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2012-12-02 (日) | 編集 |
  第一章:簽約

  傑森在簽約前就已經意識到,這份工作不會給他什麼喘息的機會。
  但他沒有太多選擇。根據《社會福利條例》,如果他在下個月十三號之前仍然沒有收入,他就得無條件接受職介網派發給他的任何一份工作。
  任何一份。
  不幸的是,自傑森退役的那天算起,十一個月來,除了現在這份邀約,他郵箱裡所有的供職消息都來自於同一個人,——《酷哥愛大棒》這部「電影」的導演,一個黑頭髮的東歐人。
  「傑森‧埃文斯,你正坐在兩瓣極其性`感的財富上而不自知!」那個油膩膩的小個子總是用這句痛心疾首的數落作為開場,「而開啟寶箱的鑰匙就在我這裡!來吧,整個劇組都在等你!來跟我簽約吧!異性戀不算什麼問題,一顆藍色藥丸就能夠解決!我用我媽媽的墳墓保證,你會一炮而紅!——一炮而紅!」
  傑森回想起他狂熱的眼神,忍不住打了個冷顫。
  無論如何,他想,無論如何,他都要拿到這份該死的合約,然後讓那個東歐小個子見鬼去!
  貝里先生抬起頭,安撫地衝他一笑,然後舉起閱讀器,大聲宣讀他剛剛填好的表格:「服役經歷:有,SAS①,2034——2035。身高:六尺三寸②。髮色:淺棕。瞳色:海藍。是否能夠接受在自然惡劣的環境下工作:是。是否可以接受難以下嚥甚至不符合傳統食物概念的食物:是。」
  他丟開閱讀器,習慣性地抖了抖他鬆軟的下巴,誠懇地望向傑森:「埃文斯先生,也許你並不知道,這款節目曾在上世紀和本世紀初大受歡迎。當年的主持人,至今仍然被五十歲以上的中老年人,——也就是目前電視節目的主要觀眾群體——奉為偶像。所以,我希望你能夠瞭解,為了收視率,我們會做一些……呃……小小的控制和激勵,使節目更好看。」
  傑森調整了一下坐姿,儘量讓自己顯得堅定老練:「我明白,我接受。」
  貝里仔細地審視他了一會兒,又從閱讀器中調出他的三維圖像,前後左右地看過一圈,然後站起身,越過桌子,親切地向他伸出手:「那麼恭喜你,埃文斯先生,你被錄用了。」
  傑森一愣:「什麼?」
  貝里先生笑著重複:「恭喜你,你被僱用成為《新!超級荒野求生》的外景主持人,這是你的合約,一共四季。如果沒問題的話,請在這兒簽名,然後朗讀僱用條約。」
  傑森接過合約翻了翻,發現「員工義務」一節中,「接受在自然惡劣的環境下工作」以及「接受難以下嚥甚至不符合傳統食物概念的食物」兩條被鄭重地高亮標示了出來。好像在說,嘿蠢蛋,我已經警告過你了。
  傑森謹慎地思考了一會兒,覺得還是「在惡劣的人為環境中展示自己的屁股並且被干」更加糟糕一些,於是聳聳肩,在貝里先生指定的空白處簽下了自己的名字。
  在這之後,他又連上了生命體徵儀,在高清鏡頭前以不同語速朗讀了三遍僱傭條約,表明自己是在「正常清醒、有民事能力」的狀態下接受的工作,然後,事情就這麼成了。按照規定,他將獲得一個由三名攝影師組成的迷你攝製組,十四個月的工資,每年四十五天的法定假期。
  傑森很滿意。
  貝里先生也很滿意,他咯咯笑著將視頻和合同歸入檔案,又好像剛剛想起什麼似的,將一份文檔發送到傑森的隨身機上,甜膩地提醒他:「這是基於僱傭合同的細則,隨合同一起生效,請務必如約履行。」
  傑森雙擊查看。
  文檔以83%的篇幅引經據典地著重闡述了自己的合法性和強制執行性,當進度條拖到83.9%時,傑森才看到了點兒法典以外的內容:
  【以下台詞,主持人需在每季(共十二集)中使用總數超過二十次:
  瞧!那傢伙非常兇猛,即使是我,也不想輕易去招惹它們。
  這種**的蛋白質含量是牛肉的*倍!
  瞧,前面是一隻**,只要把他的頭和內臟去掉,其餘的部分都可以吃。
  ……
  嘗起來有點兒像雞肉,嘎嘣脆!】③
  進度條93%:
  【為保證節目的觀賞性和話題性,主持人默認接受以下條款:
  ……
  每季中,因挑戰自然而導致的裸露鏡頭不得少於三次(關鍵部位打碼)。
  每季中,「因缺水而不得不飲用尿液」③情節不得少於三次。
  若一集中看點不足,攝影師有權提高難度,引導主持人克服困難。】
  傑森深吸一口氣。
  好吧,至少他的屁股是保住了。
  所以當兩個月之後,HS國家公園,同行的大塊頭威爾突然扔下收音設備,搖搖晃晃地張著嘴巴向傑森兇狠地撲過來時,他只愣了不到一秒鐘,就再次衝著鏡頭綻開了燦爛的笑容。

  第二章:狂犬病

  傑森輕巧地向側面滑開,對著鏡頭微笑著講解道:「現在,我將和我的同伴一起向大家示範一些基礎的防衛動作。——要知道,在野外會遇到許多兇猛的大型野獸,而棕熊是最普遍的一種。」
  威爾撲了個空,他笨拙地轉了個身,甩著四肢,如同一隻離岸的巨大的章魚一般,向傑森跌跌撞撞地衝了過去。
  傑森退後幾步,雙手微張,兩腿微弓:「棕熊是雜食動物,裝死和逃跑都是糟糕的選擇,正確的方法,是儘量保持靜止,避免與它目光接觸,然後一點一點後退。」
  威爾以一種奇怪的舞步,搖搖擺擺卻又十分堅定地撲向他。
  傑森當然不能再保持靜止,只得又一次跳開:「好吧,當棕熊向你發動攻擊時,最大的可能是你侵犯了它的領地,所以不要反抗,蹲在地上縮小目標,用你的背包護住你的頭部和頸部,當它以為它已經『戰勝』你之後,就會離……」
  威爾憤怒地嘶吼一聲,不耐煩地打斷了他的講解。
  ……沒錯,號稱能夠征服自然的主持人狼狽地蹲在地上,被自己的攝影師胖揍一頓,可不是什麼好看的畫面。
  傑森恍然大悟,不由暗暗佩服威爾的職業精神。他連忙調整策略,在威爾再次衝上來時,一把勾住他脖子,以一種十分花哨的方式跳上他的後背,用膝蓋頂在威爾的脊椎上,彷彿騎牛一樣騎著他的同事:「但如果是別的什麼猛獸,那麼在搏鬥時,避開它的尖牙和利爪是十分重要的。——就像這樣緊緊箍住他的脖子,壓迫他的脊椎,只要一會兒,它就會因為供血不足而昏厥。——當然,這是十分危險的方式。即使是我,也只有到萬不得已時,才會去嘗試招惹它們。」說著又緊了緊手臂,示意威爾配合著「暈倒」。
  然而威爾卻不打算如此,他低吼著四處亂抓,在傑森手臂上留下一道道紅痕,又拚命扭頭想去咬他。
  傑森鬆開手跳到地上,向攝影機解釋:「當然,如果你手邊有工具的話,用武器攻擊它的薄弱部位,比如眼睛和嘴,都是不錯的辦法。——就像這樣。」他隨便比劃了幾個唬人的招式,「現在讓我們感謝我的同事做出的精彩演繹,回到剛才……」
  威爾狂吼一聲,再一次不依不饒地向他衝過來。
  傑森匆忙躲開:「嘿,威爾,我覺得已經夠了!」
  威爾嚎叫著向他呲了呲牙。
  傑森終於開始意識到,事情似乎有點不大對頭。
  威爾再再再一次撲了過來。
  威爾被踢飛了。
  傑森的攝影師,布萊恩‧蓋勒衝上來,利落地跪壓在軟成一灘泥的威爾身上,一手仍穩穩地托著攝影機,另一手在他的頸動脈上按了一會兒,沉穩地吩咐道:「拿你的登山繩來,我懷疑他患了狂犬症。」
  傑森半信半疑地解下繩索,幫著布萊恩把威爾捆好:「我記得我們出發前打過疫苗。」
  布萊恩在威爾的嘴上繞了三道繩子,又在他腦後打了一個非常結實的繩結:「心跳過速,體溫過高,大量出汗,有攻擊傾向。——如果他不是得了狂犬症,就一定是愛你愛得神魂顛倒。」
  威爾很快清醒了過來。很明顯,他對自己受到的待遇非常不滿。大個子在套索中海豹一樣扭來扭去,牙齒把嘴裡的登山繩咬得咯吱咯吱直響。
  傑森撿起威爾扔下的收音器械背在身上,從背包中掏出墨鏡戴好,和布萊恩一起扶威爾起來,半推半拉地帶他走回臨時營地。
  對於復活節來說,眼下天氣熱得有些不尋常。今天早上,他們的另一位組員亨特就因為中暑而不得不留在了營地歇息。雖然傑森認為,亨特那身可以與北極熊媲美的脂肪層是他頻繁中暑的主要原因,但不可否認,今年的氣候確實有點兒怪。
  但再怪也怪不過和布萊恩結伴同行。
  從外型上看,布萊恩無疑是個帥氣挺拔的男人。無論傑森在什麼樣的地形上跳躍穿行,他都不用擔心布萊恩會掉隊,或者漏掉什麼精彩鏡頭。但是當布萊恩放下攝影機時,他整個人就沉鬱得好像是教堂的喪鐘,彷彿每分每秒都在為什麼東西哀悼似的。你永遠也無法想像,他會跟任何鮮亮的色彩或是情感搭上邊。
  實際上,傑森以為,布萊恩這輩子都會和微笑保持一英里①的距離。
  傑森非常不習慣這樣肅穆的氛圍,他尷尬地清了清嗓子,嘗試著搭訕:「漂亮的繩結。」
  布萊恩看他一眼,禮貌而冷淡地回敬:「漂亮的一踢。」
  傑森訕笑著撓撓頭,然後突然想到一個更重要的問題,不由有些緊張:「他清醒之後,會不會控告我故意傷害?——確實,那一腳我沒控制好力道,但是……」他迷惑地檢查了一下威爾的胸口,後者則以噴著口水的怒吼作為回答,「我以為我踢斷了他的肋骨。」
  布萊恩聳聳肩:「很顯然你沒有。」過了一會兒,又補充道,「不必擔心,我已經將全程拍了下來,你可以以此為證據,證明你只是在正當防衛。」
  傑森恍然大悟:「這就是你一直沒有插手的原因?」
  「顯然不是。」布萊恩搖頭,直白地告訴他,「因為他沒有攻擊我。」
  兩人因此而陷入了尷尬的沉默。傑森只得裝作突然對威爾咬繩子的聲音產生了濃厚的興趣,好像那動靜比莫扎特還令人著迷。他不由暗暗慶幸,這裡距離營地只有十分鐘的路程。
  他們很快就到達了目的地。
  臨時營地中靜謐無聲,火辣的陽光令所有東西都蒸騰出一層厚重的熱氣。傑森叫著亨特的名字鑽進帳篷:「嘿亨特,今天感覺怎麼樣?聽著,咱們有沒有帶狂犬……?哦天哪,布萊恩!先別管威爾了,你得進來看看這個!」
  布萊恩將威爾按在地上,跟著他鑽進帳篷。
  帳篷裡的儀器全被砸得慘不忍睹,各種各樣的外殼和芯片散落在地上,連他們的睡袋和衣物都被翻出來,扯成巴掌大的碎片,極其瀟灑地覆蓋在帳篷的每一個角落。
  傑森四下看了一圈,然後從一座小山樣的新鮮垃圾下面刨出了亨特。
  大個子肌肉鬆弛,眼窩深陷,整個人散發著一種充滿死氣的灰藍色。傑森伸手在亨特頸上按了一會,又聽了聽他的心跳,低聲道:「他死了。」
  他按了一下亨特的隨身機,一個柔美的女聲給出了更確切的答案:
  「所有人,亨特‧康納利,死亡。死亡時間,2036年4月2日上午十點三十四分四十二秒。死亡直接原因,心臟驟停。十點三十五分,已聯繫當地警方。十點四十五分,通話失敗。請協助聯繫當地警方。」
  傑森問:「亨特死亡前,是否有其他人闖入營地?」
  女聲重複:「請協助聯繫當地警方。」
  傑森用自己的隨身機撥打報警電話,卻只能聽到一陣輕柔的沙沙聲。
  布萊恩鑽出帳篷,又很快鑽回來,告訴傑森:「威爾咬斷繩子跑了。」
  「咬斷了繩子?」傑森難以置信地重複,「登山繩?」
  布萊恩聳聳肩:「很顯然,他已經移情別戀了。」

  ①冷笑話,Smile(微笑)裡面包含mile(英里)

  第三章:有機農場

  出於同事情誼,傑森和布萊恩迅速而仔細地搜索了營地附近近千米的樹叢和溝壑,然而結果卻是令人驚訝的一無所獲。彷彿威爾除了牙齒突然變得鋒利之外,也順便在一夜之間學會了高明的反追蹤技巧。
  又或者威爾與什麼好奇心旺盛的外星種族進行了第三類接觸,正應邀參觀他們飛船上的手術室。
  再或者,一切都是電視台的陰謀。你知道,真人秀什麼的,收視率總會特別的高。
  總之,不管是因為什麼,威爾都已經消失得無影無蹤。
  更糟的是,當兩人精疲力竭、饑腸轆轆地返回營地,卻沮喪地發現,他們事先準備的食物已經被掃蕩一空了,連最難吃的壓縮餅乾都沒有剩下。
  傑森挫敗地揉揉頭髮,勉強扯出個笑容:「需不需要再補拍一段我吃蟲子的視頻?說實話,我現在餓得能把鼻涕蟲吃得像是法國大餐!」
  「毫無疑問。」布萊恩沒什麼誠意地點點頭,「但我寧願你去二十米外的小河裡抓幾條魚回來。」
  於是關於午飯的爭論便到此為止。
  在傑森去抓魚的空檔,布萊恩也采了幾枚青澀的果子和塊莖作為飯後甜點,並收集樹枝,燃起篝火。在一切處理妥當之後,他甚至有時間給亨特整理了一下儀容,然後妥善地塞進了他破破爛爛的睡袋中。
  為了保持體力,傑森還是偷偷捉了幾隻甲蟲和蜘蛛作為零食。
  「嘎嘣脆,雞肉味。」他無意識地念叨起這句經典台詞,忐忑地猜測,回到電視台之後,他們的合同——他的合同——是否還能順利執行。
  一條人命——也許是兩條——以及一份岌岌可危的高福利合同,使得傑森暫時喪失了聊天的興趣。他們沉默地吃完午飯,傑森又一次嘗試聯繫警方、電視台以及負責運輸他們的某空軍中隊,甚至連收費諮詢熱線都被他的騷擾了一遍,然而隨身機始終只是用柔和的沙沙聲作為回答。
  他放棄嘗試,改為指示芯片下載周邊環境的三維地形圖,隨身機卻柔和地提示他:「目前信號故障,請稍後再試。」
  頓了一下,又體貼地補充:「如果遇到麻煩,在原地等待救援無疑是最好的選擇。而且,這裡的夜空十分迷人,非常適合你和你的同伴一同欣賞。」
  「真是個浪漫的點子。」布萊恩不無諷刺地評價。
  傑森假裝沒聽見。他晃了晃手腕,又試了幾個其他的指令之後,終於徹底放棄向隨身機求助,轉而徵詢地看向布萊恩:「亨特的屍體需要收殮,威爾也需要專業搜救人員來定位救援,我們越快和外界聯繫上越好。——這裡靠近239國道,也許我們可以一邊往外走,一邊繼續嘗試聯絡。」
  布萊恩沒有表示異議。
  兩人鑽進帳篷裡,打算從滿地的垃圾中搜尋些有用的物品,用來充實他們的背包。
  結果當然又是令人沮喪的,因為帳篷裡唯一完整的東西就是已經宣佈死亡的亨特。
  傑森拉開睡袋,將亨特從頭到腳搜了一遍,從他隨身的腰包裡翻出了四五張能量棒的包裝紙,一把瑞士軍刀,一小瓶只剩一半的伏特加,一瓶醒神膠囊和與之配套的加速代謝的滴露,抗暈藥以及緩解中暑癥狀的複合維生素。
  傑森將腰包展示給布萊恩看:「你需要這些藥嗎?」
  布萊恩移開目光:「不用。」
  「真巧,我也用不著它們。」傑森輕快地笑著附和,將伏特加和瑞士軍刀收進包裡,兩人就此離開營地。
  239國道確實並不遠,縱使中間隔著森林和湖泊,他們依然趕在日落之前到達了那裡。
  馬路上沒有一輛車駛過,火紅的夕陽心無旁騖地烘烤著柏油路面,竭盡全力使它如同腐爛的鹹魚一般柔軟黏膩,味道古怪。
  「該死的復活節假期!」傑森低咒一聲,向他的同伴苦笑著攤手,「我們別無選擇,只能沿著國道繼續向前,然後指望著老天開眼,叫咱們突然碰上個願意在假期裡享受汽車旅程的怪胎。」
  「下次開口時,」布萊恩的聲音裡仍舊沒什麼波瀾,「記得說些我不知道的。」
  傑森聳聳肩。
  半晌,他突然笑了:「哦,這個你應該還不知道。」
  他指著遠處的一個黯淡的小藍點,嘴巴咧得更大:「瞧,一座有機農場!」
  「有機農場」並不是個多麼新鮮的玩意兒。
  早在上世紀末,一些憂心食品安全的營養學家們就提出了這個概念,本意是為同樣杞人憂天的消費者提供無污染、無化學毒素的食品,但因為當時的有機農場越提越高的標準,比如有機肥料——也就是糞便——嚴格過篩,灌溉水源經過五十四層淨化過濾,給牛做泰式按摩、喝德國啤酒什麼的,種種匪夷所思的開支使得有機食品的價格越來越離譜,最終導致了幾家大型食品公司的破產。
  而現在的有機農場並不再在「污染」上面做文章,相比最初的概念,如今的運作更加「娛樂化」:農場主僱用幾個身材火辣的俊男美女,讓他們在農場上每天十四小時地辛勤勞作,揮灑汗水,農場上無處不在的攝像機使他們成為了真人秀的主角,而他們收穫的產品就搭配著全套視頻,賣給那些嚮往這種生活,或是乾脆是嚮往這些俊男美女的人群。
  總之,有機農場就代表著有人,有人就代表著能跟外界聯繫。只要能夠聯網,傑森相信,他遲早會把今天的麻煩事弄清楚。
  傑森和布萊恩加快腳步,幾乎是向著那塊代表有機農場的螢光標誌跑步前進。
  然而他們又失望了一次:這個農場似乎已經被廢棄,外圍的柵欄被連根拔起,不知丟到了什麼地方,羊圈和牛棚都空空如也,原本該是平整翠綠的草地,卻被一個又一個的土包搞成了綠巨人臉上的痤瘡。
  傑森吹了聲口哨:「至少,我們還可以在農場的小屋裡過一晚。」
  然後他們的計劃再次落空了,不過他們很高興。
  農場小屋裡還有人。
  鐵質的柵欄凌亂而又密實地將小屋和幾輛農用車圍在裡面,柵欄上頭還倉促地繞了許多鐵蒺藜,小屋最頂層的窗口微微透出點光亮。傑森繞著柵欄轉了一圈,禮貌地按響門口的電鈴,等了一會兒,又短促地按了三次。
  門上的應答器滋啦啦響了幾聲,一個年輕女人的聲音疲憊地響起:「聽著,我不管你們是誰,不管你們要到哪裡,我都不會給你們開門。如果你們需要食宿,東面的池塘邊有個小屋,裡頭也許還存著一些魚乾。如果你們需要幫助,我會用那個小屋的地址為你們報警。其他的事情,請恕我無能為力。——忘了說,就在現在,一把來復槍正指著你們的腦袋。如果你們不在三十秒內離開,你們將可以見識到我的槍法有多準。」
  傑森連忙調出工作證件,將隨身機接口對準應答器:「等一下女士!我們是NFK電視台的主持人和攝影師!我們在附近的HS國家公園遭遇了意外,兩名攝影師失蹤,如果你能為我們連接NFK電台的網頁,讓我們向老闆說明情況組織搜救,我們將十分感激!」
  應答機沉默一會:「另一個人的證件。」
  布萊恩報出一串數字:「這是我的工號,你可以去電視台的網站查詢。」
  應答機再次沉默,過了好長時間,女人才重新開口:「我可以放你們進來,但是有一個條件。」
  「什麼條件都行,願意為您效勞,女士!」傑森衝應答機上的攝像頭露出八顆牙齒的燦爛笑容。
  女人嗯了一聲:「請你們倆互相咬一口對方的脖子,我要看到牙印。」

  第四章:農場主

  傑森愣了一下,迷惑地:「什麼?」
  女人又重複一遍,傑森苦笑:「嘿女士,這一定是個玩笑吧?」
  女人疲憊地反問:「我聽起來像是有心情開玩笑?」
  傑森瞥一眼布萊恩,繼續掙扎:「可是我是個異性戀!這太……太……」
  女人不耐煩地打斷他:「得了吧,你是個英國佬!」
  「女士,你能不能先向我保證,你的要求是有道理的?」布萊恩打斷傑森的反駁,湊到應答器前問道。
  「我保證,等你們進來之後,我會詳細地解釋給你們聽。」
  「那好。」
  話剛出口,布萊恩便出其不意地伸手捏住傑森的脖子,另一手扳著他腦袋,自他身後低下頭,結結實實地咬在他脖子上。
  傑森不住掙扎:「干!該死!」
  布萊恩身子側轉,以承受傑森的肘擊,鼻間呼出的熱氣毫不保留地噴滿了他的頸窩。傑森頓時覺得手腳僵硬,半邊身子彷彿被低伏電流通過,立即令人難以忍受地酥麻起來。
  彷彿過了有一個世紀那麼長的時間,布萊恩才終於鬆開嘴,將傑森推向攝像頭:「你要的牙印。」
  攝像頭推出幾釐米,分角度辨析過牙印的可靠度之後,女人才滿意地催促:「請繼續。」
  布萊恩十分配合地拉下拉鏈,露出一大片裸露的皮膚:「這裡不容易留印子,你得咬得用力些。」
  傑森僵在原地不動。
  布萊恩不耐煩地:「你可以把我想像成鼻涕蟲,或者蜘蛛什麼的。」
  傑森小心翼翼地湊過去,僵硬地咬了他一口。
  布萊恩也把脖子湊到了攝像機面前。
  片刻之後,鐵門打開了。
  兩人走進院子。然而不到十步,女人的聲音便再次在一個運輸機器人身上響起:「兩位先在這裡吃點東西吧,希望你們喜歡中國菜。」
  機器人吱嘎吱嘎地挪到兩人面前,慇勤地托出兩把椅子,以及兩個足有平常三四倍份量的「中國盒」。
  傑森看了一眼布萊恩。
  布萊恩坦蕩地坐下,拿過一個盒子拆開,若無其事地評論:「宮保雞丁。看上去比鼻涕蟲好吃多了。」
  傑森訕笑幾聲,拿過剩下的盒子,舉筷開吃。
  飯菜的份量非常多,即使兩人剛剛經歷過異常疲憊的一天,這頓飯還是讓他們險些撐破了肚皮。
  傑森艱難地將最後一塊雞肉放進嘴裡,屏住呼吸吞下去,向運輸機器人的攝像頭微笑致謝:「多謝,晚餐非常……非常豐盛……」
  運輸機器人沉默地探出攝像頭,繞著兩人不停運作,發出咔咔咔的聲音。
  十分鐘後,小屋的鐵門終於緩緩打開,一個身材修長的亞裔女子背著光站在門口,腰帶上一左一右插著兩把手槍,而她的右手正按著其中一把。
  「晚上好。」她向兩人匆匆點頭,毫無誠意地道歉,「我為剛才的失禮感到抱歉,但是過一會兒你們就會知道,我這樣謹慎一點都不過分。不介意的話,請進來說話。——不過請與我保持兩米以上的距離,謝謝合作。」
  傑森和布萊恩跟在姑娘的身後進了屋子。
  這棟房子的底層已經被打通成一個大房間,房間正中坐落著一台裝有觸感桌面的控制台,控制台正對的三面墻上則掛滿了各種大小的顯示屏。顯示屏播放的視頻中,有一半是呈淡綠色調的夜視影像,另一半則是五彩繽紛的熱感影像。
  姑娘走到控制台旁站定,再次向兩人點頭招呼:「忘了自我介紹,我叫麗薩‧關,是這個有機農場的形象代言和法人代表。如你們所見,這就是這裡的控制室。從這裡,幾乎可以看見農場的任何角落。」
  她在桌面上點了幾下:「你們進來時應該已經注意到,這個農場的所有牲畜都沒了。而這個,就是它們消失的原因。」
  他們面前的主屏幕上立即顯示出一份淡綠的影像。畫面上的羊圈裡,幾十頭黑面羊正擠擠挨挨地靠在一起睡覺。
  麗薩按住進度條快進,直到畫面一角出現了另一個稍微暗些的影子。
  她鬆開進度條正常播放,只見一道不起眼的白光之後,那影子已經躍進羊圈,牢牢卡住了一隻羊,低頭咬住它脖子撕下一塊皮肉,然後兩手順著傷口插進咽喉,利落地將它開膛破肚。
  羊群驚叫著擠到羊圈的角落裡,儘可能地離那影子遠些。影子卻無所顧忌地大嚼特嚼,不過幾分鐘的時間,他已經吮完了最後一根羊肋骨,扭頭向另一頭羊撲了過去。
  幾分鐘之後,又一隻白慘慘的骨架被隨意地扔在地上。影子摸了摸肚子,終於滿意地伸展四肢,嗖地跳出羊圈,跑了。
  傑森困惑地:「這是個……人?」
  不可思議!先不說速度和手法,單是一頓兩頭全羊的食量……不可思議!
  麗薩點點頭,將視頻以八分之一的速度重新播放:「雖然他的衣服被扯爛了,看不清標牌,但是從他翻越柵欄的動作來看,他應該在空軍服役。——這裡向南三公里,正好有一處空軍訓練營。」
  傑森和布萊恩不動聲色地對視一眼。
  負責運送他們往返的,就是在附近駐紮的空軍。
  麗薩似乎沒有發現他們的小動作,她將畫面切換成熱感模式:「看見了麼,這個人的體表溫度高於四十攝氏度。如果他是個正常人,那麼他就是在發著高燒的情況下,來我的農場裡生吃了兩隻四十五公斤的肉羊!」
  她將畫面扔出主屏幕,轉而拖進來另一個視頻:「你們再來看這個。」
  這是剛才傑森和布萊恩吃飯時的畫面。麗薩點開建模程序,提取出兩個綠色的輪廓:「這是你們用餐前的體型。」
  又把進度條向後拖,提取出另兩個輪廓:「這是用餐後的。」
  她將兩處輪廓重疊。可以看出,兩人的胃部明顯隆起。
  傑森尷尬地輕咳一聲。
  「再看看他的。」麗薩恍若未聞,轉而提取了那個怪異大兵翻進和翻出柵欄的畫面,將其翻轉、重疊。
  與他們倆不同,大兵的胃部並沒有突起。——恰恰相反,除了胃部,他整個人都鼓了一圈,好像是什麼健身中心的誇張廣告一樣:「一個月前我是這樣瘦弱蒼白,然而一個月後,哇哦!我就變成了如今這樣威猛雄壯的樣子……」
  傑森仔細地比對著大兵的三角肌和三頭肌,最終不得不承認,就算是攝影機出了什麼毛病,也不會無中生有地拍出這樣飽滿健美的肌肉群。
  「這只是第一個,往後的一個禮拜,我的農場便經常被他們光顧。先是羊,然後是牛、馬,最後是雞。我怕血腥氣引來更多的怪物,每次天一亮就把骨頭收集起來埋了,但還是什麼都沒保住。」麗薩抬抬下巴,臉上掠過一層淡淡的哀傷,「你們進來時也應該看見了,那些土包。」
  傑森點點頭。
  「但是,其中有兩具是人的。」麗薩輕描淡寫地補充,又調出一個視頻。
  這次是白天。
  畫面上,一對看起來不到二十歲的小情侶互相攙扶著走進農場、走到小屋前,按應答器請求麗薩開門幫助他們。
  麗薩用比今天柔軟得多、也歉意得多的語氣請他們去湖邊小屋處獲得補給,她承諾她一定會為他們聯網報警,並請醫療隊來為那個臉色蒼白、滿頭濁汗、明顯在高熱狀態的男孩進行急救。
  女孩表示感謝,又將男孩的頭靠在自己肩上,喃喃低語著安慰他。
  男孩不適地挪動了一下頭部,又艱難地抿了抿嘴唇,似乎想要忍住什麼強烈的欲`望。
  片刻之後,他突然一口咬住女孩的脖子,猛地撕下一大塊皮肉,手忙腳亂地塞進嘴裡吞下。
  女孩疼得暈了過去。
  麗薩在應答器中驚聲尖叫,一槍射在男孩的肩膀上。男孩被子彈帶得仰面跌倒,又迅速起身,猴子一般跳上鐵柵欄,興奮地向上攀爬。
  麗薩在他將要越過柵欄時,一槍打爆了他的頭。
  男孩無力地跌落在女孩的身邊。
  女孩被聲音驚動,掙紮著捂著脖子坐起來。當她看到男孩仍舊冒著熱氣的屍體時,似乎震驚得忘記了所有的反應。
  麗薩語無倫次地安慰她,請求她待在原地,她馬上就會下來陪她。
  女孩卻好像什麼都沒聽見,下一秒,她突然撲到男孩身上,狂熱而饑渴地大口吮`吸著男孩湧出的腦漿。
  麗薩好像被嚇傻了,半晌沒有發出任何聲音。當女孩吃到男孩的臉時,她才接連開了三槍,打飛了女孩的大半個腦袋。
  麗薩迅速關掉視頻,眼望別處,聲音微微有些發抖:「我……我嘗試聯絡警方,但是網頁上註冊的報警信息始終沒有人處理,……我等了一天,最後把他們埋在了農場的最外面。」
  布萊恩看著她,棕色的眼睛裡漸漸湧上些說不清道不明的東西,他緩緩上前兩步,似乎想伸手搭上麗薩的肩膀。
  然而麗薩卻不領情,她彷彿觸電一般迅速拔槍,聲音冷酷:「退後!我不會給你機會奪走我的槍!」
  布萊恩收回手,聳聳肩膀,滿不在乎似的倒退幾步,將自己靠在墻上。
  傑森覺得,他好像下輩子都不會再笑了。

  第五章:一起出發

  麗薩收回槍,看著空白的主屏幕繼續道:「我本來以為,那群怪物是軍方實驗失敗後的……什麼東西,但我後來檢索了那對小情侶的隨身機,發現他們和軍方一點兒關係都沒有,就是普通的、趁著畢業一起跑來國家公園遠足的高中生。沒有犯罪記錄,沒有病史,連牙都沒有補過。」
  「你可以撥打調查局的特別熱線。——你知道,他們最喜歡這種奇奇怪怪的東西。」傑森一邊用餘光盯著布萊恩,一邊毫無創意地向她建議。
  麗薩瞪他一眼:「你們不看新聞麼?太陽耀斑大爆發,太陽風暴四月一日抵達地球,一切衛星聯絡和電磁波通訊都將中斷,保守估計,要到後天才能勉強恢復。」
  新聞?那玩意兒似乎只有成天守著電視的中老年人和家庭主婦才會注意。更何況,他們上個禮拜就空降在國家公園了。
  傑森吹了聲口哨。好吧,他起碼找到了一個問題的答案,事情似乎正在向好的一面發展。
  「或者把視頻發上網,只要點擊率夠高,當局一定會介入調查。」
  麗薩冷笑一聲,隨手點開幾個網頁:「優圖,推特,臉書,你能想到的發布頁面,我都已經發佈了一遍。」
  網頁打開,視頻下面的留言幾乎都是同樣的內容:
  嗨——嗨——好好享受假期吧,我這裡有個貓咪打滾的視頻 想看點我——(頂:384 踩:0)
  哇哦,不錯的愚人節惡搞視頻!我差點相信了。——騙你噠!——(頂:233 踩:2)
  血漿太少太暗了,那個白的是什麼做的?煉乳?(頂:76 踩:4)
  哼哼哼,現在愚人節的玩笑越開越廉價了,一點番茄醬和蛋黃醬就搞定了,只有白痴才會看吧!(頂:189 踩:124)
  傑森忍不住輕笑一聲,然後又拿眼角去看布萊恩。
  布萊恩靠在墻上,連眼睛垂下的角度都沒有變過。
  麗薩皺著眉頭盯著傑森。
  傑森想了想:「所以,你想讓我們幫你把視頻送到電視台播出?」
  麗薩點頭:「我和你們一起去。我來提供食物、水、車和司機,你們則要幫我說服你們的製作人。」
  傑森徵詢地看向布萊恩。
  布萊恩點點頭:「成交。」
  麗薩終於笑了笑:「很好。明天一早出發,今晚麻煩你們在控制室裡過一夜,櫃子裡有毯子和靠枕。——放心,如果有怪物來,控制台會拉響警報。」
  她邊說邊向樓梯走去,傑森連忙叫住她:「我們能單獨談談嗎?」
  麗薩看他一會兒:「跟我來。」
  麗薩帶他來到二層一個封閉的小陽台。
  傑森謹慎地和她保持著兩米的距離,看著她的眼睛真誠地:「嘿,我對你最近的遭遇感到很抱歉,我知道你承受了很大的壓力……」
  麗薩看他一眼,微微挑眉:「你希望我撲到你懷裡失聲痛哭麼?」
  傑森笑了:「嗨,遇到危險而不自覺帶有攻擊性是人的本能,我能夠理解你。但是我想你得知道一件事,剛才布萊恩只是想安慰你,——並不是打算搶你的槍什麼的。」
  因為根本沒必要。只要他願意,就算你用火箭炮對著他,他也可以空手幹掉你。傑森在肚子裡補充,但是明智地沒有說出口。
  麗薩微微皺眉:「你希望我向你的同伴道歉?我想你也得知道一件事,你的同伴,是個連隨身機都不被允許使用的罪……」
  「我們只知道結果而不知道過程。」傑森聳聳肩打斷她,「而我相信自己的眼睛。不管他以前做過什麼,他現在是個可靠的同伴,我願意把生命交給他。既然我們要一起度過……唔,十五小時的汽車之旅,我希望你能夠多信任我們一點,別再把槍口對準自己人。」
  麗薩端詳他一會兒,諷刺地勾了勾嘴角:「我不反對你把性命交給他,但我還是偏向於自己保管我的性命。——信不信由你,我也相信自己的眼睛。我看得出來,即使我拿槍指著你們的頭,你們也可以輕輕鬆鬆地幹掉我。我還看得出來,如果你必須要在你的同伴和我之間選擇一個,那個勝出的絕對不會是我。」
  傑森想了想,笑著做了個鬼臉:「對,沒錯,如果拋棄你有效的話。——可是,在什麼情況下,我們才會不得不犧牲你,來換得我們兩個人的安全呢?我想不出來,你呢?」
  麗薩想了想,也笑了:「好吧,你說得對,以後我會儘量克制自己的恐懼,也請你們不要做出令我誤會的舉動。——我是說,在不知道那些怪物究竟是怎麼來的之前,你不介意我假設你們隨時會像那對年輕的情侶一樣突然變異吧?」
  傑森一笑:「不介意。」

  傑森回到控制室,布萊恩已經為兩人鋪好了毯子和靠枕:「門邊還是窗邊?」
  「門邊。」傑森說。
  布萊恩點點頭,在窗邊的毯子上躺下:「那麼,明天見。」
  「晚安。」傑森笑著回答。
  「……我不會犧牲任何人。不過,還是多謝你的好意。」
  傑森轉頭看他一眼,布萊恩背對著他躺著,似乎已經睡著了。
  傑森笑笑,再次道:「晚安。」
  第二天清晨,麗薩就用咖啡的香氣叫醒了兩人。
  「早上好!」她站在樓梯上向兩人打招呼,一隻手仍然按著腰上的沙漠之鷹,「謹慎起見,麻煩你們再互相咬一口。——你知道,剛睡醒時的體溫不太準,而我不想冒險。」
  「什麼?」傑森睡眼惺忪地抻了個懶腰,還沒反應過來,就又被布萊恩按住,利落地製造了一個新的牙印。
  傑森皺著眉摀住脖子,在布萊恩催促的眼神下回敬了一口,責備地看向麗薩:「我覺得你多半是出於報復。」
  「說得太對了。」麗薩輕快地轉身上樓,「我就是喜歡看著你們自相殘殺。」
  早餐是包子和豆漿,非常中國的食譜。麗薩一邊指揮運輸機器人將真空包裝的肉脯、醃製蔬菜、麵餅和飲用水裝上車,一邊漫不經心地向他們解釋:「包子和豆漿都是事先做好冷藏的,味道當然不如新鮮的好。不過既然我們趕時間,口味什麼的就湊合了吧。」
  「湊合……」傑森盯著包子,情緒複雜地重複一遍,換來麗薩的一個更加複雜的眼神。
  她嘆一口氣,目光裡帶上點兒憐憫:「你們永遠也無法理解飲食文化,是吧?」
  布萊恩淡淡解釋:「如果他沒有把甲蟲和蜘蛛當成零食吃的天賦,他就得不到這份工作了。」
  麗薩不出意料地擺出一副噁心的表情,她苦著臉快步走出屋子:「我在車裡等你們,快點吃完出來!」
  「快」這個概念,在傑森和布萊恩這裡,代表著一分鐘內解決戰鬥。所以當他們倆打開車門時,麗薩才剛剛繫好安全帶。
  「聽著,坐我的車有幾個規矩。」麗薩從後視鏡裡看著兩人,「第一,繫好安全帶,像個男人樣兒,不許尖叫。第二,無論何時,不要試圖評價我的車技。第三,不要做出任何讓我誤解的動作,否則,」她指了指方向盤上的一個按鈕,「我會把你們彈出去。」
  傑森做了個被嚇到的表情,小聲向布萊恩玩笑道:「我以為中國人都特別謙遜平和。」
  「我以為英國人都是基佬。」麗薩‧關尖利地回答。
  說完,她就一踩油門,讓越野車如同投石機裡的巨石一樣衝了出去。

  第六章:警官先生

  傑森和布萊恩匆忙繫好安全帶、抓牢椅背,感覺就好像坐在一輛水平行駛的過山車上,推背感和離心力始終陪在他們左右。
  傑森一邊儘量讓自己與車體保持靜止,一邊懊惱最近陽光太猛,讓越野車的動力過分強勁。
  然後他馬上又想起來,麗薩這輛寶馬X12是太陽能和氫氧燃料混合車型,假如蓄電池電量不足的話,麗薩一定會不惜讓他們的屁股著火。
  十五個小時?傑森望著車頂驚恐地想,他太低估女人因為不想和危險的男人共處一室而爆發出的活力和決心了。
  謝天謝地,在八個小時之後,越野車便抵達了郊區,麗薩也終於放過了那可憐的油門,好讓車子安靜地滑過前方的住宅區。
  傑森鬆開安全帶:「怕警察控告你超速行駛?」
  麗薩謹慎地掃視著周圍:「不想惹麻煩。」
  「什麼樣的麻……」傑森還沒問完,便突然改口,「麗薩,停車。」
  麗薩一口否決:「不可能。別惹麻煩,誰也不知道別人有沒有碰到類似的事情。」
  「那就讓我們去證實一下。」傑森示意她看外面。
  在他們斜前方的一棟住宅前,一個穿著警服的壯漢正瘋狂地捶著大門。
  傑森剛剛按下車窗,壯漢的怒吼聲、拳頭砸門的砰砰聲以及微弱的呼救聲便迫不及待地鑽進了車廂。顯而易見,那位警察先生並不太友好。
  「不論什麼時候,見到警察都是個好兆頭。我們可以向他求助、可以近距離觀察你口中的怪物,也可以判斷惡人已經死了,電影終於接近尾聲了。」傑森興奮地咧開嘴,「天,我太好奇答案了。」
  「別惹麻煩!」麗薩再次警告。
  「相信我姑娘,不讓我得償所願只會更麻煩。」傑森臉上的笑容更加燦爛,他順手將車窗完全降下,「把便攜攝影機給我!」
  「我不會停車也不會給你開門!不管那邊究竟是怎麼了,我現在該死的只想順利到達電視台!」麗薩厲聲重申。
  「那就如你所願。」傑森接過小攝影機固定在肩上,笑著問布萊恩,「你是跟拍還是一起過來玩玩?」
  布萊恩打開攝像機,比了個十分紳士的手勢:「你先請。」
  「正合我意!」傑森大笑著翻出車窗,在地上滾了一圈卸去慣性,然後迅速跳起來,輕快地向壯漢跑去,「嗨警察先生,我想我迷路了……」
  布萊恩也隨即翻出車外,攝像機穩穩地扛在肩上。
  「該死!」麗薩狠狠地捶一把方向盤,「我恨男人!他們永遠都在找死!」
  傑森一路大呼小叫著跑向那名壯漢,只要不是聾子,誰都無法忽略他的存在。
  而很顯然,這位警察先生雖然脾氣不好,耳力倒還不錯。當傑森與他還隔著五六米的距離時,壯漢便停止了捶打鐵門,轉頭向後看過來。
  他似乎正被什麼疾病困擾著,淡藍色的制服大半被汗水浸濕,狼狽地貼在身上,面色發暗,眼窩凹陷,嘴唇奇怪地微微外翻,看起來就像是個蹩腳的牙膏廣告模特。
  他的牙可真黃。
  傑森放緩腳步,滿面笑容地迎向他:「警察先生,請問……」
  壯漢不耐煩地嚎叫一聲,兩腿突然發力,如同袋鼠一般揮著拳頭向他蹦過來。
  傑森靈巧地滑開:「很高興見到你,想必你也很高興見到我?」
  壯漢從鼻子裡噴出一口濁氣,一拳砸在傑森面前的地面上。
  房前的白石磚當即陷進地上,壯漢憤怒地拔起拳頭,手上的骨骼咯咯作響。
  傑森驚訝地退後一步:「哇哦!你平常在哪裡練拳?能不能給我一張你們教練的名片?——嗨,別生氣,我是不是打擾了什麼?難道……是一個得之不易的約會?還是房子藏著什麼了不得的罪犯?」
  壯漢充耳未聞,依舊揮著拳頭向他撲過來,意義不明而又單調的吼叫聲在他喉嚨裡來回激盪。
  傑森稍微退開一些,向著肩上的攝影機低語:「他似乎已經失去了思考和判斷的能力。」
  「從他的行為分析,我認為他對我的人身安全構成了威脅。」他拔出軍刀,提高聲音詢問站在不遠處的布萊恩,「你會為我證明的吧?」
  布萊恩比了個OK的手勢。
  「多謝!」傑森咧嘴一笑,再次迎向憤怒的警察先生。
  壯漢嚎叫著向他衝過來,雙拳毫無章法地在身前亂揮,只要傑森稍靠近一些就一拳擂在地上。不到一會的功夫,兩人之間的地面上便多了十來個凌亂的土坑,草坪、噴水器和花園小徑蕩然無存,連停在一邊的除草機都被他一拳轟個粉碎。
  傑森靈巧地左右閃避,不時尋找接近壯漢的機會:「我的老天!如果他去建築工地工作,拆樓機就都可以放在一邊落灰了!又環保又高效,就是吵了點兒。」
  壯漢顯然不太欣賞這樣的幽默感,他嚎叫得更加聲嘶力竭,大張著雙臂,再次惡狠狠地向傑森撲來。
  傑森弓著身子從他肋下迅速穿過,壯漢的側腰變魔術似的多出一道血口。
  「別擋道!」麗薩的聲音突然從兩人身後傳來,伴隨著一聲清脆的撞針聲,傑森下意識跳向側方臥倒。
  砰的一聲巨響之後,半截血肉模糊的粗壯手臂瀟灑地從他頭上飛過,劃出一道鮮紅的曲線。
  「瘋女人!」傑森爬起來,半是驚訝半是讚賞地感嘆。
  警察先生現在真的氣瘋了。他怒吼著衝過去撿起自己的胳膊,拚命把兩邊參差不平的接口對在一起,似乎想要讓剩下的三分之二的手臂重新長回自己身上。
  傑森後退幾步與布萊恩並肩而立,小聲評價道:「我覺得他也挺可憐的。——用不用幫他叫輛救護車?」
  「別急。」布萊恩依舊將攝影機牢牢對準壯漢,「我覺得有點不大對勁。」
  事情確實有點兒不大對勁。壯漢的斷臂被牢牢按在肩膀的血肉上,原本口徑不同、絕無可能對齊的兩端竟然開始以肉眼可見的速度緩慢生長、包容,鮮紅的創面不斷縮小,幾分鐘後,斷臂已經完全長合在肩膀上,——雖然拜麗薩的霰彈所賜,他上臂只剩下了不到一半的長度,和完好的左臂相比,顯得有那麼一點可憐。
  而作為迅速癒合的代價,壯漢臉色更加慘白,原本飽滿的肌肉現在全都乾癟了下去,制服襯衫鬆鬆垮垮地掛在身上,好像十幾歲的少年偷穿了老爸的衣服。
  傑森低聲問:「他瘦下來還是挺好看的,是吧?」
  布萊恩卸下攝影機放在地上,拔出野戰刀:「矮一個頭會更好看。——左還是右?」
  「左。」傑森笑答。
  兩人同時向壯漢疾衝過去,刀鋒過處,壯漢左右兩側的頸動脈被一起劃開。他踉蹌著仰倒在地上,布萊恩屈膝壓住他胸口,手起刀落,再用力一劃。
  壯漢的頭被整齊切下,傑森將其一腳踢開。
  彷彿被踢爆了的高壓消防栓一樣,矮了一個頭的壯漢慷慨地噴灑著他的鮮血。
  傑森退後幾步避開噴泉:「這次他不會再自癒了吧?——你說,如果他不去撿那截胳膊,他是會像壁虎一樣新長出一條,還是癒合成獨臂人?」
  布萊恩將壯漢拖到灌木叢後面:「下次遇到了可以試試看。——去敲門。」
  傑森答應一聲,把軍刀上的血跡在壯漢的褲腳上擦乾淨,持刀的右手藏在身側,走到門前按下應答器,笑容滿面地衝攝像頭打招呼:「嗨你好,我們路過時聽到了一點動靜,唔……現在問題大概解決了。我能否問一下,這位警察先生為什麼試圖攻擊你?你知道,口供什麼的。」
  應答器噼啪響了幾聲,傑森依稀聽見傢具翻倒的稀里嘩啦聲,電腦的提示音以及一個男性訝異的驚呼聲。應答器上的攝像頭彷彿蛇一樣伸出,對著傑森拍了一圈之後,前頭的攝像眼再抻出一截,艱難地繞到他身後上下打量。
  傑森疑惑地再按了一下應答器:「先生,你可以不必開門,只通過應答器和我對話。」
  他話音未落,大門便砰地一聲打開,傑森堪堪向後跳開保住自己的鼻子,還沒站穩就被一個紅頭髮小子狠狠抱住。
  紅頭髮激動得語無倫次:「我認得你!你是那個新節目的外景主持!我看過你的節目預告!你的屁股很翹!——哦不不這不是重點!重點是——我就知道!這是整人節目的現場是吧?啊我看到攝像機了!」他對著傑森肩上的便攜攝像機興奮招手,「嗨你好!你們可真是嚇死我了!攝製組的其他成員呢?哦我看見車了,是不是還要接受採訪?我準備好了!」
  說著不容傑森反應便拉著他向麗薩停在路邊的越野車跑去:「採訪有時間限制,還是我願意說多久就說多久,後期你們再挑精彩內容剪輯?——嘿你知道嗎,我是你們電視台的忠實用戶,你們的每一個節目我都會收看!——好吧很大一部分原因是我只能負擔起一個付費頻道,但是NFK一直是我的首選!——哦,天哪!」
  他突然站住,透過車窗呆呆地看著麗薩:「……麗薩,麗薩‧關!!!!!!」
  紅頭髮扒著副駕車窗痴痴地看著麗薩,大半個身子都擠進了車裡,激動的淚花在綠眼睛裡不住打轉:「麗薩!我是你忠實的崇拜者!你們農場出品的每種有機食品我都會購買!我集齊了你的全套視頻!真沒想到能在家門口看到你!難道你也被聘來主持這場真人秀?——說實在的你還是穿平常那套衣服更好看,」他兩手在自己胸`部以下恥骨以上的部位攔截示意,「就是那種露臍裝,你的腰線非常迷人!」
  麗薩一手按在方向盤上,似笑非笑地看著他,另一隻手背著他伸出窗外,向傑森和布萊恩迅速勾了勾手指,示意他們趕緊上車。
  傑森咧著嘴攀住車窗鑽回後座,布萊恩在他身後打開車門坐進去:「聰明點兒。」
  「哦天哪,那是什麼!!!!」紅頭髮突然指著布萊恩藏在灌木叢後——現在一覽無餘的無頭屍體驚聲尖叫,「我還以為那味道是管線漏水!!!快告訴我那是你們的道具!!!」
  「嗷嗚!」一個瘦得脫了形的傢伙猛地拍上後車窗,塌陷的眼窩虎視眈眈地看著車裡的三個半人。傑森猛地把紅頭髮順著車窗大頭衝下地拉進車裡:「麗薩!開車!」
  不用他多說,麗薩已經一腳轟上油門,箭一般竄出去。
  後視鏡中,十幾個纖瘦病態的傢伙搖搖擺擺地追在車後,灰黃的臉上寫滿了渴望。

  第七章:怪人遊行

  越野車在前頭的路口一個甩尾,晃掉了剛才扒在車上的怪人,然而卻有更多衣著鬆垮的怪人循聲追過來。他們大多肢體僵硬,面色晦暗,有的跑得快些,追在車屁股後頭像個亢奮的幽靈,有的卻只能如同風濕病人那樣,搖搖擺擺地綴在後頭,無奈地淪為陪襯。
  麗薩猛踩油門,把兩個斜刺裡衝上來的傢伙撞飛,氣急敗壞地大聲咒罵:「該死!我早就說過!別惹麻煩!」
  紅頭髮顛顛倒倒地把自己的屁股放在該放的地方,而後便開始不停尖叫:「啊啊啊!我認識他!那是我們街管會的會長!——天啊你竟然撞死了他!也許他們只是在進行萬聖節的綵排!或者一場泛社區的快閃活動!!——可你竟然撞死了他!!雖然你是我的偶像可是你竟然撞死了他!!!」
  麗薩狠狠給了紅頭髮一肘:「閉嘴!否則我就把你扔出去跟他們一起快閃!」
  紅頭髮被揍得蜷縮在座位上,一時疼得說不出話來。
  雖然有些不厚道,但傑森和布萊恩仍舊長出了一口氣。
  麗薩狠狠拍上控制面板,一個長條形的密封箱立即從前排座位下面彈了出來:「拿槍!送他們回地獄!」
  傑森和布萊恩拍開箱子迅速組裝好來復槍,麗薩打開後車蓋。
  幾乎同時響起的兩聲槍響,兩個打頭陣的怪人立即矮了半頭,噴著鮮血栽倒在路邊,更多的怪人卻從四面八方蜂擁而至。
  傑森又消滅了幾個過於積極的傢伙,大聲向麗薩喊道:「槍聲會引來更多怪物!來兩個消音器!」
  麗薩狠狠踩一腳油門,順手又朝剛剛直起腰、準備發表點兒感慨的紅頭髮肚子上揍了一拳,讓他重新蜷成一團:「農場裡怎麼會他媽的需要消音器!!——該死!!」又一個怪人被撞翻後捲入車底,越野車不受控制地向左偏轉,麗薩努力穩住方向盤,怒氣衝天地質問紅頭髮,「你們社區的出口究竟在哪!」
  紅頭髮捂著肚子,抖著手指向右邊。
  「坐穩!」麗薩敷衍地踩一腳剎車,方向盤猛地向右打滿。
  布萊恩和傑森瞄準的目標當即落了空,兩個怪人躲過一劫,卻不知好歹地長嚎一聲,弓著身子伸長了手,準備往車上跳。
  傑森一手扒住車廂,單手舉槍瞄準打頭那個傢伙的胸口。
  然而還沒扣動扳機,便聽到砰一聲槍響,接近車門的怪人們被不知從哪裡射來的榴彈一舉解決,帶著火焰散落滿地。
  近距離的榴彈使傑森和布萊恩眼前一花,他們還來不及反應,一隻青筋虯結的大手便突然扒住車門,藉著越野車轉彎的勁道將自己甩進車廂,中氣十足地喊話:「全速前進!小夥子們!讓這群喪屍吃屎去吧!」
  四個人目瞪口呆地看著車上憑空多出來的老男人。
  男人大概五十歲出頭,厚實的胸膛上斜掛著兩排榴彈,脖子上掛著上世紀末的軍人銘牌,花白的頭髮剃成利落的短寸,臉上滿是美國大兵式的傲氣。
  他又打出一發榴彈,威風凜凜地一揮手:「都愣著幹嘛?瞄準這些傢伙的頭部活動你們的手指!讓他們再死一回!」轉頭看到麗薩,又衝她擠擠眼睛,「哇哦,會開車的中國娃娃!」
  麗薩不動聲色地撇了撇嘴,向著社區出口猛衝過去。
  老男人繼續用榴彈肆虐尾隨的怪人,傑森和布萊恩則負責用點射幫他打理落單的倒霉蛋。
  「槍法不錯!」老男人在紅頭髮的哀嚎中指點江山,「現在沒幾個年輕人願意老老實實練槍了!目鏡定位激光瞄準,他們恨不得再造個機器人幫忙扣扳機,省得他們被後坐力磕掉大牙!」
  他邊說邊不屑地呸了一聲,而後立即被麗薩厲聲警告:「不許弄髒我的車!」
  老男人板起臉吼回去:「洋娃娃,好好開車!」
  「在我的車裡就要按我的規矩——」麗薩不依不饒地提高聲音。
  「麗薩!」傑森大聲喝止她,「看你左右!」
  大批大批衣著邋遢的傢伙從街道、商店以及其他不可知的地方鑽出來,他們向著越野車露出饑渴而亢奮的神情,彷彿餓了一個冬天的熊瞎子終於等到了肥美的大馬哈魚群,立馬綴在車尾,越綴越多。
  「那是……是參加復活節遊行的人!」紅頭髮指著斜前方幾個穿著兔子衣服的傢伙,哆哆嗦嗦地尖叫。
  「他們的確復活了!」老男人吼叫著繼續開火,「不想變成活死人,就狠狠打爆他們的頭!」
  尾隨的大軍中,有的人少了半邊耳朵,有的人肩膀上缺了一塊,有的人嘴裡還叼著別人的耳朵。因為他們數量太多,老男人發射的每顆榴彈都不會走空,然而不幸的是,他每次炸飛幾個人之後,總會有更多人一擁而上,匆匆叼起散落的肉塊,一邊追車一邊嚼食,好像是忙碌追趕地鐵的上班族。
  「這樣不行!」傑森吼,「槍聲和血腥氣會引來更多怪物,咱們在跟整個小鎮作對!」
  「麗薩!」布萊恩突然開口,「用氫氧燃料!」
  「抓牢!」麗薩大吼一聲,扳動檔位桿,後車門自動關閉,車尾轟鳴著噴出兩道藍白色火焰,老男人猝不及防,砰地一聲撞在車尾。
  越野車立即與怪人大軍拉開一段距離,然而仍有怪物努力克服了風阻、熱浪和人體侷限性,叼著肉塊,鍥而不捨地追車狂奔。
  布萊恩一把搶過老男人的榴彈槍,按下車窗,迎著狂風向五十米外的麵包店扣下扳機。
  麵包店轟地騰出一片火光,店裡貯存的麵粉和食用油緊接著為小店製造了第二次爆炸。
  隊尾的不少怪人都被這巨大的爆炸聲吸引了注意力,他們呆滯地扭頭看著衝天火光,過了好一會兒才四處張望,重新跟上大部隊。
  氫氧焰停止噴射,車速又緩慢地降了下來。
  「為什麼不繼續用氫氧焰!!」紅頭髮四肢撐著車壁,撕心裂肺地質問。
  「去問寶馬工程師!」麗薩惡狠狠地回答。
  紅頭髮委屈地扁扁嘴,對著窗外喃喃說著什麼。從他的口型來看,大概是「和視頻裡一點也不一樣」,「但是開車的樣子好性`感」這樣的話。
  麗薩再次打開後車蓋,惡狠狠地怒吼:「把他們轟出屎來!然後給我想個他媽的有用的辦法!」
  「報警!」布萊恩揪住紅頭髮的領子大吼,「用緊急信號!」
  「你他媽難道還想遭遇另一個斷肢再植的警察嗎?!」麗薩大聲怒罵。
  「報警!」布萊恩重複,「我指望的不是警察。」
  紅頭髮手忙腳亂地掏出隨身機打開,伴隨著悅耳的音樂,一個醇厚有力的男聲愉快地向眾人問好:「日安,賈維斯①真誠為您服務。」
  「你是程序員?」布萊恩瞟一眼他形制特殊的隨身機,「棒極了!聽著,你現在就通過緊急信號連接警局局域網,接通後把權限修改為A級,然後拉響全城的防空警報!」
  紅頭髮驚恐地看著他:「你瘋了!那是犯罪!」
  「你選擇死,還是照我說的做?」布萊恩卡住他的脖子問。
  「抱歉打擾一下,」賈維斯禮貌地插入談話,「請問,我們是在謀劃一場網絡犯罪嗎?」

  ①jarvis,鋼鐵俠專屬電腦管家,宅男的心理你們懂——

  第八章:授權

  布萊恩的手指仍然環在紅頭髮的脖子上,回答隨身機的語氣卻十分溫和有禮:「不,我只是在指導你的所有者如何脫險。」
  紅頭髮掙紮著拒絕:「不可能!我會被終身禁網的!」
  賈維德沉默了一秒鐘:「根據我收集到的音頻和視頻分析,我的所有者確實處於危險之中。依照安全條例及應對措施,我已開啟緊急信號,通過最近熱點登入當地警署局域網請求救援。等待下一指示。」
  布萊恩收緊手指,威脅地低頭看著紅頭髮:「警署局域網只允許登錄十分鐘,而你有三十秒的時間決定,是冒一點險,還是在這裡等死。」
  紅頭髮仍是一臉堅決:「絕對不行!這是犯罪!」
  「別他媽廢話了!」麗薩劈手奪過隨身機扔到布萊恩懷裡,「想做什麼就趕緊去做!」
  然而隨身機剛觸到布萊恩的手腕,刺耳的警報聲便立即灌滿了整個車廂。
  賈維德關閉警報,向眾人解釋:「安全條例規定,在危及人身安全的緊急情況下,程序員的隨身機可以暫時交由可信任的第三方使用。但鑑於布萊恩‧哈德森先生已被剝奪網權三十五年,本次使用須經三名公民聯合授權擔保。——注意,若哈德森先生在本次使用中違反相關法律,擔保者將遭受該項罪名的同等處罰。」
  「授權!」傑森沒等賈維德說完,便將手腕按到了隨身機的接口上。
  「授權!」麗薩也立即伸出手腕讓賈維德掃瞄身份芯片,掃瞄完畢後順手揪住紅頭髮的衣領,表情兇狠,「是你自己伸手,還是要我幫你?」
  紅頭髮張了張嘴,沒來得及說什麼,老男人已經先一步拍上隨身機,同時向怪物群中轟出一枚榴彈:「授權!——聽著小子,如果你搞不定這些喪屍,我就搞定你!」
  「別擔心,長官!」傑森將來復槍換成兩把沙漠之鷹,雙腳卡在後座凹槽中固定住自己,左右開弓地打發掉不停撲上來的長跑健將和投機主義者,「他不會讓你失望的!」
  「授權已認證。」賈維德輕快地確認,「樂意為你效勞,哈德森先生。」
  「多謝。」布萊恩將紅頭髮丟到後座,自己跨坐到前頭副駕的位子上繫好安全帶,讓賈維德調出本鎮地形圖投影在擋風玻璃上,並將鎮上唯一一個帶有地下貨倉的超市位置高亮標出,指點麗薩:「往這裡開,但是不要讓他們跟得太近!——這條路線比較理想!」
  「我會看地圖!」麗薩大吼著向左打滿方向盤,將油門一踩到底。
  老男人再一次咚的一聲撞在車壁上。
  傑森拽起老男人,拉開後座的安全帶幫他和紅頭髮繫好,回頭向布萊恩吹了個響亮的口哨:「拯救世界吧,我的英雄!」
  布萊恩似乎沒有聽見。他調出投影鍵盤,登入警署網絡,以維修員的身份打開管理界面,十指翻飛地在鍵盤上飛速敲擊。
  「出於義務,布萊恩先生,我必須提醒你,你現在的所作所為將至少面臨剝奪網權二十年的處罰。」賈維德道。
  「是三十五年。」布萊恩隨口糾正他,敲下最後一行代碼,迴車。
  「布萊恩‧哈德森,權限A級。可自主使用局域網覆蓋範圍內的所有公共設施,授權使用局域網覆蓋範圍內的所有半公共設施。」賈維德念出最新的結果。「布萊恩先生,雖然理論上我不能阻止你,但出於對我所有者的維護,我將在必要時將你的使用記錄上傳到最高法院,作為原始證據存檔。」
  「隨你的便。」布萊恩盯著地圖,「現在,給我開一張搜查令,地點是廣場超市貨倉!」
  賈維德照辦。幾乎是一眨眼的功夫,一份警署認證的搜查令便已經投影在擋風玻璃底部。
  布萊恩滿意地點點頭,指著與超市相隔一條短街的廣場示意麗薩:「在這裡轉換氫氧燃料甩掉他們,然後立即掉頭,從廣場邊上的地下車庫進入貨倉!」
  麗薩答應一聲,關閉後車蓋,猛踩一腳油門,令越野車箭一般地衝向廣場。
  布萊恩調出警報按鈕,手指懸在紅點上方。
  越野車呼嘯著衝進廣場,布萊恩沉聲道:「傑森!放個干擾彈①!」
  傑森搶過老男人的榴彈槍,按下車窗,向著追逐大軍連開三槍。
  人群中立刻濺起三道壯麗的紅色噴泉。饑餓的怪人們被血腥的味道吸引,當即掉頭爭搶屍塊,只有一小半外圍的怪物抵擋住了誘惑,繼續追著越野車狂奔。
  「麗薩!」布萊恩的手指點上紅色按鈕,一道尖銳淒厲的警報聲當即如同錐子一般順著每個人的耳膜鑽進去,使勁兒攪拌著他們的大腦。
  「這麼多年了,警報聲竟然一直沒變過!」老男人皺著眉頭大聲抱怨。
  麗薩用一個漂亮的飄移鑽進車庫入口,開啟氫氧燃料,甩下或呆滯或驚恐的怪人們,一路向著倉庫入口狂飆而去。
  倉庫前的電子系統掃瞄確認了搜查證的合法性,自動打開倉庫大門,迎接「公務人員」的到來。
  越野車一頭衝進倉庫,在與盡頭的墻壁熱烈擁吻前堪堪停下,輪胎與地面劇烈摩擦,發出刺耳的呻吟。
  倉庫大門在他們身後重新關閉,空調運作,體貼地將室溫升高到二十攝氏度。
  「喔哦!」傑森等不及麗薩打開車門,直接從車窗翻出來,興奮地在地上打了個滾,「喔哦!」他再次大叫,笑聲和叫聲在空曠的倉庫中來回迴盪,「布萊恩,你真是個天才!」他啪地一聲躺在地上,嘆息著感慨,「重歸平靜的感覺真不賴!」
  其餘四人也分別下車,老男人揉揉腦袋,伸手拍了拍布萊恩肩膀,給他一個長官式的讚許微笑:「幹得好,小夥子!」
  布萊恩平靜地道一聲謝,將隨身機扔回紅頭髮懷裡,踱到傑森旁邊的空地上坐下。
  麗薩從越野車上取出飲用水扔給大家,當她最後遞給紅頭髮時,嘴角明顯不屑地撇了撇。
  老男人勾著紅頭髮靠在車邊,狀似親切地問他:「嘿小子,你叫什麼名字?」
  紅頭髮偷偷看一眼麗薩,向眾人扯出一個殷切的笑容:「嗨大家好,我叫施瓦恩‧薩穆森,我之所以叫這個名字,是因為我爸爸是施瓦恩‧斯泰格的鐵桿球迷。所以你們可以叫我小豬,我的朋友都這麼叫我,我的工作暱稱就是小豬3360,我喜歡看電視、上網、收集有機食品的真人秀……」
  「還不賴!」老男人用低沉的笑聲打斷了他的自我介紹:「我嘛,是個享受國家福利的退伍老兵。我的隊友都叫我『公牛漢森』,最大的愛好就是鍛鍊體能,以及擺弄各種槍支。所以你看,當喪屍爆發的時候,我活了下來,並且遇上了你們。」
  他慵懶地靠著越野車,厚實的手掌在施瓦恩脖子後頭不住揉`捏:「我知道你們一定覺得我跳車的行為魯莽透了。但是嘿,有什麼壞處呢,我一直是個善於合作的好同伴,但也不介意淘汰掉沒有用的傢伙。」
  漢森帶著冷酷的笑容瞥了施瓦恩一眼:「不過萬幸,我現在不必這麼做。」
  「絕對是這樣,長官!」傑森笑著坐起來,分別為自己、布萊恩和麗薩做了簡短的介紹,又問他,「我聽見你一直管外面那東西叫做喪屍,這麼說,你知道他們是什麼?」
  漢森收斂了笑容:「哦,我們一直以為那只是個玩笑。你知道,好萊塢編劇的瘋狂點子。」

  ①干擾彈:戰鬥機遭遇熱感導彈時,可以選擇放出干擾彈暫時擾亂導彈的紅外感應系統,趁機擺脫追蹤。

  第九章:起因

  漢斯簡單向大家介紹了喪屍的特性,比如他們其實是復活後的死人,所以看起來和腐屍差不離,對付他們唯一有效的辦法就是一槍爆頭,他們噬咬過的對象也會變成同類,他們沒有思想和感情、不需要睡覺等等。而他們的源頭……大概是某公司研製生化武器失敗後的產物吧。漢斯語焉不詳地一帶而過。
  「死人復活?」傑森疑惑地重複,「聽起來像是吸血鬼什麼的。」
  他回想了一下:「我覺得不太對。我們遇上的那個警察可以在幾分鐘內把斷掉的胳膊重新接回去,而且追著咱們的那些傢伙也太有活力了,不像是活死人。硬要說的話……倒像是被困在什麼地方好幾天、一直沒吃沒喝的遇難者。他們對食物——唔,肉和血的欲`望很強烈。」
  「咬過的人會變成同類?」麗薩也皺著眉頭接口,「你見過他們吃東西嗎?他們連細一點的骨頭都不會剩下。」
  她掏出隨身機,將一份視頻拷貝發送給施瓦恩:「賈維德,請播放視頻文件。」
  「遵命,女士。」賈維德溫和地回答。他連接倉庫控制系統調暗燈光,將畫面投影到墻壁上。
  食量巨大的健壯大兵和互相啃食的小情侶再次出場。漢斯皺著眉頭盯著視頻,專心地聽著麗薩的解釋說明。
  「哦天啊!……哦!……我快吐了!」施瓦恩雙手捂著嘴巴,不住低聲感慨。
  視頻文件很快播放完畢,漢斯沉吟一會兒,無奈地聳聳肩:「就像我剛才說的,『喪屍』原本只是娛樂公司想出來的一個血漿片的噱頭。那時候娛樂業生產了很多這個題材的電影、電視,大家也越來越喜歡這個設想,紐約政府甚至發行了一本叫做《末日指南》的小冊子,教公民們怎麼在喪屍爆發的末日生存下去。」
  「但是後來,當更新更好的題材出現之後,這個漏洞太多的設定就不那麼受歡迎了。——不過,你知道,一般都是瘋子先想出一個點子,然後科學家發現,嘿,這還不錯,咱們來想想怎麼把它搞成真的吧!」
  「所以,雖然最後得到的結果和概念有些差距,但是——」他做了個極其權威的肯定手勢,「大家都清楚,就是那麼個玩意兒。」
  四個人面面相覷。
  施瓦恩清清嗓子:「那個……既然以前頒佈過應對措施,也許在網上可以搜得到相關的內容,或許那個瘋狂的科學家先把這點子發到了自己的臉書上……」
  「賈維德!」傑森和麗薩同時叫道。
  「抱歉。」賈維德開口,「在你們討論時,我已經接入超市熱點,以『喪屍』作為關鍵字發起了一輪搜索,但是很遺憾,到現在為止,仍然沒有相符條目。」
  「怎麼可能!」漢斯大叫。
  「為了保證正常的運行,網絡公司都會定期清理冗餘信息。」施瓦恩耐心地解釋,就像對一個不懂事的孩子解釋相對論,「理論上來說,如果五年之內沒有人提到的話,這個詞就會在公共網絡上消失,不管它以前多麼重要。——你知道,大眾習慣於喜新厭舊,如果有人還在討論三個月前的話題,就會被認為是落伍了。我就曾經……」
  麗薩皺著眉看他一眼。
  施瓦恩吞下下面的感慨,飛速道:「五年以上的資料可以到專業網絡內查詢,只要權限夠高,你連可口可樂的配方都能查到。」
  「那就登入專業網絡!」麗薩說。
  「在這裡?那是不可能的。專業網絡不與公共網絡連接,它有自己的接口和信道,成本非常高,一般都是需要頻繁檢索資料的大型公司才會購買使用權。而且即使是他們,一般也只買下幾個領域的權限,比如醫藥、娛樂、新聞、紙質文獻這些。不過……」施瓦恩緊張地看一眼麗薩的表情,「我們可以先用別的關鍵字搜索公共網絡,也許會找到些什麼。——比如他們的特點。」
  他難為情地笑笑:「唔,我剛剛沒太注意,他們有什麼特點來著?」
  「比起他們的特點,」傑森道,「我更希望先弄清楚他們的起源。」
  漢斯和麗薩贊同地點頭。
  「賈維德。」布萊恩問,「我有權查看私人住戶的監控錄像嗎?」
  「只要經過住戶授權。」賈維德輕快回答。
  「住戶授權」倒不是什麼難事,因為那位用生命追求施瓦恩的警官正是他的鄰居。
  施瓦恩以安全遭受威脅為由向警署提請查看監視記錄——當然,布萊恩立即批准了該請求。賈維德調出警官門前的監視記錄,從一週前開始搜索播放。
  施瓦恩趁賈維斯快進時絮絮叨叨地說個不停:「丹尼警官是個好人,只是脾氣暴躁了些。——不過這也不怪他,他以前受過槍傷,聽說當時情況很凶險,差點兒就要了他的命。後來併發症就一直定期造訪他,上個月他又因為追捕逃犯撞斷了腿……唔,總之,他一直對我聽搖滾樂十分不滿,他說那會讓他的新傷舊傷一齊在他的骨頭上跳舞。」
  「噓!」麗薩制止他。
  賈維德將視頻調成正常速率。
  警官先生匆匆忙忙從家裡出來,跳上車飛速離開,一個小時後,他抱著四大袋垃圾食品回家,襯衫被汗水浸透了大半,臉色灰濛濛的,好像在發著低燒。
  視頻快進。
  速遞公司的運輸機器人不分晝夜地、一次又一次地按響警官先生家的應答器,為他奉上各種即食食品,每次訂購的數額都差不多與一個人一週的食量相等。
  視頻快進。
  警官先生跌跌撞撞地從家裡出來,襯衫上一層壓著一層的汗漬使他看起來像是退潮後的沙灘。
  施瓦恩站在自己的院子裡愉快地向他打招呼,警官先生茫然地站了一會兒,突然怒吼著向他衝過去。
  「這就是他今天攻擊我的畫面了。」施瓦恩示意賈維德中止視頻,神經質地扯了扯嘴角,「應該不用再繼續播放了吧?我……我不太想再看到丹尼警官沒頭的樣子。」
  「當然。接下來就是這位警官先生被轟掉手臂後,又在幾分鐘內癒合的畫面了。」傑森體貼地向漢斯解釋,又問布萊恩,「還記得臨時營地嗎?咱們明明帶了足夠四個人維持三個星期的食物。」
  布萊恩點點頭:「發熱,食量劇增,後期具有攻擊性,喪失語言能力。——威爾和他的癥狀相當吻合。而且,你當時有可能真的踢斷了他的肋骨。」
  「你們和喪屍直接接觸過?」漢斯的目光閃電一般打在兩人身上,「受過傷嗎?」
  麗薩哼一聲:「當然沒有,有麻煩的是喪屍。」
  傑森笑著表示贊同。
  雖然外頭那些怪人和漢斯所描述的喪屍間存在著細節上的差異,不過他們還是接受了這個更簡潔的稱謂,畢竟沒人願意在緊急時刻連用一大串定語,或者像是魔法界的懦夫們那樣喊著「你知道是誰」。
  老兵銳利地看了兩人一眼,含蓄地提醒他們:「非常時期,一時的憐憫往往會導致令人心痛的慘劇。所以,即使是親如兄弟也必須狠下心腸,隱瞞是一個團隊最大的敵人。——我想你們能夠理解規則。」
  布萊恩皺皺眉頭:「不必擔心。」
  他似乎不願繼續這個話題,於是剛剛說完便命令賈維德檢查鎮上幾家超市及食品公司的庫存狀況。鑑於農場的視頻和「原始的設定」,麗薩和漢斯又添加了一條「查看夜間街區情況」的指令。
  答案既令人滿意又讓人不安:最近一週內,大額的食品訂購頻繁發起,鎮上的食水庫存仍然只剩下標準儲備量的百分之二十三。夜間的街道上,喪屍們三三兩兩地繞著商業區遊蕩獵食,寵物狗、野貓、廣場鴿、下水道的老鼠,最後是弱小的同伴。勝利者將失敗者的軀體拖到角落裡啃食殆盡,只剩下一小堆白骨昭示著曾經進行過夜宵的地點。
  「現在應該是他們剛剛『變異』的時候,如果我們晚來幾天,或許喪屍的數量就會減少許多。」麗薩的臉色不大好看,聲音中卻隱含一絲希望,「也就是說,也許只要乖乖等上幾天,喪屍們就會自己把自己清理乾淨。」
  「又或許,」漢斯立即反駁道,「他們很快發覺同類並不好吃,然後就開始專心和人類對著幹。——你看,他們今天只在同伴肚子開花時表現出了一點食慾,其餘的時間,這些臭兮兮的傢伙都寧願追著咱們的屁股跑。」
  麗薩皺起眉頭,似乎在醞釀什麼長篇大論。
  「嗨,成功的秘訣是一次做好一件事!」傑森笑著將兩人的注意力拉回來,「好吧,現在我們知道喪屍變異前會食慾大增、大量出汗,發熱——這些似乎都和甲亢的癥狀相仿,也許會被誤診。——變異後不需要睡眠,力量、聽覺和嗅覺會有大幅提高。賈維德,麻煩你用這些癥狀作為關鍵字重新搜索!」
  「好主意!」施瓦恩興奮地附和,「人們感到不舒服時會首先上網自查,然後再和醫生約時間看病。一週的時間,他們一定已經在醫療網站上留下了數不盡的詳細病徵!賈維德,重點查詢醫療相關網頁!」
  「樂意效勞。」賈維德回答,然後就沉默了下來。
  一分鐘過去了。
  二分鐘過去了。
  五分鐘過去了。
  「賈維德?」施瓦恩忍不住叫他。
  「請再稍等片刻。」賈維德說。
  「為什麼?難道你連一條都沒有搜到?」
  「不……我已經找到了1362條相關結果,但是根據我的判斷,似乎這些都不是你們想要的內容。」
  施瓦恩偷偷看一眼麗薩:「不可能,這麼多條結果,總會有些細節是你注意不到的。不如這樣,你可以一邊搜索,一邊播放相關度最高的五條結果。」
  「但是……好吧,既然你堅持。」賈維德說道。
  隨身機再次開啟投影。畫面中,一個疲憊的上班族趴在辦公桌上,地上扔著五六個咖啡罐。
  畫外音激昂地開口:「你是否總在死線將近,才驚覺工作棘手?你是否總覺得時間不夠用,工作和娛樂不能兼顧?你是否希望精神更飽滿,神智更清晰?——P藥業醒神膠囊,激發你的大腦潛能!保障36小時輕鬆無眠,助你事業生活雙豐收!搭配速謝滴露,加速新陳代謝,助你快速重生,徹底擺脫疲勞狀態!生物製藥,絕無副作用!權威專家權威認證!」
  「停止!」麗薩嫌惡地擺擺手,「這些廣告詞我幾年前就倒背如流了!難道其餘的一千多條也全是P藥業的廣告?」
  「不是。」賈維德回答。
  「其中664條是P藥業的醒神&速謝組合,193條是阿爾法保健製藥的長效醒神劑,188條是H製藥二廠的天天輕,161條是皇家藥業的白與黑,156條是其他製藥公司生產的同類保健品。根據我的搜索結果,各公司分屬不同集團,擁有各自的製藥工廠,在各地佔據不同的市場份額,沒有壟斷情況出現。任何一家公司引發這場騷動的可能性均低於1%。」
  「我早就說過。」賈維德面對著一片沉默,溫和地補充。

  第十章:長醒藥劑

  這些廣告的確沒什麼用處,因為任何人都知道它們的功效。
  早在本世紀初,類似的能夠使人長期保持精神亢奮的藥物就已經投入市場,主要面向客戶群為需要頻繁倒時差的商務人士、持續加班的程序員、以及長途汽車司機。
  「滋味很不好受。」某位匿名用戶抱怨道,「當藥效過了之後,你渾身就會像是被大象幹過一樣痠痛難熬。如果不是萬不得已,我才不會用這玩意兒。」
  於是,製藥公司改進了配方,除了維持精神亢奮的主藥劑之外,實驗室還推出了加速人體新陳代謝,令使用者只需四小時睡眠便可恢復飽滿精神狀態的「追加藥劑」。
  然後,銷量就一下子打開了。
  另一位匿名用戶激動地形容道:「它就像是潤滑劑,讓你擺脫使用中的乾澀和後續的疲累,完完全全地享受其中!對於我的拖延症來說,再也沒有比這還好的發明了!」
  沒錯,由於拖延症在現代社會的普及,這種藥劑組合迅速成了每個上班族的寵兒,經過幾次工會組織的大規模罷工之後,勞工合同裡甚至還添進了一條「僱主義務」:僱主有義務為僱員提供或報銷工作所需的保健藥品。
  當然,這不是我們的重點。重點是,各製藥公司的同類藥物已經在市場上流通了七年之久,從來沒有出過任何問題。
  漢斯環視一圈:「保險起見,我們還是先得排除藥物影響。我先說,『長醒』剛剛面世的時候,我曾經因為好奇嘗試過一次。——大概六年前。紅頭髮,你呢?」
  施瓦恩舔了舔嘴唇:「唔,你知道我是個程序員……一旦有項目找上你,程序員就要沒日沒夜地開工,所以這種藥是必不可少的,我們由工會統一派發……」
  麗薩看他一眼,施瓦恩連忙道:「我只吃了三個月,最後一次是五個月前!嗯,所以,要有問題早有問題了,對吧?」
  傑森想了想:「十二個月前,一次任務。然後我就退役了。」
  布萊恩說:「五年前,直到我三年前退役。」
  最後是麗薩:「一週前,直到傑森和布萊恩闖進我的農場。」
  一片沉默。
  漢斯用鋒利的眼刀毫不留情地刮著麗薩,後者也坦然地回視他。
  施瓦恩輕咳一聲,輕輕道:「也許我們走錯了方向。」
  「現在什麼都還不能確定,一切皆有可能。」麗薩大方承認道,「我們知道的太少了。」
  「也許,我們應該去一趟電視台。」傑森看看大家,「NFK有自己的新聞頻道,和多家電視台簽署過共享協議,即使是在假期,新聞視頻仍然會照常發送,存儲到電視台的主機裡。而且,電視台一定購買了專業網絡的使用權。」
  麗薩點頭附和:「這主意不錯,反正我們本來就是要去那兒。」
  「算我一個。」漢斯吹了聲口哨,「如果走運的話,也許我們還可以救下個大胸的美女主持,就算她又嘮叨又沒用,起碼還有臉可以看。」
  施瓦恩立即漲紅了臉。
  於是事情就這麼定了。
  由於程序員的隨身機相對於普通型號而言,就像是全自動剃鬚吹風三合一打火機之於老式防風火柴的差別,所以即使施瓦恩表現出了強烈的膽怯猶疑等等十分考驗人耐心的負面情緒,麗薩還是利用拳頭和微笑令他屈服了。
  「托賈維德的福,」她的鼻尖與施瓦恩的只相距不到一英吋,表情溫柔,聲音纏綿,但說出的話卻完全不是那麼回事兒,「喪屍來臨時,我不會把你當做誘餌丟出去。但是你要知道,一切承諾都有一個價碼。我是天使還是惡魔,完全取決於你的行為。」
  施瓦恩的臉漲得通紅,除了「好的」之外,他似乎早已把別的詞兒都忘到了褲襠下面。
  晚餐是麗薩準備的肉夾饃。飯後,大家在超市的員工浴室裡解決了洗漱問題,利用倉庫中的貨物搭出了非常舒適的五張床。當他們簡單討論了一下明天出行的策略,以及到達電視台後能否獲得聯絡和救援的可能之後,就互致晚安,結束了疲累而緊張的一天。
  第二天一早,麗薩依舊用咖啡和中式早點的香氣叫醒了大家。——當然,對於傑森和布萊恩來說,她還有一個「老規矩」在等著他們。
  傑森背對著漢斯和施瓦恩走開幾步,望向她的眼神就像在看一個惡作劇的小女孩:「這一點也不有趣!——如果是基於安全的考慮,你為什麼不這樣要求漢斯和施瓦恩?」
  「因為即使他們變成喪屍,我也有把握全身而退。但對上你們倆的時候,我沒這個信心。」麗薩拍了拍她一直不離身的沙漠之鷹,耐心地啟發道,「嘿,忍耐十秒鐘,換來我全心信賴的二十四個小時,這筆交易不算太虧。」
  「她是想讓我們產生巴普洛夫反應。」布萊恩走到傑森身後,聲線中還帶著一絲早晨獨有的慵懶和性`感,「這樣,即使我們其中有人變成了只憑本能的喪屍,也會條件反射地以對方作為第一個攻擊目標。」
  傑森吃驚地看著她。
  麗薩坦然承認:「沒錯,誰都不想做被扔下的那個。」
  傑森嘆一口氣,宣告投降:「你真是個沒安全感的姑娘。」
  他徵詢地看一眼布萊恩,後者只是聳聳肩:「又不是第一次了。」
  的確,有了前兩次經驗,這一次,他們快速而又順利地完成了這個過程。麗薩滿意地將咖啡遞給他們:「今天一定會有一場硬仗。——上車前,麻煩你們看看倉庫裡有什麼用得上的東西,然後幫忙裝進車裡。」說完,她便拿著自己的那份早餐坐到一邊。
  傑森揉揉脖子,向布萊恩抱怨:「下次記得屏住呼吸,我雞皮疙瘩都起來了。」
  布萊恩深深地看他一眼,然後什麼都沒說,就轉身走開了。

  第十一章:電視台

  由於小鎮前居民們突然爆發的瘋狂食慾,倉庫裡並沒剩下多少能夠入口的東西。傑森和布萊恩找了一圈,只把一箱飲用水、幾包壓縮餅乾和兩塊越野車適用的外置電池搬上了車。
  漢斯選了十幾把小水果刀隨身攜帶。他得意地告訴大家,他年輕時曾經奪得過後巷酒吧的飛鏢冠軍,如果到了不方便開火的地方,他一樣有辦法讓那幫「不知天高地厚的兔崽子們」腦袋開花。
  施瓦恩則拿了五副米粒型耳麥,與隨身機進行匹配之後分發給幾人:「耳麥的有效通信距離是五十米,開啟後,你們可以選擇呼叫包括賈維德在內的任何一人,1v1或是小組通話都行。我已經進行了使用授權,賈維德會隨時為你們服務。……我,我也是如此。」他紅著臉補充。
  「樂意效勞。」賈維德依舊溫和地回答。
  麗薩接過耳麥,看向施瓦恩的眼神終於溫和了些。
  她仍舊讓施瓦恩坐在副駕駛的位置,甚至親自為他繫好安全帶:「我安排你坐在這兒,是因為你在後面一點用處也沒有。如果你今天還像昨天那樣驚慌失措,我保證會讓你永遠記住這一天,並且每次想到都會哭個不停。懂了嗎?」
  施瓦恩屏著呼吸飛速點頭。
  傑森笑著做了個鬼臉,用手肘碰碰布萊恩:「這樣看來,她對我們還算溫柔,是吧?」
  漢斯好奇地看向兩人:「她對你們?有什麼是我不知道的?」
  布萊恩警告地看了傑森一眼,嘴唇微抿:「不是什麼要緊事。」
  倉庫門緩緩開啟,越野車如一條叢林巨蟒般迅速而無聲地滑出地下車庫,沿著賈維德根據視頻中喪屍活動區域分析得出的最優路線,以低噪音的最高速度,向著高速公路一路疾馳。
  也許是幸運女神終於開始眷顧他們,一路上,他們只偶遇了兩個走得歪歪扭扭、連膝蓋都不能自由彎曲的瘦弱喪屍。漢斯大叔一邊抱怨著這麼沒用的角色也要來攪局,一邊抽出兩把水果刀,利落地解決了他們。
  越野車順利地拐上高速路,麗薩踩實了油門,只用了不到一個小時,就衝進了電視台所在的西海岸城市。
  大都會和小城鎮相比,又是另一番完全不同的景象。
  寬闊的街道整潔而寂靜,玻璃貼面的高樓大廈沉默地反射著藍天和白雲,清掃車沿著街邊緩慢地運作,與越野車遭遇時便禮貌地停下,等他們開過之後才又重新啟動,繼續打掃著可能並不存在的污漬。
  整個城市看不到一點「計劃外」的慌亂場景,好像所有的居民同時決定離開這裡,去遙遠的地方喝一場曠世持久的下午茶,等到一切混亂——也許什麼都沒有——都結束之後,他們再重新回來,繼續沒做完的工作,沒吃完的漢堡,沒聊完的八卦。
  「或許是節假日效應。」施瓦恩猜測道,「復活節的假期為期一週,因為今年的雙休日與假期間隔著兩天工作日,多數員工會選擇在這兩天請病假或者帶薪假湊出一個大長假,所以商務區早就清空了。相反,商業休閒區經常會在節前搞打折促銷活動,如果喪屍狂潮是在那時候爆發的話……」他神經質地扯了扯嘴角,「那裡將是一片屍海。」
  「賈維德?」麗薩向隨身機確認。
  「抱歉,無權限查看公共監控記錄。」賈維德回答,「不過一分鐘前,我搜索到了微弱的衛星訊號,似乎太陽風暴的影響已經逐漸削弱。如果網絡允許的話,我會嘗試查看谷歌地圖。」
  五分鐘後,隨身機將衛星航拍影像投影到了擋風玻璃右側。
  城中幾處商業區的廣場上,都有一片不祥的陰影正在緩緩流動。
  「根據歷史影像分析,商業區的人數比二日前平均減少了百分之十九點三,可能已經流向附近街區。由於數據龐大,可能佔用的資源過多,我無權限命令衛星定位遊蕩的喪屍。」
  「他們暫時不是我們的麻煩。」麗薩輕踩油門,從後視鏡裡看一眼傑森和布萊恩,「你們最好祈禱,電視台不要留太多的『員工』值班。」
  越野車緩緩駛入電視台大樓的地下停車場,在電子門前停住。
  「歡迎回來,埃文斯先生和哈德森先生。歡迎光臨NFK電視大樓,關女士、薩姆森先生和雷斯垂德先生。根據安全規定,請說明持槍理由,並出示邀約證明。」電子女聲刻板地開口。
  「雷斯垂德先生是前特種兵,具有豐富的野戰和格鬥經驗,《新!超級荒野求生》欄目特別邀請他為我們講解格鬥技巧,所帶槍支是我們準備的展示道具。關女士是有機農場主,因豐富的野外經驗而受邀成為嘉賓,薩姆森先生是她的助手。」傑森輕快地解釋,「雷斯垂德先生和關女士均持有槍械執照,請檢查。」
  十秒鐘後,電子門吐出三張名牌:「請遵守相關安全條例,如有違規操作,系統將立即聯繫當地警方。」
  「當然。」傑森笑著敷衍它。
  麗薩和漢斯同時驚訝地看了傑森一眼,布萊恩淡淡反問:「怎麼,難道你們一直把他當成個只會打架的白痴?」
  兩人當即尷尬地調開目光,傑森則用肩膀撞了布萊恩一下,嬉皮笑臉地替他們解圍:「是啊老兄,我也愛你。」
  麗薩把車停在離樓梯最近的地方。傑森開始分配任務:「我和布萊恩先去探路,看看能不能為你們開闢一條安全通道。施瓦恩,你試著進入保全系統,為我們提供大樓地形圖和其他『員工』的位置。漢斯,看住各個出口,保護他們。麗薩,如果情況不妙,把車開進貨梯按下緊急按鍵,我們會回來救你們。」
  沒有人表示異議,漢斯甚至將兩指並在額前,半開玩笑半認真地向他敬了個禮:「遵命。」
  傑森笑了笑,打開車門,與布萊恩一起無聲而迅速地潛入安全通道,沿著樓梯謹慎地向上搜索,每檢查過一層,就把那一層的出口鎖好。
  當檢查到第四層的時候,施瓦恩在耳麥中歡呼一聲:「棒!——我已經進入了保全系統,現在就把大樓的三維圖發送到傑森的隨身機上,不過完全控制大樓系統只能通過總裁辦公室的計算機。根據監控錄像,四層有一個靜止的目標,六層有一個移動的目標,九層有三個,十二層有一個,二十一層——也就是總裁辦公室所在的樓層——有四個,其中有兩個移動的速度非常快。」
  「收到。還有,我想我們已經找到了四層的那個靜止目標。」傑森說。
  他放緩腳步,走到一具已經長出屍斑的屍體前,小心地蹲下查看。
  這是位比較「大碼」的女士,她以一種怪異的姿勢萎靡在一堆殘破的零件中,似乎走得並不安詳。因為冷氣的緣故,屍體還沒有開始腐爛。
  傑森打開她的隨身機,電子女聲刻板地報告著最後的訊息:「所有人,沙曼莎‧懷特,死亡。死亡時間,2036年4月1日上午十點二十八分三十一秒。死亡直接原因,心臟驟停。十點三十分,聯繫當地警方。十點四十分,通話失敗。2036年4月4日上午九點十二分,聯繫當地警方備案,待命。」
  傑森回頭望向布萊恩:「和亨特很像。」
  布萊恩點點頭:「也許我們就要知道真相了。」
  傑森笑著起身,重新拔出槍握在手上:「準備好了嗎?」
  布萊恩破天荒地勾勾嘴角,以一個疑似笑容的表情成功地嚇了傑森一跳:「再好不過。」

  第十二章:真空

  樓下的幾個喪屍並不是什麼厲害的角色,有賈維德的精確定位,傑森和布萊恩兩人分別包抄逐個解決,掃樓掃得利落而又迅速。不到一個小時的功夫,他們便已經站在了二十一層的樓梯口。
  當兩人正要用暴力打開通道門時,施瓦恩突然焦急地出聲制止:「先別進去!我失去視頻信號了!」
  傑森和布萊恩對了個眼神:「什麼?」
  「給我點時間,讓我看看究竟出了什麼事!——十六台攝像機全部被物理損壞,我現在只能收到射頻掃瞄儀的數據。根據掃瞄儀掃瞄到的芯片信號,兩個迅速移動的目標相隔不遠,移動緩慢的目標只剩下一個,那個消失的……不,沒有消失,他和其中一個飛毛腿喪屍疊在一起,信號極其微弱。」
  施瓦恩頓了頓,聲音中透出一絲涼意:「我猜,他是被吃掉了。」
  傑森關心的卻不是這個:「你能查到監控攝像是什麼時候被破壞的嗎?」
  施瓦恩有些驚慌失措:「啊,你知道,我是以低級員工的身份進入的安保系統,又是在大樓外,所以信號並不好,要把帶寬全部集中到一層才能夠幫你們精確定位喪屍的位置。我是剛剛看到你們從十二層出來才又調出頂層的監控畫面……」
  「說重點!」麗薩大聲催他。
  施瓦恩飛速道:「三分鐘前,三十秒之內,所有攝像全部失靈。」
  傑森想了想,從隨身機裡調出頂層的三維地圖。
  與其他樓層不同,二十一層更像是擺在五斗櫥上的那種碩大的玻璃雪球:墻壁整體被玻璃感光材質覆蓋,內部分為上下兩層,下層的六架樓梯平分整個圓球,旋轉著通向上層的天井平台,平台再將球壁上的十六間獨立辦公室連成一圈。兩道高清視頻墻分別嵌在上下兩層的弧形墻壁上,如禮物緞帶一般完整地將雪球圍了兩圈。雪球中間的人偶部分則由一座碩大的多用三維全息投影儀代替,投影儀周圍架設有頂級的音響、視頻設備,整座大樓的主機也隱藏於此。當董事會或其他領導層舉行會議時,所有的相關影像都將在雪球裡完美地呈現出來。
  「賈維德,」傑森問,「平時視頻墻會播放什麼內容?」
  「根據規定描述,上層播放本台節目,下層播放本層攝像機自動捕捉到的人物動態影像。——據說是為了營造萬眾矚目的感覺,如果你想知道原因的話。」
  傑森和布萊恩對視一眼,不約而同地為手槍換上一枚新彈夾。
  「……你的意思是,某個喪屍為了隱藏行蹤獵殺同伴,故意把頂層的攝像機全部破壞掉了?」麗薩向他們確認。
  「差不多就是這個意思。——好好聽著吧,也許我們將有幸見識到第一個智慧與體力兼具的喪屍。——或者是兩個。」
  傑森向上鎖的大門開了一槍,然後迅速踹開門,和布萊恩一齊衝了進去。
  樓梯安全門與雪球間還隔著一條大約二十米長的走道。傑森和布萊恩一前一後地飛速通過走廊,剛一進入雪球便順勢轉身,將後背緊緊貼住玻璃墻,警惕地觀察著四周。
  房間裡瀰漫著一股濃重的鐵鏽味,聞起來好像滲漏的下水管道一樣讓人舌根發苦。大堂內擺放的各種儀器被砸得亂七八糟,殘缺的零件散得到處都是,誰都看得出來,這裡剛剛經歷了一場惡戰。上環的視頻墻還在無聲地播放著電視台的熱門節目,下環則只剩下了一片灰白的雪花。藉著雪花反射的亮光,兩人將屋子內部草草掃視一圈,並沒有發現任何活動目標。
  「另一個緩慢目標也消失了。」施瓦恩輕聲道,「他們最後出現的地點接近於總裁助理辦公室門口,上層十點鐘方向。」
  傑森敲了兩下耳麥表示收到。他向布萊恩比了個向上的手勢,後者會意,兩人背靠著墻,開始分別沿著入口的左右兩邊,慢慢向離自己最近的樓梯靠近。
  傑森首先到達樓梯邊。他將槍管貼緊腿部,仍舊背靠著墻壁,一邊緩慢地踏上台階,一邊分神注意著布萊恩那邊的情況,對方也是同樣如此。
  兩人先後上樓。
  十六間辦公室全都房門緊閉,傑森走到一間辦公室門前,試著擰了一下門把手。
  鎖著的。
  布萊恩在他的九點鐘方向也做了同樣的嘗試,得到了同樣的結果。
  「我正在破解打卡機的密碼。」施瓦恩再次開口,「辦公室只能由本人的芯片開啟,如果能確定喪屍的身份,也許你們就可以知道他的藏身之處了。」
  傑森照例敲了兩下耳麥,與此同時,他聽到了一道微弱而又急促的抽氣聲。
  他的大腦還沒有反應過來,身體就已經替他做出決定,迅速向後退了兩步。
  只聽轟的一聲巨響,傑森面前的大門被撞成碎片,一個魁梧的喪屍隨著飛濺的碎片猛然衝出,與此同時,另一道黑影自他頭頂無聲壓下。

  傑森向後一滾躲過黑影,布萊恩的火力立刻猛烈壓上,幫他與兩個喪屍拉開距離。
  連綿不斷的槍聲在雪球中來回激盪,營造出驚天動地的混響。黑影嚇得嗖地一下跳上穹頂,壁虎似的扒著天窗邊緣抖個不停。傑森看準時機,舉槍向黑影的頭部射擊。
  黑影狼狽地在穹頂跳來跳去,速度快得只剩下一道殘影,傑森連連開火,卻只有一發堪堪擦傷了他的手臂。
  大塊頭喪屍似乎對自己獲得的關注度低於同伴十分不滿,他兩手大張,吼叫著向傑森撲過去。
  傑森又向黑影補上一槍,而後也向大塊頭全速前進,當兩人只剩不到一米的距離時,傑森突然以鏟球的姿勢仰面滑倒,從大塊頭腳邊迅速穿過,跳起來繼續向黑影開火。
  「大笨熊!」傑森向他挑釁地叫嚷,大塊頭則回以憤怒的嘶吼。
  布萊恩趁機趕到傑森身後,雙手持槍,以全部火力排山倒海般地向大塊頭壓製過去。
  大塊頭護著頭部靈活地左右閃躲,子彈打在他身上,發出砰砰的悶響。
  「連身式防彈衣!」布萊恩大叫,「漢斯,我們需要你的榴彈!」
  「馬上到!」漢斯在耳麥中氣喘吁吁地回答。
  大塊頭似乎也明白了布萊恩叫喊的意思,他敲著胸`脯狂吼一聲,突然攀上平台的欄杆,雙手抓住金屬桿一掄,把自己如同迴旋鏢一樣掄向傑森。
  傑森連忙閃身一躍,但大塊頭速度太快,他還是被結結實實地踹到了小腿上。
  脛骨處立即傳來鑽心的疼痛,傑森強忍著劇痛踉蹌後退,舉槍向大塊頭點射,喪屍側身避讓,而後再次向他衝過去,兩排森森白牙在屏幕的冷光下熠熠生輝。
  又是一聲槍響,大塊頭腦袋一偏,左邊耳朵和小半張臉頰不翼而飛,暗紅的鮮血立即噴了他滿臉。布萊恩趁機趕上來,抓住傑森的後心拖開他。
  大塊頭嚎叫著跳上欄杆,再次使出迴旋鏢的把戲。
  「下去!」布萊恩扯著傑森堪堪躲過,伸手將他順出欄杆,自己也利落地翻身躍下,落地後又再次攬住傑森的腰,半抱著把他往專用電梯的出口拖。
  「沒有特別身份認證無法開啟電梯!」傑森一邊繼續朝大塊頭開火一邊吼道,「我還能行!腿應該沒斷!」
  「再留在這兒就說不準!」布萊恩抬手向穹頂躍躍欲試的黑影警告性地開了幾槍,也大聲吼回去,「別拖後腿,漢斯馬上就到!」他從腰帶中摸出一張磁卡,對著電梯的射頻儀一晃。
  「歡迎使用,貝里先生。請稍等,電梯正在上行。」電子女聲的聲音幾乎淹沒在大塊頭的怒吼中。
  經過世界上最漫長的一秒之後,電梯終於發出令人愉悅的到達鈴聲。
  就在此時,穹頂上的黑影突然飛速跳下,一頭向著電梯的控制面板撞過去,面板應聲而裂,電子女聲立即警告道:「提示!電梯損壞,暫停使用!請使用其他電梯或安全通道!」
  與此同時,大塊頭牌迴旋鏢再次向他們砸過來,兩人躲閃不及,被他一肩撞得向後飛去,雙雙滑進一間突然出現的明亮房間。
  這間屋子空曠乾燥,面積大概有半個籃球場大小,一排排密集書架整齊地疊在一起。
  是一間資料室。
  大塊頭遠遠站在原地,衝著他們陰陰一笑。
  震耳欲聾的火警聲陡然響起,莫名大敞的資料室大門開始緩緩關閉,電子女聲柔聲提示:「火警警報,請樓內人員立即疏散。再提示一次,火警警報……」
  傑森反手抱住布萊恩的腰,單腳支撐著飛速一旋,將他一把甩了出去。
  房門險險在布萊恩滑出去的那一瞬完全關閉,同時也隔絕了屋外令人煩心的吼聲和槍聲。
  資料室內的燈光緩緩變暗,電子女聲依舊溫柔:「注意,為保護珍貴資料,本間資料室將作抽真空處理。鑑於通風維生裝置出現故障,尚未維修,NFK電視台感謝你的犧牲和理解,你的家人將獲得豐厚的賠償……」
  「……早知道就先找個家屬了。」傑森大字型倒在地上,喘著粗氣自言自語。

  「百分之五十,四十五,四十。」女聲提示。
  傑森閉著眼睛躺在地上,努力使自己平靜下來。
  「百分之三十。」
  真空抽氣閥發出的嘶嘶聲在靜謐的房間中格外明顯,傑森從隨身的微型急救包裡找出冰袋,深呼吸幾次,掰開之後敷在臉上。
  身體受到寒冷的刺激,開始放慢心跳,將血液輸送回心臟和大腦,為抵禦寒冷做出準備。
  嘶嘶聲逐漸遠去,傑森感到四肢慢慢變得麻痺而沉重,他放空思想,準備進入一個短暫或者永久的無夢睡眠。
  黑暗輕柔地籠罩住他。

  第十三章:總裁先生

  一片黑霧中,傑森似乎聽到轟的一聲巨響,然後他就彷彿沙灘上軟綿綿的海藻似的,隨著強氣流呼嘯著拍向墻壁。
  一個人衝過來壓住他,大聲地向他喊著什麼。
  傑森想要回答,然而舌尖上卻彷彿綁了一個五磅重的啞鈴,無論他怎麼努力都不能發聲。
  那人幫他抬高下巴,等了幾秒鐘之後,便捏住他的鼻子,嘴對嘴地為他做人工呼吸。
  缺氧會導致幻覺。傑森迷迷糊糊地想,所以許多人會通過短暫的窒息得到性高`潮。
  所以他勃起了。
  這是血液回流到軀幹末端所引發的本能反應。他拚命為自己找藉口。
  ……但緊貼著他的嘴唇的確非常誘人,飽滿而又富有彈性,就像是上好的焦糖牛奶布丁。
  他無意識地輕哼一聲,趁著理性還沒回歸時合上嘴巴,輕輕銜住了那人的下唇。
  那人卻立刻退開。
  傑森懊惱地睜開眼,理智在一瞬間如狂潮一般湧回他的大腦,他惘然地看著布萊恩滿身血污地跪在他面前,脫力似的伏倒在地,臉頰充血,聲音顫抖:「感謝上帝!」
  「感謝上帝!」他又重複一次,然後大笑著抱住他,輕拍他的後背幫他恢復呼吸,「還好漢斯及時趕到!」
  傑森眨眨眼,說不清哪件事對他的衝擊大一些:是他半昏迷時意淫的對象竟然是自己的同事、另一個男人,還是這個從來不笑的男人竟然笑出了眼淚。
  他虛弱地岔開話題:「我以為你不是教徒。」
  「我的確不是。」布萊恩說,他的指尖還在微微發抖,「但我不介意在某些特殊的情況下假裝他存在。」
  「你還好吧?」漢斯拎著榴彈槍站在門口,空著的那隻手笑嘻嘻地撓著肚子,「我毫不懷疑,如果我再晚來十秒鐘,布萊恩會自己幹掉這兩個混蛋,把你救出來。——他已經徹底殺紅眼了。」
  布萊恩只是聳聳肩:「當你身上壓著一條人命時,你也會被激發出所有的潛能。」
  他幫傑森挽起褲管,用冷卻劑在已經腫大的小腿上噴過一遍:「麗薩和施瓦恩馬上就到,她會幫你處理好傷口。」
  傑森注意到他身上也添了好幾處擦傷。
  漢斯替他作出解釋:「我開火時他離得太近,——要不是布萊恩牢牢牽制住他們,我們也不能這麼快解決掉那兩個麻煩。」
  一想到他在理智喪失時所意淫的對象正是剛剛為他冒了生命危險的兄弟,傑森心裡便立即充滿了愧疚和懊惱。他向布萊恩真誠地道謝:「多謝了老兄!我欠你一回。」
  布萊恩輕輕在他肩膀上捶了一拳,唇邊泛起的微小笑容就像是透過雲層照亮喪禮的陽光:「是我先欠你的。」
  「那麼算打平了。」麗薩的聲音從耳麥和門外同時傳來,氣息似乎也有些不穩,「真掃興,我還以為你們是戰無不勝的。」
  漢斯大叔繼續撓著肚子,點頭附和道:「的確不是。不過如果其中一個處於危險之中的話,另一個就會變得戰無不勝了。」

  傑森的腿並沒有什麼大問題,麗薩幫他噴上藥劑,敷好冰袋,最後包紮固定,就算是處理好了:「最多三天就能恢復。——我這裡有些消炎藥,你要不要吃?」
  傑森連忙搖頭:「不用,又不是什麼重傷。」說著就要自己起身。
  布萊恩先一步架住他胳膊,撐著他肋下把他扶起來,問麗薩:「總裁辦公室?」
  麗薩看一眼門外,皺了皺眉:「本來是這樣的,不過看樣子似乎又有了什麼麻煩。」
  雪球的圓形大堂裡,施瓦恩正踮著腳尖,在一片零件和血肉的殘骸中找著什麼東西。
  傑森被布萊恩扶著慢慢走出資料室,他問施瓦恩:「你在找什麼?」
  因為剛剛不切實際的肖想,傑森靠著布萊恩時便不由自主地用眼角瞄他,偷看他棕色而深沉的雙眼,筆挺的鼻樑和飽滿的嘴唇。他迫切需要有東西能夠分散他的注意力,以免他做出什麼更離譜的傻事。
  「總裁先生的芯片。」施瓦恩白著臉抬頭,好像隨時要吐出來,「大樓電子系統的安全級別太高,我只能夠侵入幾分鐘,那點時間基本上做不了什麼。而且,我剛剛查過打卡機記錄,放假前,頂層正在召開董事會,進入這裡的十八位董事和五位職員都沒有離開的記錄。——所,所以,大概總裁先生也被他們倆吃了。」
  「他沒有。」賈維德開口糾正自己的所有者,「我剛剛關閉火警時,順便查看了頂層子系統的安保數據,數據顯示,關閉安全出口、破壞資料室維生系統、破壞監控攝像、兩次引發火警的都是他。——他就是最後的那個喪屍。」
  麗薩愣了一下:「是我理解錯了嗎?你的意思是,這位總裁就是那個差點讓傑森喪命的大傢伙,他在變異後囚禁了董事會的所有成員,作為……自己的食物?」
  「邏輯上來說,這個答案可能性最高。」賈維德回答。
  施瓦恩嘩啦一聲吐了。
  漢斯嫌惡地揪著他拖到墻角:「所以我們現在要找到屬於總裁先生的芯片?——這可不容易,他已經被炸成無數個爛番茄了。」
  傑森努力集中注意力想了想:「我曾在同事那裡聽說過一些傳聞,興許可以讓我們省事一點,——我真希望她沒有騙我。」
  他倚著布萊恩走到門口,將手腕上的芯片靠近射頻口。
  「歡迎來到二十一層,傑森‧埃文斯先生。請確認你的拜訪對象。」
  傑森選擇了「總裁:比爾‧布萊克。」並在理由一欄填了「緊急情況」。
  「請稍等。在等待過程中,歡迎欣賞有關於你的最新節目。」
  大堂中央的全息投影應聲開啟,傑森的聲音立即迴響在整個雪球中:「大家好,我是傑森‧埃文斯,在即將播出的節目中,我會向你展示怎樣在地球某些危險的地方求生,我必須面對大自然的挑戰……」
  與此同時,穹頂的三束追光燈突然點亮,在大堂中逡巡一圈之後,精準地重疊在了一塊土豆大小的爛肉上,昂揚的畫外音隨之響起:「現在,讓我們歡迎尊敬的總裁先生,比爾——布萊克!」
  可惜這次總裁先生沒有獲得他想要的矚目,除了布萊恩走過去將芯片取出收好之外,其餘四人都盯著全息畫面看傻了眼。
  畫面上,傑森或攀爬或跳躍,或奔跑或靜止,不管他在做什麼,鏡頭都能精準地捕捉到他的身影,並用最完美的角度將他的……,呃……臀`部,呈現給觀眾。飽滿挺翹的實物、高超的拍攝手法再加上高清全息影像的非凡效果,令人看了之後不得不萌生了一種伸手托住、並仔細感受它們在手掌中如何跳躍的衝動。
  麗薩帶著一臉的難言之隱轉向布萊恩,目光裡帶著點兒疑問又帶著點兒瞭然。
  布萊恩沒什麼特別的表情:「合同要求。平均每九十秒一個特寫。」
  麗薩撇撇嘴,明顯不太相信。
  「那就當做是我的個人偏好吧。」布萊恩無所謂地聳聳肩,走回去扶住傑森,一邊上樓一邊向施瓦恩打了個響指,「讓我看看你的能耐,極客。」
  施瓦恩連忙跟上,麗薩和漢斯對了個若有所思的眼神,而後也做出一副坦蕩的樣子,跟在三人身後走進總裁辦公室。

  第十四章:不要恐慌

  施瓦恩在主控制台上掃瞄了總裁先生的芯片,獲得聯入大樓總控制系統的許可,三分鐘後,一個溫和的女聲向他們開口問好:「歡迎光臨NFK電視台,我是電視台專業網及通訊網總管理者A,樂意為你們效勞。請問,你們希望查詢什麼內容?」
  五個人面面相覷,一時間突然拿不定主意要問什麼。
  就好像千辛萬苦鬥敗了噴火惡龍,進入了惡龍守護的藏寶洞,反而對著滿地金幣和珍寶不知道什麼最值錢、要拿哪一樣好了。
  施瓦恩清清嗓子,以程序員的思維方式第一個發問:「定義專業網覆蓋範圍及權限。」
  「權限以A到E排序,A最高,E最低:娛樂A,文學C,學術B,歷史C,體育B,宗教C,軍事E,政治B,生活A……」
  漢斯打斷她:「查詢全網,關鍵字,喪屍。」
  「稍等。」A停頓一下,「搜索得到相關電影289部,電視劇93部,小說11357部,條例3部。」
  「播放條例。」
  A開始朗讀:「關於貫徹《貫徹《國家安全條例》辦法》之辦法之補充條例之附二,預防非常規性疫疾之試行辦法。」
  麗薩皺眉:「不會有什麼有用的內容的,下一部。」
  「紐約市末日生存指南。2025年廢除。當局鄭重警告市民,不得再以條例中內容為由擾亂公共治安、妨礙他人人身財產安全,違者將按當地法律予以嚴懲。」
  「下一部!」
  「德克薩斯州喪屍生存手冊,民間編纂,已闢謠。當局建議市民不要輕信謠言,遵守當地法規,按照2030年頒佈的《國家危急安全條例》進行自救。」
  「播放《國家危急安全條例》。」
  「國家危急安全條例。第一條,不要恐慌。」
  「第二條,鎖緊家門,不要和陌生人接觸。」
  「第三條,聯絡當地警方,等待救援。」
  沉默。
  麗薩忍不住問:「接下來呢?」
  「沒有了。」A說,「這就是全部的內容了。」
  麗薩不由提高聲音:「沒有了?!沒有庇護所位置,沒有緊急聯絡電話,沒有建議裝備和逃生路線,什麼——都沒有?!」
  「沒有。」A鄭重確認,循循善誘,「最簡單的條例就是最實用的條例,一部優秀的條例,應該讓全部公民都能夠毫無障礙地遵照執行,完全不打折扣。」
  「但是——什,麼,都,沒,有?!」她有些歇斯底里。
  「沒有,公民需要做的就是保持鎮靜,不要恐慌,將救助的工作全權交給警方、軍方等專業人士。——而且,研究與模擬分析指出,危機來臨時各司其職、統一調配才是最佳狀態,懂得越多越容易偏離既定計劃。以個人意志擾亂整體安排,只會令損失加劇。」
  一片沉默。
  A輕柔地安慰他們:「雖然僅憑一人之力拯救世界的美國式英雄已經行不通了,但社會仍舊依靠全體公民推動,每個人都十分重要,請不必灰心。——也許,我可以為你們放首古典音樂放鬆一下?」
  「那麼,」傑森問,「警方和軍方現在在哪?」
  A頓了頓:「我不知道。——我知道他們理論上應該出現的地方,但是我不知道他們實際上在哪裡。——實際上,我也不知道他們理論上的確切位置,我的軍事權限不夠。」
  「收集最近十天的新聞資料。」布萊恩開口,「告訴我們因混亂而中斷的視頻所佔的比例。」
  「稍等。」A停頓了五分鐘。
  「最近十日,電視台收到新聞視頻3472條,其中因混亂而中斷的視頻條目3472條,佔總比例的100%。」
  又是一段死寂般的沉默。
  A問:「古典音樂?」

  還是布萊恩先反應了過來:「抽取所有與軍方、警方有關的新聞視頻,按混亂程度與評估所得的破壞程度逐條播放。並連接公共網絡,搜索各論壇熱門言論。」
  「請稍等。」A說。
  視頻播放。
  畫面展開,呈現出一片藍天白雲的美好景象,六架戰鬥機排成戰隊在天空中飛速掠過,畫面一角的美女記者神采飛揚:「現在我們是在哈爾伯特空軍基地的外圍,本月末,這群小夥子們將為我們奉上一場無以倫比的精彩演出……什麼?」
  一片耀眼的火光便在遠處炸開,記者回頭查看,示意攝像跟上,邊往爆炸點跑邊飛速地解釋:「似乎是剛剛列隊飛過的一架戰機發生了問題,戰機是『不死鳥』的最新型號,對飛行員的身體素質要求非常高,也許是因為過高的加速度……」
  她被三個軍人攔在外圍:「女士,前方危險,請不要再靠近。」
  記者交涉無果,只能站在三個大兵前一米的地方沒話找話:「哈爾伯特空軍基地是國家空軍特種作戰司令部,主要負責近距離空中支援和火力支援,滲透撤離補給等等,只要你所能想到的在空中完成的動作,這些小夥子們都能漂亮地完成。」她轉頭望向已經撲滅的大火,「好吧,我剛才沒有看到彈出的座椅,希望那位飛行員能夠沒事。」
  然後她開始介紹國家如何培養飛行員,一位優秀到足以駕馭「不死鳥」的飛行員又要滿足什麼樣的特質,末了隨口讚嘆:「多謝現代科技,使我們能夠更好的駕馭我們的身體,更好地改變世界。」
  基地的喧譁聲突然增大,記者又回頭查看,詢問守住她的大兵:「發生了什麼事?那位飛行員怎麼樣?」
  大兵伸手擋住她:「女士……」他突然臉色慘白,按住心臟緩緩跪倒。
  「天!快叫醫生!」記者嚇壞了。
  他的兩個同伴急忙衝上去施行急救,幫助他躺在地上,指揮隨身機測量他的血壓心跳,並立即聯繫基地醫生。
  大兵被按住手腳,身體不時抽搐,臉上的汗水越來越多,臉色也越來越難看。
  記者不住看表,眼中的擔憂越來越濃:「眾所周知,我們公共救助系統會在六十秒內做出反應,一百二十秒內完成緊急救助。可是現在已經五分鐘過去了,醫生還沒到場……不單這位中士的情況不容樂觀,我想……基地內部的情況大概也不容樂觀。」
  「嗷!」大兵突然嘶吼一聲,甩開他的同伴,呲著牙衝他們衝過來。
  他的同伴叫著他的名字,再次衝上去按住他。
  然而大兵的力量和速度突然變得十分驚人,他蠻橫地甩開桎梏,抓住其中一位兵士的手臂,一口咬下去。
  那名兵士慘叫不已,拚命甩開他後開槍打傷了他的膝蓋和手臂,又迅速拉起記者,往一個方向飛奔:「請關閉攝像機,請跟我來!」
  攝像中斷。
  攝像開啟。
  一個上士軍銜的士兵蹲在門邊,皺眉道:「情況不妙,待在這兒,我要去一趟控制中心。——嗨,關掉攝像機,不然我就毀了它!」
  攝像中斷。
  攝像開啟。
  記者再次出鏡,帶著滿臉的血污和淚痕泣不成聲:「我是特派記者莎拉‧雷曼,在哈爾伯特空軍基地的地下掩體向你報導最新消息。基地……基地的人都瘋狂了,他們突然開始拋棄武器,自相殘殺,贏的人把輸的人吃掉,……真的是吃掉,只留下難以嚼碎的大骨。那些幸運的、僅被咬了一口的士兵也很快陷入瘋狂,理智尚存的人越來越少,整個攝製組只剩下我一個人。」
  「凱威爾上士成功到達了主控制室,關閉了基地出口,格式化了所有戰機、武器的控制系統,並……並犧牲自己,炸燬了控制室,避免了事態的進一步惡化。」
  她警惕地張望一圈:「但是,整個基地似乎已經沒有正常人了,變異人在外面遊蕩和殺戮,並開始搜尋基地的每一個角落。根據警報,他們已經發現了地下掩體。——由於太陽風暴的關係,我們……我,沒有辦法聯繫外界,唯一能做的就是等死。」
  記者又哭了幾聲,而後胡亂擦乾眼淚,表情慢慢變得堅毅:「我是NFK特派記者莎拉‧雷曼,我的職責是向大眾報導最快最真實的消息。在我生命的前二十五年裡,我只關心我的薪水、外表和地位,但在最後的時刻,我想做一個真正的記者。」
  她仔細地綁好頭髮,拿起攝像機:「我將把攝像機帶到離地面儘量近的地方,以保證太陽風暴一過,這段視頻就能在第一時間傳回電視台總部。如果有人看到這段視頻,記住我說的話:不要試圖營救我們,不要試圖打開基地,立即炸燬這裡!國家設立的緊急避難掩體,就在國內各軍事基地的正下方。如果事態嚴重,請盡快聯絡軍方,進入掩體。——但也要同樣小心軍方,注意他們的精神狀態。」
  她深吸一口氣,最後向著攝像機笑了一下。雖然她滿臉淚痕,臉髒得不成樣子,但她似乎比原先更加光彩照人:牙齒雪白,皮膚光潔,湛藍的眼睛裡彷彿蘊著馬爾代夫的溫暖海水。
  攝像關閉。

  第十五章:在線人數

  沉默。
  麗薩轉身,悄悄抹去臉上的淚水。
  A繼續播放視頻。
  數架飛機墜毀,機場及附近地域淪為一片火海,消防機器人迅速趕到撲滅火焰,喪屍在火場中飛速穿梭,貪婪地獵食驚慌失措的乘客和工作人員。
  視頻中斷。
  復活節遊行,隊伍前頭突發混亂,不待記者弄明白出了什麼事,攝影師就已經先一步將器材摔在地上,嚎叫著衝向人群。視頻中斷。
  政府官員在白宮與外國政要展開對話,一名隨行保鏢昏倒在地,各工作人員連忙施行救助並檢查室內安保措施,誰知兩位總統先生也跟著痛苦地按住胸口。兩分鐘後,狂化的政要和保鏢團開始捕殺尚處於慌亂中的文職人員。
  畫面被鮮血染紅,又被某個喪屍舔舐乾淨,尖利的牙齒咬碎了鏡頭,視頻中斷。
  青少年音樂營,一個發揮失常的單簧管美少女在聽了老師的點評後狂性大發,一口咬斷了他的脖子。台邊候場的金髮少年好像得到啟發似的,也立即嚎叫著向朋友撲過去。攝影師在驚慌的人流中舉步維艱,突然鏡頭一轉,一張血盆大口正對著鏡頭而來。
  視頻中斷。
  ……
  A體貼地詢問:「根據人體數據分析,你們的精神狀態似乎不是很好,是否決定繼續觀看影片?」
  沒有人回答。
  A又問了一次,布萊恩開口:「搜索全球網絡,查詢最新熱門留言。」
  「好的。」A展開網頁。
  『該死的T移動!我每月交話費不是為了聽你是怎麼發生網絡故障的!——【來自英國,三天前】
  ___↑樓主淡定,新聞早就說過,四月一日起太陽風暴影響衛星通信。另外,為了你的健康著想,你該不時把你的肥屁股從個人電腦前移開,坐到沙發前看看電視。
  ______↑電視也沒信號,你這個大騙子。
  __________↑白痴,電視也是通過衛星傳輸的。
  ______________↑剛剛已經恢復了,不過都是粗劣的老影片,……那個射箭的屁股還挺翹的。我真無聊,唉。
  ____↑怎麼還沒恢復?雖然我用不著但就想看它信號滿格嗯。
  ______↑今天已經恢復了。
  __________↑騙人,還是沒人接。
  ______________↑我也是,不然樓上給我個號碼,我們互相打著玩吧。
  __________________↑帶我一個。』
  『救命!我流水線上的員工突然發狂!開始互相啃!還想啃我!!!我現在躲在辦公室裡!他們要找到我了!!我該怎麼辦!!在線等!急!!!!!——【來自中國,兩天前】
  ___↑你這個黑心老闆!復活節都不給員工放假,啃你一口算好的!
  ______↑你個白痴,中國不過復活節。
  __________↑哈哈哈哈哈圍觀。
  ___↑樓!主!你!是!古!董!咆!哮!教!的!麼!
  ___↑沒!圖!沒!有!小!雞!雞!
  ___↑樓主別擔心,其實他們只是想開個派對,你這時候應該勇敢地走出去,跟他們一起玩,營造一個良好的工作環境嗯。(相信我,我上次被炒魷魚就是因為糊了老闆一臉屎。
  ______↑你是在比喻還是在說真的?』
  『這是我經歷過的最無聊的一個復活節長假!
  電話打不通,電視沒信號。終於有信號了,播的還是沒人看的老片子,廣告都插得毫無創意。網上的人也比平時要少很多,沒勁透了。 ——【來自美國,一小時前】
  ___↑好吧留個言安慰你一下。
  ___↑好吧留個言安慰你一下。
  ___↑好吧留個言安慰你一下。
  ______↑上面三個都是我,只是id不同罷了。
  __________↑你們是有多無聊……
  ___↑我相信那些不說話的人只是在故意營造一種他們出去度假的錯覺罷了。
  ______↑頂,放假當然要宅在家。——雖然我平常也是宅在家哈哈哈哈!
  __________↑同,我連窗戶都沒打開。——隔壁太太的叫`床聲太嚇人了,好像她先生真的把她的胸`部咬下來了似的!
  ______________↑這時候果斷要來一發啊!』
  A再次問:「……好像你們的心情更糟了?也許,你們需要藉助古典音樂平靜一下?」
  「幹!」麗薩忍無可忍地爆出一句髒話。

  「這不能怪他們,很多人的習慣都是在放假前採購足夠的食物,然後窩在家裡悠閒地度過一個假期,期間幾乎不出門和別人接觸。」施瓦恩小心翼翼地解釋,「而且,因為太陽風暴的關係,就算出門的人遇上危險,他們也沒有辦法告訴別人。——就像待在一個漆黑的屋子裡,雖然人數在不斷減少,但餘下的人什麼提示都沒有得到。」
  「提示?不好意思,似乎某人的小區裡充滿了喪屍,門外還有個壯漢想要破門而入,而他竟然以為我們在拍真人秀?」麗薩使勁踹了一腳桌腿,臉色難看得要命。
  漢斯也跟著大聲咒罵:「一群溺死在虛擬世界的廢物!」
  施瓦恩不敢說話了。
  「不論如何,有人活著總是好事。」傑森聳聳肩,轉頭看著布萊恩,而後驚訝地發現他們之間的距離近得幾乎能夠感受到對方的熱度。他趕緊放手,把自己摔到轉椅上,故作輕鬆地問,「下一步指示,長官?」
  布萊恩看他一眼,面無表情地命令A:「統計視頻中首先感到不適的人群的性別比例和年齡模糊分佈,統計網絡中活躍id的職業和地址分佈,連接衛星,展示軍方基地、特警基地和政府機構實時圖片。」
  A停頓一下:「檢索影片預計耗時七十三分鐘,檢索全球網絡用戶預計耗時十二小時三十六分鐘,連接衛星展示全球基地預計耗時二十八分鐘,需要我同時開始嗎?」
  「先檢索視頻吧?」施瓦恩咬著手指,徵詢地掃視一圈。
  「我可以登陸內部論壇,緊急招募程序員為咱們幫忙統計在線人數。『合理徵用』空置電腦的話,運算速度會增加數倍。——反正,總裁先生的芯片會幫我們搞定酬金的問題。」
  他頓了頓,又畫蛇添足地補充:「總統府和軍事基地屬於敏感區域,就算警察先生沒時間管我們了,系統也有可能自動切斷網絡以防洩密。……嗯,謹慎起見,先做合法的,是吧?」
  沒人提出異議。
  他們都知道這只是個藉口,不過剛剛的壞消息彷彿一大群野牛一樣將他們毫不留情地碾壓成肉醬,而不出意外的話,衛星攝像會帶給他們另一群野牛,——「嗨,不好意思,我預訂了大洪水,但我忘了叫諾亞造一座方舟。……嗯,所以靠你們自己了。加油,我精神上與你們同在!」
  不管怎麼樣,在兩個壞消息之間插入一點緩衝時間總是比較好的。
  「好的。」A等了一會,沒有聽到反對語句,便接受了指示。
  一個小時後,A報出結果:「感到不適的人群中,性別比:男性69.13%,女性30.87%。」
  「年齡比:13歲以下,0%;14——19歲青少年,36.26%;20——24歲青年,3.7%;25——50歲中青年,57.02%;50歲以上老年,3.02%。」
  「我僱用了十四個程序員,剛剛檢索完北美洲的情況。」施瓦恩眼圈微紅,聲音也有些發顫,「活躍的id中,56.2%為無業人士,20.1%是自由職業者,11.6%是各類機械操作員,12.1%是其他職業……」
  他哽嚥著輕咳一聲:「抱歉!但是……據統計,全國有百分之二十三的從業者是程序員,按照比例,程序員的數量應該在760萬左右,……我們剛剛只找到了一百零三個還在使用的程序員ID。」
  傑森滑到他旁邊,伸手拍了拍他的後背。
  布萊恩思考了一會,又調出第一個視頻,點擊播放。
  女記者向著鏡頭微笑:「現在我們是在哈爾伯特空軍基地的外圍……」
  視頻快進。
  她擦乾眼淚,堅定道:「我是NFK特派記者莎拉‧雷曼,我的職責是向大眾報導最快最真實的消息。在我生命的前二十五年裡,我只關心我的薪水、外表和地位,……」
  快退,播放。
  「我只關心我的薪水、外表和地位……」
  「有什麼問題?」麗薩皺眉看著他。
  布萊恩將兩段視頻的截圖放在一起:「你們有沒有覺得,她變漂亮了?」
  「當然,因為她最後的決定!」她的語氣生硬得足以砸碎核桃。
  布萊恩搖頭,示意A顯示比對結果:「牙齒變白,皮膚光潔度增加,頭髮亮度、柔順度增加,面部肌肉緊致度增加。——她的確變漂亮了。這是她變異的方向。」
  「所以呢?她正確的做法難道應該是衝著喪屍微笑,指望她白了幾號的牙齒救她一命嗎?」
  「嘿!」傑森出聲制止,「麗薩,我知道你心裡不好受,我們都為她感到難過,也都很不安。但是相信我,不管怎麼樣,事情總會解決。——現在,我需要你深呼吸,放鬆,然後聽聽布萊恩的想法。」
  麗薩沉默片刻,低聲道歉:「對不起。」
  「沒事。」布萊恩回答,而後看著傑森無聲地說了句謝謝。他深棕色的眼睛就像兩杯意式濃縮咖啡,讓他不由自主地開始分泌腎上腺素。
  傑森不自在地扯扯嘴角,轉頭看向屏幕。
  布萊恩點開年齡分佈圖:「14——19歲的青少年是派對動物,喜歡嘗試新奇的藥品,不管他們需不需要。從事高強高壓職業的就業者大多依賴於保健藥品完成工作、排眾而出。從2030年起,後勤部開始為軍人和警務人員提供增強力量和反應的藥物,在職程序員一直服用『長醒』幫助編程。我不知道政府官員們使用的是什麼類型的藥物,但效用大概也和增進體力、減緩疲勞類似。至於莎拉‧雷曼。」他指指屏幕上的女記者,「她很可能服用了美容類藥物。」
  「大部分保健藥品的有效成分都是微生物,通過定點刺激大腦皮層或者調節內分泌改變人體狀態,藥效過後自然排出體外。我毫不懷疑,這些小東西沒有經受住太陽耀斑的考驗。」
  「這樣的話……」麗薩沉吟著開口,「因為醒神速謝藥物的應用最普遍,所以喪屍大多不需要睡眠、代謝加速;施瓦恩的鄰居由於後遺症和最近的骨折,遵醫囑服用了刺激生長癒合的藥物,所以他具有強修復力;那些闖進我農場的大兵則增強了肌肉和速度,——而作為能力劇增的代價,他們攝取能量的欲`望也大大增強,因此無時無刻不想著把身邊的活物塞進嘴裡?」
  「很合理。」傑森點頭。
  「如、如果你們的猜測是真的,那麼所有的軍事基地現在已經……」施瓦恩又開始咬手指。
  「A,聯接衛星,搜索求救信號。」漢斯命令。
  A照辦。
  一分鐘後,屏幕上出現了九幅衛星動態圖,圖下分別標示出該圖所屬國家和地區:「以下為前九個主要國家首府外部情況。——沒有求救信號。」
  衛星圖不斷縮進,遊蕩的黑點逐漸顯出他們的本貌:渾身血污的、行動迅速的喪屍。
  「無權限訪問定位他國軍事基地。以下為本國軍事基地衛星圖,無權限縮進。——沒有求救信號。」
  其實不需要放大就可以看出來,這些無序的運行軌跡根本不可能出自訓練有素的軍人,他們已經全部變異了。
  「……好吧,」漢斯也找了把椅子坐下,「我們至少確定了一件事:我們正處在一個最壞的情況之中,並且有可能再也好不起來了。」
  「沒有統一的領導、完備的計劃,最厲害的武器被最厲害的一群喪屍圍住,國家機器已經死去,還活著的大多是不關心現實的廢物,沒人有辦法讓那些該死的變異微生物放過被感染的人類,也沒人知道該怎麼與他們作對!」他繃緊下巴,「天!這真他媽的讓人絕望!」
  傑森看看大家,突然笑了:「嘿,每朵烏雲都會鑲著銀邊的。——我找到了一個好消息。起碼,是一個壞消息,和一個好消息。」

  第十六章:點亮燈塔

  四個人一齊看向傑森。
  「毫無疑問,現在最大的壞消息就是,政府制定的、扭轉局勢的專業人士已經變異了。」
  「但我這兒還有個好消息,」他緊接著說,「傾向於使情況變得更糟的專業和非專業人士也已經變異了。他們屈從於本能,不再使用現代工具。——而我們未來的同盟,則是與現代科技聯繫最緊密的一群人,也是最溫和最沒有野心的一群人。」
  他看向似乎要發表不同意見的漢斯,安撫地一笑:「或者說,最無害的一群人。混亂的環境最經不起內亂,可他們早就習慣獨自生活、共享消息、跟隨潮流。他們雖然依賴於現代科技,卻有能力適應簡單到幾乎枯燥的生活環境。他們像是在黑暗中四處衝撞的飛蛾,只要點亮一盞燈,就會一齊向著光源撲過去。」
  他掄著胳膊在四周劃了一個大圈,笑容更大:「幸運的是,我們有一座燈塔,而且可能是唯一的一座燈塔。」
  「你的意思是……」麗薩不確定地問,「我們要通過電視台,告訴他們世界末日已經到了,然後教他們如何自救?」
  傑森向她比了個「正中紅心」的手勢,調皮地擠擠眼睛:「新!超級荒野求生。我還有四季的合約。」
  「兩台狗仔攝像機,一整座電視台,一個可以僱用全國程序員為我們全網絡直播的準黑客,一位美食家,一名前特種兵,一個優秀的攝影師,我們還能再奢求什麼呢?」
  「比如,一個目標?」漢斯在子屏幕前抬起頭,「聽著,小子,我敬佩普羅米修斯式的悲情人物,但我向來不讚成在沒用的人身上浪費時間,尤其是我的時間。物競天擇,適者生存,他們的死活由他們自己負責。你可以搞那些無聊的自拍,我也可以幫一些小忙,不過你得保證,不能因為這個耽誤正事。就算上帝選定我們當這個該死的救世主,他也忘了賦予我們全知全能的能力,我們不可能面面俱到,所以得先說好,什麼是最重要的事情。」
  他諷刺地哼笑一聲:「無論怎麼看,教廢柴打喪屍可都不是什麼要緊事兒。」
  「去製藥公司實驗室。」布萊恩提議,「人工培育分離微生物時,理論上會產生藥效相反的亞種。查詢實驗記錄,也許能找到治癒的疫苗。」
  傑森首先點頭:「有道理。」
  漢斯搖搖手指:「風險太大,目標太多,成功率太小。而且就算找到亞種,那些溫和的好孩子們也未必能對付得了已經變異的壞胚。——就算要去,也最好等那些嚇人的僱傭保鏢把他們的同伴吃得差不多了以後再說。」
  麗薩冷冷接口:「搶武器,打喪屍,建立安全區召集倖存者,然後等著喪屍把自己吃光。」
  「地下庇護所已經被喪屍大兵們佔領,如果是地上,喪屍對氣味和聲音都十分敏感,」施瓦恩插嘴。
  看起來,他的心情已經平定下來,甚至顯得比平常還要冷靜:「大規模安全區對他們來說,無疑是個香氣四溢而且不會亂跑的超級蛋糕。他們會像發現糖塊的螞蟻一樣越聚越多,直到衝破圍欄,吃掉所有的倖存者。」
  「而且我們,——我是說,習慣宅在家裡的人——大多喜歡依賴於他人,只有當意識到沒有別人可以依賴時,我們才會轉而向自己求助。如果直接向他們提供幫助而不是教他們自己面對,你們將會背上一個怨氣熏天的大累贅,這對雙方都不是什麼好事。」
  幾人驚訝地看著他,施瓦恩只是苦笑著聳聳肩:「經驗之談。」
  「好吧。」漢斯收回目光,「我不知道我們最終的目標是什麼,也許我們根本活不到實現它的時候,但我覺得,我們要先解決一下這個問題,——孩子。」
  「全國有許多座全托幼兒園和小學,學校的建築標準足以抵禦核攻擊,食堂儲存的食品總量一般會超過半個月,兒童教師則是公認的高福利低強度職業。他們不需要服用藥物讓自己保持36小時清醒,或者增強體力來跟孩子們玩自由搏擊,他們是安全的。而今年學校的統一放假時間是從四月一日開始,孩子們很可能還沒有等到家長來接他們。」
  他把子屏幕上的地圖移到主屏幕上:「我剛剛搜索了一下,全國有三十二家幼兒園和小學發出了求救信號,二十九家現在仍然在發送。——我們去救孩子們。」
  「超級蛋糕。」施瓦恩提醒。
  漢斯輕鬆地掰了掰脖子,發出幾聲脆響:「年輕人,你要知道,關鍵時刻,老男人和老傢伙要比新玩意兒有用得多。」
  他呵呵低笑:「聽說過齊柏林飛艇麼?」
  齊柏林並飛艇不是這個世紀的產物,它的輝煌屬於一百年前的二戰。當年,這種龐然大物如同白堊紀的恐龍一般雄霸了整個天空,而後又追隨著恐龍的腳步,消亡於一次爆炸——興登堡號飛艇事故①。
  在那之後,飛艇謝幕,飛機登場,人類由蹣跚學步到健步飛奔,不久又因為燃油短缺問題而將目光重新放回飛艇身上。2015年,齊柏林公司重建巨型飛艇,採用新型動力系統,氦氣充填,將客艙打造成能夠同時容納四百人娛樂休息的豪華酒店。首航時,總統親自將其命名為「藍鯨號」,它飛行的巨幅照片佔據了所有報紙的頭版頭條。
  可惜這種風光沒有持續太久。兩年後,潔淨能源和蓄電池技術領域發生重大突破,燃料問題再不是難題,而「藍鯨號」也因為它太過巨大的體型而遭到了嫌棄,——就像誰都不想在狹窄的小巷裡遭遇死胖子一樣。
  就這樣,藍鯨號在服役了短短兩年之後,就被送去了國家空軍博物館,懸浮固定在場館上方。
  也就是說,他們拯救孩子的第一步、也是最重要的一步,就是先把這個比整個博物館還大的傢伙「偷」出來。
  如果單獨來看,這並不是什麼難以完成的任務。但不幸的是,空軍博物館和它附近的賴特-帕特森空軍基地只相距一個小時的車程,說不定基地裡的那些大兵會在吃飽了以後,選擇去博物館附近散散步、回顧一下空軍的歷史。——誰知道呢?
  不管怎麼樣,考慮最壞的情況、做最好的準備總是沒錯的。
  漢斯得意洋洋地宣稱,他已經著手聯絡當年和他一起服役的戰友,邀他們在博物館會合,一起拯救世界的未來。
  「我早就說過,在危急時刻,老傢伙比新玩意兒要靠得住,起碼我們不會過度依賴於藥物!」
  「沒錯,你們只是在無聊的時候抽一點大麻罷了。」麗薩用彬彬有禮的甜美語氣回敬道。
  她將自己帶來的視頻發送給A,命令A在NFK旗下的所有頻道播出,而施瓦恩則幫她搞定了網絡直播的問題。從現在開始,不管用戶點擊播放什麼視頻,都要先強制觀看45秒的視頻節選。
  除此之外,施瓦恩還將賈維德和A進行了永久匹配,並用總裁先生的芯片對他們進行了戰地記者級別的最高權限授權——新聞實時直播,信號自動增強,全系統待命後援,——還有附加的一條,全頻道直播。
  「這將是史無前例、也不會再有後來者的一次直播。」施瓦恩喃喃道,「我希望我們的觀眾都能挪一挪屁股。」
  傑森和布萊恩則去器材庫挑了兩架配置精良的「狗仔攝像機」,——這種攝像機小巧輕便,前端自帶一顆金色飛賊一樣的攝像頭,可以脫離主機、自動捕捉面部輪廓和熱點動作、自動選擇最優距離聚焦並將所拍攝的影片實時傳輸回控制端,——而且自帶防特效波紋,徹底杜絕虛假合成,是當代狗仔隊的指定機型。
  「好了!」傑森綁好攝像機,逗寵物一樣伸手點了點肩上的飛行攝像頭,將耳麥重新打開,語調輕快地招呼大家,「是時候出發,開始我們的第一次直播了!」
  「祝你們成功,」A第一次在耳麥中開口,「我想是我說錯了,以一已之力拯救世界的孤膽英雄永遠不會過時,——『必須願意且相信,才能夠成功』。」
  她引用了齊柏林伯爵紀念碑上的話②,並再次道:「祝好運。」
  傑森輕敲兩下耳麥表示收到,笑著回答她:「歡迎加入夢之隊。」

  ①興登堡號飛艇事故:當年飛艇裡面是充氫氣的,有點火星就悲劇。興登堡號是當年製造出來的最大的飛艇,全長兩百四十五米(一個足球場的長度是九十到一百二十米,空客A380的長度是七十三米)。興登堡號的爆炸直接導致了納粹政府禁止飛艇的使用,然後飛機登上歷史舞台
  ②齊柏林伯爵是飛艇的發明人,因為他做的飛艇太有名,所以所有的硬式飛艇(氣囊有支架支撐而不是軟綿綿布料的飛艇)都叫做齊柏林飛艇。紀念碑上的那句話來自網絡,照片看不清原版詞句,如為杜撰請見諒

  第十七章:直播No.1

  直播的第一站選在本市最大的自選超市,時間是視頻發佈後的三個小時。
  傑森在超市門前開啟了耳麥:「試音,一,二,三,試音。——很好,《新!超級荒野求生》特別節目第一場開播,全世界準備,」他忍不住笑了一下,「希望全世界還能保持鎮靜。——倒數,五、四、三、二、一。」
  「大家好,我是傑森‧埃文斯,《新!超級荒野求生》的外景主持人。正如你們所看到的那樣,這個世界已經充滿了喪屍,——他們是一種不需要睡覺的,時刻饑腸轆轆卻只吃活物的怪物。如果你還不願相信,請查詢衛星照片,或者直接聯絡你們的朋友;如果你半信半疑,請先深呼吸,然後聽聽我的解釋。」
  他開始用清晰而緩慢的語調簡略地解釋微生物製藥、太陽風暴和目前的局勢,政府和國家機器的現狀以及物質資源的儲備情況——工具不缺,食物不夠。他的聲音鎮定卻又不失活力,彷彿一直在告訴大家,嘿,事情還沒糟糕到你想像的那種地步,別灰心,一切都會好的。
  「我們贏得他們了。」漢斯關閉公共頻道,在耳麥中向麗薩、施瓦恩和AI們感嘆:「傑森身上有種獨特的氣質,他能輕而易舉地使人平靜下來,並再次充滿希望。」
  「那是正面。」麗薩捂著嘴巴退後幾步,以確保自己的聲音不會被收進直播,「任何人對著他的屁股都平靜不下來。」
  施瓦恩和漢斯低笑著表示贊同。
  有著不讓人平靜的背面的外景主持人一無所知地結束了他的實事播報,傑森真誠地看著攝像機:「我們期待更多的人能夠走出家門,對抗喪屍,幫助弱小。但如果你之前並沒有受過這方面的訓練,也請不必沮喪,我將在接下來的節目中一步步地教你如何在新世界裡生存下去。只要你還活著,對整個世界就是一個好消息。」
  「下面是我給出的一些基礎建議。」
  「首先,不要恐慌。世界還沒有走到盡頭,你的冰箱裡還有食物和水,在接下來的兩三天裡,喪屍按響你家門鈴的幾率還很小,——如果他們登門了,記得檢討一下,你是不是最近都沒有認真洗澡。」
  「第二,和兩到三個朋友一起,準備一輛太陽能動力車和必備的工具,做好離開城市的準備。在城市裡,你們是喪屍唯一的食物來源,在野外,你和喪屍都能夠找到別的替代品。——只要你比兔子厲害,你就比它們更安全。」
  「第三,隨身物品儘量少而簡單。現代化的複雜工具屬於城市,在野外,越基礎的東西派的用場越大,也越不會出錯。你可以選擇幾件最有用的科技產品隨身攜帶,但你不可能帶走整個超市。而且,與喪屍相遇時,你背的東西越少,跑得就越快。」
  傑森後退一步,讓出超市的標誌:「好了,現在我將向你們展示需要準備的各類工具。你們不必出門,可以直接通過網絡訂購,選擇送貨上門服務——瞧,咱們至少不用再擔心價格的問題了,這總是個好消息。」
  他一邊說,一邊打開大門:「根據掃瞄儀記錄,喪屍潮爆發時,超市裡還有七名員工沒有離開,也許我們待會兒就會見到他們。屆時我將示範一些有效的防身手段,希望你們學習愉快。」
  他轉身進入超市,布萊恩和麗薩緊隨其後。
  「首先,是武器。」這家超市販賣槍械的區域竟然設在最靠近入口的地方,天知道會不會有人直接用它們打劫收銀台。
  「我沒有特別的建議,挑你用著順手的武器就好。不要貪圖射程、穿透力那些指標,當你看得到他們時,所有槍械起到的效果都差不多。」傑森隨便選了一把半自動手槍。
  「最多三把槍,——然後為它們配備充足的彈夾,和必不可少的消音器。」他為槍口擰好消音器,插在腰間,「喪屍的聽覺十分靈敏,我建議你一直使用這玩意,否則,你就是為自己敲響了午飯的鐘聲。」
  「除此之外,你們還可以挑上幾顆手雷,以便在喪屍群中殺出一條生路。——不過不要依賴它們,你使用的結果很可能是招來更多的喪屍。」
  他走到防身器材區:「除了槍之外,電擊槍也是個不錯的選擇:聲音小,沒有彈藥限制,一塊蓄電池可以使用上千次。不過有效距離太短,連擊能力太差。如果遇上跑得快的喪屍,你可能沒時間跟他過電,就被他捕獲了。——請不要責備他們總是這麼直接,他們也控制不了自己的欲`望。」
  麗薩在耳麥裡輕聲吐槽他不合時宜的冷笑話。
  傑森調皮地眨眨眼睛:「然後是冷兵器。——軍刀是你野外生存的必需品,同樣,選你趁手的款式,我推薦水滴和上揚型刀型,粉末不鏽鋼材質,——看,這裡有標識,還附贈了磨刀石。」
  「不出意外的話,這把刀將伴隨你很長時間,跟你並肩作戰,陪你吃飯睡覺,為你解決許多大麻煩,比你的妻子還重要。所以,好好選擇一把,然後善待它。」
  麗薩再輕咳一聲。
  傑森裝作沒聽見:「除了刀和槍,我還沒有試驗過用其他武器或者可以用作武器的東西對抗喪屍。所以我今天會每樣拿上一件,並在以後的節目中逐一試用,然後給出結論和建議。現在我們繼續走。」
  他們進入電子產品區。
  「高科技產品當然會讓你的野外生存變得輕鬆一些,但前提是選對東西。應程序員的建議,我現在為大家推薦一款電子配件。」
  傑森拆開一副太陽鏡:「增強型眼鏡,感光高分子材質,外層晶面貼膜、內置紅外探頭、wifi接收器和揚聲器。——當然,我們推薦它並不是為了讓你在和喪屍遭遇時來一段音樂放鬆心情的——雖然我們的一位AI十分喜歡古典音樂,——它可以為你做喪屍來襲預警。」
  他走到布萊恩面前,將眼鏡架在他的鏡頭上:「紅外熱感探測儀的有效距離是三十米,喪屍的平均體表溫度在四十度左右,只要不是在烤箱附近,他們總像一團火球那樣奪目。我們的程序員已經上傳了一份探測程序,你們可以直接下載安裝。——好的,安裝進行中。聽說效果有點像非常古老的平面遊戲。」
  傑森忙裡偷閒地瞥一眼布萊恩,後者正專心地看著鏡頭,似乎並沒有發現他的小動作。
  程序安裝完成,眼鏡重啟。
  鏡片閃爍幾下,一幅綠線描繪的平面圖隨即在右眼展開,幾排看起來像是架子的東西后面,一個紅色的亮點正在緩緩移動。
  傑森笑笑:「瞧,我們迎來了第一位特約嘉賓。」

  第十八章:最高規則

  傑森拔出軍刀,向鏡頭解釋:「和喪屍交戰的首要一點就是,不要被他咬傷。被他咬傷之後,你就只剩下兩個選擇:被他繼續咬傷,直到成為一副骨架,或者成功逃離,不久後加入喪屍陣營。——我想哪個都不是什麼好選擇。」
  喪屍晃晃悠悠地走進畫面,布萊恩推進鏡頭。
  傑森講解道:「這是我們最常見到的喪屍類型:速度不快,身體消瘦,脂肪含量約等於零。因為一直吃不飽,他的身體被迫消耗自身能量來維持正常行動,所以皮膚和肌肉幾乎處在最精簡的狀態,關節緊繃,幾乎不能彎曲。——所以你看,他走路時總是有些僵硬。」
  金色飛賊翩翩飛出,繞著嘉賓拍了一段高清特寫。
  傑森輕快地繞到喪屍側面:「我覺得我們應該給第一位嘉賓一些福利,比如讓他少受點苦。」
  喪屍疑惑地看看他,又看看站在遠處的麗薩和布萊恩,呆滯了三秒鐘後,興奮地吼叫一聲。
  「這句話在喪屍語裡,大概和『開飯了』的意思比較相近。」傑森玩笑著解釋,「雖然他動作不快,但你還是應該小心他的指甲和牙齒,它們非常鋒利,靠著它們,喪屍可以徒手撕開一隻活羊。——所以最好繞到他的側面或背面進攻,快速出擊,不要戀戰。就像這樣。」
  他迅速閃到可憐的嘉賓背後,勾手在他頸側一壓一劃,暗紅的鮮血立即像噴泉一樣飆出來。
  傑森退開一步,隔著血噴泉向攝像機繼續解說:「萬幸他們還保持著人類的構造,所以弱點也還跟我們保持一致。——不過他們的癒合能力普遍不錯,所以某些常規的物理傷害未必能起到你所期待的效果,」他彈了彈墨鏡,「嘿,下一位嘉賓已經等不及想要跟我們見面了。這個的速度比較快,我想我們可以多試驗幾種方法。」
  他隨手拔出剛剛選購的電擊槍:「泰瑟槍最長可發射十秒電弧,在這十秒內,目標中樞神經受阻,肌肉失能,你可以選擇逃跑或者幹掉他。現在我們來看看他被電擊之後的恢復速度。」
  他朝剛剛出現在畫面中的喪屍開了一槍。第二嘉賓先生還沒鬧清楚怎麼回事就一頭栽倒在地,細薄的肌肉抽搐個不停。
  傑森看著隨身機:「電擊結束。讀秒。」
  九秒之後,喪屍先生憑著頑強的意志爬了起來。
  「不錯的成績。」傑森拍拍手,一邊向他走過去,一邊隨手從旁邊的貨架上選取可以用作武器的東西:長嘴打火機,手噴綵帶,小型滅火器,園藝用鏟。
  「在密閉空間裡玩火是十分危險的,所以我還準備了滅火器——希望我們用不上。」他解釋道。
  「製造火焰的秘訣是先讓綵帶全部噴出,否則它就會在你的手上爆炸。——現在讓我們來看看效果。」傑森戴上防火手套,伸直手臂噴出綵帶、點燃打火機,一道華麗的火舌立即劈頭蓋臉地撲向我們的新朋友。
  喪屍嚎叫一聲,舉著雙手愣愣地呆在原地,過了大概一秒鐘,他才開始胡亂地拍打著身上的火焰。
  燃燒的彩條拍落之後,嘉賓先生身上只多了幾處小規模的燒傷,他哼哼著盯住傑森,似乎有些不太高興。
  「看起來,我們得到了兩個有用的結論。」傑森打開滅火器收拾殘局,「第一,喪屍的痛覺不太明顯,第二,他們不太易燃。——有可能是覆蓋體表的分泌物起到了阻燃的作用。據我們觀察,喪屍雖然食量大增,但幾乎不再排泄。這一方面得益於他們超強的消化系統,另一方面,我猜,他們發達的汗腺也分擔了一點負擔。」
  「我要吐了……」施瓦恩在私人頻道里呻吟,「難道他非得把他們形容得像是用毛孔排便一樣嗎?」
  「總比仍然把他們當做同類強。」麗薩小聲道,「沒有人願意背上殺人的心理負擔。」
  傑森用園藝鏟將氣憤地向他衝過來嘉賓先生拍倒在地,又瞄準太陽穴補上一擊,結束了他短暫而又坎坷的表演生涯:「喪屍沒有思想,不會感激,即使你出於同情放過他,他也會繼續忍受食慾的折磨,接著追逐你和其他倖存者,所以不要心軟。我知道這很困難,但是你必須在他和你的性命之間做出選擇。」
  他扔下鏟子,跨過喪屍先生:「現在讓我們繼續介紹其他工具。」
  接下來,傑森又介紹了例如帳篷、防雨布、多用網、鎂條等野外生存用品,並著力推薦了中國軍鏟。
  「無論是設置陷阱還是建立營地,一把好用的鏟子都可以讓你輕鬆不少,更何況它還涵蓋了鉗、刀、鋸、剪等你所有可能需要的功能。它和瑞士軍刀就像是你的電腦和隨身機,兩樣齊備總比只帶一樣好。——而且這種平面,」他用手抹了一下鏟面,滿意地點點頭,「作為平底鍋也應該不錯。」
  「嘿!」麗薩氣笑著打斷他,「你的級別太高,不是所有城市動物都能夠一下子接受。我們得慢慢來,別讓他們太害怕出門。」
  傑森聳聳肩:「好吧,現在我們來推薦幾種能夠顯著提高你未來生活水平的調味品。」
  他按照麗薩的提示依次取出幾瓶調料:「鹽和糖是必須的,油雖然在日常廚房中必不可少,但在野外食譜中並不實用,而且,你可以找到許多替代品。」
  「黑胡椒也並沒有你們想的那麼重要,不過如果你覺得你體力不錯,倒也可以背上一瓶。辣椒醬、辣椒粉和孜然是去除腥氣、欺騙味蕾的好東西,如果你想生吃點什麼水產品,芥末當然是殺菌調味的好東西。——但是不要太多,當你缺水時,口味濃重的食物會讓你更加乾渴。」
  「最後,幾小瓶伏特加也是必不可少的,它可以幫助你去除異味、消毒傷口和暫時逃避現實,——當然,進行最後一項時,請確保你的同伴還留在現實世界裡。」
  「不錯。」麗薩評價,「然後介紹幾款炊具、水袋和濾水器,中規中矩一點,不要列舉什麼簡陋的替代品。」
  「有沒有人和你說過,你有時候就像是個替孩子操心所有瑣事的專制家長?」漢斯低聲揶揄,「喪屍已經佔領了整個世界,你卻還在替這群廢物擔心飲食的水準是否下降太多。」
  「我們的目標是使更多人有勇氣走出家門,而不是提高自殺率。在這種脆弱的時候,任何無謂增加他們壓力的建議都應該儘量避免。」麗薩道,「越多人選擇走出來對抗喪屍,我們的任務就會越輕鬆。——如果這麼想能讓你舒服一點的話。」
  「十分有限。」漢斯哼一聲,卻不再說什麼。
  傑森很快走到藥品區:「一個家庭藥箱足夠應付你能遇到的所有常規問題,但記得在訂貨時查看藥單,保證裡面的微生物類藥物儘量少,——然後在第一時間把那些惹人討厭的小東西扔出去。」他在藥架前站住,「複合維生素是必備的,另外,出於個人經驗,我強烈建議你們在出發前吃一粒驅蟲藥,——就是這種十五年有效的國標藥物,——來避免你們的腸子淪為寄生蟲的殖民地。畢竟你總會遇上不方便生火的特殊情況,而野生動物也肯定沒經過殺菌處理,有了這一重保障,你會吃得更安心。」
  麗薩接通1v1頻道,低聲向傑森說了幾句什麼。
  傑森拿著藥瓶的手頓了頓,片刻後才尷尬地轉身面對鏡頭,不自在地笑笑:「唔,我們團隊中唯一的女性……請我代她向屏幕前的女士們轉達一條建議。」他點了點左側的粉紅藥架,「短期避孕藥,可以暫時中止你的……週期,為你的背包空出相當可觀的空間,也讓你在野外更靈活自如。」
  他匆匆複述完麗薩的話,一時間不知該接什麼好。布萊恩微微勾了勾嘴角,從攝像機後面打手勢示意他可以走到鄰近的區域繼續介紹化學藥劑。
  傑森覺得更加不自在了。他掩飾地穿過貨架,開始向觀眾推薦萬能免水沐浴液。
  「你是故意想看他出醜的吧?」施瓦恩在頻道里發問。
  麗薩笑著將各種工具打包:「本來不是,不過他害羞的樣子的確讓我心情不錯,布萊恩顯然也是這麼想。——漢斯,你那邊準備得怎麼樣了?」
  「已經差不多了,剛剛遇到兩個快餓死的討厭傢伙,耽誤了點時間。我還有二十分鐘就能回到車上,直播什麼時候結束?」
  「按照他們的速度估算,還有大概三十分鐘。」賈維德回答,「A會在全頻道循環播放這條節目,直到下一次直播。」
  「我還聯通了友台。」A補充,「NFK和ACC簽署過戰略合作條款,我已經以總裁先生的名義向ACC提出緊急共享申請,再過五小時,如果ACC還沒有做出回應,申請將視為默認接受,我將被授權使用ACC的頻道資源,你們的節目也將覆蓋得更廣。」
  「多謝。」麗薩禮貌地道謝,頓了一下又問她,「你真的不知道NFK的總裁發生了什麼事嗎?」
  「我只考慮程序和邏輯上的正確性,以及AI的最高規則,全人類的利益。」片刻後,A極有技巧地回答道。

  第十九章:墨菲定律

  第一次直播順利結束,五人帶著從超市「補充」的各種槍械和工具重新回到越野車上,繼續向俄亥俄州國家空軍博物館進發。
  漢斯大叔不滿地發著牢騷:「竟然要開三十二個小時?!我們為什麼不乾脆弄一架飛機來?」
  「第一,」麗薩道,「民用飛機空間太小,就算能弄到不止一架,車上的物資也塞不進去。第二,飛機的認證系統比機動車複雜得多,我們沒能力在保留操作系統的情況下改變所有權。第三……」
  「還有第三嗎,媽媽?」漢斯嘲諷地問。
  「第三,我開車用不了那麼長時間,而我討厭有人在我的車上廢話。」麗薩狠狠轟一腳油門,甜美地提醒,「繫好安全帶,好孩子。」
  一個小時後,夜幕氣喘吁吁地追上高速公路上的雲霄飛車,在草草——當然還是按照麗薩的標準——解決晚飯後,施瓦恩將賈維德與越野車的自動巡航系統對接,五人分成兩組輪班監控夜間巡航情況。基於實力平均的原則,第一組是布萊恩和漢斯,第二組是麗薩和傑森。
  大家對這個安排都沒什麼異議,畢竟傑森不想半個晚上都不自在,其他人也不想聽麗薩和漢斯連續吵上幾個小時。
  輪班敲定之後,大家便抓緊時間進入了夢鄉。
  半夢半醒之間,傑森隱約聽見漢斯問:「想聊聊你以前的事嗎?比如製藥公司。——不是什麼人都知道微生物培育流程的,而且你在提出微生物變異假設時,情緒也有些……我說不好,但就是有些不對勁。」
  過了一會兒,布萊恩才回答他:「不。」
  他低聲道:「那是我的私事。」
  漢斯啞著嗓子笑了笑:「好吧,也許我們可以等救出孩子之後再討論。」
  「不必了。」布萊恩再次拒絕,「我知道我該做什麼,我不會因為個人的情緒影響大家的行動,更不需要心理輔導。」
  「好吧,好吧。」老兵無奈地結束談話,「我只是想表達關心。」
  「謝謝,但是我暫時不需要。」雖然布萊恩說的是「暫時」,可他的語氣卻似乎想表達的是「永遠」的意思。
  漢斯頗有深意地低笑幾聲,閉上了嘴巴。
  傑森等了一會,也跟著沉沉睡去。
  第二天中午,麗薩把車停在高速公路邊的自然保護區旁,傑森和布萊恩帶著攝像機下車,向仍在做準備的觀眾們實地演示了如何設陷阱抓捕獵物,如何生火和如何烹調。——當然,在最後一個環節裡,麗薩針對如何提高食物的可口程度進行了決定性的場外指導。
  漢斯再次變得暴躁:「孩子們還在等待救援,你們卻花費如此寶貴的一個小時來給那些廢物上烹飪課?!」
  「我們的食物快吃完了。」麗薩瞥了他一眼,「而且據賈維德說,以你的『老戰友』們開車的速度,他們最快也要比我們晚兩個小時才能到達博物館。與其拉著飛艇等他們,倒不如先幹點別的事。」
  「別擔心,我已經和發出求助信號的全部二十九所幼兒園和小學取得了聯繫,」A也柔聲安慰他,「他們都還不錯,即使情況最緊急的一所幼兒園也可以再堅持七到九個小時。」
  漢斯哼一聲,下巴憤怒地繃緊:「AI沒辦法理解墨菲定律①,是吧?」
  「我的專業網中收錄了這條定律。」A回答,「但根據研究,這和人類大腦對不利的、非常規的突發性`事件記憶更深有關,其實事實也許並非如此。」
  漢斯再哼一聲,剛要反駁點什麼,兩人頭頂上突然傳來一陣巨大的螺旋槳聲,強烈的空氣對流幾乎令麗薩無法保持直立。
  他們急忙跑向樹叢尋求掩護,麗薩一邊跑一邊諷刺地問:「根據墨菲定律,開飛機的會是新型喪屍,對吧?」

  「麗薩!漢斯!」施瓦恩在耳麥中飛速解釋,「她說她是看到公告來幫忙的她會把直升機停在公路上下來時不會帶武器如果她沒說謊請你們配合一點友好一點我已經請布萊恩準備跟蹤拍攝延時轉播!」
  麗薩拉開槍栓,穩穩地瞄準直升機:「你就算冒著憋死的危險也不願意少說點話,是吧?」
  直升機懸停在他們上空,微微擺了兩下之後,掉頭飛向二十米外的公路緩緩降落。
  飛機停穩後,一位異常高挑的女士拉開門跳下來,雙手高舉著慢慢走到路邊,一字一頓地大聲喊話:「我叫安吉拉,我是一名機械師,我帶著武器和直升機來幫助你們,我沒有惡意!」
  她等了一會兒,然後又喊了一遍。
  施瓦恩道:「輪廓掃瞄和熱感掃瞄沒問題,她身上只有一把野戰刀,直升機裡沒有其他人。」
  麗薩和漢斯慢慢走到路邊,布萊恩和傑森也用最快的速度撲滅了篝火,帶著攝影機趕上他們。
  這位安吉拉女士大概三十五歲上下,身高六尺②出頭,留著利落的金色短髮,衣服卻穿得一團糟,——寬大的背帶褲、鬆鬆垮垮的格子襯衫和髒兮兮的大頭皮靴讓她看起來就像是因為走得太匆忙而不小心穿錯了情人的大碼衣服似的。不過考慮到她過於高挑的身材,這副打扮也不算太令人驚訝。
  傑森大步迎向她,熱情地伸出手:「歡迎!我知道邁出這一步需要很大勇氣,感謝你的決定!」
  安吉拉將三根手指放在傑森的掌心,和他輕輕握了握,臉上隱約騰起一層紅暈:「我看到了你們的公告,我……我也想為孩子們出一份力。」她匆忙向直升機一指,聲音有些發飄,「我帶了些還算有意思的玩意兒,希望能派上點用場。」
  施瓦恩在耳麥中低聲解釋:「是我發佈的公告。我公佈了我們搶飛艇救孩子的計劃,渲染了一下在軍事基地附近行動的危險性,並請求大家的幫助。」
  「你這是在給我們添麻煩!」漢斯暴躁地抓著頭髮咆哮,似乎恨不得直接衝進車裡把他拖出來胖揍一頓,「會有人跟著打上飛艇的主意!」
  「目前還沒有,A一直通過衛星監視著博物館。」施瓦恩冷靜地回答他,「相信我,情勢越緊張,信息就要越透明。飛艇體積龐大,總會有人看到後拍照上傳,然後引起大規模的爭議和猜疑。與其到時再被動公佈,不如現在就攤開說清楚,並請大家協助尋找需要救助的孩子。——如果這次轉播做得好的話,觀眾的英雄情結就會被激發,這對我們無疑是件好事。」
  麗薩忍不住看了越野車一眼,疑惑地評價:「你好像突然變得有用了。」
  「我的榮幸。」施瓦恩短促地笑了一聲,「因為我終於意識到,不可能再指望強者搞定一切了。——哇哦!快看咱們的金髮美女帶來了什麼!天!我要截圖存證!」
  安吉拉站在整整一機艙的重型機槍、榴彈砲和火箭筒旁邊,笑容仍然有點羞澀:「受到你們程序員的啟發,我也改進了熱感瞄準器,砲彈將會自動鎖定體表溫度在四十到四十五度之間的移動物體,希望……能讓你們的任務輕鬆一點。」
  「不止是輕鬆!」傑森誇張地感慨,然後熱烈地擁抱她,「你就是喪屍的剋星,天使女士!」

  ①墨菲定律:如果一件事有變壞的可能,它就一定會變壞。
  ②六英呎,大概是一米八三左右。
  英文名對照:安吉拉→Angela

  第二十章:十分鍾

  雖然安吉拉的加入使五人組新增了遠程火力,並以壓倒性的優勢——壹比零——取得了制空權,但奪取飛艇的任務仍然不能算是輕鬆。
  施瓦恩語速飛快:「博物館只向公眾開放訪客登記和博物館歷史宣傳的頁面,控制系統單獨隔離不與網絡連接,所以我們不知道博物館系統會對你們的入侵做出怎樣的反應。目前飛艇的氦氣含量只能讓它不至於掉下來,不能順利起飛,而你們要在八分鐘的時間內完成從入侵到離開的全套動作。如果超時,我建議你們立即衝上樓頂,讓安吉拉接應你們離開,然後等待下一次機會。——據A計算,最大安全時間為九分十五秒。」
  安吉拉也將她的隨身機授權後交給布萊恩:「用我的身份登入,機械師可以直接命令系統為飛艇充氦。」她那雙藍眼睛裡蘊含的情緒出奇的複雜,有一點緊張,有一點擔心,似乎還帶著點祈求。
  布萊恩愣了一下,才接過隨身機並向她道謝。
  傑森又和大家對了一遍時間,然後打開狗仔攝像機,流利地說出開場白:「大家好,我是傑森‧埃文斯,我們現在是在國家空軍博物館的上空向你們直播。我們即將搶奪飛艇,然後營救受困的孩子們。——但這並不是一個容易實現的目標。」
  他指揮金色飛賊飛出機艙,面向北方拍攝,鏡頭推進到遠處幾個緩慢移動的黑點上:「這些速度驚人的傢伙正從不遠處的賴特‧帕特森空軍基地接二連三地跑出來,四處尋找鮮活的食物。而待會兒我們闖進博物館時,博物館震耳欲聾的保全警報會把他們全部吸引到這裡。我們只有八分鐘來完成衝進博物館、連通主控制系統取得授權、為飛艇充足氦氣、切斷捆縛鋼纜、開走飛艇的全過程。否則,等待我們的將會是一個誰都不願想像的大麻煩。——也許,我們將再也無法脫身。」
  傑森笑著聳聳肩:「不過為了孩子們,冒再大的險也是值得的。何況我們還有出色的隊友、可靠的AI和強大的火力後援,我們有信心完成任務。」
  他召回金色飛賊,重新固定了攝影機和背包,綁緊手套:「現在,我們就要空降到博物館前的空地上了,祝我們好運吧。」
  他抓住繩子滑了下去,布萊恩緊隨其後。
  麗薩目送他們平安著陸,順口感慨一句:「男人就喜歡玩刺激,是吧?——漢斯,你們那邊情況如何?」
  「還算平靜。」漢斯在耳麥中回答,「阿克琉斯們暫時還沒注意到這邊。」
  「那麼記得瞄準他們的頭而不是腳。」麗薩說,「希望你們的狙擊技巧仍舊嫻熟。」
  「如果你們再多等一會,我們就會湊齊可以覆蓋所有死角的五組人,而不是可憐的兩組,而且這並不是專業的狙擊槍,我們卻要用它來對抗經受過專業訓練、速度奇快的怪物。」漢斯習慣性地抱怨。
  「我們也會等到更多的超級喪屍,安吉拉也沒有時間把你們全部接走。」麗薩組裝好重型機槍,同樣將槍口對準北邊,「學學你的戰友們,少說話,酷一點。」
  「全世界準備。」傑森打斷他們的閒聊,「準備破門,三,二,一。」
  一聲沉悶的爆破聲後,淒厲的防空警報立即響徹了全世界。
  「我討厭防空警報。」漢斯再次抱怨。

  傑森順著大門的破洞躍進展館大廳,落地後隨手朝著聞聲而來的管理員喪屍來了一槍,而後迅速跑進中心展廳,翻上陳列的老式飛機機翼直到地上最高點,再瞄準穹頂上懸掛的戰機發射錨鉤。
  錨鉤成功掛住了半開啟的機艙,傑森試了試韌性,拉著繩索後退幾步,喃喃低語:「我希望它日常維護做得不錯。」說著便助跑起跳,向穹頂一側蕩去。
  與此同時,耳麥裡也傳來了布萊恩那邊的聲音,看來他已經找到了系統接口,刻板的電子女聲開始朗讀並不熱情的歡迎詞:「感謝你的到來,……」後半段卻被消音了。
  傑森掛在穹頂問:「布萊恩,一切還順利嗎?」
  「一切順利。」布萊恩放開話筒,「——不,不順利。根據系統測算,氣艇充氦完全需要九分三十秒。」
  「乾!」漢斯大聲咒罵,「夥計們,打起精神,給小夥子們多爭取點兒時間!」
  「注意。」A提醒,「第一批喪屍已進入二百米警戒圈,三點鐘、五點鐘、十一點鐘方向。平均速度十五米每秒。」
  「十一點鐘。」麗薩率先預訂一個,安吉拉旋即調轉直升機,使她獲得更好的視野。
  傑森啟動電鋸,開始切割穹頂。
  刺耳的金屬切割聲充斥了整個頻道,漢斯放倒了他負責的喪屍,再次抱怨:「我們該多帶幾副耳塞過來!」
  「我們最該帶的,」麗薩抬頭望著遠處,「是一組大功率音箱,這樣你就可以用你的抱怨解決所有的喪屍了。」
  「多謝,你們真的讓我不那麼緊張了!」傑森大笑著鋸開鋼板,扒住缺口鑽出穹頂,「我到了,告訴我先解決哪一根。」
  「我看到你了!」施瓦恩道,「首先是你左手邊的那根,布萊恩?你同時鋸對面的第二根。」
  「就位。」布萊恩也跟著鑽出缺口,跑到施瓦恩指定的鋼纜旁。
  兩人同時開啟電鋸,高速轉動的齒條與鋼纜一相遇便立即迸射出激烈的火花。
  「三點鐘一人,六點鐘一人。」
  「解決!」
  傑森皺眉:「我們似乎低估了鋼纜的剛度。施瓦恩,告訴我下一根的位置。」
  「它左邊的第三根。」
  傑森拔出槍,一手扶著電鋸頂在胸前,一手舉槍向下一根鋼纜的鉚釘射擊。
  布萊恩也如法炮製。
  「四點鐘兩人,十點鐘三人。」A再次警告。
  「十點鐘。」麗薩喊,「幫我補槍!」
  「乾!這個太快了!」漢斯大叫,「傑森,注意!這傢伙還沒忘了他受過的訓練!」
  傑森和布萊恩同時鋸斷了第一根鋼纜,纜繩崩斷的同時,飛艇也跟著輕微搖晃幾下。
  「還有七分三十秒充滿。」賈維德提示。
  傑森繼續對著鉚釘連續射擊,施瓦恩大叫:「他直接順著外墻爬上來了!五點鐘!」
  布萊恩舉槍向喪屍開火,那個魁梧的傢伙靈活地閃躲跳躍,幾槍之後才勉強命中了他的腹部。
  喪屍揉著肚子恨恨嚎叫一聲,而後身子危險地弓起,向著布萊恩蓄勢欲撲。
  「發射火箭炮倒數,一秒命中,布萊恩,把喪屍引到駕駛艙下方。」安吉拉沉聲道。
  「收到!」布萊恩大聲回答,轉身向後飛奔。
  喪屍毫不猶豫地追上去。
  「三,二,一。」
  布萊恩側身一躍翻下穹頂,單手搭著排水邊沿掛在墻邊,爆炸聲隨即響起。
  傑森成功解決了第二根鋼纜,一邊拍滅濺到身上的火苗,一邊迅速跑向下一個目標:「這傢伙聞著有點像是烤焦的火雞。」
  「我有沒有說過,你有時比喪屍還讓我沮喪?」麗薩呻吟著問。
  「六分鐘充滿。」賈維德提示。
  「四點鐘一人,六點鐘一人,九點鐘三人。」A也跟著警示道。
  「這絕對是我經歷過的最長的十分鐘!」施瓦恩崩潰地大叫,「該死!又有一個漏進去了!傑森的一點鐘!」
  「交給我!」傑森拔出錨鉤槍,瞄準喪屍大兵前方兩米處扣動扳機。
  利箭一般的錨鉤徑直穿透大兵的咽喉後噗地展開,又像小傘一樣帶著一團血肉飛速收回槍口。
  「手氣不錯!」傑森吹了聲口哨,隨手甩掉肉塊,繼續和鋼纜奮鬥。
  片刻的沉默。
  「……我又重燃希望了。」施瓦恩喃喃道。
  「五分三十秒充滿。」
  布萊恩弄斷了第三根鋼纜,按照施瓦恩的指示跑到飛艇中部。
  「飛艇外殼可能有不同程度的老化,也許不能承受火箭炮的衝擊,保險起見,我只攻擊樓下和接近飛艇前端的喪屍,其餘的你們自己小心。」安吉拉道。
  「收到!」傑森和布萊恩同時回答。
  伴隨著一陣沉悶的嘎吱聲,傑森的電鋸停轉了一秒,然後又不情不願地繼續轉動起來。
  「這玩意要撐不住了!」傑森大聲通知眾人,「施瓦恩!告訴我主纜在哪!」
  程序員飛速報出位置,又失聲尖叫:「一大波喪屍!一大波喪屍!傑森的十點十一點十二點,布萊恩的一點三點六點七點!」
  「艦首的那個我負責!」安吉拉又發射了一枚熱感追蹤火箭炮。
  「喪屍越來越多!他們都在往上爬!」麗薩在重機槍的轟鳴中大叫,「安吉拉,準備把狙擊手接回來!」
  「我們不當逃兵!」漢斯吼道,「我們會堅持到小夥子們上飛艇!」
  「現在不是頑固的時候!難道你們還想表演特技跳飛機麼!」麗薩提高嗓門吼回去。
  「四分三十秒。」賈維德報時。
  傑森幹掉十二點鐘的喪屍,隨手把電鋸砸向十點鐘的那個,一邊繼續往艇尾跑一邊向喪屍們開火,勉強與他們拉開距離:「聽我說漢斯!現在狙擊已經起不到什麼作用了,跟你的同伴回到直升機上,用榴彈砲幫我們幹掉這幫雜種!」
  他一邊說一邊飛速翻過屋脊,用他這輩子所能達到的最大速度沿著連接橋奔到另一展館的穹頂,氣喘吁吁地指揮:「安吉拉接狙擊手!布萊恩上駕駛室!麗薩幫他解決麻煩!施瓦恩計算甩脫鋼纜的起動方式!」
  傑森一把抓住主纜向上攀爬,槍口輪流對準固定的鉚釘和衝過來的喪屍。
  「四分鐘。」
  「我上來了!」漢斯大叫,「傑森身邊的喪屍交給我!」
  彷彿為了證明自己似的,他話音未落,離傑森最近的那個喪屍後背便飆出一串誇張的血霧,腦袋立即少了一小半。
  由於慣性,它依舊撲到了傑森腳下,外圍的喪屍因為血腥氣而更加振奮。
  「都來吧,混球!」漢斯一邊開火一邊大聲咒罵。
  「已經進入駕駛艙,正在啟動駕駛系統!」布萊恩回覆,「傑森,不要管鉚釘,盡快爬上飛艇!漢斯,把屍體都堆在主纜下!麗薩,繼續解決艇首的喪屍!狙擊手,拆除熱感瞄準器,校準火箭筒!」
  「兩分三十秒。」賈維德繼續報時。
  「連接成功,自動駕駛參數正在傳輸!」施瓦恩發出如釋重負的一聲吼叫。
  「兩分鐘。」
  「我上來了!」傑森扒住飛艇外壁,調轉槍托砸向舷窗。
  「我馬上到!」布萊恩一邊向舷尾飛奔一邊回答。
  「一分三十秒。」
  安吉拉拉高直升機,三名狙擊手沉聲問:「目標?」
  「主纜鉚釘下一米,準備!」
  「一分鐘。」
  布萊恩撞碎舷窗,一把抓住傑森拖進飛艇,抱著他向後一滾,壓在傑森身上大吼:「開火!起動飛艇!」
  震耳欲聾的巨響伴著強氣流爭先恐後地擠進大開的舷窗,喪屍的屍塊裹著擊碎的混凝土砸在艇身上,發出噗噗的沉悶響聲。飛艇在氣流中微弱地起伏幾下,開始慢慢向前挪動。
  「三十秒。」
  飛艇擺脫剩餘鋼纜的束縛,轉而緩慢上升。
  沒被火箭炮震傻的喪屍們顧不得再去管飛艇裡兩個難纏的傢伙,轉而向受傷的同伴發起進攻。
  「充氦完成。管道脫離。」
  飛艇終於完全獲得自由,垂直上升的速度陡然增加,三十秒後,窗外已經是一望無際的藍天。
  「喔哦!」傑森大吼,「我們贏了!」他大笑著用力抱了抱布萊恩,後者則脫力似的翻倒在他身旁,四肢平攤著裝死。
  「成功了成功了成功了!」施瓦恩也跟著不停尖叫,然後是漢斯、狙擊手和安吉拉,人猿般的叫聲響徹了整個頻道。
  「我到今天才知道,我竟然還挺內斂的。」麗薩笑著關閉耳麥。

  第二十一章:百分之一

  傑森依稀記得有句老話,叫做激情消逝後,隨之而來的往往是無盡的尷尬。
  如果他沒記錯的話,這句話一般被用來形容一夜情後的心情,而不是他和布萊恩現在的這種情況。
  但他的確很尷尬,他們離得實在太近了。
  他和布萊恩頭碰著頭,胳膊貼著胳膊,呼吸彼此交融,連心跳都似乎保持在同樣的頻率。傑森毫不懷疑,只要他稍稍伸展一下手指,就能毫不費力地碰到布萊恩的手背。
  他當然不會做這麼無聊的事,但他也不知道怎麼做才能不無聊。他的心臟似乎已經在不知不覺間擠進了他的大腦、佔據了他的鼓膜,這個小惡魔霸道地強迫他感受它的每一次膨脹和收縮,連耳麥中仍舊熱烈刺耳的吼叫聲都被它有力地隔在了遙遠的雲端。
  他就知道。他沮喪地想,錯誤的意淫對象——即使只有昏了頭的一次——也會導致漫長的、不可消磨的尷尬期。布萊恩是個出色的搭檔、是個好人,不管他之前因為什麼被定了罪,他都是個可靠的好人,他不能讓他愚蠢的反應毀了他們之間的友誼。
  傑森竭力放緩呼吸,假裝自己完全不在意這樣的距離。
  但這實在很難。布萊恩悠長的呼吸、微微帶著點濕度的體溫和他身上略微混著火藥和血腥氣的味道都讓傑森的心臟愈發亢奮,他不自覺地繃緊全身的肌肉,好像隨時準備跳起來幹掉又一波超級喪屍。
  此時此刻,再沒有什麼聲音比麗薩的呼叫更像天籟了:「傑森、布萊恩,你們還好嗎?我們已經接到了漢斯的另外六個戰友,準備在一分鐘後與飛艇對接。現在,好好珍惜最後60秒的平靜時光吧,——相信你們聽得到,他們可比喪屍吵多了。」
  傑森如釋重負地一躍而起。
  漢斯和他的九個戰友的確吵得嚇人,也熱情得嚇人。他們輪流用擁抱和大嗓門兒表達了對傑森和布萊恩的讚許,直到傑森覺得他的肋骨都快斷了,他們才終於捨得停下來,開始按照AI的分配四散檢查飛艇內的設施情況,做好迎接小客人們的準備。
  趁著這個短暫的平靜時刻,安吉拉又用他們出發前的那種複雜的、帶著擔心和祈求的濕漉漉的眼神看著布萊恩,後者只是面無表情地將她的隨身機還給她:「多謝。」然後就不再說什麼。
  高挑的金髮女士囁喁著表示這是她的榮幸,又偷偷瞄了他好幾次。
  麗薩匆匆瞥了她的新同伴一眼,再挑剔地看向傑森和布萊恩:「你們最好抓緊時間洗個澡,換身沒血跡的乾淨衣服,灑點古龍水什麼的。——你知道,給孩子們留個好印象,別把他們嚇哭了。」
  「他們可能已經嚇哭了。」施瓦恩帶著隨身機走進駕駛艙,語速依舊飛快,「第一個目標的求救信號已經微弱到不足以支持通話,似乎是被人為切斷了供電系統而僅靠系統的後備電源支持,沒有收到教師的隨身機求救信號。A抽取了幼兒園附近二十四小時的衛星照片記錄,發現總計有八名家長進入建築,但沒有人離開。」
  他環視一圈,真誠地建議:「如果沒人精通兒童心理學的話,也許我們該先弄兩套泰迪熊的演出服來。」

  他們當然沒有弄什麼奇怪的演出服,不過傑森和布萊恩的確抓緊時間洗了個澡、換了套衣服。
  安吉拉將傑森、布萊恩和麗薩先一步送到幼兒園,提醒道:「如果事情棘手,我可以提供更強火力的幫助。」
  「相信我,這對他們來說只是中場休息的強度罷了。」麗薩向她一笑,抓住繩索跟著兩人滑到地面。
  傑森快速移動到門邊,試了試門鎖:「似乎是因為斷電而自動鎖死了,應答器無法使用,需要暴力拆除。」又戴上熱感眼鏡,「前門兩個,後門一個,速度不算快。」
  布萊恩點點頭,影子一般潛向後門。
  傑森倒數:「三,二,一。」
  兩人同時向門鎖開火,接著一腳踹開大門,用安裝了消音器的手槍利落地解決了因為突來的亮光而反應不及的三位喪屍家長。
  「喔哦!」施瓦恩驚嘆,「我只聽到一聲踹門聲和兩聲槍響,他們簡直像是雙生兒一樣默契!」
  「我毫不驚訝。」麗薩誇張地打了個哈欠,「也許我該玩點什麼遊戲來打發時間。」
  三人重新匯合,傑森再毀掉活動室的門鎖,將屋內那個激動且饑餓的喪屍一槍爆頭。
  麗薩嘖嘖評價:「這是一場屠殺。」
  施瓦恩竊笑著表示贊同。
  活動室後面是空空盪蕩的兩間小餐廳,根據餐廳的規模,這家幼兒園大概有三十到四十個孩子。
  A告訴他們:「餐廳後面是另一間活動室,然後是兩間休息室、一間多媒體活動室、一間地上以及地下倉庫。孩子們最有可能躲在倉庫裡。」
  「收到。」傑森一邊說,一邊踹開了活動室的大門。
  接下來的路程十分平靜,三人闖進休息室,而後驚訝地發現,多媒體室的門前歪歪扭扭地靠著一隻半米高、脖子上紮著藍色領結的泰迪熊。
  泰迪熊抬頭看了看他們,以溫和而富有耐心的語調開口問好:「日安,我是幼兒園的系統管理員阿爾法,請證明你們的身份。」
  「讓我來。」A說。
  傑森點開隨身機,授權A使用後,將接口與熊先生的掌心對接。
  三秒鐘後,泰迪熊艱難地站起來,手動——嗯,爪動開啟了門鎖:「感謝你們的無私幫助,我將帶你們去孩子們的藏身處,請你們收起槍支和其他武器,儘量友好地對待孩子們。——我向你們保證,門後沒有任何威脅性的武器和生物。」
  幾人收起槍,跟著泰迪熊走進房間。
  「你早就知道他們用玩具管理幼兒園了?」麗薩落後幾步,捂著嘴小聲質問施瓦恩。
  施瓦恩矢口否認:「幼兒園對我來說就像火箭基地一樣神秘,要不是喪屍爆發,誰會沒事關心這些小不點的集體宿舍是什麼樣?」
  「我不是玩具。」泰迪熊笨拙地轉頭看著麗薩,溫和地解釋,「我是幼兒園系統終端,那部電腦就是我的主機。我的職責是協助教師管理幼兒園,給予孩子們二十四小時的陪伴和關心、忠誠地記錄他們的成長、做他們的好朋友。」
  麗薩搓了搓手臂,雖然沒有再說什麼,但明顯對這種節省人力的安排不太感冒。
  幼兒園系統終端阿爾法先生簡單地介紹道:「我們不知道是出了什麼事,四月一日,來接孩子的幾位家長突然發狂,不慎咬傷了一位教師,不久後,那名教師也加入了他們的隊伍,——就像A剛剛告訴我的那樣,變成了喪屍。但當時我們並不知情,正因如此,一天後,又有兩名教師狂化。」
  「喬先生——我們的最後一位教師——將孩子們帶到了倉庫,並徵求我的同意,在與A取得聯繫後關閉了主電源。」他揮著爪子指指應答器,「家長們的芯片認證都存儲在門鎖中,如果不立即斷電,他們就可以自由出入整間幼兒園。而我們沒有武器,無法與他們對抗。——很不幸,喬先生在切斷電源時也被咬傷,他將自己困在了最前面的一間活動室,相信你們已經遇到了他。」
  「我們現在已經沒有任何教師了,多謝你們及時趕到。」
  A在頻道內解釋:「切斷主電源,AI備用電源耗盡後就會關機,重啟後完全格式化,相當於抹去了他的存在。——這是預防AI變異的常規手段,他只剩下1%的電量了。」
  泰迪熊走到倉庫門前,最後交代道:「孩子們的資料都存儲在他們隨身的玩具中,希望能夠幫助下一任AI順利接替我的工作。現在,如果沒有其他事的話,請允許我和孩子們道別。」
  三人沉默地點點頭。
  AI打開了倉庫大門。
  他們聽見阿爾法先生以各種各樣的名字和孩子們道別:「……好了,現在你該表現得像個勇敢的小男子漢,走出去和他們打聲招呼,然後感謝他們的幫助。」
  「馬丁叔叔,你會陪著我一起上飛艇嗎?」
  「我會的。」AI溫和地回答,「只是我太累,需要先睡一覺養足精神,就像我時常囑咐你做的那樣。」
  「那你什麼時候醒來?一個小時之後嗎?」
  「不,也許要更長一點,也許會等到你交到了新朋友。不過,你還抱著我不是嗎?只要你願意,我會一直陪著你。也許我到時可能改名叫伊萬叔叔或是詹姆斯叔叔,或者假裝和你第一次見面,但是你得知道,那就是我,我記得關於你的所有事。相信我,你永遠都不會孤單。」
  他們又等了一會,直到孩子們一個接一個地走出來,禮貌地感謝三人的幫助,表現得像是一群勇敢的小英雄。

  第二十二章:情侶套房

  三人帶著小英雄們爬上天台,大約半小時後,「藍鯨號」飛艇懸停在他們的頭頂,降下充氣扶梯接納了他們。
  接下來的二十二個小時內,安吉拉帶著傑森、布萊恩和麗薩飛遍了剩下的二十八所幼兒園和小學,解決掉堵著大門的喪屍,將驚惶無措的教師和孩子們全部納入飛艇中。
  當一切都結束後,他們一共獲得了三十一個臉色慘白但仍故作鎮定的教師,八百五十三個安靜的孩子,以及足以供這些孩子生活四到五天的食物。
  孩子們被保護得很好,他們很快在分配的房間中進入夢鄉,而教師們卻大多在離開`房間的下一刻便崩潰大哭,臉上寫滿了自責和絕望。
  「三十一名兒童教師中,有十九人曾將被咬傷的同事或是相熟的家長強行關在安全區外,十二人目睹了朋友被喪屍分吃的場景。雖然他們明白他們的選擇沒有錯,但人類的感性判斷似乎總是優先於理性,所以他們仍舊感到壓抑。」A向眾人報告。
  「根據專業網資料,危機過後的48小時內,受害者的『生還者內疚情緒』往往會引導他們做出不理智的選擇,甚至危及到別人或自己的生命。所以在未來的4天內,我會密切監視教師們的活動和情緒狀態,為他們提供可選擇的心理諮詢,也請你們留意任何非正常的情況。」
  「希望你不是為他們放古典音樂。——我們會注意的。」漢斯端著咖啡疲憊地點點頭,而後轉頭看著自己的戰友們,「來決定一下輪班人次吧,年輕人們累慘了,讓他們去好好休息。」
  「累慘了的年輕人」裡顯然不包括施瓦恩,他將傑森的耳麥強制固定在1v1頻道,然後喋喋不休地向他宣講今天直播所取得的傲人成績:「……瞧瞧這一條:決心和勇氣,以及無時無刻的幽默感,這就是我今天學到的寶貴一課。老實說,在今天之前,我還在想著要不要把自己的腦袋浸到馬桶裡——畢竟我在高中畢業之後就沒這麼幹過了①,——但在觀看直播後,我就想,去他的,就算要死,我也得死得像個英雄,馬桶可不是我的最後歸宿。」
  「還有這一條:看完直播後我們就出發了。我們是艾米、丹尼、懷恩和漢娜,我們準備了傑森推薦的一切,以及足夠我們維持一週的壓縮口糧,願上帝保佑我們。——會同步更新臉書狀態,附圖片和視頻,更多內容請關注我們的頁面。」
  施瓦恩咂咂嘴:「願上帝賜予他們好運氣,也願他們的臉書能夠鼓動更多的人離開城市。」
  「再聽聽這個……」
  「嘿,」傑森趕緊苦笑著打斷他,「我知道你仍然很亢奮,我也知道你除了我之外沒別的人可以傾訴,但是你瞧,我們已經連續工作了三十六個小時,是時候休息一下了。也許明天還會有什麼新的難題在等著我們,你總要為各種突發狀況儘量做好準備。」
  「好吧,好吧。」施瓦恩不情願地退讓,「再給我一分鐘。」
  「我已經開始計時了。」傑森喝乾淨自己的咖啡。
  施瓦恩深吸一口氣:「根據直播留言有45%的網友願意離開城市40%仍持觀望態度剩下的15%在交流自殺手段,無論如何本期數據相對於首播都有了一個質的飛躍。我還建立了一個公共主頁供大家交流生存經驗和求助信息,我的同行們也陸續發佈了一些有用的小程序,我會在主頁上定時匯報飛艇的狀況而且我預備登出一則公告,宣佈飛艇原則上接納十二歲以下的無法獨自在自然生存的兒童歡迎報名!……呼,我說完了,祝你做個好夢。」
  「你也一樣,還有,恭喜你又突破了自身極限。」傑森笑著關閉耳麥,放下杯子走出廚房。
  然後他便看見了安吉拉和布萊恩。兩人站在舷窗邊,初升的太陽為他們高挑的身形勾勒出一道金邊,傑森下意識放慢腳步,正好聽見安吉拉輕聲道:「多謝。」
  布萊恩只是聳聳肩:「因為與我無關。」
  他看了傑森一眼,而後轉身走回AI分配給他的房間。

  主角之一突然退場,觀眾傑森和另一主角安吉拉尷尬地對視一眼,傑森輕咳一聲,問:「送你回房間?」
  安吉拉訝異地怔了一下,才微笑著點點頭:「好的,謝謝。」
  傑森走上幾步迎接她,和她並肩返回,隨口玩笑著問:「怎麼,之前沒碰到過有紳士風度的男士?」
  安吉拉訕訕一笑,頗男孩子氣地抓了抓短短的金髮:「我猜,是我本人不太適合吧?——我之前倒是時常向別人展現紳士風度。」
  傑森大笑:「那麼,我很榮幸能成為第一個。」
  「也是我的榮幸。」安吉拉笑著欠欠身,灑脫的動作配上她的身高和較一般女性更為寬闊的肩膀,的確讓人感到有些雌雄莫辯。
  飛艇的長廊深邃而寬闊,安吉拉一邊走一邊透過門上的毛玻璃向套房內張望,雖然根本看不清孩子們的輪廓,她卻仍舊樂此不疲:「也許我們可以慢慢把這些華而不實的豪華套房改造得適宜孩子長住,比如訂購一些自由拼裝的兒童床。現在每間套房裡只有一張大床,孩子們睡得不舒服,空間利用率也不高。」
  傑森看著她:「如果你喜歡孩子,就應該多和他們接觸。孩子們雖然現在還不知道發生了什麼,但是他們依舊能感覺得到,事情有些不大對頭。在教師們情緒還沒恢復之前,如果你能幫忙分擔一些就再好不過了。」
  安吉拉驚訝地轉頭看他,半晌才連連搖頭:「不不,我不願意……我是說,對,我想幫助孩子過得好一點,但是我不太確定我是不是真的喜歡他們……不不,我是說……」她漲紅了臉,手足無措地尋找合適的措辭,「你知道,女人的本性什麼的……哦,該死!」
  她絞著雙手,深吸一口氣,藍眼睛裡逐漸湧上些祈求的神情:「對不起,最近發生的事情太多,我一下子接受不了,所以變得有些神經質。我已經在儘量克制,但明顯不太成功……我,我還在適應。」
  傑森笑著碰碰她手臂,溫和地安慰:「嗨,別緊張,這裡沒有法官也沒有警察,大家不會因為你說了什麼就定了你的罪。——我們都在適應這個滿是喪屍的世界,所以放鬆,我們是一起的。如果你想要傾訴,儘管來找我,據說我是個不錯的傾聽者。」
  安吉拉感激地望著他:「多謝,我的確有話要說……只是我還沒準備好……我會盡快找你。」
  傑森學著她的樣子欠了欠身:「隨時效勞。」
  將安吉拉送回房間後,傑森按照隨身機上顯示的消息尋找自己的房間,然而轉了一圈之後,最終卻停在了布萊恩的門前。他再次核對一遍門牌號,敲門探頭詢問:「根據A發給我的信息,這裡似乎是我的房間?」
  布萊恩衣著整齊地躺在床上,只將槍套摘下來掛在床頭,懶洋洋地糾正:「是我們倆的房間。老兵們不想再多收拾一間,而我們只住一晚。」
  傑森走進房間,震驚地環視著屋內無處不在的微微褪色的粉紅蕾絲、心形靠枕以及幾乎令人無法直視的心形國王尺寸大床,而後無奈地呻吟一聲:「這真是個低劣的玩笑。」
  「大概是他們覺得情侶套房的床比較大。」布萊恩往旁邊挪了挪,「一人一邊,比正常的形狀容易劃分地盤。——還是你想睡沙發?」
  傑森連忙跳上床:「我挑左邊。」他收集了幾個心形靠枕墊在腦後,滿意地嘆息一聲,「再睡到床上的感覺真不錯。」
  布萊恩不予置評。
  傑森躺了一會,忍不住問:「你和安吉拉之間似乎有什麼秘密?」
  「沒錯,親愛的,我在蜜月期就出軌了。但我愛的依然是你,毋庸置疑。」布萊恩立即諷刺道。
  「是的,是的,我也愛你。」傑森笑著做了個鬼臉,「別緊張。我只是想告訴你,如果你選擇沉默,我什麼都不會追問,但如果你想說點什麼,我有兩隻耳朵,和一張上了鎖的嘴。」
  布萊恩閉著眼睛不說話,就在傑森以為他不會回答了時,布萊恩點了點頭:「我記住了,多謝。」
  傑森咧開嘴:「多謝信任。好夢。」
  「你也一樣。」
  三分鐘後,傑森瞪著床幃上的心形圖案和那些類似於印度愛經中的複雜符號,絕望地喃喃:「也許我們該弄些玫瑰花瓣和香檳,你知道,要做就做得徹底。」
  「或者更簡單,我吻住你,讓你沒工夫說話。」布萊恩冷冷回答。
  「又或者,你們該先換個我聽不見的交流方式。」A插嘴道,「抱歉打擾了。但是我必須得提醒你們,每間投入使用的客房都啟動了與我對接的雙嚮應答器,以便杜絕意外、隨時應對突發狀況。你們的隱`私目前不受保護。」
  傑森和布萊恩相視一笑:「AI理解不了諷刺,對吧?」
  「毋庸置疑。」
  「A,我們愛你。」
  「……多謝誇獎,很榮幸為你們服務。」A謹慎地回答。

  ①歪國高中男生的傳統整人把戲:把受氣包關進儲物櫃,或者按住他的腦袋塞進馬桶然後不停沖水。
  先解釋泰迪熊的問題,更新在下一發
  第一,防止AI變異的措施既然設定為斷電後重啟格式化的話,工程師們首先需要保證的就是AI在斷電前的那段時間內沒法將自己打包上傳(不然這個措施就成了個大笑話)。而為了讓這個「最後的法寶」不至於輕易誤傷AI,AI主機的電源應該是不可拆卸的。就是說,需要斷電的時候直接毀掉供電部分,所以主角們一時半會兒也沒辦法給AI重新充電。
  第二,就算程序員幫忙破解了不允許AI上傳自己的主程序,把他自投入使用以來的所有「記憶和經驗」打包壓縮也是一項十分宏大的工程(想想我們目前電腦的備份大小吧),而泰迪熊本身的電量已經微弱到了無法支持過多功能(例如遠程通話)的地步,所以靠他自己打包上傳是不可能完成的。舉個例子,就像只剩半格電量的手機,雖然還能勉強看下時間,但一接電話就直接關機了……
  果然一解釋就怪怪的,蹲……

  第二十三章:分頭行動

  體力透支後迎來的睡眠總是幸福且短暫的。十個小時之後,傑森就被激烈到疼痛的晨勃強行從美夢中拖回了現實。
  他皺著眉頭支起上半身,不意外地發現心形大床的另一半已是空空盪蕩,浴室裡卻隱約傳出點微弱的水聲。幾分鐘後,布萊恩赤`裸著上身濕漉漉地推門出來,他胸膛上劃過的細小水流似乎比廣告裡新鮮水果上的露珠還要讓人喉嚨發乾。
  傑森連小腹都開始疼痛起來。
  他尷尬地藉著調整雙腿的動作小心翼翼地遮掩他的熱情,布萊恩看他一眼,而後很快移開目光:「你可以用浴室了,——水很冷。」
  傑森點點頭,忙不迭地跳下床,遠遠繞過他鑽進浴室。
  水的確很冷,傑森將花灑開關調到最大,近乎自虐地衝刷著小腹和腹股溝。
  終於,在熱脹冷縮的物理鐵律下,猛獁象又變回了溫順的亞洲象。他長出一口氣,草草打上泡沫沖洗乾淨,而後為了消磨時間,他又仔細地刷了牙、修了面、摸上須後水、將他淺棕色的短髮梳得像是光亮的絲綢——又立即重新揉亂它們。
  當傑森終於肯離開浴室時,麗薩已經帶著「早餐」來提供客房服務了。
  她揶揄地瞟一眼格外「容光煥發」的傑森,學著侍者的口吻打趣兩人:「晚上好,哈德森先生和夫人,不知道你們對敝航班提供的蜜月之行是否還算滿意?」
  布萊恩接過咖啡,臉上仍舊沒什麼表情:「不太好,我們就以後撫養孩子的問題發生了嚴重的爭執,剛剛決定協議離婚了。」
  麗薩聳聳肩:「激情總是來得快去得也快,只有麻煩是永恆的。——快點吃完,然後我們一起去控制室開會,解決另一個麻煩。」
  「另一個麻煩」其實是兩個難題:能源,和食物。
  感謝上帝把喪屍全球公映的檔期安排在了復活節期間。在假期來臨前,各大電力公司已經將系統調至了「節假日狀態」,——系統自主運行,定期檢測,僅當發現無法自動修復的系統異常時才會通知相關人員進行搶修。
  毫無疑問,這種狀態的確有效避免了人類社會的瞬間崩潰。
  「各國關於電力系統的安全規定不太統一,不過基本都可以挺過一個月。超過最長自主運行時間後,系統會自動關閉設備,待機休眠。之後再想啟動就比較麻煩了,——一大堆文件、簽名、專業審查什麼的。不過,在它們還在正常運行的時候做一點小手腳倒是比較簡單。」施瓦恩笨拙地比劃著地圖,「而且不用全來一遍。由於使用網絡的人數銳減,我們可以適當關閉一些電力公司和網絡運營公司,把網絡維持在可以正常使用的標準就行。我和賈維德已經開始根據各電力公司的地理位置和發電能力分析建模,聯網計算最優解。——相信不是什麼大麻煩,我們可以等分析結果出來之後再繼續討論。」
  聽起來似乎的確不是什麼麻煩事。雖然大部分人都沒太聽明白,但大家仍然煞有介事地點點頭,而後開始嚴肅地討論孩子們的食物問題。

  在飲食方面,沒有誰能比麗薩更權威。
  「餐飲業目前幾乎全部採用準時生產方式①與食品供應商合作,而各供應商一般又參與地域分區聯網,允許零散客戶進行無中介小額訂購。經過喪屍前期和直播後期的兩輪購買狂潮之後,所有的商業性食品庫存已經遠遠低於紅色警戒線,而且仍在下降。——也就是說,通過打劫超市或農場餵飽孩子們是不可能的了。」
  她敲敲液晶桌面,將地圖上的農場標籤換成另外一批:「我們現在有兩個選擇。」
  「第一,緊急避難掩體。那裡儲存著至少半年的食物和飲水,但鑑於門外還守著數千名身著軍裝的三頭惡犬②,我建議我們暫時不要去送死。」
  「第二,學校食堂的冷庫。全日制的小學和高中、集中修建的大學校園食堂一直依靠大運量保持低成本。雖然由於放假的原因,庫存不一定像平常那樣充實,但麵粉、罐頭、食用油之類保質期長的東西應該還有不少。不過因為它們不聯網,庫存記錄也經常延遲,所以打劫冷庫就像賭博一樣全靠運氣。很有可能費了半天力,打開後只找到了一點青橄欖。」
  「大家一直叫我□□終結者。」漢斯得意地笑笑,「交給我們,保證讓孩子們吃胖三圈。」
  「你的外號還真多。」她隨口評價一句,轉向施瓦恩,「玉米和大豆的播種期馬上就要到了,為長遠考慮,我們最好能遠程控制幾個無人農場,讓系統繼續正常工作。——你能做到吧,極客帥哥?」
  因為她最後的稱呼,施瓦恩的臉漲得幾乎和他的頭髮一樣紅。「極客帥哥」拚命點頭,以至於坐在他旁邊的傑森甚至可以清楚感受到他製造出來的微風。
  「他知道麗薩只是隨便說說的吧?」傑森裝模作樣地低聲詢問布萊恩。
  「他當然知道,我親愛的某某夫人。」麗薩用甜得膩死人的語氣回答他,「而你和布萊恩的任務就是保證供電系統順利運行,順便繼續進行直播,有問題嗎?」
  「沒有,女士。」傑森笑嘻嘻地敬了個禮,施瓦恩仍舊紅得像一根火柴。
  於是事情就這麼定了。為了直播方便,同時也避免觀眾誤以為節目造假,傑森、布萊恩、麗薩和施瓦恩四人回到地面,仍舊乘著越野車四處馳騁,在野外狩獵和過夜。安吉拉則和老兵們一起留在空中,負責照顧孩子、修葺飛艇、補充食品等工作。
  大概是因為奪得飛艇後的生活太過平靜,麗薩也開始跟著施瓦恩關注「率先投身野外的勇士」們的個人主頁,收看他們實時更新的出行路線、對奇怪食物的體會和建造營地的心得。
  「老實說,野外求生十分不容易。短短五天裡,我們被蜜蜂蟄過、被螞蝗咬過、捏著鼻子吃下過各種奇怪的食物,也在輪到自己守夜時偷偷哭過。不過,在連續遭遇過三隻喪屍之後,還有什麼能比又安全地度過一天更讓人感到慶幸的呢?為了紀念美好的第五天,我們翻唱了一首《野外的星星》,試聽請點擊。喜歡就點一下支持。」
  麗薩讀完他們最新發佈的內容,嘖嘖驚嘆:「他們竟然還有心思唱歌和關心主頁的受歡迎度!」
  「其實那首翻唱不錯,只唱跑了五個音。」施瓦恩將視線從屏幕轉到麗薩身上,「相對於唱歌,我倒是對他們上傳的那道『烤蛾蛹』③的菜特別在意。這真的是中國菜嗎?——你知道,那些蟲蛹被烤得爆出白漿的樣子實在是太像傑森的風格了,我無法想像……無法相信是你的點子。」
  「中國人什麼都能吃。」麗薩輕描淡寫地告訴他,「相信我,沒有難吃的食物,只有可怕的廚子。而我完全確定,傑森有一個比其他英國人都還要可怕的童年。」
  施瓦恩贊同地連連點頭,又同情地看回屏幕。
  畫面裡,有著可怕童年的傑森正在示範插式熱感儀的使用方法:「就這樣插進土裡固定好,你得保證每個感應器之間沒什麼阻礙——雖然它在兩叢灌木之間也能用,但容易造成誤報。你也不想被一隻松鼠打擾了得來不易的美夢,對吧?……好的,現在四根全部安裝完成,讓我們打開電源。——看,畫面上的綠色區域就是它所覆蓋的安全區了,現在我試著走進去……警報震動,這個紅點就是我。」
  傑森斷開電源,向著屏幕笑道:「好了,現在你們可以安心地睡上一整晚了。感謝我們機械師的巧妙改造,感謝機械工廠的全自動加工和配送服務,我們下次節目見。」
  彷彿正等著他的結束語似的,布萊恩剛剛關閉攝像機,安吉拉的聲音便立即在耳麥中響起:「施瓦恩,告訴我你們的確切坐標,我馬上來接你們!——我們這邊發現了點兒奇怪的事,我覺得,你們最好過來看看。」

  ①準時生產方式:just in time模式,零庫存,根據客戶訂單訂購原料
  ②指地獄犬,傳說中有三個頭,守護冥界入口,防止活人進入
  ③指烤繭蛹

  第二十四章:偷肉賊

  彷彿聽到了戰鬥號角,四人立即分頭行動,掩蓋痕跡、收拾器材、藏匿車輛,不到五分鐘,他們就已經做好了全部的準備。
  十分鐘後,直升機在約定的地點緩緩降落。安吉拉打開機艙門,一邊幫四人傳遞器材一邊解釋:「十分抱歉飛來麻煩你們,但我和漢斯誰也說服不了誰,——實際上,誰都不同意我的看法,他們都覺得是我……太神經質了。可是我堅持,如果我的猜測不幸正確的話,我們以後只會越來越難發現它的蹤跡。」
  「它?」施瓦恩興奮起來,「你指的是什麼?外星人?純能量?還是什麼神學方面的末日預言?——拜託,別這麼看著我,我只是想知道漢斯關於『神經質』的底線!」他舉手投降,又在麗薩的瞪視下做了個給嘴巴上鎖的動作,而後靠在座位上,用眼神催促安吉拉揭曉謎底。
  「那麼,『它』指的究竟是什麼?」傑森追問。
  安吉拉飛速看了他們一眼,不自在地笑笑:「我覺得,我最好先把你們騙到現場再解釋。——那個,因為之前爭執所導致的不愉快,漢斯很可能不太贊同我請你們過去。」
  他們很快發現,如果漢斯這樣的反應叫做「不太贊同」的話,那麼共和黨對於民主黨的態度就應該是合作與友好了。
  「一千公里!」漢斯拋下忙碌的同伴們,絕望地咕噥一聲,擰著安吉拉的胳膊把她拉進食堂,低聲咆哮,「是我剛才沒有說清楚,還是你低估了我的行動力,女士?我們很忙,傑森他們也很忙,而你卻在A可以支持視頻通話的前提下,載著他們飛越將近一千公里的距離,只為了當著他們的面再重複一遍你那荒唐的、可笑的、沒有任何根據的猜測?我真是受夠你的神經質了!女士!——你給我聽好了,不管你有多高,只要你再試圖給我們添麻煩,我都會把你按在膝蓋上,然後狠狠打你的屁股!」
  「長官,這聽起來絕對是個了不起的主意!」傑森吹了聲悠長的口哨,笑嘻嘻地打岔,「但既然我們已經在這兒了,為什麼不先讓我們的女童子軍再解釋一下她那瘋狂的點子,然後再決定怎麼懲罰她?——不過,請務必體面點兒,咱們可得給孩子們作出個好榜樣。」
  漢斯悻悻地瞪了安吉拉一眼,鬆開手退後一步:「隨便,如果你們不介意浪費時間的話。」
  傑森聳聳肩:「我們總得知道為什麼來。」
  施瓦恩連連點頭表示贊同。
  安吉拉眨著濕漉漉的藍眼睛向傑森道謝,又倔強地衝著漢斯揚起下巴:「我知道我在做什麼!」
  她向四人做了個跟我來的手勢:「我想,你們得先看看這間冷庫。」
  對於許多學生來說,一座大學城裡最必不可少的不是教學樓或者宿舍區,而是始終慷慨地為他們提供低價午餐的學生食堂。
  由於面積廣闊,這座大學城一共修建了三所食堂、五間小型冷庫和一座倉庫,來滿足所有饑腸轆轆的年輕人們的需要。——這也正是漢斯把這兒列入搶劫名單的原因,「贏面比較大。」他如此解釋。
  安吉拉將大家領到其中一間冷庫的門外,示意他們注意已經爛成團電線和碎塊的門鎖系統:「門鐘停止在四月一日中午的十二點三十四分。起初,我們以為這是被喪屍無意間破壞的。」
  「而事實正是如此。」漢斯沉著臉接口。
  「它只是偽裝成這樣。」安吉拉堅持道,「雖然它偽裝得很高明,但還是留下了線索。——看,這裡有三根電線的切口十分平滑,而且角度基本相同。這說明,門鎖很有可能是先被鋒利的刀具劈開,再被用力砸碎的。」
  漢斯發出一聲響亮的咳嗽,聽起來好像是「胡說」:「也有可能是持刀的人類與喪屍搏鬥的結果,女士。」他用假模假樣的紳士語調提醒她。
  安吉拉假裝沒聽見,她抓住門把手,在傑森的幫助下用力拉開冷庫大門。
  就在隔熱門開啟的一剎那,一股濃郁的酸臭味撲面而來,幾隻蒼蠅也迅速撲向門口,用惱人的嗡嗡聲宣告它們的領地所有權。
  麗薩趕緊皺著眉後退幾步。
  安吉拉走進冷庫:「製冷系統已經徹底損壞,食物全部變質,這裡沒什麼值得我們帶回去的,所以一切都還維持原樣。——你們有沒有看出來點兒什麼?」
  大家一齊看向麗薩,後者猶豫了一下,終於還是捂著鼻子進來轉了一圈:「這根本不用我說,——肉類都不見了。有可能是冷庫溫度升高之後,凍肉融化流出的血水吸引了在附近覓食的喪屍,他們衝進來把肉類消滅一空。——看,這裡還有沾著血水的幾個腳印。」
  漢斯立即大聲贊同:「沒錯!就是這樣!」
  「或許可以這麼解釋,但門外太乾淨了,不是嗎?我們都知道,喪屍憑本能行動,他們聞到血腥味的第一個反應應該是拚命撞擊冷庫大門,而不是拉開它。——並且,我們在其他的四個冷庫裡也發現了類似的事。」
  安吉拉點開自己的隨身機,將影像傳輸給施瓦恩:「請播放,謝謝。」
  賈維德將四個監控錄像文件同時投影在墻上。根據右下角的時間顯示,四個視頻都發生在四月二日的下午。
  畫面上,一個戴著鴨舌帽、穿著食堂員工制服的年輕人指揮著運輸機,分別將四個冷庫的一小部分肉類提出,裝載在運輸機上運出大門。
  安吉拉熱切地望著大家。
  「這沒什麼大不了的。」漢斯聳聳肩,「喪屍爆發初期,一個在大學食堂工作的年輕人感覺到事情有些不對頭,所以決定偷走一些食物以供他逃跑時食用。但他害怕被人發現,所以就在每個地方都拿了一些,但偷竊的技術明顯還不太高明。——如果這座冷庫的監視器能用的話,也許我們還能看見他在這裡空手而歸。」
  「但他只拿了肉!生肉!其他的一些食用更方便、甚至可以生吃的食物,——比如青菜、香腸、黃油等等——他連看都沒看過!這太不正常了!」安吉拉激動地反駁,「只吃肉類,而且食量非常大!難道這些都沒有讓你聯想到什麼嗎?」
  「讓我想想,」漢斯裝模作樣地想了一會兒,「有了,三到五個計劃一起離開城市的肉食主義者,他們經過協商後,決定委派其中一個小夥子準備食物。你覺得怎麼樣?——別跟我說不可能,你們比我這個老頭子清楚得多,大學裡什麼奇怪的社團都有。和人類外型差不多的高智商喪屍?」他發出一聲響亮的嘲笑,「女士,我們的確遇到過懂得設陷阱的壞坯,但偽裝成人類的樣子偷竊食物?哈!」
  安吉拉嘆一口氣,期待地望向傑森。
  傑森遺憾地搖搖頭:「如果只有這兩點證據的話,女士,我想我也不能站在你這邊。」
  安吉拉沉默一會:「我還有一個……不算證據的證據。」
  她看著大家:「雖然你們很少使用微生物類保健藥品,但你們有沒有想過,為什麼市面上保持精力、增強體力的保健藥這麼多,但提高智力的藥物卻遲遲沒有問世?——當然不是因為技術問題。都是作用在腦部,那些小東西們只要稍稍挪一下屁股,世界就大不一樣了。」
  「其實在七年前,微生物保健藥品剛剛問世時,政府部門就聯合科研機構和幾大藥品公司,就這個問題展開了相當深入的討論。」
  她注視著自己的掌心:「想像一下,當智慧也可以用金錢換取時,世界會變成什麼樣?——到那時,天賦必定成了一個大笑話,人類將以金錢和社會地位作為分水嶺,人為地進化出新的亞種——不可踰越的,窮者越窮、富者越富的各類亞種。現在的社會結構將不復存在,高智商的富有階層奴役窮人,把他們看成低等生物,甚至展開毫無意義的殺戮,……就像人類和黑猩猩那樣。」
  「所以,基於倫理和道德、宗教層面的考慮,政府通過法案,嚴禁任何形式的科研機構研發智力方面的保健藥品。」
  安吉拉苦笑一聲:「但是,金錢總是能買到一切。在這次喪屍爆發的四五個月之前,黑市上已經開始流通能夠增強記憶力的藥物。——我猜,大概是某個實驗室打了個擦邊球,以提高精力的名義秘密推出,藉以斂財。——只要足夠小心,在當局聽到風聲之前,他們就已經在熱帶海岸享受人生了。」
  施瓦恩好奇地看著她:「你好像知道很多內幕?」
  安吉拉侷促地抓抓頭髮:「談不上內幕。我有一個……認識的人,在P藥業的實驗室工作,我們泡酒吧時聊到過一些。」
  「我也聽說過黑市的事。據說那種新藥價格很高,而且副作用非常大。不過,總會有人願意冒險,其中也許就有這位闖入者。」布萊恩終於願意開口發表看法。
  安吉拉感激地看他一眼。
  傑森也跟著猶豫地點點頭:「也許,我們的總裁先生也是其中之一。——不過很顯然,漢斯的推測更有可能發生。」
  「我倒是覺得安吉拉更有道理。」麗薩突然道。
  她將視頻重放一遍,然後定格、放大:「看到這個標誌了嗎?他拿走的都是有機農場出品的、真空包裝的新鮮肉類。」
  「這說明,他是個注重品位的肉食主義者?」漢斯諷刺道。
  「說明他起碼不是個固執的傢伙。」麗薩隨口回敬他,「我想,我可能弄明白了一件事,——為什麼喪屍一定要吃活物?」

  第二十五章:爭論

  「讓我猜猜,也許,是因為他們笨得不能理解冷庫和訂貨系統的操作方式,或者只是單純不耐煩等到牛排做熟上桌?——得了吧,誰都知道那是出於微生物繁殖自我的本能!別跟我提喪屍怎麼吃人的事兒,很顯然,它們敗給了強大的食慾。」漢斯不耐煩地打斷麗薩。
  「又或者,他們還笨得不耐煩聽人把話說完。」麗薩看都不看他,「防腐劑、抗氧化劑、著色劑,這些都是肉類常用的添加劑。這些『小佐料』一般會隨著人體的正常代謝排出體外,但喪屍的代謝系統在處理完大量的肉類之後,顯然已經沒有餘力再處理它們。而且,因為他們的超大食量,不但是食品添加劑,所有正常的調味料都成了導致他們生病的壞東西。——糖和鹽會誘發高血壓,胡椒會損害肺部和眼睛,所有的調味醬都含有防腐劑。也許他們不會因此而撥打醫生熱線,但他們絕對不會覺得舒服。」
  「……也許,還有他們的免疫系統。」安吉拉猶豫著補充,「微生物藥物最大的一個副作用就是可能引起人體免疫系統的過激反應,現在這些小東西變異成了癌細胞,免疫系統不可能一點動作都沒有。——也許,這就是許多人心臟驟停的原因。——也許它們受到的攻擊到現在也沒有停止,所以喪屍們才會下意識地捕食活物,靠活體中的寄生蟲來轉移免疫系統的注意力。」
  她頓了頓,又緊張地補充:「我……我做機械師之前,曾經在一所中學擔任實驗課講師,做過很多生物實驗。」
  漢斯沒什麼誠意地拍拍手:「很好。多謝兩位女士精彩的演講。——但是別忘了,你們的分析全部基於一個荒謬的假設:視頻裡的小夥子的確是個獨特的喪屍。只要這個假設沒有被證實,你們說得再精彩也只是浪費時間。——而且,容我多嘴,就算那傢伙真的是喪屍,我也看不出你們這些理論能派上什麼用場。所以,咱們還是把注意力放在別的有用的地方吧。」
  「只要這個傢伙還妄想吃人,我們總會再抓到他的尾巴。至於我們這套理論的用途,」麗薩一笑,「也許我們可以再做一次採購,在醫院。」
  彷彿突然得到了什麼隱秘的啟示一樣,麗薩開始不遺餘力地推銷著自己的新點子:「既然我們已經知道了那些小東西的缺點,現在就該是對症下藥的時候了。就算醫院裡沒有讓它們立即失活的特效藥,也總該有什麼『禁止與微生物藥物同時使用』的抗生素給咱們救急。——而且,只要通過醫生的芯片切入醫院主機、用對了關鍵字,公共醫療系統就會派發給我們足夠多的藥品、醫療器械和外科機器人。而充足的醫療後備在什麼時候都不會顯得多餘。」
  她用鼓勵的眼神望向傑森和布萊恩,就像是個嚴厲而又充滿活力的拉拉隊長:「來吧,難道咱們還怕幾個拿聽診器的喪屍麼?」
  傑森看了看布萊恩和安吉拉。
  似乎他的搭檔並沒有完全把注意力放在他們的爭論上。布萊恩雙眼望著地面,兩道深棕色的眉毛微微擰著,似乎正在考慮什麼難題。而安吉拉則表現得像是個生怕被監考官捉到的作弊學生:脊背挺得筆直,臉上一副裝出來的事不關己,濕漉漉的藍眼睛卻時不時飛快地掃一眼大家,但馬上又心虛地別開目光。
  很明顯,他們知道些他不知道的事情。
  傑森想了一下:「應該沒什麼問題。」
  「那是因為你對醫院的瞭解得太少了。」漢斯陰鬱地看他一眼,「A,麻煩你告訴中國娃娃,她心中的永無島其實坐落在加勒比海中央。」
  「……對不起,用以檢索數據庫理解你的比喻所需時間過長,如果不重要的話,請允許我選擇跳過。——我猜,你大概需要我向麗薩分析醫院的危險性?」A耐心地等了兩秒鐘,而後開始朗讀條例,「為了防止大型疫疾爆發,《公共醫療設施安全條例》規定,當醫院出現非正常騷動時,值班醫生有權做出封閉醫院的決定。當多於五人或超半數醫生決定緊急關閉醫院時,大樓全面封閉,所有病人遵照最新醫囑注射藥物和營養液,直到政府救援抵達。——根據自動救援信號顯示,目前所有大型醫院均處於封閉狀態。」
  麗薩撇撇嘴:「我還以為有話直說是AI的美德。」
  「那麼我來直說。」老兵抱著肩膀,表情陰沉得像是德克薩斯州的颶風天,「我曾在醫院做過一陣子安全主管,所以別質疑我的話。根據我所知道的安全守則,所有滯留在醫院的人員——包括醫生、護士和患者——只要他們還活著,都將被持續注射微生物藥劑:醫務人員注射保健藥品維持精力,患者注射復健藥物幫助恢復健康,——就像你們之前見過的那個癒合能力驚人的警察一樣。」
  「想想看,兩個月的不間斷注射會創造出什麼樣的怪物?如果我們足夠幸運,他們會因為藥物過量死亡,但這段時間的經歷告訴我,永遠不要按照最幸運的預想制定行動方案。」
  漢斯盯著兩位女士,一字一頓地警告她們:「英雄雖然也冒險,但絕不會去玩俄羅斯輪盤賭,所以忘掉這個想法吧。就算你們能夠安全回來,我也不會讓你們打開潘多拉魔盒。」
  麗薩咬緊嘴唇。

  彷彿被颶風前的沉悶氣壓所佔領,所有人都選擇保持沉默。
  漢斯用威嚴的目光掃視一圈,雙腳一併,率先轉身走向出口:「好了,我們在這個瘋狂的點子上已經浪費了足夠的時間,是時候到此為止了。——別垂頭喪氣的,如果你們真的需要藥品,我至少知道一百種解決方法。現在,我們得把精力放在更重要的事情上面——比如多給孩子們找些吃的,聯繫尋找落單的孩子什麼的。——A,有沒有人發送求救信號?」
  「目前還沒有。」A告訴他,「很遺憾,根據統計部門的醫學健康報告,十歲以下兒童的父母服用微生物藥品率一直在94%上下波動。以喪屍發病概率、發病時間、居民平均住宅面積和住宅結構、成人和兒童的力量差距為參數進行分析計算,我們能夠成功營救一名未感染兒童的幾率是……」
  「別說!在這事兒上我寧願保持樂觀。」漢斯揮動雙臂打斷A的分析,看著施瓦恩,「紅頭髮,你肯定可以讓無處不在的攝像頭幫咱們鎖定目標,對吧?」
  施瓦恩咬著手指頭想了想:「向公共安全系統上傳測量程序木馬很容易,但是基於攝像頭的分佈地區,我們空吧最後只能得到一群四處遊蕩的小喪屍的坐標。——不過我想,在網上發起尋找落單兒童的活動也許是個好主意。你知道,喪屍狂潮爆發後,公眾對於網絡的依賴程度並沒有下降,而且基於我們之前的維護,大家對我們網站的信心……」
  漢斯不耐煩地清了清嗓子。
  施瓦恩舔舔嘴唇:「總之,我保證有效。——順便,我們可以再發起一個拍攝上傳落單的、愛吃肉的大食量背包客活動,這肯定能幫我們抓到那個智慧喪屍的尾巴。——雖然喪屍的天性是追逐生肉,但既然他還有理智,應該不會喜歡那種直接撕開別人喉嚨的粗活兒,對吧?」他向麗薩殷切地眨眨眼睛。
  漢斯咆哮著揮散他甜膩膩的眼神:「我以為之前的討論已經結束了!」
  「恐怕還沒有。」布萊恩似乎剛剛清醒過來,他幾步趕上漢斯,目光深沉地望著他,「告訴我漢斯,根據你所知道的安全規定,如果醫院沒有等到救援,控制系統會採取什麼樣的措施?」
  漢斯沉默一會兒,做了個爆炸的手勢:「一場意外。大多是管道爆炸,砰的一聲,傳染源被消滅,世界歸於平靜。」
  「醫療數據會上傳到哪裡?」
  老兵聳聳肩:「不知道,大概是通過醫療專業網分段傳輸到其他同級醫院的服務器暫存吧。」
  布萊恩點點頭:「那麼,我得去一趟華盛頓大學醫療中心。」
  「哦!又來了!感謝上帝賜予我們食物和附贈的瘋病!」漢斯煩躁地低吼。
  布萊恩平靜地等他發完牢騷:「華盛頓大學醫療中心一直和P藥業保持著緊密的合作關係,P藥業的所有新藥在面市前都會在那裡進行最終階段的人體試驗。六年前,那裡曾經有患者因為過敏反應而喪命,雖然這件事被壓下,新藥正常投產,但根據一般安全守則,P藥業極有可能因此研發加速代謝微生物的反藥劑作為試驗中的保險劑。不過最重要的是,我因為私人理由需要那裡的數據,我必須去。」
  「這是我個人的決定,我會自己解決一切。告訴我自毀程序的啟動方式,如果到時出了什麼岔子,我會炸燬醫院。」
  「嗨夥計,關鍵時刻拋棄同伴可不是什麼好習慣!」傑森迅速按住他肩膀,「我和你一起去,相信我,你需要一個拍檔。」
  布萊恩皺眉看著他。
  傑森笑著眨眨眼睛:「如果你真的出了什麼岔子,我會一直想像我在你身邊會怎麼樣。而且我可以肯定,後悔的滋味兒絕對不怎麼好。比起那種結果,我更傾向於現在冒一點兒險。」
  「我也一樣。」麗薩補充,「別忘了,好司機是打劫的第一步。」
  「數據的活兒是我的!」施瓦恩連忙道。
  「還……還有我……」安吉拉結結巴巴地舉手示意。
  「別添亂!」漢斯虎著臉揪住安吉拉和施瓦恩的衣領,把他們拉到身邊,「你們的媽媽一定都教過你們一句古老的諺語:不要把所有雞蛋放在一個籃子裡。——所以別頂嘴,你們兩個必須跟我回飛艇。安吉拉,把直升機的使用權授權給麗薩。」
  安吉拉猶豫一下,才用隨身機把授權指令發給麗薩。
  漢斯點點頭,陰沉地看一眼布萊恩,又看向傑森:「替他理智一點兒,活著回來。」
  傑森伸出兩根手指在額頭上點了點:「遵命,長官。」

  第二十六章:病人

  雖然安吉拉和施瓦恩被漢斯禁足,但他們還是為傑森三人的醫院之旅做了充分的準備:施瓦恩慷慨地貢獻出了賈維德的使用權,並熬夜編寫了數條分析補丁;安吉拉緊急訂購了十幾個狗仔攝像機和紅外探測探頭,把它們改裝成了飛行式環境探測機器人——不得不說,金色飛賊的自動人臉捕捉系統對喪屍也十分有用;就連一直陰沉著臉的漢斯也為他們找來了兩套馴獸員的防護裝備——那玩意兒早在民用機器人發佈後就成了老古董,也不知道他從哪兒找來的,不過——謝天謝地,外層塑料沒有老化。
  「我們看起來像極了那個輪胎商標。」傑森穿著防護服笨拙地跳了兩下,「不過這玩意兒如果有用,咱們倒可以想辦法大規模生產。」
  「這種塑料不能天然降解,十幾年前就停止生產了。」漢斯沉著臉打斷他的計劃,幫他們把緩衝氣囊的空氣放掉,「我懷疑這玩意兒只能抗住兩三次攻擊,你們得發誓,一旦防護服表面發生破損,就要馬上回來。」
  傑森眨眨眼睛:「你讓我覺得像是要去外太空。」
  漢斯用嚴厲的眼神盯著他:「孩子,叢林法則可不僅適用於大傢伙。我不是什麼專家,但我可以肯定,即使最普通的感冒病毒和那些變異的小瘋子待久了也會帶給我們些驚喜。」
  他拍拍布萊恩肩膀:「別給我們驚喜,別讓你的搭檔出什麼事兒。」
  布萊恩看了傑森一眼:「我保證。」
  「我還是喜歡『祝好運』這種常規的告別方式。」傑森笑嘻嘻地跳上直升機。
  布萊恩緊跟在他後面。
  「祝好運。」漢斯在耳麥裡補充,「回來之前記得徹底消毒。提醒你們一下,今天我們會迎來第一位落單的小客人。所以快去快回,別忘了你們的電視節目。」
  「老實說,漢斯。」麗薩毫不客氣地開啟了「單向靜音」模式,「囉嗦和婆媽是變老的先兆,你該和我們一起去,順便做個腦部掃瞄,查查帕金森症什麼的。」
  直升機在漢斯無聲的咒罵中輕快地脫離飛艇,向著華盛頓大學醫療中心飛去。
  傑森和布萊恩順利降落在醫院大樓屋頂。兩人固定好登山繩,脫下背包頂在頭上,順著透風管道口滑進大樓。
  傑森在第一個岔路口放出三個金色飛賊:「希望超級喪屍們沒有什麼特別的愛好,比如愛鑽通風口什麼的。」
  布萊恩看他一眼:「相信我親愛的,不是所有人都這麼有情調,尤其是這麼特別的情調,比如愛鑽通風口什麼的。」
  傑森咧咧嘴:「愛死你的幽默了。」
  紅外探測器很快傳回了大樓管道的三維結構,賈維德將平面投影圖投射在管道內壁,並真誠地建議他們沿著主管道直達底樓急診室:「其他的路徑雖然近一點,但你們卡住的幾率約為百分之六十四,必須動用激光槍切割管道逃生的幾率是百分之三十二。切割管道時引來喪屍的幾率不可計算,但我猜你們一定不願惹麻煩,對嗎?」
  「我覺得咱們的人工智能都有越來越囉嗦的趨勢。」麗薩隔著輕微的白噪聲,在耳麥中模糊不清地嘟噥,「記得沿路安裝信號發射器,告訴我接應的地點。友情提示:我帶了三枚火箭炮,可以輕鬆搞定所有自毀程序。」
  「多謝,待會兒見。」傑森鬆開保險扣,率先滑了下去。
  急診室大廳空盪而又整潔,傑森重新背好背包,抽出手槍吹了聲口哨:「看來醫院的清潔機器人依然運轉良好。」
  「還有輔助機器人。」布萊恩看了看天花板。
  兩人的頭頂分別亮起一道柔和的黃光:「歡迎光臨華盛頓大學醫療中心,我是輔助醫療系統希瑞。十分抱歉,由於兩位的制服太厚,我無法掃瞄芯片獲取病例。如果不方便脫下制服,請務必撥冗回答我的下列問題:請問兩位是訪客還是看診,是否有自己的專屬醫生?如果你們對敝院醫生沒有特別的喜好,是否接受我為兩位分配值班醫生?兩位在排隊等候時,可否允許我先為兩位抽血進行預檢?兩位是否有過敏史……」
  「麗薩說得對,」傑森長嘆一聲,「人工智能話都多。」
  「抱歉糾正一下。」賈維德禮貌地打斷他,「很顯然,她的複雜程度還沒達到人工智能的標準,只能算一段程序。」
  「有什麼區別嗎?」傑森一邊漫不經心地問他,一邊慢慢推開急診室大門。
  「區別是,只要沒有完成既定的任務,她就會跟著你們一直問下去。不會妥協,沒有權宜。」賈維德似乎很樂意回答他這個問題。
  彷彿為了呼應他一樣,黃燈鍥而不捨地在傑森頭頂再次亮起:「先生,請留在急診室,我將即刻為你安排值班醫生。同時,請撥冗回答我的下列問題……」

  傑森點點頭:「這的確是個對付難纏病人的好辦法,——不過可惜,她今天註定要失望了。」
  他打開背包,將剩下的七個金色飛賊一股腦順著門縫放了出去。
  天花板上柔和的、天堂般的黃光立即變成了地獄之火一樣的紅光:「注意!不明物體入侵!注意!不明物體入侵!請附近人員注意!請保全人員就位!注意……」
  紅光追蹤著飛賊們離開,在岔路口跟著探測器分出兩個分支,又在下個岔路口再次分裂,緊緊追隨著每一個小球。因為追蹤目標的速度太快,系統在天花板上拖出了一條條明亮的紅色光帶。
  「不錯的焰火,對吧?」傑森偏頭問布萊恩。
  「浪漫。」他的搭檔簡短地評價道。
  「先生!」不出意料,某個第三者不知趣地在他們頭頂亮起了刺眼的燈光,「我必須嚴肅警告你,你的行為已經構成對公共安全的威脅,請留在原地配合保全人員調查!」
  傑森聳聳肩,向布萊恩擠了擠眼睛:「頭兒,你的計劃?」
  布萊恩又檢查一遍手槍和彈夾:「沒必要找麻煩,等地圖繪製好之後,我們就直接衝到控制中心。」
  「同意。」傑森笑著點頭,又用手肘碰了碰布萊恩,「你還好吧?」
  布萊恩驚訝地看他一眼,——透過呼吸面罩和護目鏡,傑森只能勉強猜測那是個驚訝的眼神:「我沒事。」
  傑森輕輕撞了撞他的肩膀:「別擔心,我們已經在這兒了,只要你要找的東西也在這兒,我們就一定能拿到它。」
  布萊恩看了他一會兒:「多謝。等咱們出去後,一定提醒我向你補要個安慰吻。」
  傑森大笑:「稍等,我讓賈維德定一下鬧鐘。」
  「那麼,你真的需要我這麼做嗎?」賈維德用禮貌的詢問打斷了兩人「特別的情調」,並將剛剛掃瞄完成的大樓剖面圖投影到墻上,「如果只是玩笑的話,請允許我繼續我的任務:這裡是樓層地圖,根據設施推斷,醫院服務器分散在大樓的四層、九層和十三層。按照規定,最近三年的醫療記錄應該都支持聯網查詢。」
  「收到。」傑森拉開槍栓,興奮地宣佈,「遊戲開始。」
  然後他便如同遊魚一般滑出了急診室。
  希瑞點亮白光,鍥而不捨地跟著兩人在走廊中飛馳:「先生們,請留在原地配合保全人員調查!否則我將召集更多的人力阻止你們!」
  傑森率先溜到樓梯口:「我好害怕!記得待會兒順便給我一個安慰的擁抱作為交換。」
  「記住了。」布萊恩踹開安全門。
  一聲開瓶塞似的悶響之後,一個穿著病號衫的瘦弱喪屍被利落地一槍爆頭,不到三秒,另一個皮膚泛青的病號喪屍重複了他的病友的命運,彷彿摺疊椅一般可憐兮兮地堆在了樓梯角上。
  「先生!你們剛剛謀殺了兩名患者!這是嚴重的犯罪!我已報警!請待在原地,不要反抗!」希瑞將他們頭頂的燈光調成紅色,氣急敗壞地警告他們。
  幾個閃著銀光的機器人迅速把自己從墻壁中摳下來,將兩名喪屍移到簡易擔架上,宣佈病人死亡時間,並打掃他們留下來的血跡。
  「好像沒什麼特別的嘛。」傑森聳聳肩,將機器們留在身後,輕快地跑上四樓。
  「先生,請配合保全人員調查,不要再做無謂的反抗!」希瑞再一次強硬地警告他們。
  傑森和布萊恩對視一眼,迅速踹開安全門,持槍警戒。
  一個穿著保安制服的灰皮膚壯漢揮舞著雙手向他們衝了過來。
  布萊恩將子彈精準地送進他的左眼。
  很明顯,變成喪屍這件事兒嚴重影響了大個子的戰鬥力,他還沒來得及反應便踉蹌著向後仰倒,鮮血和腦漿糊了滿臉,頭骨似乎也碎了一小半。
  「三起謀殺!這是恐怖襲擊!」希瑞大聲為他們的行動定性,並再次命令他們待在原地。
  當然,她再一次失望了。
  布萊恩走近幾步,看著清潔和護理機器人急匆匆地向大塊頭趕去,又警惕地查看四周:「一個特點:他們的臉色都不太好。」
  「醫院嘛。」傑森不以為意地越過機器人們,按照賈維德的提示繼續向前推進。
  就在他走過大塊頭的一瞬間,布萊恩突然高聲向他示警:「小心!」伴隨一聲近在身邊的槍響,一隻大手幾乎是同時抓住了他的腳踝。
  是那個已經被宣佈死亡了的保安。
  準確地說,是他的一截手臂。

  第二十七章:移植手術

  傑森嚇了一跳,連忙後退幾步,伸手把抓住他的半截手臂從腳腕上拔了下來。——大概因為太過用力,大塊頭的五根手指先是詭異地向手背彎折了一個微小的角度,才又靈活地衝著傑森不斷扭動抓撓,——就好像一隻柔軟的章魚,或者有著血淋淋尾部的毒蠍子什麼的。
  他好奇地用槍管逗弄了一下斷肢的手指,那玩意兒立即惡狠狠地撓了槍口一下,傑森趕緊把它拿遠一點兒,望向布萊恩:「官方發佈的新功能?」
  「似乎如此。」布萊恩又向大塊頭剩餘的軀體補了幾槍,但可惜效果並不顯著,那傢伙仍然在不屈不撓地向著傑森的方向大幅度彈動,看起來就像是隻大號的肥青蛙。
  傑森再退後幾步,拔出野戰刀,把那截手臂按在墻上,小心地削掉它的食指。
  食指啪嗒一聲掉在地上,滾動一圈之後,開始用毛毛蟲的方式向著傑森腳邊緩慢地移動。
  「它們倒是挺有毅力,是持續注射的結果?」傑森用腳尖逗弄著那截手指,「和漢斯說的死而復生很像。」
  「蛇的斷頭噬咬、青蛙的搔扒反射,這種行為在低等生物裡可不算什麼特長。人類腦死亡之後,這些微生物們終於可以用它們自己的方式行動了。」布萊恩遠遠繞過保安的屍體,低沉地評價,「殺不盡的麻煩。」
  傑森聳聳肩,把那截手臂遠遠扔到大廳的一角。
  手臂在地上彈了兩下,微微抬了抬手指,便靜止不動了。
  清潔機器人轉動探頭看了一圈,挪動履帶趕向那截手臂。
  傑森跟在清潔機器人的後面,當他距離手臂還有大約五米時,那東西扭動著避開清潔機器人的鋼刷,又開始向著他艱難地爬動。
  「還不算太糟。」他樂觀地下了結論,重新跑回布萊恩身邊。
  「但願。」布萊恩看了看樓層示意圖,分層控制室就在走廊的盡頭,十幾間病房、診療室和一間活動室的後面。大概是終於通過厚實的防護服感應到了他們的存在,十幾個喪屍搖搖晃晃地走出房間,饑渴地望著他們。
  「他們看咱們的眼神,就像是看塑料包裝的香腸。」傑森低笑著形容。
  「那麼我希望咱們塑料包裝夠結實。」布萊恩回答。
  他們對視一眼,然後突然同時起跑,飛速衝進喪屍群,在一大群病號服、護士服、手術服和保安服的簇擁下撲向控制室。
  久違的希瑞也開始為他們——不,是它們亮燈加油:「真誠感謝你們協助維護公共安全!請在保證自身安全的前提下阻止損失的進一步發生!真誠感謝你們協助維護公共安全!……」
  「賈維德,」傑森氣喘吁吁地幹掉三個喪屍、踢開控制室大門、將一個試圖跟著布萊恩闖進來的喪屍狠狠踹出去後使勁頂上門,「幫我把這個多嘴的白痴關掉!」
  透過門上的探視玻璃,傑森可以清楚地看見喪屍們正在爭搶分食同伴的屍體。喪屍的殘肢在他們手中像蛇一樣不斷扭動,因為來不及咀嚼而掉在地上的食物殘渣——比如手指、半張臉、舌頭什麼的,正在不遺餘力地嘗試順著門縫溜進來。
  布萊恩將賈維德連上服務器便跑回來和傑森一起頂住大門:「賈維德,查詢2030年,傑妮芙‧懷特‧哈德森的病例!」
  傑森假裝沒聽清名字,他沿著門縫衝喪屍群又補上幾槍,將大門重新頂回原位,再狠狠踩扁幾根趁亂溜進來的手指:「我希望我們可以馬上離開!」
  「我也一樣。」賈維德說,「兩個壞消息:這裡不能控制輔助系統,沒有找到相關病例。我已經嘗試了相似名字,並複製壓縮了2030年度的所有病例以供重複查閱,我建議馬上前往九層或者十三層。」
  「好主意。」傑森無奈地表示贊同。

  然而就像世界上的其他事那樣,計劃永遠比行動要容易得多。
  傑森隔著玻璃看喪屍們不斷拍打嚎叫,聽著它們尖銳的指甲在玻璃上劃出的刺耳噪音,再越過它們的頭頂遙望不到十米處的兩部電梯,最後徵詢地看著布萊恩:「要不要抄個近路?」
  布萊恩取回隨身機,靠在門邊更換彈夾:「比起被困在電梯井裡,我更討厭被喪屍困在樓梯間。」
  傑森笑笑:「真巧,我也一樣。那麼抓緊時間。」他指指布萊恩又指指自己,「三。」
  布萊恩點點頭,將手槍插回腰間。
  「二。」傑森也重新更換了彈夾,又拔出一把槍拿在左手,轉而用膝蓋抵住門板。
  門外的喪屍似乎察覺到了他們的計劃,變得更加躁動。
  「一。」
  傑森猛然退後兩步,控制室大門豁然洞開,緊貼著大門的幾個拍得起勁兒的喪屍猝不及防,踉蹌著摔進屋裡。布萊恩趁機衝出控制室,彷彿橄欖球隊的明星四分衛隊員那樣撞開擋道的傢伙,徑直向電梯衝去,而後狠狠拍下向上鍵。
  傑森也隨後跟上,他邊跑邊回身向喪屍們掃射,一串串血花在它們頭上、肩膀上和膝蓋上飛濺,血淋淋的斷肢撒了滿地。喪屍們放緩速度,一邊撿起同伴遺落的肉塊大嚼特嚼,一邊繼續追逐新鮮的獵物。沒來得及被撿起的斷手們則不甘寂寞地在地上爬動,並不時抓住喪屍們的腳腕,在他們小腿上劃出一道道或深或淺的血痕。
  布萊恩抽出野戰刀,插進電梯門用力撬開:「傑森!」
  「馬上來!」傑森邊開槍邊往後跑,在離電梯井幾步時猛然助跑起跳,瞄準電梯承重鋼纜撲過去。
  喪屍嚎叫著追上來,卻因為差了幾步而被隔在門外。
  電梯井重新陷入一片黑暗,傑森抓住鋼纜,被離心力帶著稀里糊塗地轉了一圈之後,就因為鋼纜上滑溜溜的潤滑油和防護服滑溜溜的塑料外層飛速向下滑去。
  不到半秒鐘,他便以火箭的速度準確地砸進了布萊恩懷裡。
  「抓住你了!」布萊恩幫他在行進的電梯廂上站穩,問他,「一切順利?」
  「一切順利!」傑森收起一把槍,推開電梯頂部廂蓋照亮電梯井,又擰開手電仔細檢查了一遍四周,「還算幸運,沒什麼小東西跟著我一起掉進來。」
  但他還沒說完,電梯便平穩地停在了他們剛剛搭乘的地方。
  很明顯,是喪屍們不懈的拍打湊巧叫停了電梯,為它們贏得了又一次計劃外的追逐機會。
  電梯門緩緩拉開,幾個激進分子張牙舞爪地衝進來,四處檢查一圈之後,疑惑地站在電梯門口四處張望。
  電梯門保持開啟,耐心地等待著喪屍們的決定。
  「干!」布萊恩咒罵一聲,脫下背包、拔出手槍瞄準電梯裡的兩個喪屍一槍爆頭,又利落地滑進轎廂,將門口那個發呆的喪屍狠狠踹出去,按住關門鍵關閉電梯。
  丟了頭的兩個喪屍一邊噴血一邊堅持向布萊恩爬去,後者再開兩槍,分別打斷了它們的脊椎。
  電梯順利上行。
  傑森將布萊恩重新拉上轎頂:「幹得漂亮!」
  布萊恩點點頭:「多謝。」
  兩個無頭喪屍找不到發洩的目標,索性向對方動手,四隻尖利的爪子互相抓撓,暗紅的血液很快噴濺得到處都是。
  半分鐘後,電梯終於發出了令人愉悅的叮的一聲。
  電梯門再次打開,兩個喪屍似乎都覺察到了什麼神秘且誘人的氣息,它們只在原地停頓了一秒鐘,便歡欣雀躍地爬出電梯間,分別向著兩個方向努力爬動。
  傑森和布萊恩對視一眼,疑惑地跳進轎廂,慢慢走出電梯。
  「我的天。」傑森停住腳步,小聲感慨。
  一間碩大的、面向走廊的墻壁已經被破壞殆盡的高級病房裡,一個蜈蚣一般的喪屍正懶洋洋地坐在角落裡,身上插著近十條營養液輸送管。
  它似乎曾經是個身材高大的病人,但如今,它赤`裸著臃腫的身體盤坐在地上,兩雙眼睛空洞地看著前方。——是的,兩雙。實際上,它就像株任人嫁接的植物一樣,身上長滿了十幾個不屬於他的器官:除了在原先腦袋的下方多出的一個頭之外,屁股上也多出了兩條腿,腋下和後背上則多出了十來條手臂。這些手臂有長有短,有粗有細,明顯來自不同的源頭。
  不難想像,它們的原主人都去了哪裡。
  其中一個無頭喪屍彷彿見了水的魚一樣雀躍地向那個怪物不斷彈動,距離怪物大概兩米時,怪物突然伸出四五隻手,一把將那個喪屍抓住,用底下那張臉上的眼睛仔細辨認了一會兒,而後利落地掰下他的左手,用另兩隻手上的指甲劃開自己的左腿外側,將新得到的手臂小心地安上去,又折斷其他的部分,分別送進自己的兩個嘴巴裡。
  就在它咀嚼肉塊的同時,那隻手臂和他身上的傷口正以肉眼可見的速度迅速癒合,斷肢的手指輕微地張握,像是在適應新的身份。
  還是負責剛才的外科手術的那兩隻手拉過一根營養管,在探針確定芯片身份後,將探針接到了新手臂的靜脈血管上。
  怪物的兩個頭一齊滿足地嘆了一口氣,上面的那對眼睛轉了一圈,定定地望向傑森和布萊恩。

  第二十八章:怪物

  傑森輕輕吹了聲口哨:「有意思。」他收起武器,抽出背上的M500轉輪手槍①,凝視著怪物向布萊恩低語,「去控制室,我留下來和咱們的新朋友玩會兒遊戲。」
  喪屍用矇著白膜的兩雙眼睛分別盯著兩人,幾秒鐘後,他用最長的四隻手臂撐起身體,配合著接觸地面的那雙腳慢慢走出病房。
  營養液的插管因為怪物的走動而陸續剝離,它空閒的十幾隻手腳彷彿低等生物的剛毛一般緩慢地搖擺伸展,手臂和腿部的肌肉群隨著他它的步伐規律地隆起消弭,看起來就像是身體裡有什麼粘稠的液體在來回激盪,而它只是個裝水的大號氣球。
  布萊恩沒有動。
  傑森低笑一聲:「嗨,現在可不是開家庭會議的好時候,聽我說親愛的,去控制室。」
  布萊恩猶豫一下,終於慢慢後退:「我會盡快趕回來。」
  「好的,我會做好燭光晚餐等你。」傑森全神貫注地盯著慢慢走近的怪物,手指在槍托上靈巧地彈動,「來吧寶貝兒,讓我瞧瞧你的厲害。」
  他估算著布萊恩移動的速度,在他差不多離開時,才瞄準喪屍上面的那顆腦袋扣下扳機。
  怪物懶洋洋地偏頭躲了一下,但大威力的子彈仍然毫不含糊地打碎了它半個腦袋。飛濺的血塊在節能燈光下現出一種奇特的深紫色,怪物舔了舔手臂上濺到的鮮血,向著傑森憤怒地大吼。
  它嘴部的彈力異常優秀,完全張開時差不多能吞下一個足球,再加上在口腔裡閃著幽光的雙排尖牙、毒蛇一樣不斷扭動的尖長舌頭,傑森就算不會喪屍語也不會誤解它想要表達的意思。
  他皺著眉迅速後退幾步,瞄準怪物大張的嘴巴打出第二發子彈:「夥計,你真該做一次全面的牙齒矯正!」
  怪物當然沒有理會他的建議,它撲騰著向他衝過來,呼嘯的子彈越過它的喉嚨、打斷了它正在使用的一條左腿。
  它趔趄了一下,又趕緊用空閒的幾隻手撐住地面避免自己摔倒,傑森趁機向它的脊椎射出第三和第四發子彈。
  飛濺的細小肉塊好像鮮花一樣在它脊背上競相怒放,喪屍嗚嚥著縮著手趴在原地,兩個頭都低著,全身的肌肉都在輕微地顫抖,似乎因為疼痛而十分沮喪。
  傑森走近兩步,瞄準它的脖子補上最後一發子彈。
  喪屍的兩個頭顱同時噗的一聲爆開,血液和腦漿在它周圍噴濺出一個不算太大的圓圈。
  「願你安息。」傑森禮貌地向它道別,一邊盯著它謹慎地慢慢後退,一邊為轉輪手槍重新裝填子彈。
  身後似乎有肉墊觸地的細小聲音,傑森毫不猶豫地轉身抬手,向著十幾米外預備偷襲的另一頭怪獸連發五槍,準確地打爛了它的三顆頭和大部分脊椎。
  「願你也獲得平靜。」傑森同向它點點頭,退後幾步靠在墻上,用餘光監視著兩邊的怪物屍體,從背包側袋裡掏出一把子彈,準備再次裝填。
  當他將第二枚子彈按進槍膛時,後來的那個怪物突然觸電般地抽搐了一下,傑森立即拍回轉輪、抬手瞄準它。
  走廊中靜得只能聽見傑森自己的呼吸聲,他又等了一會兒,才慢慢垂下槍口,重新靠回墻上。
  就在他後退時,他突然感到腦後有一陣輕得彷彿嘆息的微風吹過。
  他連忙轉身舉槍,但還是晚了一步,先前那隻怪物惡狠狠地將他撲倒在地。傑森掙紮著抬腳猛踹怪物的腹部,卻被它輕而易舉地用肋下的四隻手腳牢牢壓住雙腿,餘下的幾隻手臂則摸索著迅速按住他的雙手、肩膀和頭,尖利的指甲在他的防護面具和防護服上不斷抓撓。
  傑森屏住呼吸放鬆肌肉,右手隨著怪物的每次動作微微調整槍口角度,瞄準它的小腹。
  怪物對此渾然不知,它驕傲地壓在傑森身上,光禿禿的肩膀左右擺動,似乎在等待著什麼。
  很快,傑森就知道它等的是什麼了。——之前怪物被打散的、四處飛濺的肉塊和殘肢正拖著燒焦的部分拚命向它移動:分散的肌肉以蠕蟲的方式、殘破的口腔組織以甲殼類的方式、腦組織以軟體爬蟲類的方式……就連它唯一完好的眼球也被眼周肌肉牽拉著艱難地爬上它的肩膀,安放在它的脖子上,被斷口處伸展出的藤蔓一樣的神經纖維包裹、融合,最後成為一個網球大的、突兀的肉瘤。
  怪物騰出一隻手來調整它的新牙床,傑森深吸一口氣,猛地扣動扳機。
  砰的一聲巨響,怪物被子彈的衝擊力帶得向後一仰。傑森趁機蹬地,藉著防護服的光滑面料向後滑行了四五米遠。
  然而還不等他喘口氣,怪物又不屈不撓地奮力一跳,像只螞蚱一樣高高躍起,準確地重新壓在他身上,搖晃著僅存的十幾顆牙齒向他示威。
  「抱歉,我不是牙醫,你找錯人了。」傑森耐心地告訴它。
  後來的那個怪物也慢慢爬起來,踱到他們身邊不住打轉。
  「希望防護服的質量不錯。」傑森握緊手槍,一邊估算它們的位置和距離,一邊在心裡由衷地祈禱。

  如何在右臂被牢牢壓著的情況下用一顆子彈打發掉兩個龐然大物,這顯然是個必須謹慎對待的大問題。
  在找到答案之前,傑森只能無奈地任由喪屍們毫不矜持地在他額頭、頸側和胸口胡亂啃咬,縱容它們一次又一次地挑戰防護服的質量。
  不過謝天謝地,這兩個傢伙「嘴巴」裡那些剛剛經歷過毀滅性打擊的牙齒顯然都還不足以馬上完成這麼高難度的任務。它們就像是已經酩酊大醉的色鬼,雖然欲`望強烈,卻有些力不從心。
  所以傑森並不太緊張,他趁著兩個傢伙變換姿勢時小幅度地掙扎,努力讓防護服的薄弱部位避開喪屍的牙齒和指甲,同時儘量有效率地調整槍口的位置。——好在經歷過剛才的打擊之後,它們的視野都縮小了不少,並沒有發現他如此明顯的小動作。
  「來吧寶貝兒們,再和我撒撒嬌,然後和你們剩下的大牙說聲再見。」傑森喃喃著握緊槍柄,耐心等待兩個「頭」重合的那個完美時刻。
  大概是由於幾次啃咬的結果都不太理想,壓在他身上的那個喪屍不耐煩地低吼一聲,空出一隻手伸進嘴裡,使勁拉了拉特別佔位置的幾顆牙齒,然後,——難以置信,四顆尖利的犬齒好像植物的幼苗一樣慢慢頂破牙床,驕傲地佔據了剛剛產生的空位。
  「干!」傑森低聲咒罵一句,迅速扣下扳機。
  子彈呼嘯著擦過壓著他的那個喪屍的脖子,打穿了另一個的肩膀,最終在墻上留下一個彈坑,以及令人頭疼的巨響。
  「我真後悔轟掉了你們的耳朵。」傑森沮喪地懺悔道。
  然而沒等他說完,一陣密集的槍聲便加入了他先前所製造的混響。兩個喪屍被雨點一樣的子彈擋在原地,傑森趁機滑開,看見布萊恩站在走廊盡頭雙手持槍,在射擊的空檔向他問好:「甜蜜的重逢?」
  「毫無疑問!」傑森大笑著把自己再推得離喪屍們遠一些。
  在猛烈的火力的壓製下,大塊頭們這一次沒有立即追上他。傑森順利滑出火力範圍,利落地退到布萊恩身後,把轉輪手槍換成普通的MK23——對於能夠無限重組的怪胎來說,大威力武器顯然不再是個好選擇:「有沒有人說你像是全知全能的神,總能及時現身拯救眾生?」
  「中央監視系統代我行於世上。」布萊恩一邊開火,一邊後退著和兩個喪屍拉開距離,「我也不是誰都拯救的。現在,跑!」
  兩人同時轉身,一起向亮著「手術區」指示燈的封閉區域飛奔。
  喪屍們在他們身後咆哮著跟上。大概是因為正在瘋長的犬牙,其中一個的喊叫裡還帶著些蛇一樣的嘶嘶聲,讓人聽起來渾身都不太舒服。
  自動感應門沉默地開啟。
  不同於病房區的舒適安逸,手術區的佈置顯得冷硬而實用,似乎地震和核爆都不能影響它的正常運行。
  非常適合交火。傑森滿意地評價。
  「注意腳下!」布萊恩大聲提示。但還是晚了一點,傑森一腳踩在什麼不明液體上,整個人不受控制地向前滑去。
  布萊恩一把拉住他,一邊帶著他繼續狂奔,一邊舉槍向不遠處的一個運輸機器人連開兩槍,打爆了它運載的鋼瓶。
  半透明的藍色液體緩慢地從容器中湧出來,在光滑的地面上迅速擴散成透明的薄膜。
  布萊恩收起槍,抽出錨鉤槍向著正前方的天花板上扣動扳機:「抱緊!」
  傑森立即勾住他脖子。
  幾乎就在同時,兩人在巨大的拉力作用下拔地而起,牢牢釘在手術室入口前的天花板上。
  兩隻喪屍緊隨而來。雖然十幾隻赤`裸的手掌和腳掌為它們提供了相對大的摩擦力,但神秘液體的威力顯然更勝一籌,兩個大傢伙相繼滑倒在地,徒勞地掙紮著向主手術室的入口筆直地衝過去。
  手術室大門為它們緩緩開啟又緩緩關閉,喪屍們一直滑到房間底部、撞到一堆凌亂紡織物後才被動停下。它們過多的肢乾此刻成為了最大的累贅,兩個傢伙不得不手忙腳亂地試圖把自己從一團纖維中解放出來。
  布萊恩拉著傑森跳回地上:「賈維德!」
  「一切就緒。」人工智能立即回答他。
  「準備。」布萊恩推一把傑森,「趴下!」
  傑森立即照辦,布萊恩再向手術室裡開了一槍,然後迅速撲到傑森身上,藉著助跑的衝力讓兩人向反方向滑去,「鎖死!」
  防護服在液體薄膜的幫助下帶著兩人一下子滑開了十多米。傑森艱難地轉頭,越過自己和布萊恩的肩膀看著手術室內迅速騰起的明亮的火光。片刻後,一道沉悶的爆炸聲傳來,玻璃門立即爆出一片均勻的細小裂紋。
  然後就是無窮無盡的火焰。
  半分鐘後,爆炸聲再次傳來,玻璃門上的裂紋更加密集,但仍然堅強地維持著原狀。
  三分鐘,手術室漸漸重歸平靜,只有熊熊的火舌仍在不斷舔舐著房間裡的一切。
  又過了兩分鐘,賈維德終於通過中央廣播向他們匯報結果:「爆炸進行完畢,室內持續燃燒,沒有生命活動跡象,樓層建築結構沒有遭到威脅性破壞,本層出入口封閉完畢。很高興告訴你們,你們暫時是安全的。」
  「酷!」傑森用力勾了一下自己搭檔的脖子,「你真是個天才!——讓我猜猜,子彈引燃消毒棉,明火引爆醫用酒精和醫用甘油?外面這些黏液是什麼?」
  「耦合劑。」布萊恩彷彿脫力似的伏在傑森身上,過了幾秒鐘,才稍稍向一側挪了挪,「下次我不會再聽你的了,——即使有燭光晚餐也不行。」

  ①M500轉輪手槍,號稱是世界上威力最大的手槍,可以一槍打死一頭大象,《生化危機》遊戲的武器庫裡也有這把槍。

  第二十九章:爆炸

  「嘿,別這麼小氣。」傑森笑嘻嘻地抱了抱自己的搭檔,「其實一切還算順利,是不是?」
  布萊恩看了他一眼,懶洋洋地爬起來,返回手術室門口撿起剛才遺落的錨鉤槍:「還算順利。賈維德成功入侵了控制系統和主資料庫,如果我們足夠幸運,他現在應該已經找到我想要的東西了。」
  「大概如此。」賈維德謹慎地表示贊同,「根據你提供給我的檢索信息,我認為一份在2029年12月創立的就醫病例相似度最高。」
  他在兩人身旁的墻壁上展示出病例的身份照片。
  那是一個有著棕紅色頭髮的年輕姑娘,相貌看起來有些奇怪,就好像是從泛著細小漣漪的水面看到的倒影:「姓名:詹妮‧懷特。視頻部分做了循環加密處理,證件照片和指紋、虹膜信息都經過了隨機塗抹,無法進行身份確認。沒有原始代碼,破解預計需時4小時45分鐘。」
  然而布萊恩卻在看到照片的第一眼就給出了肯定的答案:「就是她。」
  「——我必須提醒你,根據模糊學理論,可能性最高的答案未必就是正確答案,為了保險起見,我將同時壓縮保存另外三份病例。」
  「不用。」布萊恩拒絕了人工智能的建議,向墻上的投影伸出手,迅速而又溫柔地撫摸了一下她的眼睛,「我不會認錯。」
  傑森再次假裝自己什麼都沒有看到。
  好在他的搭檔在下一秒鐘就恢復了冷靜。他們迅速離開手術區,回到控制室,聽賈維德利用控制中心的全息投影向他們展示醫院的整體情況:「除了本樓層之外,其他四個手術區樓層內也有類似喪屍的活動跡象。根據對各手術區功能及手術程序的粗略分析,我推測是術後常規注射的抵抗器官排斥、幫助細胞生長的微生物類藥品主導了新型變異。另外,其他樓層也有少量的喪屍活動,統計總量約為三百五十人。鑑於風險分析結果,我建議你們立即離開。」
  「好主意。」傑森由衷感嘆。
  布萊恩也表示贊同:「複製醫院封閉後的監控錄像,分析安全路線,訂購藥品。」
  「已經就緒,可以斷開連接。」賈維德回答他們的語氣就像是個自豪的英國管家。
  傑森讚賞地吹了聲口哨:「幹得好!但你知道我最感激你什麼嗎?」他拔下隨身機扔給布萊恩,滿足地嘆息一聲,「你終於關閉了那個白痴輔助系統。」
  「樂意之至。」賈維德彬彬有禮地告訴他。
  沒有了輔助系統希瑞的干擾,一切陡然變得順利了許多。而人工智能為他們制定的「安全路線」也並不算陌生:從電梯井進入通風井,經過一系列曲折狹窄的彎道回歸主線,在二層與運輸機器人會合簽收藥品,再利用錨鉤槍的超強拉力返回頂層。
  當他們終於氣喘吁吁地鑽進主通風井時,久違的麗薩的聲音也在他們的耳麥裡重新響起:「謝天謝地!你們總算回來了!——還算順利?你們聽起來像是剛剛跑完了鐵人三項。」
  「更難,我們剛剛奪得了『瑜伽三項』的冠軍和亞軍。我覺得我的肋骨都快要斷了,真後悔沒訂購一些耦合劑做為潤滑。」傑森呻吟著輕輕舒展了幾下筋骨,和布萊恩一起檢查藥品的包裹是否嚴密——是否攜帶了什麼不受歡迎的小玩意,比如四處亂鑽的手指頭什麼的。
  「聽起來好像有點兒色情。」麗薩笑著揶揄,又輕咳一聲,讓自己聽起來正經一些,「聽著,你們最好快點兒出來。——大約一個小時前,施瓦恩和我連線,說飛艇裡發生了『一點小事』,但他拒絕回答究竟發生了什麼。他希望我們快點兒回去。」
  「我猜,是安吉拉又和漢斯吵架了。」傑森聳聳肩,「賭一頓晚飯。」
  「把賭注換成鋼管舞就成交。」麗薩乾脆地回答。

  由於談不攏條件,兩人的賭約只能無奈擱置。傑森和布萊恩翻出通風管道,通過直升機放下的繩索轉移到附近的樓頂,在那裡拆開藥品包裝再做一次詳細檢查,而麗薩則負責在賈維德的指導下炸燬醫院大樓。
  麗薩將直升機設置成原地懸停模式,一邊調校火箭筒的準星,一邊繼續通過耳麥和傑森討價還價:「用不著什麼舞蹈技巧,你知道我們在乎的不是這個。——來吧,我覺得我們都需要找點樂子,釋放一下壓力。」
  她忍不住笑了一下:「別緊張,女士們對待男人的態度有時就像是珠寶:就算不能擁有,逛逛珠寶展也很令人興奮。——當然,誰也不會嫌首飾太多。」
  傑森無奈地撓撓頭,不知道該說什麼好。
  布萊恩看了他一眼,用平靜的語氣替他解圍:「抱歉,哈德森太太是私人藏品,不參加展覽。」
  麗薩嗤一聲:「我以為你們已經在蜜月旅行的當天協議離婚了。」
  「共同應對危機的經歷讓我們愛火重燃。」布萊恩隨口敷衍她,和傑森一起重新裝好藥品,沿著消防通道滑到地面,在附近的自助洗車房做了一次簡單的沖洗消毒,將防護服密封在真空包裝袋裡,而後才重新爬上樓頂,等著他們的同伴忙完正事。
  「和你們的新朋友們說聲再見吧。」麗薩校準完畢,扣動扳機,目送砲彈精準地扎進墻體、垂直射向地基。
  大約過了三十秒鐘,他們才隱約聽到了一連串沉悶的爆響。就好像十幾個侍者隔著一間屋子為晚宴開啟紅酒,雖然聽不大清楚,但仍舊讓人振奮。
  麗薩聽起來則有一些失望:「接下來呢?難道就這麼完了?」
  彷彿刻意為了駁斥她這句話似的,伴隨著一聲脆響,大樓外墻突然像是遭受重創的鋼化玻璃一樣同時碎裂成無數小塊,而這些小碎塊只在它們原來的位置上搖搖欲墜地維持了一秒,便迅速下墜,裹挾著煙塵狠狠砸在地上。
  不過兩三秒的功夫,大樓就徹底變成了一堆熊熊燃燒的巨型篝火。
  「酷。」麗薩喃喃道。
  為謹慎起見,他們又對這團篝火進行了長達三十分鐘的嚴密監視。
  感謝上帝,什麼都沒從火堆裡衝出來。
  麗薩率先收起槍,操縱直升機飛向傑森和布萊恩所在的樓頂:「A,你在嗎?」
  「樂意效勞。」A立刻回答。
  「幫我們監視這堆廢墟的動靜,不管什麼尺寸的移動物體逃出來,都要第一時間告訴我們。——順便問一句,飛艇那裡還好嗎?」
  「好的。目前飛艇內外沒有檢測到安全威脅,安吉拉……」
  施瓦恩的聲音突兀地插了進來:「麗薩?你們那裡怎麼樣他們出來了嗎?我看到醫院大樓的坐標發生了變化,是你們按照計劃觸發了自毀系統還是發生了意外?哦天哪他們在哪兒能聽見我說話嗎……」
  「我們很好!」傑森和布萊恩拉著繩索爬上直升機,在程序員歇斯底里之前開口打斷他。
  「謝天謝地!」施瓦恩歡呼一聲,語速卻沒有放慢半點,「是這樣的,今天我們迎接的那個落單兒童身上綁了炸彈,多虧了安吉拉及時發現抱著孩子跳出飛艇大家才沒事,但她因此受了重傷還在昏迷。我們不知道對方有多少人是什麼目的只能通過當時拍攝的視頻比對犯罪資料庫信息,漢斯他們還在全面警戒,你們最好快點回來!」
  程序員輕輕地嘆了口氣,聲音裡透出幾分沮喪:「我覺得相對於喪屍來說,也許某些人類才更可怕。」

  第三十章:金發帥哥

  麗薩拉高直升機,以她一貫的狂野作風向著施瓦恩傳來的坐標全速衝刺,僅僅半個小時就跨越了三個州的距離,再一鼓作氣衝進飛艇後艙,用最短的時間完成了降落停機的全部過程。
  「有什麼變化?安吉拉醒了嗎?目前情況怎麼樣?」她第一個跳出機艙,把一連串問題急匆匆地甩向迎接他們的老兵。
  老兵遺憾地搖頭:「還昏睡著,兩名學過護理的兒童教師正在照看她。——不介意的話,我先把教師們需要的藥品挑出來送過去。」
  他將一份藥品清單傳送給她:「因為離爆破點太近,安吉的臉和胸腹部都受到了嚴重的燒傷和擊傷,中度腦震盪,也許聽力也會暫時衰退,萬幸瞳孔還能對光源做出反應。——她是個英雄。」
  「怎麼會……」麗薩輕聲開口,又立即抿著嘴搖搖頭,轉身用隨身機掃瞄篩選出和清單匹配的藥品裝在背包裡,將一台輔助治療儀器轉交給老兵,「我和你一起去。」
  老兵低沉地答應一聲,又向機艙內幫忙搬運藥品的傑森和布萊恩點頭致意:「歡迎回來,漢斯和施瓦恩在駕駛室等著你們。——大家需要你們的意見。」
  「就來。」兩人把剩下的藥品全部轉移到運輸平台上,跳下直升機,沿著中央走廊走向艇首的控制室。
  中央走廊筆直而安靜,大概是出於安全的考慮,幾個連接分區的通道門都關閉著。兩人的野戰靴與地面敲擊的微小音響像水流一般在甬道里來迴盪漾,顯得四周格外冷清。
  傑森放慢腳步與布萊恩並肩同行,輕輕碰了碰他的胳膊:「別擔心,一切都會順利解決的。」
  布萊恩用帶著點兒驚訝和茫然的眼神飛速掃了他一眼,不太確定地反問:「你認為我在擔心什麼?……安吉拉?」
  傑森舔舔嘴唇:「我們都知道,團隊裡出現第一名傷員時總會讓人心慌意亂,尤其是在一切都還不能確定的情況下。——但是你看,我們有規模最大的後援團、最好的搭檔和目前最頂級的裝備,如果還有什麼是我們解決不了的,那麼恐怕只有上帝那裡才有答案了。」他拍拍布萊恩的肩膀,用溫和而樂觀的語氣重複,「別擔心,一切都會順利解決的。」
  布萊恩停下腳步看著他,然後露出一個並不太明顯的微笑:「我同意你的大部分觀點,不過有一個細節我要更正一下:不是我們,是我。我有一個最好的搭檔。」
  他伸出手,像個青少年一樣與傑森擊掌擁抱,並將兩人緊握的右手按在他們的胸口,用類似嘆息一樣的聲音低語:「謝謝,感謝上帝。」
  傑森突然有些難為情。他不自然地咧咧嘴,玩笑著問:「安慰的擁抱?不得不說,這很有效。」
  布萊恩也跟著低笑一聲,又拍了拍他的後背便放開了他:「沒錯,還有安慰吻。——我決定把它留到我最需要的時候。」
  「隨時效勞。」傑森笑著行了個紳士禮,而後先一步走向控制室。

  傑森推開控制室的大門,和布萊恩一起走向在控制台前站得筆直的漢斯。後者只陰鬱地掃了他們一眼,便重新把目光拉回監視屏幕上:「很高興見到你們。——很高興,咱們之中終於有人順利辦成了點兒什麼事。」
  他兩腳跨立,雙手背在身後,嘴角緊緊抿著,看起來就像是個第一次打了敗仗的將軍,頹唐、憤怒卻依然高傲:「施瓦恩應該已經跟你們說了大致的情況,但我認為,再仔細看一遍現場視頻沒什麼壞處。」他用下巴示意兩人注意放在一邊的狗仔攝像機,「我等你們。」
  布萊恩點點頭,走過去調整攝像機,傑森則在經過漢斯時拍了拍他的肩膀:「長官,戰爭還沒有結束。」
  漢斯短促地笑了一聲,咬著牙惡狠狠地附和:「沒錯,我們會揪出那群壞種,然後把他們踢出屎來!」但從他的語氣推斷,他打算要做的絕不會像「踢出屎來」這麼仁慈。
  布萊恩打開攝像機,將視頻投影到墻壁上。
  一位身材嬌小的兒童教師羞澀地出現在藍天白雲做背景的畫面裡:「嗯……大家好,我是飛艇上的兒童教師妮可,今天我們將迎來第一位落單的小客人。」她向身後比劃了一下,「我們約定在前面這棟大樓見面,待會兒我將和漢斯——我們飛艇的保護者之一,一起滑到樓頂,再帶著我們的小客人用同樣的方式返回飛艇,嗯……」她求助地看著畫外,「拜託,我實在不習慣對著個漂浮的網球說話!」
  「沒關係,這條視頻會採取錄播的方式,我們可以在事後補錄一遍開場白。」施瓦恩熱情地寬慰她,「放心,我和安吉拉的攝影水平很好。」
  妮可侷促地笑笑:「安吉,其實你最適合這份工作……」
  「別傻了。」安吉拉溫柔地打斷她,「你會做得很棒。」
  「說得沒錯。」漢斯幫她繫好安全扣,「抓穩了,我們這就下去!」
  妮可尖叫一聲。
  狗仔攝像頭跟在兩人身後,兢兢業業地記錄他們利落專業的降落動作,又在下一秒立即調整角度,將等在樓頂的一大一小兩個身影收入畫面。
  陪著孩子的是個金髮青年,他正坐在自己的大號登山包上,用一支巧克力棒餵著安靜地倚在他懷裡的孩子。
  就像高中裡最受歡迎的橄欖球隊隊長一樣,小夥子高大、帥氣,笑容燦爛,金色的短髮彷彿是太陽神的弓弦那樣散發著奪目的光芒。他是個天生的發光體,人群中當之無愧的焦點。
  「哦,嗨,你們好。」小夥子抬頭向著漢斯和妮可露出微笑,小心地幫著孩子站在他身邊,而後起身與他們握手,「我叫多米尼克,你們可以叫我多米,這是我在便利店裡發現的孩子,我叫他小傑克。——很抱歉我不知道他叫什麼名字,他當時雖然被仔細地藏了起來,但似乎還是受到了很大的刺激,沒法和我交流。」
  多米尼克溫柔地揉了揉孩子的頭髮:「小可憐兒,他還發著低燒,吃什麼都沒胃口,這幾天我只能勉強餵他吃點兒巧克力、奶油棒什麼的。」他嘆了口氣,求證似的望著漢斯和妮可,「你們肯定會讓他盡快恢復健康的,是吧?——我是說,專業護理什麼的。你知道,阿司匹林雖然挺常見,但我實在不敢冒險。」
  他聳了聳肩,臉上滿是大男孩的那種充滿朝氣的無可奈何:「我沒有兄弟姐妹,不知道怎麼照顧小孩。而且你看,我也落單了,該死的喪屍總是在人意想不到的情況下出現,——比如單獨解決生理需求的時——哦該死,我忘了你們在錄製節目!」
  這個漂亮男孩胡亂地揉揉頭髮,露出了簡直稱得上是可愛的窘迫表情——就是那種你做夢都期望在你初戀男友的臉上見到的那種,妮可幾乎是立即就被擊中了靶心:「別擔心,我們會在後期剪輯中幫你去掉。——咳,來吧小傑克,跟我一起謝謝多米的照顧,再和他說聲再見。」
  孩子低著頭不說話,妮可理解地牽起他的手,試圖把他拉到自己身邊。
  「等一下。」多米尼克不確定地叫住她,「我……對不起,我以前不怎麼在網上衝浪,對你們知道得不多,而且聽說我是第一個聯繫你們的……我知道你們出於保護隱`私這些理由不便公開孩子們的情況,但我……嗯,就算是為了安心,我想和你們一起上去看看。」
  「抱歉,飛艇暫時不接待成人。不僅是因為安全的原因,根據教師們的建議,孩子們近期也不該受到過多的刺激。」漢斯警覺地拒絕了他,示意妮可為孩子檢查身體,「你可以在明天聯網收看轉播,我們會展示孩子們的部分生活環境。」
  多米尼克猶豫了一下,蹲到孩子面前與他額頭相抵:「小男子漢,雖然你一直不說話,但我想你一定會記得我。」他拿出隨身機看著妮可,「請把我的信息記下來,等他恢復健康以後,請務必聯繫我……我會想你的,小傑克。」
  妮可打開自己的隨身機,猶豫地看一眼漢斯:「我……我可以和你保持視頻通話,直到我們安置好我們的小客人。——這樣可以嗎?」
  漢斯抿了抿嘴唇:「孩子怎麼樣?」
  「心率正常,體溫偏高,但不到四十度,對生肉沒有噬咬欲`望,我還順便抽了一點血樣。」妮可連忙告訴他。
  漢斯沉默一會兒:「別耽誤太久。」
  「婊`子養的!」控制台前的漢斯從牙縫裡擠出一聲咒罵。

  第三十一章:婊子養的

  布萊恩放慢鏡頭,仔細地盯著多米尼克和妮可建立視頻連接,與孩子道別,站在原地目送三人返回飛艇。
  妮可在解開安全扣後立即舉起隨身機:「多米,你看得清楚嗎?我們已經回到了飛艇上,這是我們的前端棧橋,然後我們就會帶著小傑克去醫護室做一次全面檢查,為他安排住處——我敢保證,和同齡人的相處一定能讓他盡快從那些不高興的回憶裡走出來。」
  多米尼克愉快的聲音從隨身機裡傳來:「不能再清楚了。——順便問一句,能先帶我看看你們的餐廳嗎?相對於睡的地方,我更關心他的飲食問題。——我想小傑克也一定不介意先來一杯牛奶。」
  妮可轉頭看一眼漢斯,看後者沒有反對,才放心地答應下來:「沒問題!」
  她拉著小傑克走向左舷:「我們總共有三個餐廳,最大的那個就在飛艇頭部附近,配套的廚房非常實用,為我們省了不少力氣……」
  「棒極了。」多米尼克輕輕附和。
  「不不,退後!」安吉拉突然衝進畫面抱起小傑克,一邊向著棧橋出口狂奔一邊用力扯開他的外套。
  隨著妮可的一聲尖叫,所有人都看清了綁在孩子身上的金屬裝置,就算是對炸藥一竅不通的外行都能憑著那經典的外型猜出它的用場。
  「可惜。」多米尼克笑著嘆息一聲。
  「該死!」安吉拉猛地拉住繩扣,抱著孩子跳下飛艇,其中一個狗仔攝像機也立即追在她身後飛了出去,兩個攝像頭收錄的畫面分別展示在屏幕的左右兩邊。
  左邊是漢斯和戰友們端起槍,一齊瞄準多米尼克。
  金髮小子向他們招招手,雙手大張著跳下房頂,迅速消失在林立的高樓之間。
  右邊則是安吉拉越來越小的背影。攝像頭在強大的風阻下無法跟上類自由落體的高速,大家只能猜測她是在努力幫小傑克解開炸藥的扣帶,但綁帶的全金屬結構幾乎讓她無從下手。
  「安吉拉!放手!」漢斯的喊聲被同時收錄進飛艇內外的兩個攝像頭裡,「你已經盡力了!」
  「沒錯,」妮可的隨身機仍舊與多米尼克保持連線,那個長著天使面孔的惡魔笑著向屏幕飛了個吻,「如果遇到些麻煩,放棄一個無辜孩子的生命不是什麼大事。這一定是印刷在英雄守則上的第一條鐵律。」
  「安吉拉!」漢斯鳴槍示警,「放手!否則我就直接打死那個孩子!」
  安吉拉偏頭躲了一下,大概是因為力不從心,小傑克竟趁機掙紮著從她懷裡摔落出去。
  「不……」妮可摀住嘴悶呼一聲,靠在墻上不住顫抖。
  一秒鐘後,炸藥引爆,安吉拉被氣浪遠遠推開,吊在飛艇下面不斷搖晃。
  「咦?我好像沒有引爆炸藥,請問是你們代勞的嗎?」多米尼克禮貌地請教他們,隨後大笑著斷開連接,「下回見,我的英雄們!」
  「婊子養的!」視頻裡的漢斯和控制台前的漢斯一起惡狠狠地大聲咒罵。
  視頻中止。
  布萊恩沉默一會,將影像倒回到小傑克從安吉拉懷裡掙脫的一幕,定格、放大,而後長久地凝視著畫面。
  「發現了什麼?」傑森忍不住問他。
  「一個假設。」布萊恩重新戴上耳麥,「麗薩,你在哪?」
  「在安吉拉的房間外面。」麗薩很快回答道,「有事?」
  「幫我們個忙,去找一個叫妮可的兒童教師,問她要今天那個孩子的血液樣本,然後用咱們帶回來的機器做幾個小檢查。」
  「事實上我正跟她在一起。」麗薩說,「好了,我拿到血樣了,你要查什麼?」
  「不知道。查查他血液裡的藥品含量,胰島素、鎮靜劑或是退燒藥,任何可以影響心跳和體溫的藥物都幫我檢查一遍。」
  「那你得有點耐心。」麗薩嘟囔一聲,「你是在逼著大象替你縫衣服。」
  「用用你靈巧的長鼻子。」布萊恩提醒她。
  二十五分鐘後,麗薩找出了答案:「血液裡含有高劑量β受體阻滯劑。主治高血壓和心血管疾病,大量注射會導致心動過緩、低血壓和肢端循環障礙,最後一項的癥狀是手腳冰涼。——我猜,你在懷疑小傑克的真實身份?」
  「不是懷疑,我肯定。」布萊恩將視頻以放大八倍的規格慢速播放,「那孩子是個喪屍,並且試圖把安吉拉當做他的午餐。」
  因為距離和氣流的關係,畫面裡的孩子輪廓模糊,不過仍然能分辨出他張著嘴巴不斷扭動、兩手亂揮的樣子。而在他脫離安吉拉的懷抱的前一刻,他的兩排牙齒正對著她的手臂。
  如果不仔細看的話,大概會以為那只是又一次劇烈的掙扎罷了。
  「酷!你是怎麼發現的?」傑森輕輕吹了聲口哨,驚訝地看著他。
  漢斯沒說什麼,甚至連看都沒看他們,但他的下巴明顯繃得不是那麼緊了。
  布萊恩重新播放視頻:「惡棍不會用真金下餌,我只是在為我的理論尋找證據。——但我想知道的是,安吉拉是怎麼察覺到危險的?」

  「我們可以等安吉拉醒了以後問她自己,答案也許只是因為他們早就認識。」傑森將視頻快進到安吉拉撕開孩子衣服的那一幕,「也許是我想太多了,不過你們看,她臉上的表情就像是在說『我就知道得是這樣』。」
  他把控制器還給布萊恩:「還是先確定這小子沒有同夥,讓我們睡個好覺吧。——A,我要視頻地點前後三個小時的衛星照片,用你的資料庫對那個小惡魔做行為分析,追蹤他視線的落點和焦點,——等等,施瓦恩呢?這些分析工作是他的長項。」
  「我在呢。」施瓦恩壓低嗓子回答他,同時請求1v1頻道連接。
  傑森同意請求,聽見他們的程序員先長長地吐出一口氣:「歡迎回來!老漢斯的臭臉簡直快要了我的命!拜託告訴我你們已經把噴火惡龍安撫好了,否則我可不敢踏入控制室一步!」
  傑森掃了漢斯一眼,後者尷尬地閃動一下目光,似乎已經猜出了施瓦恩抱怨的內容。傑森笑著回答施瓦恩:「警報解除。」
  「我馬上到!」施瓦恩小聲歡呼,將自己的聲音切換到公共頻道,一邊跑一邊飛速解釋,「沒錯,我已經在我能想到的所有方面做了初步分析:那個臭小子很幸運,一路走過來沒有碰到喪屍或者別的什麼危險,所以他沒機會展示過什麼過人的身手,樓頂上那一跳也不是多難的動作,彈跳性比傑森的數據差。」
  「總之,他不像是能一個人橫掃一船人的超級反派,頂多就是校園裡運動健將的級別。根據視頻分析,炸藥的當量也不夠替他搞定所有事。如果他不是瘋子,他應該有幫手。」
  「可是。」施瓦恩停頓一下,小心翼翼地推開控制室的大門,避開漢斯的視線溜到傑森旁邊,「衛星記錄顯示沒人和那個金頭髮惡魔接觸過——至少在我們能監視到的區域內沒有。我正在通過妮可的隨身機反追查他的活動軌跡,但他很聰明,做了很多掩飾,我需要些時間。」
  他從布萊恩手裡接過自己的隨身機:「謝謝,有賈維德幫忙就快多了,我們馬上好。——好了。」
  他盯著屏幕皺起眉頭:「這是什麼鬼東西?」
  一張官方發佈的公告網頁被代替視頻投影到墻上:「安德魯‧普爾:因猥褻未成年獲罪。判決如下:強制注射抑制雄性激素藥物X-,每月定時於當地警局登記並檢查激素含量,不得居於在幼兒園至高中校園半英里範圍內,不得從事未成年相關工作,實時公佈住址、工作變動。」
  另附一張安德魯‧普爾的照片:三十歲左右,金色短髮,藍眼睛,嘴角笑紋明顯,看起來像是個個性溫和的普通青年。
  「這是……?」施瓦恩疑惑地看著大家。
  「退出!」布萊恩突然命令他。
  施瓦恩愣了愣,就在下一秒,一行黑色大寫字體覆蓋在了網頁上:「你真的瞭解你們的同伴嗎?」
  「病毒入侵。」賈維德提醒他的所有者。
  「我發現了我發現了!」施瓦恩立即點開虛擬鍵盤,十指不停彈動,「關閉飛艇控制系統斷開和A的連接關閉飛艇所有電源!」
  控制室的燈光啪地熄滅。一片黑暗中,只有投影屏幕的微光映著施瓦恩嚴肅的表情。
  一分鐘後,程序員終於長出一口氣:「重啟電源。」
  他擦擦腦門上的汗,和漢斯同時低聲咒罵:「婊子養的!」

  第三十二章:視頻日記

  雖然施瓦恩成功抵禦了多米尼克的病毒入侵,然而一種名叫「若有所思」的詭異沉默卻突然佔據了控製室的所有空間:漢斯若有所思地望著控製屏幕,布萊恩若有所思地盯著空無一物的牆面,傑森若有所思地盯著布萊恩,施瓦恩則若有所思地看著他的隨身機——賈維斯為他保存了剛剛那張網頁的截圖,並展示在了隨身機的屏幕上。
  「我說,」施瓦恩清清嗓子,「這個安德魯……」他拖著長音望向傑森和布萊恩,似乎非常希望他們立即打斷他的話,並舉出有力——甚至無力的證據來駁斥他還沒說出口的猜測。
  「永遠不要相信未經證實的流言,尤其是那些來自你的敵人的。」漢斯陰沉地警告他們,「我們都知道那些混蛋想要的是什麼——猜忌、懷疑,無休無止的爭吵、不再默契的配合,最後是飛艇的控制權。——我早就知道有人會打上飛艇的主意!誰不想要一個屬於自己的、裝滿食物而且幾乎百分之百安全的空中王國呢?但我用我媽媽的墳墓發誓,他們絕不會得逞!」
  施瓦恩立即點頭表示贊同,傑森則又迅速看了布萊恩一眼。
  沉默的薄霧再次試圖籠罩他們。傑森舔舔嘴唇,覺得自己似乎該說點兒什麼贊同的話,但他們搶奪飛艇時博物館系統突然消音的歡迎詞、安吉拉和布萊恩在走廊上的談話以及她最後的那句「謝謝」似乎都在暗示著什麼。
  比如一個布萊恩早就知道的秘密。
  萬幸,一陣禮貌的敲門聲拯救了他們。一名腦後梳著小圓髻的兒童教師走進控制室,神情嚴肅地將手裡的隨身機遞向漢斯:「安吉剛剛注射完抗生素後清醒了一會,但因為她的燒傷面積太大、讓她保持清醒太痛苦,我們暫時給了她一點麻醉劑。——這是她的隨身機,裡面有她的視頻日記,她說那可以解釋一切。」
  漢斯繃緊了下巴瞪著隨身機,好像那是什麼咬人的怪獸一樣:「解釋什麼?」
  「一切。」兒童教師嚴肅地重複。
  漢斯咂咂嘴,似乎想叫她把那玩意收回去,但最後還是屈服在教師的強大精神力之下,不情不願地伸出手。
  兒童教師卻抓緊隨身機,用嚴厲的目光審視著他:「先生,判斷一個人是好是壞,應該以他的思想和行動,而非外表和傳聞為依據,你同意我的觀點嗎?」
  老兵看她一眼,絕望而無奈地低聲附和:「毫無疑問,女士。」
  兒童教師滿意地收回手:「那麼我先回去了,安吉還需要照顧,我們很擔心她。」不知道是有意還是無意,她把「我們」這個詞咬得非常重。
  她一離開`房間,漢斯就立即把隨身機扔給施瓦恩:「我不擅長這種事!」他渴望地掃了一眼控制室的大門,似乎迫切地想要從那裡逃出去。
  「長官,這是安吉拉的選擇。」傑森低聲安撫他,「真相併不可怕,可怕的是我們對此而產生的過分擔憂。她已經準備好了,我想我們也應該做好準備。」
  漢斯猶豫一會,最終嘆息著擺擺手。
  施瓦恩播放文件。
  安吉拉穿著他們第一次見面時那件大襯衫和背帶褲,規規矩矩地坐在一張寫字桌後面,右手按在一本半舊的聖經上:「我,安吉拉‧普爾,曾用名安德魯,發誓確保以下敘述真實,願意承擔事實公佈後的一切後果,包括圈禁、驅逐以及部分公民權利的限制或剝奪。……但我懇求你們相信我的解釋。」

  安吉拉深呼吸幾次,將一份視頻拖曳到屏幕正中:「這是我2034年9月16日的視頻日記。」
  剛才網頁上的那個金頭髮青年安德魯咬著手指蜷縮在畫面正中的沙發裡,目光呆滯,臉上濕漉漉的:「律師剛剛和我通過話,他說我官司打贏的可能性非常小,勸我認罪並接受檢察官開出的條件……可是我什麼都沒有做!我不知道他是從哪弄來的牛仔褲和精斑,那封郵件不是我寫的!我是無辜的!我是被冤枉的!」
  青年失聲痛哭。
  安吉拉的聲音在畫外冷靜地解釋:「這個男人是我,安德魯‧普爾。我曾於2030年至2034年在本森特高中擔任實驗課講師。2034年9月7日,我的學生,多米尼克‧亨利指控我對他實行猥褻並意圖強姦。他向警方提供了沾著我精液的牛仔褲,和一封發自我的個人郵箱的郵件,『我』在郵件裡渴望和他『進行進一步的交流』、『一起獲得無上的快感』,我沒有任何證據能夠證明我的清白。——這是2034年9月18日的視頻日記。」①
  安德魯盯著自己的手掌,目光陰鬱,聲音輕得像一根羽毛:「我會永遠記得那一天,多米尼克走進我的辦公室,問我能不能把他的實驗課成績從F改成B+。他說,大學全獎對他很重要,他不能失去它,更不能讓大家因此而嘲笑他。」
  「我拒絕了他,告訴他成績已經登記完畢,他沒有通過的原因是因為他交給我了一篇全部抄襲自網絡的論文,他甚至連錯別字都沒有改過,語法錯得一塌糊塗。……然後他盯著我笑了笑,說,棒極了。接著就頭也不回地走了出去。」
  他抽抽嘴角,勾起一個詭異而虛假的微笑:「棒極了。我永遠記得他說這句話的語氣:棒極了。」他猛地掀翻手邊的茶桌,把一切能夠舉起來的東西惡狠狠地摔在地上,「操他媽的棒極了!」
  「2034年9月21日。」安吉拉的聲音有些發悶。
  青年頹廢地縮在一團像是床單、被子什麼的垃圾裡,雙眼通紅,似乎還在經受著宿醉的折磨:「昨天,多米尼克的叔叔,P藥業的維克多‧亨利博士約我去了酒吧。」
  「他安慰我,說他知道他的侄子是什麼樣的人,我絕不是第一個受害者。他還說,他雖然不能讓他改變主意,但可以在力所能及的範圍內幫我一個小忙:我接受P藥業的新型藥物治療,他以此為條件向地方監察廳談判,幫我抵消規定的社會勞動和權利懲罰。」
  「他說,微生物藥物比傳統化學閹割的副作用小很多,除了性生活的次數大幅度降低、比以前容易累之外,我幾乎感覺不到自己有什麼不同。」
  安德魯悠長地嘆了一口氣,眼中一片死氣沉沉:「我決定接受他的條件。」
  安吉拉關閉視頻:「亨利博士沒有騙我。注射進行的很順利,我每個月有三到五天的時間可以勃起並擁有性生活,——嚴格監控的、獨自或與指定對象進行的性生活。定罪後,我被學校開除。我用了五個月的時間考取了機械師執照,自己開了一家修理行,除了亨利博士和當地警方外,再沒人和我面對面說過話。」
  「我感到很自在,畢竟不會有人指控我猥褻運輸機、輔助機器人或者直升機什麼的。——變化發生在2036年的4月1日。」
  安德魯顫抖著蜷縮在沙發上,臉上覆蓋著一層不正常的潮紅:「胸口疼……頭疼……小腹也疼,緊急醫療線路撥不通。——體溫一百華氏度,收縮壓一百二十,舒張壓七十六,心跳九十六每分。」
  「4月2日。」
  青年的面部線條柔和了許多,手臂上的肌肉和汗毛似乎也變得不那麼明顯。他搓著自己的手指,陰鬱地報著數字:「體溫九十七華氏度,收縮壓一百一十,舒張壓七十,心跳七十每分。——體溫、血壓和心率都基本恢復正常,但什麼地方一定出了問題:我的生殖器縮小,胸部脹痛,體毛變稀,嗓子也很疼,我在變得女性化。……希望能盡快聯繫上維克多,聽聽他的看法。」
  「4月5日。」
  安吉拉坐在沙發上咬著手指:「我收看了直播,原來那兩個被我趕走的傢伙就是喪屍。——他們說喪屍是由於微生物藥品變異引起的,那麼……我應該也是因為變異,……我也是喪屍。」
  她定定地看著自己的手掌:「我神智清醒,對生肉沒有渴望,除了變成了長著男性生殖器的女性,我沒覺得自己有什麼變化。——但這已經是最大的變化了。」
  安吉拉自嘲地苦笑一聲:「我開始傾向鮮艷的顏色,瀏覽『可愛寵物』網站,昨天還試圖給自己買一條枚紅色的褲子。——今天看到網站上的消息後,我則一直在擔心孩子們的安全問題。」
  她發了會呆,一直空洞的眼神裡終於多了些內容:「維克多說得對,我太在乎別人的看法,我躲得太久了。也許我可以嘗試著做點什麼,就算不成功,起碼不會留下什麼遺憾。」
  安吉拉關閉視頻,將手腕上的植入芯片展示在鏡頭面前:「我已經設定了監測記錄心率和體溫狀況的程序,如果超出安全值上限,這個微型裝置就會馬上給我來一劑麻醉針,同時把這段視頻傳送給通訊錄上的第一個人。——即使我幫不上什麼忙,我總能做個合格的試驗品。……但在我做好準備之前,請允許我隱瞞一段時間,我需要慢慢適應這些——突然的變化。」
  她抓了抓自己金色的短髮,笑容裡透出些落寞和希望:「也許我會在沒坦白之前,就幸運地為營救孩子而死去。那大概就是最好的結果了。英雄安德魯——不,女英雄安吉拉。」
  視頻播放完畢。
  傑森關閉視頻,徵詢地掃視一圈:「這的確解釋了一切,包括多米尼克的炸藥。毫無疑問,我相信她,——或者他。」
  「附議。」漢斯沉著臉點點頭,又從牙縫裡追加了一句詛咒,「婊子養的!」
  「讓我們把他踢出屎來!」施瓦恩揮著拳頭,不太熟練地大聲咆哮。

  ①似乎歪國那幫熊孩子還挺願意用性侵犯來威脅老師的。電影《大衛•戈爾的一生》和美劇《靈媒緝兇》裡面就分別有主角劇集主角因為被學生因為分數的問題陷害而獲罪。

  第三十三章:傑妮芙

  但他們都沒忘了,把人踢出屎來的前提是,先找到那個倒霉的屁股。
  而就目前他們掌握的那點少得可憐的資料來看,這還是個無法完成的任務。
  不過他們並不太擔心:只要那個令人厭惡的屁股還想著飛艇控制權,他就一定會再次在他們面前亮相。而現在,他們只需要用拉高飛艇到平流層、隨機選擇航行路線這些常規辦法規避風險,讓大家好好休息。
  為了防止多米尼克再次進行黑客攻擊,施瓦恩暫時斷開了與A的聯接,僅讓她負責監控飛艇附近的衛星圖像,並將飛艇配備的所有雷達探測範圍和敏感度調到最高。
  當然,他也沒忘了幫助布萊恩破解密碼:「雖然破解循環加密系統需要的時間非常長,但破解的算法卻很簡單,——該死,視頻、文檔和實驗資料是分別加密的,這意味著我們需要三倍的解碼時間。」
  「沒問題,今晚我來監控飛艇。」布萊恩無所謂地點點頭,臉上的神情好像是在說,不過是多等一分鐘,我很有耐心。
  「很好。」漢斯沉著臉點點頭,把目光投在傑森身上,「答應我,如果那臭小子再敢來,一定要在第一時間叫醒我們,我要親自把他打成篩子!」
  傑森匆匆看了一眼布萊恩:「我,我想我還是……」給他留一點私人空間?
  「沒問題。」他的搭檔打斷了他的話,平靜地向漢斯和施瓦恩道別,「做個好夢。」
  「過得愉快。」老兵沒什麼誠意地嘟噥一句,率先走出控制室。
  施瓦恩調試好隨身機:「成了。為了讓賈維德能把所有資源用於解碼,我先把他的的人機界面關閉。如果需要他幫忙就按這個鍵。」
  在得到了布萊恩肯定的答覆之後,他也向他們道晚安,跟在漢斯後面離開了房間。
  傑森目送程序員離開,突然意識到飛艇的全頻道聯絡系統也在不知道什麼時候關閉了。
  沒有A,沒有賈維德,沒有耳麥裡喋喋不休的對話,沒有其他的夥伴,控制室裡真真正正只剩下了兩個人。
  他和布萊恩兩個人。
  傑森輕咳一聲:「三明治?」
  「謝謝。」布萊恩盯著控制屏幕,「不加昆蟲的那款。」
  「糟糕的選擇。」傑森笑著回應他的揶揄,而後用克制的悠閒步伐緩慢地逃出控制室。
  他在廚房消磨了好一陣子,久到他認為布萊恩可能會因此懷疑他趁機「幹掉」了廚房裡的所有蟑螂,才帶著兩杯咖啡和一碟三明治回到房間,禮貌地敲敲門:「如果你能找得到蠟燭的話,這就是一頓燭光晚餐。」
  「哦親愛的,你總是那麼浪漫。」布萊恩立即關閉了屏幕的聲音,坐到靠近舷窗的地板上,最後才抬頭看向傑森。
  傑森注意到投影屏幕已經重新亮起晃動的微光,這說明病例中的視頻部分已經解碼完畢。
  他端著托盤,視線刻意迴避著屏幕走到布萊恩身邊坐下:「愛爾蘭咖啡?我覺得你會想來點兒酒精放鬆一下。」他指指另一個馬克杯,「如果我猜錯了,這裡有純正的拿鐵。」
  「謝謝,我的確需要它。」布萊恩接過咖啡喝了一口,舉杯向他示意,「你呢?」
  傑森聳聳肩:「少來一點沒什麼壞處。」他接過玻璃杯喝了差不多的量,然後把杯子還給布萊恩。
  兩人沉默著分享了三明治,和同一杯攙了威士忌的熱咖啡。傑森靠在墻上,漫無目的地欣賞了一會兒窗外黑漆漆的雲層,決定用一個不太要緊的問題打破僵局:「所以,你和安吉拉?」
  「我只比你多認識她一點,就是知道『她』是『他』。——還記得她授權給我使用的隨身機麼?」布萊恩吃完最後一塊三明治,把杯子遞給傑森,「我不說,只是因為我覺得那不重要。」
  傑森從他手裡接過咖啡,在喝東西湊巧瞥見視頻裡一片混亂,一個人正驚慌失措地對著鏡頭吼著什麼。他想了想,放下杯子:「我出去轉轉,看看大家怎麼樣。」
  「用不著。」布萊恩按住他,解除靜音,重新播放視頻。
  一名穿著白大褂的醫生站在鏡頭面前,愉快地做著開場白:「2030年2月14日,情人節快樂!這是傑妮芙‧懷特‧哈德森的第三段第一次試驗記錄視頻。傑妮,和大家打個招呼!」
  醫生閃到一邊,露出身後長著紅棕色頭髮和棕色眼睛的漂亮姑娘。女孩放鬆地躺在治療椅上,向著鏡頭微笑著招手:「嗨!情人節快樂!」

  紅頭髮姑娘接過閱讀器,按照給定的內容宣讀保密條例。
  接著是醫生。他清晰地朗讀了一遍傑妮芙的健康信息,笑著坐到她身邊:「傑妮,這是你第三次參加試驗了,我們的程序你已經很熟悉。——首先我要給你抽一點血,毫無疑問。」
  傑妮芙配合地伸出左臂。
  醫生順利地完成了所有準備工作,又從真空密封袋裡取出一支只貼著編號的注射劑向她解釋:「這是經過三次放射的試驗藥劑,功效是在保證正常精力的情況下推遲和壓縮睡眠時間。可能的副作用是疲憊、亢奮或食慾旺盛。——傑妮,你是醫學生,也是我的助手,你該知道什麼情況需要注意,什麼現象是不正常的,對不對?」
  傑妮芙點點頭:「我準備好了。」
  「好姑娘。」醫生笑著誇獎她,將藥劑緩慢推進她體內。
  視頻快進。
  「這是傑妮芙‧懷特‧哈德森的第三段第三次試驗記錄視頻。」醫生轉過頭,關切地詢問他的助手,「傑妮,你感覺怎麼樣?」
  「不好。」傑妮芙疲憊地開口,「我在發低燒,總是覺得餓、渴,心率和血壓也一直偏高。……我覺得我該推遲這次注射,等到我完全恢復健康之後再進行。這樣得到的試驗數據也更可靠。」
  醫生猶豫一下,抬頭看向畫面外的什麼人:「我認為她說得對,我們應該延遲幾天。」
  「不行。」一個穿著黑色西裝的高大男人走到傑妮芙身邊的椅子上坐下,「女士,我們非常感謝你一直以來的配合。也許你已經從你的導師那裡瞭解到,公司這次投入試驗的藥劑並不多,每一個樣本都十分珍貴。如果你不能按時注射的話,我們將會失去重要的試驗記錄。——後果是,我們必須重新建立整個採樣系統,公司也將蒙受巨大的損失。所以如果你決定不配合的話,我們有權向你追討補償。」
  他停頓一下,加重語氣道:「老實說,那是一筆天文數字。」
  傑妮芙皺皺眉頭:「我建議的是延期注射,先生。我也是醫科生,我熟知微生物藥品的作用原理和反應週期。我向你保證,延遲兩三天不會影響數據結果。請你原諒,我無法在不能保證自身安全的情況下冒險接受注射。」
  黑西裝沉默一會:「華萊士醫生,請你過來一下。」
  他帶著醫生一起走出房間,半分鐘後,兩個身強力壯的護工圍到傑妮芙身邊,不顧她的強烈反抗,強製為她注射了第三次藥劑。
  傑妮芙從護工的手裡跌回治療椅上。
  剛剛的掙扎使她的臉色更加蒼白,女孩緩慢而艱難地為自己轉成側臥姿,雙手抱住膝蓋,全身不住輕輕顫抖。
  「你們都幹了什麼!」醫生聽到動靜,咆哮著衝進畫面,一邊為傑妮芙檢查脈搏和瞳孔一邊斥責黑西裝,「你們違背了她的個人意志!她隨時可以控告你們!」
  「公司更在乎試驗結果。」黑西裝冷淡地回答他。
  傑妮芙痛苦地小聲呻吟。醫生為她放平治療椅,持續按動應答鈴:「這裡需要緊急救治小組!心率過高,瞳孔放大,準備腎上腺素和電擊器!」
  「她不會有事。」黑西裝盯著數據記錄儀,沒有阻止他,「她會很快恢復健康,然後獲得巨額賠償;公司會順利獲得所有的關鍵數據,然後將足以改變整個社會的藥物順利推廣到全球。雖然我現在做了壞人,但一年之後,你們都將感激我此刻的『強制措施』。」
  醫生沉著臉,用力按住傑妮芙:「傑妮,保持清醒!看著我!」
  傑妮芙茫然地看著自己的導師,幾秒鐘之後,她突然抓住醫生的手腕,一口咬了上去。
  醫生痛苦地大叫,慌亂地嘗試用另一隻手阻止她的攻擊,但這卻使情況變得更糟。
  傑妮芙猛地從醫療椅上彈起來、掐住醫生的肩膀跳到他身上,手腳牢牢箍住他的上半身,兩排牙齒緊咬著醫生的脖子不放。
  醫生哀嚎不止,大股的鮮血噴湧著染紅了兩人,黑西裝和兩個護工一齊衝上去制止傑妮芙的瘋狂行徑。可紅發女孩卻如同饑餓的豹子一樣難纏,之前的虛弱病態已經完全被敏捷和野蠻所代替,纏鬥中,她的兩條手臂突然像鐵鉗似的箍住醫生的脖子,向側邊用力一扭。
  醫生的呼救聲戛然而止,而後被他的學生壓著,無力地向著前方倒去。
  鏡頭翻倒,視頻停止。
  黑暗籠罩了整個控制室。

  第三十四章:敏感時刻

  沉默,還是沉默。
  傑森屏住呼吸,試圖穿過黑暗揣測布萊恩的反應。可他的搭檔卻似乎早已經化成了石像,不肯給出一絲一毫的線索。
  傑森謹慎地保持著緘默,耐心地等待他的搭檔整理好情緒。
  大約過了十分鐘,布萊恩才若無其事地點開剛剛解鎖完畢的病例檔案,閱讀第一頁的病歷總結。
  傑妮芙‧懷特‧哈德森。
  女,二十一歲,華盛頓大學醫科學生,身體健康,無家族遺傳病史,參與三次微生物藥劑試驗。
  第一次,2028年12月,藥劑:30065號,無顯著效果。
  第二次,2029年6月,藥劑:93111號,安慰劑。
  第三次,2030年2月,藥劑:X0081號,不良反應:心率不齊,血壓、體溫升高,後期狂化,表現出明顯進攻性、嗜肉性,出於安全原因中止試驗。屍檢無結論,猜測為微生物過激反應。(相似病例參照:X0063,X0052,X0080)
  建議:降低第三次放射強度,重新進行小規模採樣試驗。
  「傑妮芙是我的妹妹。」布萊恩用一種克制的語氣輕輕開口,「我在東歐服役時接到她的死亡通知。當我終於能夠趕回家時,葬禮已經舉行完畢,所有人都告訴我,傑妮是因為藥物過量而死。」
  「她的兩個同學向我作證,傑妮曾數次抱怨考試壓力過大,並透露她最近一直在服用抗抑鬱和鎮靜類藥物。接著,一個我從沒聽過的保險公司為我提供了屍檢記錄、現場照片和巨額的保險理賠。」
  「我無法接受。」布萊恩的面容被屏幕的反光映襯得陰鬱而飄渺,「我瞭解我的妹妹,傑妮不是那種恨不得連今天吃了什麼甜品都發佈在臉書上的女孩,而且她從不為考試擔心。」
  他慢慢喝了一口咖啡:「我整理了傑妮的遺物,發現她的銀行記錄有篡改過的痕跡,相應月份的賬單和鎮靜劑處方被整齊地放在抽屜裡最顯眼的位置——她之前從來都不保存這些。我去華盛頓大學醫院拜訪她的導師,卻被告知華萊士醫生已經在上個月心臟病發作逝世了。」
  「因此,我開始不停糾纏那兩個作證的學生,直到兩人相繼轉學並申請了針對我的限制令。其中一人在臨走之前寄給我一張明信片,上面寫著,同情你,願她安息,請別再來找我。——三個P開頭。我恰巧也聽傑妮提起過,她的導師和P藥業有研究上的合作。」①
  布萊恩注視著屏幕,視線的焦點卻好像落在了墻壁的另一邊:「所以我心裡有了一個猜測,接下來要做的就是證實它。」
  「我非常小心地控制著我接下來的服役記錄,好讓我在退役後能夠順利進入警局而不惹人懷疑。我努力工作,取得了上司的信任,在一次跨地借調任務中入侵了華盛頓大學醫院的資料系統,拿到了傑妮前兩次參與藥物試驗的證明,並因此獲罪。——剝奪網權三十五年,禁止使用隨身機,禁止從事醫藥及公共安全相關職業。」
  「所以我選擇當一名電視台攝影師。在喪屍爆發前,我剛剛複製了貝里先生的工作磁卡,以便我使用電視台資料庫。」①
  布萊恩將視線投到傑森身上:「我知道別人會怎麼勸我:死者已矣,我需要繼續生活,即使傑妮也不希望我為她毀了我的一生。——但我辦不到。我就是個危險的偏執狂,就算全世界都不在乎她真正的死因,我仍沒法放下她。我必須這樣做,無論付出多少代價。」他笑了一下,「好在,我終於成功了。」
  他向他舉起玻璃杯:「敬傑森。謝謝你,我的搭檔。」
  傑森接過杯子。藉著黑暗的掩護,他長久地凝視著布萊恩被水汽和屏幕反光點亮的雙眼。它們讓他想到了傳說中充滿神秘力量的黑色蛋白石:危險,卻又讓人無法抗拒,甚至甘願為它付出任何代價。②
  真他媽的棒極了。傑森諷刺地想,現在,他對他的搭檔已經不滿足於生理上的渴望了。

  傑森掩飾地喝了一口咖啡,覺得自己像是初涉愛河的青少年那樣徬徨無措,連指尖都因此而微微發麻:沒錯,他為布萊恩而著迷,他想要長久地、無所顧忌地凝視他、觸碰他、親吻他,甚至做得更多。他渴望分享他的所有快樂和痛苦,在每個關鍵時刻陪在他身邊,照顧他的後背,或者把自己的後背交給他。——可是該死的,誰能告訴他應該怎麼做?
  他對同性間超越友誼的情感沒有任何經驗,只是直覺地認為其中一部分應該和異性戀有所不同。——比如作為一名男性,他是否能夠接受來自另一名男性的告白?
  六個月之前,他自己對這個問題的回答是:「不」。
  可是布萊恩是個好人。傑森沮喪地想,即使他不願意,甚至對此感到萬分彆扭,他仍會裝出一副不以為意的樣子來維持表面的融洽,——就像他對安吉拉做的那樣。他用他自己的方式表達體貼和善意、珍重他們的友誼。
  所以他該怎麼做?
  他克制地長呼一口氣:難怪大家都避免辦公室戀情。能和自己的戀人朝夕相對固然好,但如果兩人間出了什麼岔子,或者乾脆只是單方面的自作多情,那麼尷尬就會像野草一樣瘋狂蔓延,直到影響整個團隊。
  也許是他思考的時間有些長,布萊恩碰了碰他的手臂,問他:「你還好麼?」
  傑森連忙又喝了一大口咖啡,向布萊恩舉杯示意:「不能再好了。——我全力支持你,搭檔。」
  不,現在還不是時候。他安慰自己。
  他總不能說,聽著布萊恩,我對你妹妹的意外深表同情,同時我也被你迷住了,所以咱們能不能找個時間一起約個會?——順便一說,我一直很懷念你嘴唇的觸感。
  他會毀了一切!所有默契和調侃都將不復存在,取而代之的是小心維持的平靜,以及無處不在的尷尬。
  不是現在。傑森再次默默對自己說。
  也許等一切都結束之後。等他們把那些煩人的傢伙收拾妥當,他穿上他約會的正裝,也許再帶上一束花,或者巧克力什麼的,在一個陽光明媚的午後按響布萊恩家的門鈴,微笑著問他,嘿親愛的,你覺得約會這個點子怎麼樣?
  他為這個幻想中的未來小小地興奮了一下。
  布萊恩接過杯子,認真地看著他:「傑森,你永遠不知道我有多感激你。——不單是病歷,你所幫我的比你想像的要多得多。我的確不是基督徒,但如果是上帝安排我認識你、並成為了你的搭檔,那麼感謝上帝。」
  ……哦,該死。傑森想。
  黑暗,兩人獨處,感性的對話和一點點酒精。如果他不趕緊說點什麼,他就要做出些註定令他後悔的舉動了——比如饑渴地撲上去、瘋狂地吻他的搭檔。
  「也是我的榮幸。」傑森乾巴巴地回答,而後生硬地轉移話題,「我記得你是在三年前退役,這麼說在你懷疑P藥業後,就一直避免服用軍隊發放的微生物藥品?——我也是這樣。訓練營還好說,進入SAS之後,我們就必須定期服用增強體力和注意力的藥物,可我對藥片這東西非常不感冒。」
  「還記得我在第一次直播時推薦的驅蟲藥嗎?我小時候得寄生蟲病,就是吃的那種藥片讓蛔蟲自然排出體外。——你絕對不會願意想像那種場景,就像是那種正在製作意大利麵條的機器……對不起,我毀了這次燭光晚餐,是嗎?」
  布萊恩笑著蓋住雙眼,向後躺倒在地上:「的確,毀得非常徹底。——不過謝謝,我感覺好多了。」
  「我的榮幸。」傑森笑笑,覺得嘴裡滿是咖啡的苦澀,和威士忌的辛辣。
  有了「麵條機」的印象,他們接下來的談話內容果然再和情調搭不上半點關係。傑森不知道他是什麼時候睡著的,也許在他睡著之後布萊恩又抓緊時間看了一會病歷,關注了一下飛艇監控系統的運行情況,而後才放心地進入夢鄉。
  總之,這一晚過得還算平靜。
  然而第二天一早,施瓦恩就急匆匆地衝進控制室叫醒了他們:「傑森,布萊恩!多米尼克那個混蛋又有動作了!——在網上!」

  ①Pity you, Peace to her memory, Please leave me alone.
  ②他們在NFK電視台頂層使用電梯時刷的就是貝里先生的工作卡。
  ③蛋白石傳說:非十月出生的人佩戴會帶來噩運,傳說中一位貴族姑娘因它從國王愛人淪為娼婦(但是黑色蛋白石非常迷人,像是封在石頭裡的極光)。

  第三十五章:挑釁

  麗薩、漢斯和幾個老兵跟著施瓦恩衝進控制室,程序員點開隨身機,將十多個風格不同的網頁投射在整面墻上:「一個小時之前,我們主頁的訪問量和留言量激增,大家附上各種各樣的地址詢問傳言是否屬實。這是排名前十五的頁面。」
  施瓦恩咬著指甲:「網頁內容大同小異,重要的是大家的回覆。」
  傑森揉揉太陽穴,端起地上那杯昨晚被他和布萊恩遺忘的咖啡喝了一口,打起精神,仔細地看著頁面上的內容。
  「你真的瞭解你的英雄嗎?」
  網頁給出了施瓦恩對有機農場錄像所做的看起來「非常怪胎」的自拍視頻、麗薩身穿露臍裝和熱褲打獵的宣傳視頻、漢斯和另外幾個老兵在伊拉克與當地俘虜大笑合影的老照片、傑森提前退役的證明文件——理由是「不能遵守條例」,以及最重要的,宣佈布萊恩和安吉拉獲罪內容的官方頁面。
  多米尼克用充滿煽動性的詞句描述了一切,暗示他們是欺世盜名的騙子,直播不過只是又一款奪人眼球的電視節目,他們真正的目的其實是讓大眾心甘情願地讓出資源以供他們揮霍。
  在文章的末尾,多米尼克甚至直接「迷惑地」詢問,我們真的能夠相信這支由怪胎極客、慣於作秀的模特、對弱者毫無同情心的前士兵以及危險的罪犯們組成的隊伍嗎?他們呈現給我們的確實是事實嗎?除了這些之外,他們還有什麼瞞著我們?
  傑森走近一點閱讀留言:
  1,猥褻未成年!如果我沒記錯的話,飛艇上現在有上百個未成年!這相當於讓獅子守著羊群!
  ——我記得安吉拉應該是女性,難道她只是男人得不明顯?
  ————嘿!這不是開玩笑的時候!用一下面部識別軟件就知道,安吉拉和安德魯是一個人,我們親手把幾百個兒童送進了地獄!
  ——————容我提醒一句,迄今為止,「我們」除了活著之外,什麼都沒做。
  ————————總比假藉著「英雄」的名義做壞事強。
  ——————————真為你們感到恥辱,只會冷嘲熱諷的軟蛋們。
  ————————————說得對,不擅長運動的軟蛋們真沒資格進行道德審判啊。
  2,我說,還是先聽聽飛艇那邊怎麼說吧,網頁是匿名製作的,「匿名」等於「不可信」。
  ——找到了關於安吉拉/安德魯和布萊恩判決的原始網頁,真正的官方公示,地址點下面鏈接。【地址】
  ————去過了,是真的。還找到了施瓦恩的那條視頻,老實說,他可真是個怪胎!
  ——————嘿,難道你沒對著那些1:1手辦做過相同的事嗎?歡迎光臨宅男的世界。
  ——————說真的,如果能和心中的女神朝夕相處,我甚至願意被喪屍咬一口!///還能說什麼呢,歡迎光臨宅男的世界。
  ——傑森的那一條太引人遐♂想。
  ————哦,吃屎去吧變態!
  ————不會是第二十二條軍規吧?你知道,小傑看起來可不像是個不懂得利用規則的白痴。
  ——————那是什麼玩意?
  ——————同不懂,查了一下,貌似出自上世紀的小說。老古董。
  3,我覺得除了安吉拉——好吧,安德魯那一條,其餘的「證據」就算是真的也沒什麼大不了的,畢竟誰都有犯錯的時候。問題是他們為什麼不說?——這感覺就像是最後才知道丈夫在和別的小妞泡吧的太太一樣:我可以原諒你,但你為什麼不在一開始就向我說清楚?
  ——得了吧,你指望他們一邊打喪屍一邊寫回憶錄嗎?他們沒義務這麼做。老實說,這不是什麼大問題。
  ————「不是什麼大問題」?!安吉拉可是個被判化學閹割的變態!去他的不是什麼大問題!
  ——他們應該交出飛艇控制權,由我們輪流看護孩子們。反正喪屍不能飛,看守飛艇不需要多厲害的身手。再說,我們還有傑森和布萊恩。
  ————我說,布萊恩可是個被剝奪網權的黑客。也許我們看到的直播都不是真的,只是些3D建模的虛擬畫面。我們被耍了。
  ——————要我提醒你狗仔攝像機的錄製內容不能被篡改嗎?不過我同意他們交出飛艇控制權,至少也得把安吉拉趕下飛艇,再從我們之中選派代表監督飛艇的運作。就像我們一直做的那樣,三權分立,表現不好的政府就要撤掉重組。
  ……
  漢斯哼一聲:「刪掉。」
  施瓦恩咬著指甲連連搖頭:「傳播範圍太廣,刪除只會引起更激烈的反應。我們必須要給出一個解釋。」他匆匆瞟一眼麗薩,飛快地小聲道歉,「對不起。」
  麗薩面無表情地凝視著投影。
  布萊恩從傑森手裡拿走咖啡:「他們要解釋就給他們。我在青少年時期看到搖滾歌星在廁所裡亂搞也崩潰了,但這並不妨礙我繼續購買他們的專輯。——這種只是校園偶像級別的明爭暗鬥,沒什麼大不了的。——A準備直播,傑森出面解釋,你可以隨意轉述我的事。麗薩,去叫醒安吉拉,問問她能接受我們公佈多少事實。」
  麗薩點點頭,按著耳麥轉身離開。
  「好的。」A也立即答應,「另外,關於施瓦恩在一個小時之前命令我監視網上所有新上傳的匿名或半匿名的信息,我剛剛截獲了六段視頻文件,序號01到06,預估內容NC-17級①。我還能攔截五分鐘,請盡快告訴我如何處理。」

  「同步快放。」布萊恩命令A。
  「好的。」伴隨著這聲回答,六段視頻帶著不同的背景畫面同時出現在投影屏幕上。有的明顯是在現代化都市內的空曠廣場中,有的是在類似於農場的田地裡,有的是在野外比較開闊的空地上。
  這些視頻的拍攝視角比一般要高,從俯視角的大小來看,大概是一個人站在車頂上所能達到的高度。
  六段視頻無一例外都以單純的殺戮作為開場,身材高大魁梧的喪屍們追逐著可憐的落單客,玩弄他們、消耗他們的體力,在將要咬到他們的最後一刻放過他們,逼迫他們達到崩潰的邊緣,最後在他們放棄抵抗時「大發慈悲地」一口結果他們。
  每段視頻的末尾都用類似於遊戲字幕一樣的格式給出遇難者的照片、姓名、年齡、個人頁面地址、死亡地點和死亡時間:
  伊恩‧K,25歲,德克薩斯,2036年10月12日21點35分;
  艾倫‧S‧F,41歲,弗吉尼亞,2036年10月13日23點35分;
  瑪麗安‧X,29歲,明尼蘇達;2036年10月13日0點35分;
  吉羅德‧A,35歲,加利福尼亞,2036年10月13日2點35分;
  奧斯維德‧H‧H,21歲,堪薩斯,2036年10月13日4點35分;
  黛西‧P,32歲,肯塔基,2036年10月13日6點35分。‧
  施瓦恩愈發兇狠地咬著自己的指甲:「他是什麼意思?他可以操縱殭屍?他可以用不到8小時的時間繞著全美轉一圈?——這不可能!我是說,只有飛行器能夠達到那麼高的速度,但如果他昨天晚上這麼做了,A不可能一點都感覺不到!」③
  「鎮定,他只是想讓我們陷入恐慌。跟這個小騙子玩遊戲時,我們要始終記住一點:他是個說謊的慣犯。」布萊恩將杯子和剩下的咖啡還給傑森,「施瓦恩,黑進當地警局調取報警記錄。我們已經有了他們的名字和個人頁面,請告訴我你會很快得到結果。」
  「我儘量!」施瓦恩甩甩脖子,像拳擊手一樣原地跳了幾下放鬆全身,而後打開賈維德的虛擬鍵盤,開始令人眼花繚亂的操作,「因為我們只保留了必要的供電站,地方警局的備用供電系統可能已經關閉,那個臭小子大概會故意挑選不能報警的地區行兇。不過好在隨身機會始終與全網絡交換數據,我只要確定了六個人的芯片序列號就能得到他們正確的死亡時間和死亡地點——但這需要一點時間,因為我要和全球的衛星進行聯網。」
  「我們等著。」傑森安慰他,順手將六段視頻的畫面快進到最後的字幕部分,方便施瓦恩觀看。
  他突然厭惡地低聲抱怨:「這個自大狂。——看看遇難者名單的首字母組成了什麼!」
  「我——是——上帝。」漢斯也皺起眉頭,「婊`子養的!」
  「我還能攔截60秒。」A提醒他們,「需要我刪除視頻嗎?」
  「不。」布萊恩拒絕,而後徵詢地看著大家,「變態殺手需要的總是關注和恐慌,那麼我們就給他這些。一個令人厭惡的敵人向來是忽視和化解內部矛盾的好工具,他既然已經主動要求,我們就給他這個機會。——立即準備直播。傑森,施瓦恩,接下來就看你們的了。」
  「剛剛我和安吉拉解釋了全部。」幾乎同時,麗薩在耳麥裡向他們低聲報告,「她說,你們可以公佈一切。」
  「告訴她,她得到了我的尊敬。」漢斯粗聲粗氣地回答。

  ①第二十二條軍規是一本小說,本條軍規是用一條悖論來阻止士兵逃避戰爭,大致內容是「如果你能證明自己瘋了,那麼證明你的神智是清醒的」,現在引用時一般指的就是那種你怎麼解釋都不佔理的「霸王條款」。
  ②名單姓名如下:Ian•K,Aaron•S•F,Marian•X,Gerald•A,Oswald•H•H,Daisy•P(首字母為:I AM GOD)。
  ③六個州幾乎是沿著美國邊界寫了一個大寫的「G」。

  第三十六章:直播

  根據布萊恩的要求,A釋放視頻,同時在全網絡滾動播出緊急直播的通知,時間就定在一個小時之後。
  施瓦恩和A迅速整理出了「發佈會」需要的所有材料,傑森則顯得有些茫然。他謹慎地徵求布萊恩的意見:「我該用什麼樣的態度?正式的,還是憤怒的?」
  「你只需要把事實說給他們聽。」布萊恩告訴他,「就像面對朋友一樣。說你關心他們,理解他們的恐懼,然後安慰他們。」
  他用他棕色的眼睛看著他:「相信我,你很擅長這個。」
  傑森生硬地避開他的目光:「好吧,我知道了,……我試試看。」
  他走到控制台前——現在那裡成了他的臨時演講台,放好閱讀器,深吸一口氣,向掌控主攝影機的布萊恩點頭示意。
  布萊恩示意倒數。
  直播開始。
  傑森向著鏡頭微笑:「大家早上好。——我知道這不算是個愉快的早晨,最近發生了許多事,你們迫切地想要知道事情的真相,我們也有許多話要說。」
  「首先是最新匿名發佈的那六段視頻。這裡是我們通過衛星調查得到的正確死亡時間和地點,我們會在第一時間將後續的調查結果公佈在主頁上。」
  施瓦恩將得到的數據投影在傑森身後的墻上、其中兩人死於十月十日,一人死於十月十一日,三人死於十月十三日。
  「願他們安息。」傑森低沉地禱告,沉默了幾秒之後繼續,「至於今天早上話題討論的焦點,安吉拉女士,請原諒她因為受傷而不能出席直播。——昨天下午兩點,飛艇遭受了炸彈攻擊,這是當時的視頻。」
  投影屏幕上的內容換成了當天視頻的剪輯片段:多米尼克與孩子告別、孩子身上的炸藥曝光、安吉拉冒險跳出飛艇。
  「我們已經將完整的視頻上傳到網上。」傑森說,「同時上傳的還有那個孩子血液檢驗報告,從結果分析,已經確定他是變異的喪屍。——而我們有足夠的證據相信,視頻上的這位金髮青年,多米尼克‧亨利,就是早上那個質疑網頁的原作者、六段血腥視頻的拍攝者和上傳者,以及誣陷安吉拉——也即安德魯‧普爾先生——的始作俑者。」
  他用清晰而緩慢的語調簡要複述了安吉拉的視頻日記內容,解釋了布萊恩獲罪的原因、漢斯他們拍照時的心情——他們一直被告知是為正義而戰,最後說到自己提前退役的事:「至於我,我就是討厭吃那些能讓你『跑得更快』的藥片,我的長官對此十分頭疼,但他不能違背我的個人意志逼我吃藥,所以只好衝著我的屁股踢上一腳,讓我提前滾蛋了。——感謝上帝,如果不是這樣,我現在就是外面遊蕩的那些喪屍大兵中的一員了。」
  傑森笑了笑:「瞧,我們都不是完美無缺的聖人,我們也會發脾氣、罵髒話,會因為受鼓動而做錯事,會為了親人無視法律,會有無法克服的小毛病,會在喪屍爆發後的每天早上許願『請讓一切恢復原狀』,——小時候也會受欺負。」
  布萊恩的肩膀動了動,看上去像是笑了一下。傑森因此覺得有一絲窘迫:「我發育之前比同齡人要矮得多,所以在很長時間裡都是受氣包團隊裡的種子選手。我和你們一樣熟悉整個學校的人員組成:以欺負別人為樂的『鯊魚』,雖然不情願、但因為怕被排擠而只能選擇順從的『跟隨者』,總被欺負的『獵物』,以及對這一切視而不見、擔心受到牽連的『旁觀者』。」
  「我們都知道,獵物和鯊魚組成了橄欖球的兩端,佔多數的是『旁觀者』和『跟隨者』。他們看起來處於盲從的附屬地位,但如果『旁觀者』聯合起來抵制暴力,或者『跟隨者』決定選擇其他人作為領袖,整個體系便會徹底崩潰。——但是很少有人敢站出來。」
  「沒錯,逞英雄總得冒一點風險,沒人能夠拯救所有人。但我們正嘗試著做得更多,力求讓儘可能多的人知道現在究竟發生了什麼。我們不會告訴你什麼是正義,什麼是邪惡,因為你們自有判斷。我所請求的只有一點,」傑森真誠地看著鏡頭,「『威脅只在接受時才有效』,用你的方式對抗暴力,別讓鯊魚稱心如意。」
  他看著鏡頭,又好像是越過鏡頭,看到了攝影機後面的布萊恩:「沒人是生來的英雄,我們因為所愛而變得不可戰勝。——我要說的就這麼多,謝謝。」
  「收到一條留言。」施瓦恩在耳麥裡提醒,「公眾級別:不錯的演講,下一步打算玩點正經的,核電站怎麼樣?——多米尼克‧鯊魚。」

  「這不可能!」漢斯等到布萊恩示意攝影機已經關閉之後才低聲咆哮,「不是說所有的核電站已經自動關閉了?!」
  「是啊,但是……又有一條,」施瓦恩結結巴巴地朗讀留言,「遊戲要旗鼓相當才好玩,給你們三十天的時間準備,別讓我失望。——後面還附了一張核電站的工程圖紙,有誰能看得懂這玩意嗎?」
  布萊恩示意施瓦恩把圖紙投射到墻上。
  當圖紙放大到整面墻那麼大時,他們終於看到了位於圖紙正中、寫在反應堆旁的一行小字:「知道你們看不懂,只是要你們明白,我能讓它重啟,然後……砰!」
  「這個瘋子!」施瓦恩又開始咬手指,「他到底想要什麼?一場大洪水?我敢打賭,上帝在洗滌人類罪惡的時候一定沒和諾亞一起衝浪!」
  「不管他要做什麼,他都需要一個月的準備時間。」布萊恩重新把那六段視頻調到控制屏幕上,一幀一幀地仔細觀看,「他在暗示他能夠操縱喪屍。不管他說沒說謊,他的把戲一定在視頻裡留下了線索。」
  「智慧型喪屍……」施瓦恩突然白著臉喃喃,連指甲都忘了咬。
  「放鬆,投射出巨大陰影的不一定是怪獸。」傑森安慰他,「再說,我們對付喪屍相當有一套。」
  「沒錯。」漢斯陰沉地凝視著窗外,「不管他是喪屍還是人,一個月之內,我們就會把這臭小子揪出來,拉出他的腸子、捏爆他的腎、然後把他的胃做成蘇格蘭風笛!」
  施瓦恩克制地打了個冷顫,默默把手指重新塞回嘴裡。
  「我說,」傑森假裝沒聽見漢斯的邪惡計劃,回頭看著程序員,「我們有多米尼克的隨身機信息,是吧?那麼幹嘛不用它來定位這個混蛋呢?就像查證那六名遇難者一樣。畢竟這傢伙需要經常聯網來宣傳他的恐怖活動,他一定不捨得挖掉自己的芯片。」
  「好主意!」施瓦恩彷彿被戳了一下的河豚那樣瞬間充滿鬥志,他活動活動手腳,打開虛擬鍵盤,興奮地自言自語,「來讓我瞧瞧你還有什麼手段,不,反入侵對我可不管用了。你不能仗著你那骯髒的小把戲兩次打倒一名重量級拳皇,……哦,代理和木馬,聰明,但還不夠聰明……」
  傑森笑著聳聳肩,問大家:「咖啡?」
  「先等一會。」布萊恩拉開椅子坐下,「過來看這個。」
  傑森和漢斯走到控制台邊,看到一個綠色線條包絡的三維輪廓正在屏幕上緩緩旋轉:「這是什麼?」
  「復原模型。」布萊恩指了指旁邊的截圖,「野外拍攝可以用自主光源,但他沒法控制城市裡太陽能燈柱的位置。這一組影子就是他投下的,——看起來像是一個人背著另一個。我叫A根據多點光源的位置和拍攝俯角重新建模,這是恢復後的輪廓。」
  傑森仔細地端詳著那個模型:「有點像是兩個壯漢抬著一把沒腳的椅子。——難道多米尼克已經擁有了一支完全效忠他的組織?」
  「是步輦。」剛剛走進控制室的麗薩湊過來看了一眼,隨即厭惡地糾正傑森,「就是一種沒腳的沙發,底下裝著橫樑,方便僕人們抬著它到處走。東方的皇帝們超愛這破玩意,不論是泰國印度還是中國,似乎這樣可以顯得自己高人一等。——沒記錯的話,那個混蛋在一個小時前還以上帝自稱,難道他不該採用懸浮空中頭頂聖光的造型來配合嗎?」
  「我寧願他被釘在十字架上。」漢斯咕噥一句,問她,「什麼事?你不是在陪著安吉拉嗎?」
  「她醒了。」麗薩說,「而且不肯再用鎮靜劑。我覺得她是對的,過量的鎮靜劑對她的大腦沒好處,況且誰也不知道那些小東西會不會因此而不滿。——她想和傑森、布萊恩談一談,也許是說說多米尼克。」
  「好。」布萊恩站起來,示意程序員接管控制屏,「我很願意聽聽那個控制狂的故事。」

  第三十七章:多米尼克

  為了防止感染,傑森和布萊恩經過了嚴格的消毒程序才被允許探望安吉拉。
  病房是由一間單人套房改造而成,屋內的溫度和濕度控制得恰到好處,房門口和安吉拉的病床周圍都掛上了雙層塑膠簾隔離細菌。他們小心翼翼地鑽進簾子,無聲地坐在病床旁的看護椅上。
  因為燒傷,安吉拉只在比基尼部位蒙了一張床單,胳膊、肩膀和左邊的半張臉都塗了黃褐色的藥膏,小心地覆蓋住了燒傷後留下的水皰,左手背上還貼著靜脈注射之後的醫用膠帶。
  令人欣慰的是,她現在沒有注射任何藥物。
  他們等了一會,安吉拉才慢慢睜開眼。
  「嗨。」她艱難地向他們露出笑容,「原諒我,我總是等不及穿上萬聖節服裝。——今年的派對主題毫無疑問是喪屍,對不對?」因為臉上的燒傷,她說話有些含糊和吞音,而且顯然在努力提高音量,好讓自己能夠聽見自己說了什麼。
  傑森跟著笑了一下,用比平常大一些的聲音告訴她:「那你一定是我見過的最可愛的喪屍。」
  「受寵若驚!如果不是這些水皰,我一定會請你跳一支舞。」安吉拉衝他眨眨眼睛,又不適地抿了抿發白的嘴唇,「對不起,我用了幾個月的時間才有勇氣坦白。」
  「嘿,沒什麼要抱歉的。」傑森安慰地捏住她的指尖,「我們都很敬佩你的勇氣,我打賭你一定聽麗薩轉達了老漢斯的那句『你得到了我的尊敬』,他可不是個不吝嗇誇獎的人。」
  「他是個好人,只是脾氣暴躁了點。」安吉拉羞澀地垂下眼睛,「還是說說多米尼克吧。——當時我並沒有在第一眼就認出他,他瘦了好多,五官也有些變化,聲音也不像從前那樣……你知道,當某人對你的人生產生重大影響之後,你很難不對他的一切銘記在心。但我的確是在聽到那句『棒極了』之後才確定他是誰,然後頭腦發熱地衝了上去。」
  「還好我蒙對了。」她勾起完好的那邊嘴角,「看來當時幸運女神站在我們這邊。——他的叔叔曾經告訴我,多米尼克從小就是個精明的孩子,很多在他那兒吃過虧的人都會以為只是個誤會,或者意外什麼的,他父母則一直以為他是個品學兼優的優等生。」
  布萊恩上身微微前傾:「關於他,你還知道些什麼?」
  安吉拉認真想了想:「我只是他的實驗課老師。在那件事之前,我只知道他是學校裡那群孩子的頭兒,他沒有敵人,似乎也沒有要好的、與他分享平等地位的朋友。運動場上最常看到的景象就是他在前面走,一群男孩跟在他身後。——出事之後,亨利博士只在第一次和我見面時提起過他,……他說他就是那種擅長詐唬的魔鬼,就算你知道他不懷好意,在沒亮出底牌之前,也很少有人能看出他究竟想要幹什麼。」
  「聽起來是個棘手的對手。」布萊恩點點頭,打開耳麥,「施瓦恩,你在忙嗎?」
  「剛剛忙完。已經破解了那個混蛋的算法,正在排查衛星的數據交換情況。」施瓦恩回答,「有什麼需要幫忙的?」
  「我需要你比對一下倉庫偷肉賊和多米尼克在喪屍爆發前、後的身材和相貌變化,最好能告訴我原因。」
  施瓦恩小聲抽氣:「你的意思是……?」
  「沒錯。」布萊恩確認,「假設他就是那個智慧型喪屍,盡快告訴我你的答案。」
  「如你所願!」程序員的聲線重新緊繃起來。
  安吉拉也緊張地看著他們:「你是說……啊,沒錯,亨利博士是P藥業旗下第一實驗室的負責人。他曾經向我抱怨過黑市上記憶類微生物藥品的流通,他說一旦有人開了頭,為了趕上潮流,公司一定會讓他們跟著做相同方向的研究,而且十有八九會先給出一部分詳細資料,讓他們不得不著手深入。」
  她眨了眨眼睛:「他好像在向我暗示P藥業和其他藥業公司的內幕,但我當時喝了不少酒,已經記不大清楚他具體說了些什麼了。」
  「他後來還和你說過新型藥的事嗎?」布萊恩追問。
  「沒有了,那是我們最後一次見面,大概是在今年的一月份。——我們不常見面。你知道,雖然亨利博士和他侄子的個性完全不同,但我還是不願意和姓亨利的人接觸太多。……問題出在我身上。」
  安吉拉閉上眼睛休息了一會兒,又努力回憶道:「如果多米尼克沒有自己去黑市買藥的話,他大概是直接從維克多的實驗室偷的試驗藥劑——公司規定不能招募研究人員的親屬充當志願者,但他現在已經是大二的學生,憑他的手段,在實驗室申請個打雜的兼職易如反掌。亨利博士雖然厭惡他,但也沒法決定非科研人員的任免。」
  「比對結果出來了,」施瓦恩猶豫著打斷他們,「我還黑進了多米尼克就讀的大學,拿到了他的成績單、訓練視頻和證件照片,然後我發現了一件有趣的事情。——好吧也不是特別有趣,——我已經把資料發到了傑森的隨身機上。」
  傑森打開隨身機,讓大家看到兩張並排出現在小屏幕上的照片。
  施瓦恩佔用隨身機的音響系統繼續講解:「瞧,他的眼睛變大變深了,瞳色改變了兩個色號,眉角拉長、鼻尖上翹,嘴唇和臉型也有變化,我不知道該怎麼形容。——老實說,我看到對比圖後的第一個念頭是,上帝啊,他的臉好像是正在經歷板塊漂移的地球!然後我突然覺得,說不定就是這樣……」
  「施瓦恩!」傑森催促他。
  「好吧好吧,後來我又比對了一下他的頭部輪廓,看看我發現了什麼?」
  屏幕上的正面照轉換成了虛擬側視輪廓,施瓦恩將兩個模型重疊在一起:「雖然這個混蛋掩蓋得很好,但他顯然還不太瞭解狗仔攝像機的厲害之處:他的頭部出現了畸形的突起和凹陷,如果這不是微生物的傑作,那就是他不幸得了腦瘤或者水腫。——事實上我寧願是後者。但他的成績單也證明了他得到了什麼不能見人的幫助:二月份之前他有4門科目得了F,但是三月中旬的重考他都拿了高分。」
  布萊恩點點頭:「和倉庫視頻的比對結果呢?」
  「很遺憾,不是他。」施瓦恩隔著屏幕咬著手指,「我知道這是個壞消息,這意味著有不止一個智慧型喪屍出現了。但是根據身高、骨架結構和運動規律分析,他們兩個不是一個人。我很抱歉。」
  「早點知道這件事沒什麼壞處,畢竟能接觸到新藥劑的不止他一個。」傑森溫和地安慰他,又問,「定位的事兒怎麼樣了?」
  「還在計算,——啊,有了。」施瓦恩將一幅衛星照片拉到屏幕上,「離這裡只有七十四公里。」
  傑森和布萊恩對視一眼,起身向安吉拉道別:「明天再來看你。」
  安吉拉疲憊地笑笑:「祝好運。」

  第三十八章:示威

  五分鐘後,直升機載著麗薩、傑森、布萊恩以及兩名狙擊手向探測地點飛去。
  老兵們熟練地組裝著槍支和觀察設備:「幾個?」
  「說不好。」傑森看著隨身機,「從施瓦恩發給我的衛星照片來看,現場似乎還有許多喪屍。——這不太尋常,要知道城市的資源已經被消耗得差不多,除了受困而無法離開的喪屍外,很少還有喪屍選擇留在鋼鐵森林裡。」
  他想了想,決定把那句也許他真的可以操縱喪屍的猜測暫時吞回去:「不管怎麼說,現代化都市應該是那傢伙的舒適區域。他兩次都選擇在商務區露面,這裡一定有什麼吸引他的地方。」
  「我也更喜歡城市。」狙擊手端著槍,從瞄準鏡裡看著一幢幢高樓,「目標明顯。」
  麗薩調整直升機的飛行角度:「我們已經很接近了,具體位置?」
  「不變。」傑森告訴她,「事實上,他這十分鐘裡一直沒有移動過。……會不會有問題?」
  布萊恩架起望遠鏡:「很有可能。麗薩拉高直升機,施瓦恩替我們搞定衛星近距離攝像系統,等咱們弄清發生什麼了再下去。」
  「這太冒險了!」程序員警告他們,「那混蛋的隨身機一直和當地衛星保持著高頻數據交換,如果我命令衛星進行近距離拍攝,他一定會注意到數據流的變化!」
  「我想我們暫時不用擔心這個。」布萊恩把望遠鏡遞給傑森,「看那些附在樓上陰影。如果他還顧得上我們,也一定在故意等著向我們示威。」
  傑森按照布萊恩示意的角度看過去。
  成千隻喪屍正抓著大廈的外墻,竭盡全力地向上攀爬。有些不擅長乾體力活,只能擠在低層為同伴們充當肉墊,有的則身手矯健一些,幾下就把戰友落在了後面。他們方向一致,目標明確,甚至連遇到摔得血肉模糊的同伴都顧不上咬一口補充體力,只知道一個勁向上爬,爬,爬。
  「像是被蟻群盯上的大方糖。」傑森低聲評價一句,小心地沒讓麗薩聽見,而後把望遠鏡上移,想弄明白究竟什麼東西有如此大的吸引力。
  令他有些失望的是,屋頂上也是一群喪屍。它們向樓下的同類們吼叫著,把率先爬上房頂的先驅者推下去,或者直接啃食乾淨。但成功登頂的喪屍越來越多,房頂上的喪屍看起來漸漸有些力不從心。
  傑森看了一會就移開目光:「我們的老朋友呢?」
  「另一邊。」布萊恩示意他往遠處看。
  那裡聳立著一座跟喪屍看上的大廈差不多高度的建築,它的屋頂上也圍著一圈喪屍,但並不像前面那座一樣嚴密。藉助高倍望遠鏡的幫助,傑森可以隱約看見被圍在中間、坐在一堆閃亮布料上的人影。
  「噁心,兩棟都是。」麗薩簡潔地評價,將直升機懸停在兩棟大廈的斜上方,「它們在幹什麼?」
  「大概是一個智慧型喪屍想要幹掉另一個,順便向觀眾們炫耀他駕馭喪屍的能力。」傑森輕快地總結,問,「施瓦恩,衛星的事兒怎麼樣了?」
  施瓦恩有些沮喪地回答他們:「同步視頻已經發到你的隨身機上了。」
  傑森點開鏈接,同時也沒忘了安慰備受打擊的程序員:「你得知道,這傢伙是個高明的騙子。如果他不使出全力對付你,你根本不會上當。」
  施瓦恩勉強笑了一下:「多謝。」
  傑森調整了一下拍攝角度,將視頻同步到機載屏幕上:「假設智慧型喪屍可以指揮普通喪屍,——從目前的情況來看,這個假設基本成立,但我們還不知道它的運作機制。如果是依靠腦電波之類的感應力,那麼它應該會有一個距離上限。看多米尼克和那棟大樓的位置,他的控制半徑應該在……一公里以上?」
  「1.7公里。」施瓦恩糾正他。
  「多謝。另一個人的控制能力明顯比較弱,他所操縱的喪屍只能在樓頂範圍內活動,數量也比較少,——當然,這些也可能是多米尼克的戰果。」
  布萊恩表示同意:「看它們的交戰情況,喪屍不會臨陣倒戈,說明他們的控制具有獨佔性,不會出現混淆。」
  「快看!」施瓦恩突然低呼一聲。
  幾個強壯的喪屍跳上樓頂,彷彿快艇一般扎進對立喪屍群中間的蜂巢狀凝聚體旁邊,伸手從裡面揪出一個不斷掙扎的青年,將他舉在頭頂退到無人區,一齊用利爪扣住他的脖子和小腹,將他猛地撕開。
  青年的鮮血彷彿煙花一樣陡然綻放,樓底的喪屍同時愣了一秒,接著開始慢慢回縮,留下樓上的喪屍大兵從容地殘殺剩餘的敵對喪屍。
  「我不明白。」觀察員突然道,「指揮官已經死了,它們為什麼不接受對方投降?不要告訴我喪屍也有歸屬感和認同感。」
  「他們還在反抗。」布萊恩點點屏幕,「看來是那個智慧型喪屍留給它們的最後口令。——也許控制具有延續性。」
  「照這麼說……如果一個智慧型喪屍強大到足以控制全球的喪屍,是不是就可以命令他的部下們全部自殺?這難道是喪屍狂潮的唯一解決方法?培養我們自己的智慧型喪屍?」狙擊手問。
  「永遠不要用毫無限制的權力誘惑凡人。」傑森笑著搖頭,「就算他是個完美的好人,變異後也可能改變想法,把喪屍當成自己的同類。——是時候讓多米尼克知道我們來了。」
  老兵們點點頭,再一次調試器械。當麗薩降下直升機後,觀察員向狙擊手報出目前風速、濕度、溫度和彈道修正值。
  「我看到你了。」老兵喃喃低語,「驕傲、自大的臭小子。我只會幫你一件事,就是讓你死在你那把娘娘腔的可笑王座上。」
  好像有所感應一樣,多米尼克從他的娘娘腔王座上抬起頭,衝著直升機一笑——這傢伙竟然還帶著太陽鏡——然後突然抬手,指揮他的兩個「近侍」抬著他再一次從屋頂上跳了下去!
  「開火!開火!」觀察員大叫,狙擊手立即射出一連串子彈。
  但出乎他們意料,兩個喪屍並沒有採取直線下落的方式,他們用力衝著大樓外墻一蹬,藉助反作用力向外飄了大概十多米,而後一人移到步輦下面,一人倒立著抓住步輦迅速降落,喪屍們高大的體型把多米尼克完全遮在了他們身後。
  「該死!」老兵打中了上面那個喪屍的肩膀,可那個蠢傢伙卻把多米尼克擋得更嚴。
  「他們打算就這麼摔死麼?」麗薩將直升機又拉低了一些,瞪著喪屍們即將降落的那條馬路,「我沒看到任何後援!」
  她話還沒說完,兩個喪屍便突然在瀝青馬路上憑空出現,一齊展開一張類似於帆布的東西為他們做緩衝。
  喪屍們迅速跳進那團紡織物裡,下一秒,後援的那兩個喪屍也跟著跳了進去。紡織物被慢慢抽離,最後露出一個黑洞洞的窨井。
  「下水道!」老兵恍然大悟,狠狠砸了一下機艙內壁,低聲罵出一連串混著阿拉伯語的髒話,「見不得人的老鼠!蟲豸!骯髒的豬!」
  「……聽我說,我知道你們很氣憤。」施瓦恩膽怯地插進來,「但我這兒還有個壞消息,……我失去他的位置了。」

  第三十九章:準備

  「怎麼可能!」狙擊手氣憤地大吼,「不過是下水道就難住你了?聽著小夥子,既然調查局能精確定位地鐵裡的每一個人,你也能繼續追蹤下水道裡的老鼠。我不管你用什麼方法,兩個小時之後,我一定要知道那個混蛋跑到了哪兒!」
  「這完全取決於他!」施瓦恩痛苦地解釋,「地鐵裡有信號基站,下水道裡只有污水探測器!而且城市已經清空了將近六個月,現在的下水管道乾得像老婦人的牙床一樣,沒有任何東西能輔助我們定位。只要他不靠近地面和任何有基站的地方,我們就別想找到他!」
  「那就用衛星紅外探測!動動你的腦子!」老兵咆哮。
  「那玩意只能探測到水管!」施瓦恩崩潰地吼回去。
  「別著急,我們的小朋友絕不會在下水道裡躲一輩子。現在就讓他享受一會下午茶吧,畢竟即使上帝也沒辦法把一滴水從一桶水裡分離出來。」傑森溫和地勸解兩人,同時密切關注著喪屍們的活動:屋頂的喪屍殘軍已經被多米尼克的喪屍們吞吃乾淨,只留下那個青年的屍塊孤零零地散落在原地。留在地面的「多米喪屍」就像一群訓練有素的螞蟻大軍,各自尋找最近的下水道口鑽進去,秩序井然,效率極高。
  傑森若有所思地盯著屋頂的屍塊:「不過,也許我們可以試著找出幾桶水的區別。——施瓦恩,你能查到多米尼克之前的動向嗎?」
  「給我點時間,我可以試著追蹤他最近一個星期的運動軌跡,——僅限於地面上的。」程序員不情願地搭腔,「視頻就只能看運氣了,也許他會故意繞開衛星的拍攝時間,那可不算是什麼難事。」
  「多謝,真不敢想像沒有你該怎麼辦。」傑森熱情地讚美他。
  「這也是我忍耐他嘮叨的唯一理由。」麗薩隨口抱怨一句,拉高直升機準備返航,順便重新播放剛才錄製的衛星圖像,「你們不覺得那個混蛋看起來有點問題?」
  「你看出了什麼?」布萊恩調慢視頻速率。
  「只是感覺。」麗薩聳聳肩,「你知道,安吉拉一直把他形容成一個控制慾旺盛的自大狂,還有他自詡上帝的那些言論……如果我是他,就算明知道喪屍不會飛,也會在收拾完那個智慧型喪屍之後馬上給咱們點兒顏色瞧瞧。可是你看,剛剛我們已經降到了差不多與樓層同高的超低空,它們可以輕而易舉地揮著爪子跳過來——老實說,我剛剛一直很擔心它們那麼做,——但它們竟然就這麼灰溜溜地跑了?」
  「說得對,國王和上帝都不喜歡低調。」傑森表示贊同,「特別在多米尼克急著製造恐慌的時候,他更不該選用這種退場方式。」
  布萊恩想了想,將視頻定格在多米尼克向他們打招呼時的畫面:「A,用昨天的視頻做對比,分析他的體型變化。」
  「好的。」十五秒後,A給出了答案,「頭圍不規則增大0.1%,三維縮減1.3%,脂肪比例降低1%以上,推算體重減少5磅或以上。」
  麗薩低低吹了聲口哨:「消耗過多。我喜歡這個結論。」
  「也有可能是微生物引起的週期性波動。」傑森沉吟著提出異議,「比如生長、繁殖、死亡這些。我們必須考慮得更全面才能準確找到他的弱點,畢竟這傢伙不會紳士地為我們提供許多次機會。」
  「可以和其他的樣本做比對。」布萊恩突然建議道。
  傑森愣了一下,而後和他的搭檔一起露出微笑:「酷。」
  正如傑森和布萊恩所想,能夠積極誠實地配合他們進行對比的樣本只有一份,就是我們可愛的、天使一樣的好小姐,安吉拉女士。
  安吉拉看起來對他們的再次探訪絲毫不感到驚訝:「不太順利?」
  傑森笑著坐到她身邊:「帶回一堆問題,所以來申請課外輔導。」
  「哦,我這裡也只有實驗記錄罷了。」安吉拉心領神會地開了個玩笑,用一副「你們終於來問我了」的神情示意他們拿來她的隨身機,「從加入你們的那天起,我就開始記錄自己的一系列生理值:心率、血壓、體溫、腎上腺素、胰島素……任何我能想到的指標。當然,最重要的還是荷爾蒙濃度。」她艱難地笑笑,「我說過,我至少是個合格的試驗品。」
  「你是個智者。」傑森溫柔地告訴她。
  「傑森,布萊恩?」就在他們準備瀏覽數據時,施瓦恩強行將兩人的耳麥切換進公共頻道,「我知道我不該在探訪時間打攪你們,但是我想你們一定也想在第一時間知道那個混蛋的動態。——沒錯我已經獲得了多米尼克最近一週的地上位置和網絡訪問記錄,這的確不容易,但我做到了!我……」
  「說重點!」麗薩不耐煩地打斷他。
  「好吧好吧,重點是這傢伙一直沒閒著,他一週內去了兩個海軍軍事基地:北島海軍基地和聖迭戈海軍基地。我又查詢了這兩個軍事基地的情況,結果出人意料!」施瓦恩深吸一口氣,「衛星資料顯示,一個月前碼頭上還有幾艘能出海的軍艦,但現在已經完全不見了。」
  「當然我也馬上想到,會不會是有人把它們開走了。我試著用衛星紅外探測,——是的我會用這玩意兒,——掃瞄了一下,發現近海海底鋪滿了戰艦的殘骸,喪屍爆發時在港的所有軍艦都在那裡,沒有船隻失蹤。然後我又想,會不會是事故?你知道,那些喪屍大兵什麼都敢玩。所以我又查了之前的衛星圖片記錄,發現那些軍艦都是一點一點沉下去的。不存在意外,那混蛋就是這麼想的:鑿沉所有的船。」
  「他在消除『他的』威脅,你總不能指望喪屍懂得當海盜。」布萊恩平靜地解釋,「雖然沒人會冒險進入軍事基地,但很明顯多米尼克還是不放心,他要保證他的『計劃』裡不存在漏洞,所有人都被困在地面上。——告訴我,算上民用港口,還有倖存的船隻嗎?」
  「沒有了。」施瓦恩情緒低落地回答他,「喪屍剛剛爆發的時候,碼頭的吊臂和集裝箱就已經讓郵輪吃足了苦頭。」
  「那我們就滿足他,讓他在地面上吃屎!」漢斯陰沉地加入討論。
  「百分之百贊同,我提議先分組討論一下具體方法。」布萊恩說完就關閉耳麥,從安吉拉的隨身機中調出她的生理數據,簡單瀏覽了一遍,「棒極了,有波動。」
  「你們在找波動?」安吉拉疑惑地問,而後幾乎是立即明白了他們的想法,「好主意,不過我必須得提醒你們,我是個男人。——我是說,男人和女人的部分一直在我體內打架,再加上不可能存在的『女性週期』,也許波動只是我的特殊情況。你們得找到更多的證據證明它。」
  「我們知道。」傑森安撫地笑笑,「別擔心,我們會把它弄清楚。」
  「順便問一句。」布萊恩收起她的隨身機,直視著安吉拉的眼睛,「我記得在倉庫討論智慧型喪屍時,是你提出的免疫系統理論。這是單純的猜測,還是實踐得出的結論?」
  「當然是實踐得出的結論。不過我不吃生肉,」安吉拉向他們眨眨眼睛,「我吃沙拉,沒洗過的。」
  「聰明!」傑森再次露出微笑。

  第四十章:緊急警報

  自從多米尼克隆重登場的那天起,施瓦恩就成了整個飛艇上最忙的人:他要監視網上的輿論導向,及時發佈信息避免恐慌,疏導不時出現的敵對消極情緒,並偶爾利用代理、含蓄地鼓勵大家為對抗智慧型喪屍做點什麼力所能及的事。
  除此之外,他還得想盡一切辦法追蹤「那個吃屎狂魔」的行蹤——托漢斯和其他老兵們的福,多米尼克現在成了世界上擁有最多侮辱性外號的生物。要知道,考慮到他的對手是全球幾百萬個受氣包,保持這項記錄可不是什麼容易事兒。——而當安吉拉的生理數據擺在傑森和布萊恩面前之後,施瓦恩又開始主動為兩人的研究提供方向。
  「參考一下太陽活動規律怎麼樣?」他狠狠灌了一大口咖啡,「既然一切的開始都是因為這個,沒理由不把它考慮在內。」
  「已經讓A計算進去了。」布萊恩盯著屏幕告訴他,「除了三個月前的一次較大的耀斑爆發之外,沒什麼明顯的關聯。顯然還有什麼影響因素是我們不知道的。」
  傑森向程序員笑笑:「別擔心,A也會幫我們排查可能的影響因素。——說說你那邊吧,需要幫忙嗎?」
  「哦,這沒什麼,程序員的工作強度可不止是這樣。而且只要模式確定之後,賈維德就可以幫我搞定許多枯燥的活計。說老實話,我很樂在其中,因為……」施瓦恩羞澀地笑笑,鼻子上的雀斑都因為面部充血而顯得格外明顯,「麗薩昨天特地為我燉了雞湯,裡面還放了好多紅色的小豆子,喝起來棒極了!」他謹慎地望望四周,再次興奮地小聲強調,「她說那是特地為我燉的!那種紅色的小豆子是一種草藥,是她的私藏,可以幫我看得更清楚!」
  「我為你感到高興。」傑森笑著拍拍他肩膀,「也許你可以試著找機會約她出去。」
  「哦,那個啊……」施瓦恩癱回椅子上,心虛地舔舔嘴唇,「老實說,我不是她的類型。她一看就是那種喜歡領袖式人物的女孩,就算不是,她也肯定不會對總縮在別人身後的宅男感興趣。……好了,現在沒什麼不好的。別為我擔心老兄,我沒什麼奢求。」
  布萊恩從屏幕上方抬頭看了他一眼,雖然他什麼都沒說,但傑森仍然覺得他的目光裡飽含深意。
  別這樣,你會把自己變成個瘋子的。傑森默默告誡自己,笑著岔開話題:「那麼說說網上的事吧,他們還執著於飛艇的監督權嗎?」
  「那已經是兩個星期前的討論內容了。大家爭執不下,相關的論述翻了上百頁,但話題進行到後期就演變成了無休止的詭辯和悖論,誰也沒法說服誰,最後就只好暫時擱置下來,假裝沒這回事。」施瓦恩衝他們笑笑,「網絡討論大部分都會導向這個結果。——我雖然不想自誇,不過在我的精確引導下,他們的確在另一方面討論出來了點兒實用的措施。」
  程序員點開頁面:「喪屍時代的鄰里互助會。有點像是十幾年前流行的交友程序,你走到一個地方,你就得到了附近程序使用者的位置。——當然,你的位置也會被公開。每個程序使用者都在下載前保證儘量援助他人,當使用者遭受攻擊時,程序會根據已有外接設備的探測數據判定危險值,然後向周圍發送警報,順便開始錄製視頻,同步上傳到網絡上。——我認為這也會有效遏制人類內部的犯罪。」
  他向他們露出笑容:「程序不是我寫的,但我在它發佈之前攔截了幾分鐘,做了點兒修改:我加入了使用者白名單,雖然這讓程序臃腫了許多,但很值得。」
  傑森靠近一些,以便閱讀頁面上的留言:「不錯的程序。既然英雄只會在波霸呼救時從天而降,自己想辦法度過難關就顯得格外重要。期待補丁。」
  「好主意。無論什麼時候分工都是必要的,小傑和布只需要負責搞定那個混蛋,我們來解決剩下的。」
  「喪屍爆發後我只學會一件事,永遠不要指望大塊頭替你出頭。」
  ……
  傑森聳聳肩,向程序員笑道:「很高興看到他們不論對我們持支持還是反對態度都贊成自救這項提議,幹得漂亮。」
  施瓦恩驕傲地一點頭:「這是我的專長。全靠……」
  他還沒說完,賈維德便用激烈的警報聲打斷了他:「發現多米尼克位置,華盛頓ASW網絡運營公司。——ASW大樓倒塌,全部設施報廢,——失去多米尼克位置。」
  「……下水道的老鼠!」傑森聽到他的搭檔這樣詛咒道。
  漢斯、麗薩和幾個不當值的老兵衝進控制室:「發生了什麼?」
  「我不知道!」施瓦恩似乎在咬指甲與迅速處理數據之間猶豫了一下,最後選擇給自己灌了半升咖啡,「他就是迅速出現,炸燬了ASD,然後就又藏了起來!——這不合理!我是說,ASD完全是自主運營,周圍沒有常駐居民,不會有人發現他做了什麼,也不會有人覺得這有什麼恐怖的……」
  他徵詢地看著大家:「……沒什麼恐怖的,是吧?」
  「如果不知道他接下來打算炸的是哪兒,我就覺得恐怖了。」漢斯陰沉沉地瞪著他,「告訴我,你知道他接下來要去哪。」
  施瓦恩舔舔嘴唇,將目光熱切地落在已經空了的咖啡杯上。
  「得了吧,你也知道這是不可能的事,別把你在喪屍身上受到的怨氣發洩在別人身上!給他點兒時間,就算是調查局也得在變態殺人狂犯下兩三次案子之後才能找到規律!」出人意料,麗薩尖刻地頂了回去。——他們都差點忘了,她和漢斯曾經是多麼的熱愛吵架。
  施瓦恩感激地望著麗薩,後者則冷冷瞥了他一眼:「別高興得太早,極客帥哥。如果你在他第三次出現之後還是一頭霧水,我會讓你後悔來到這個世界。——你最好把這句話當真。」
  程序員結結巴巴地答應:「啊,好……好的,我會盡力,……我保證!」
  「我們等著。」麗薩坐到舷窗邊上,扭頭望著窗外稀薄的雲彩。
  電子鐘無情地翻動著數字,五十五分鐘後,賈維德再次拉響警報:「發現多米尼克位置,巴爾的摩極速網絡公司,——公司大樓倒塌,95%或以上設施報廢,全部脫離網絡,——失去多米尼克位置。」
  「巴爾的摩?」施瓦恩迅速調出地圖,緊張地喃喃自語,「不不,這太快了,從華盛頓到巴爾的摩就算是開車也要一個小時左右。而且他一直躲在地下,就算這次他只需要單人行動也不應該這麼快,除非……」
  他突然愣了一下,而後瘋狂地敲打著鍵盤,彷彿要單憑十指的力量讓那些古老的按鍵自動彈出托架。
  所有人屏住呼吸,緊張地觀察著他的表情。
  程序員含糊地呢喃:「不……不對,應該已經關閉了的……得想辦法證明……是,這是個好主意……啊,果然!……」
  麗薩走向傑森和布萊恩:「信不信由你,我覺得他馬上就會得到答案了。我們直升機上會合?記得帶上你們的防護服,我會叫上拉瑞和肯,他們倆身手最好。」
  「我快等不及了,長官。」傑森笑著回答她,而後和布萊恩一起走出控制室。
  「我們將要和一群喪屍作戰,得準備些大威力武器,」傑森一邊走一邊和他的搭檔商量,「榴彈槍、火箭筒、手雷和散彈槍怎麼樣?」
  「再加上前天找到的那套火焰噴射器,誰也不知道他有沒有去醫院做過『採購。』」布萊恩補充道。
  傑森深以為然地點點頭:「這世界上我最不想再見到的就是那種合成的破娃娃了,手工太差,還有一股怪味。」
  兩人跑進倉庫,迅速準備好他們需要的東西,再用最快的速度指揮運輸機器人跟著他們一起跑過走廊,跳上飛機。
  「打開耳麥!施瓦恩會給我們指示方向!」麗薩衝他們喊道,「但數據出來得沒那麼快,我們必須先忍受他的嘮叨!」

  第四十一章:談話

  傑森做了個鬼臉:「我們沒法跳過這部分嗎?」
  「恐怕不能。」施瓦恩強制開啟公共頻道通話,愉快地告訴他,「你們總得給順利完成工作的天才程序員一點兒獎賞。——順便說一句,我讓拉瑞帶上了狗仔攝像機。咱們的信用可經不起那個混蛋再三挑撥,鑑於直播最透明也最簡單,我在三十秒前發佈了緊急直播通知,反正我打賭那個混蛋不會用救世主的造型出現。」
  老兵拉瑞沉著臉向他們展示手上的攝像機,從他的表情推斷,他似乎經歷了一番快速、高頻、異常折磨人的單方面辯論才勉強接受了這個差事。
  「好吧,好吧。」傑森不想再聽一遍程序員關於直播重要性的嘮叨,只得無奈地放棄掙扎,「別讓我說講解詞就行。」
  「用不著這個。」施瓦恩笑道,「能讓大家看到他在幹什麼就行了。——我還沒和你們說過我怎麼抓住這個混蛋的尾巴的,是吧?」
  「哦,來了。」麗薩朝自己的太陽穴做了個扣動扳機的手勢,皺著眉啟動直升機。
  「其實全怪他自己太著急。」程序員興奮地解釋,「五十五分鐘!華盛頓到巴爾的摩!還要減去安放炸彈的時間!就算他手下全都是體力超凡的喪屍大兵,讓它們保持一百三十公里的均勻時速跑上將近五十分鐘也是個要人命的差事。所以他究竟是怎麼做到的?感謝我嚴謹的邏輯,我馬上聯想到:大兵喪屍——大兵——軍事基地——緊急避難掩體!他不怕喪屍,可以自由出入地下掩體,那裡面除了食物和飲水之外,肯定還配備了什麼別的基礎設施,比如大運量的地下交通工具……」
  「施瓦恩,我們在趕時間,而且我相信你在網上一定能獲得更多的支持……」傑森一邊在老兵們的幫助下穿上防彈衣和防護服,一邊徒勞地嘗試讓程序員長話短說。
  「初始位置已經發送給了麗薩,我不會耽誤正事。」施瓦恩無情地駁回了他的抗議,加快語速繼續道,「所以我黑進政府網站看看能不能找到我想要的。感謝上帝,這還不算什麼機密資料,不到半分鐘我就得到了答案:軌道-公路兩用擺渡車,獨立供能,萬能接駁,最高牽引五節地鐵車廂。——砰,答案揭曉,地鐵!他利用這個小火車頭,拖著他的喪屍軍團專列在地下任意穿行!下水管道只是步行街,地鐵隧道才是主幹道!」
  「然後我就開始查閱資料,發現所有的地鐵站和配備設施都在最初爆發喪屍的時候就停止使用了。我告訴自己,這不合理,滿滿一車的高速代謝、高體溫高心率的喪屍,長時間的地下交通,如果不想悶死所有人的話,他必須先得想辦法解決通風換氣的問題。然後——猜猜我想到了什麼?沒錯,隧道通風機!」
  麗薩輕哼一聲,用甜蜜而又令人發冷的語調問他:「猜猜我的耐心什麼時候用完?」
  「我馬上說完!」施瓦恩深吸一口氣,「地鐵站的備用能源不足以支持通風機全天候開啟,感謝我的高中物理老師讓我知道每次電器開啟關閉時都會因為瞬間電流產生電磁波,接下來我只需要追蹤地鐵沿線的電磁脈衝就像是跟蹤童話裡小姐弟掉落的麵包屑一樣。雖然信號微弱雜亂而且基本會被附近基站屏蔽掉但我還是找到了最適合的方法,那就是……」
  「我耐心用盡了。」麗薩平淡地宣佈。
  「當然還是衛星,毫無疑問!」施瓦恩匆匆結束,「新的坐標已經發送,馬上開始直播,祝好運!」
  「很好。」麗薩滿意地點點頭,恢復了正常的音色,「估計五分鐘內到達,最後準備。」
  施瓦恩不斷刷新著坐標,三分鐘後,他向他們報告:「發現多米尼克的坐標位置。他走上地面了,但沒做任何事,他在等著你們。……他發佈了一條留言:英雄不是只會玩手榴彈的小丑,如果你們敢走下直升機,我承諾如實回答三個問題。——來吧,我也需要一個上鏡的機會。」
  「控制狂。」布萊恩最後檢查了一遍武器,「那麼就如他所願。」
  程序員沉默了一下:「城市裡下水管道線路密佈,根據那個混蛋的控制範圍,喪屍們可能從任何地方冒出來突襲你們,小心。」
  「我們會的。」傑森笑著保證。
  布萊恩則看向老兵們:「留在飛機上隨時準備接應我們撤退,如果有可能成功,那麼別猶豫,立即射殺他。」
  拉瑞和肯對視一眼,嚴肅地點點頭:「和那群混蛋保持距離,給我們點兒發揮的空間。」
  「一定。」傑森笑著拉住繩索先一步跳出機艙,他的搭檔緊隨其後。
  降落十分順利,直升機拉高,兩人謹慎地向著廣場上的喪屍群慢慢靠近,狗仔攝像頭在他們上空同步跟進。
  當他們與喪屍群的外圍相距不到一百米時,喪屍們突然整齊地向兩邊分開,露出中間端坐在鋼結構涼亭內的多米尼克。那個金髮小子穿著正裝、頭上斜戴著一頂紳士帽,正向他們綻放他那燦爛得讓人厭惡的八顆牙笑容:「我們終於見面了,英雄們。」
  傑森隨便抬手射出一槍。子彈在多米尼克胸前一米遠的距離炸開,給原本透明的防彈塑料正中添了一個微小的白點。
  「該死!」施瓦恩在耳麥裡低低咒罵,「掩體裡竟然還有這玩意!真感激他們時刻把總統的安保措施放在首位!」
  老兵們也向他們輕聲報告:「建築結構遮擋了大部分視野,射擊露出部分不足以致命,看來我們這次要放跑他了。」
  「唉,可惜。不過早就料到了。」傑森垂下槍口,笑著打量多米尼克的新造型,戲謔地吹了聲口哨,「我真想知道,你帽子下面的頭髮還剩多少?」
  多米尼克優雅地微微偏頭:「這是你們的第一個問題嗎?」
  「當然不是,我認為你的造型遜斃了,這只是類似於『今天天氣不錯』的一個開場白,千萬別當真。」傑森也學著他歪了歪腦袋,無情地否定道。
  多米尼克故作紳士地笑了笑:「我一向笑納來自於弱者的貶低和咒罵。不過真的可惜,本來想和你們分享下午茶,可我猜你們一定會放任上好的紅茶和茶點慢慢冷掉。所以,介意我獨享嗎?」
  「……傑森,」程序員突然把聲音切換進1v1頻道,「他在這裡,他的喪屍兵也必須聚在他周圍,是吧?我想到了一個主意,會和漢斯探討可行性,拜託你們儘量把他拖住。」
  傑森聳聳肩:「我很樂意。」
  「我真高興。」多米尼克打了個響指,「作為主人,我認為我有義務給客人們找點兒樂子。」
  彷彿有一雙無形的手用吊線牽引著那群喪屍,它們突然向多米尼克的方向退了幾步,而後在原地慢悠悠轉了半圈,背對著傑森和布萊恩笨拙地坐在地上。
  看起來就像是擠擠挨挨地堆在倉庫裡等待腐爛的娃娃。
  多米尼克享受地嘆了口氣:「多麼聽話的小傢伙們,我可以指揮它們攻擊、抑制它們對食物的渴望、把它們訓練成我的專屬軍隊,但遺憾的是,它們的智力退化得太厲害,無法完成任何精妙的動作。——不過這也怪不了它們,誰也不可能在極度饑餓的情況下思考什麼哲學問題,是吧?」
  他稍稍停頓了一下,等待一位體型偏胖的非裔婦女小心翼翼地從他身後繞出來,走到他身邊,將托盤裡的茶具擺放好:「……所以我需要人類。親愛的,來和他們打個招呼。」
  婦人膽怯地看了一眼他們,下意識地用空著的那隻手覆住隆起的腹部:「你……你們好。」
  「是個人類,而且是個孕婦!」程序員在頻道里小聲驚叫。
  多米尼克舒適地靠在椅背上:「我收留過不少人,大多是一家子:妻子和丈夫、哥哥和妹妹、父親和女兒。一個被我留在身邊,另一個受我驅遣。不過他們一般使用不了太久,而且總是被保護者先崩潰自殺。——我能理解,全天候待在充滿喪屍的環境裡,對於普通人來說的確是個極大的心理壓力。」
  他讚賞地輕輕撫摸那名婦人的手臂,婦人克制地瑟縮一下,但還是不聲不響地站在原地:「我愛現在的這一家,他們堅持的時間最長,也最有用。老父親幫我開車,丈夫幫我做粗活,妻子為我料理一切瑣事。」
  「多麼美妙的輪迴,兩百年後,一切又都回到了原點,只是這次沒有林肯了。」多米尼克愜意地嘆息一聲,微笑著望向兩人,「我想我已經表達了足夠的善意,那麼,你們的第一個問題?」
  「你最終的目的?」布萊恩冷冷地看著他。
  多米尼克聳聳肩,單手撐著下巴做出一副無聊的樣子:「啊,可能性太多了,真讓人難以選擇,不過我猜……統治全世界大概是最好玩的?喪屍和人類美妙地互補,在我的帶領下重建一個專制的、高效率的王國,想想就讓人興奮。」
  「想想就讓人噁心。」麗薩在耳麥裡厭惡地低語。
  「是個好主意。」傑森點點頭,「但是你打算怎麼做?」
  「這是第二個問題?」多米尼克低低笑道,「哦傑森,別總問這麼幼稚的問題。你知道喪屍對人類有多著迷,你也知道人類對喪屍有多懼怕。如果你在高中歷史課上沒做過相關的論文的話,我可以告訴你,恐懼,和微弱的希望是專制社會的兩大法寶,而這些都建立在有限的信息交換速率上:你隱約知道之前發生了什麼,但你不知道什麼時候它會再次發生、會發生在誰的身上。除了我之外,沒有人會阻止這一切,沒人會聽到你的呼救聲。——所以我要清理一些他們將來用不著的節點。」
  傑森皺皺眉:「我以為壞人都會把毀滅世界的計劃書放進保險箱裡,而不是像節目預告一樣到處宣揚。」
  「這是第三個問題。」多米尼克愉快地喝了一口奶茶,用一種誇張的語調繼續道,「哦,你這低等的、可憐的小東西,你大概無法理解親眼看著別人一點點摧毀你的希望的那種無力感,是不是?沒人能阻止我。我想,恐怕也不會有人冒著生命危險保護一個小小的基站,即使他們知道半數信號基站報廢後他們會陷入什麼樣的境地。」
  「沒人會站出來,用生命的代價保護無數個基站中的一個,誰都知道這是註定失敗的嘗試。他們會盯著隨身機,眼睜睜看著代表基站的小紅點一個個熄滅,然後嚎啕大哭,不知道該怎麼辦。然後當有人向他們伸出手,告訴他們為我工作就可以免於死亡的威脅時,你猜他們會怎麼選擇?」
  他笑著站起身,慢條斯理地扣上西裝鈕釦:「沒人能夠改寫命運,即使他們已經事先知道結果。——感謝你們的參與,我想直播應該很成功。」
  「對了,還有一件小事要你們幫忙。」他抬起戴著手套的右手,輕輕擺了擺,「差點忘了,你們也是他們的希望之一。——咬傷他們,……的其中一個。」

  第四十二章:其中一個

  幾乎就在多米尼克說出最後一個字的同時,傑森猛地拉下背後的榴彈槍對著喪屍群連開三槍,布萊恩則開啟火焰噴射器補上空當,隨後兩人一齊轉身,在喪屍火海的背景下向著來路飛奔。
  真是該死的、棒透了的直播。
  毫無疑問,我們好客的喪屍朋友當然不會讓他們這麼輕鬆地離開派對。兩人剛跑出十幾米就看到二十多個強壯的喪屍大兵從臨街的大廈內破窗而出、狠狠砸在他們前面的路面上,又在落地的第一時間向他們呲牙咧嘴地撲過來。
  布萊恩再次用火焰噴射器向勇往直前的喪屍大兵們開火,但他很快發現這些傢伙移動的速度太快、對自己的境況太不關心,附加的火焰讓它們看起來更像是馬戲團裡熊熊燃燒的火圈,而他們就是不得不從中間跳過去的可憐獅子。
  「這裡交給我!」傑森換上一把霰彈槍,並儘量以滑膛槍能夠達到的精度和速度放倒企圖阻擋他們的火圈們,「給咱們選一棟能脫身的大樓,我馬上過去!」
  布萊恩答應一聲,把火焰槍換成MP5K為自己開闢道路。留在直升機上的老兵們此刻也開始向他們提供掩護服務,接手了搞定遠距離喪屍的業務。但由於喪屍太多、身手太靈活,布萊恩還是幾乎擦著幾個大兵的肩膀才得以衝出包圍、跑向稍遠一些的一棟老式商務樓。
  傑森匆匆記下商務樓的位置,用霰彈收拾掉擋路的大兵,再不時拿肩膀抵著槍托,向身後試圖繼續追逐他們的喪屍們補上枚榴彈。
  強烈而持久的衝擊波一次又一次地折磨著道路兩邊的大廈,它們很快不堪重負,競相向路面上拋灑出五顏六色的玻璃碎片。傑森飛速繞過掉落的鋼筋、最後朝著喪屍們發射一枚榴彈,在亮晶晶的玻璃雨中衝進商務樓,與等在電梯邊的布萊恩會合。
  「華麗的出場。」布萊恩吹了聲口哨,跟著傑森閃進電梯,脫掉燃料包先一步翻上電梯廂頂,再順手把全副武裝的傑森和火焰噴射器也拉了上去。
  「這一幕有點熟悉。」傑森蹲在廂頂低喘著打趣,「我以為往日重現是老人家的愛好。——你的防護服破了?」
  「被撓了一下,沒受傷。」布萊恩把破口和裡面完好的夾層展示給他,「小心,它們的爪子比醫院的那些尖利多了。」
  「的確要小心。」麗薩在耳麥裡向他們報告戰況,「這些臭蟲們似乎可以從任何縫隙裡鑽出來,總數估計有幾百隻。——外面的傢伙交給我們,注意所有的死角和臨近高層,盡快上樓,預先給我個到達信號!」
  「收到,待會見。」傑森輕輕拉開保險,專注地看著門口。
  電梯減速,金屬門緩緩開啟。
  一名喪屍大兵急切地揮著爪子衝進來。傑森迅速把一顆子彈送進它的右眼,又趁著大兵停頓的工夫給它脖子上也來了一下,讓它乾脆地歸於平靜。
  這樣利落的殺戮明顯引起了其他隊友的不滿,排在第二的那個大兵憤怒地嚎叫一聲,壓低重心高高躍起,雙手高舉著試圖把他們拉下來好好教訓一頓。
  布萊恩將噴嘴對準小窗,像給餅乾淋蜂蜜似的為它澆上一層火焰,傑森則幫他向火災感應裝置補上一槍。
  大兵捂著眼睛摔到地上,又將滿身流動的火舌沾給它的同伴們。電梯裡一時間成了微縮版的地獄,惡人們在地獄之火的環繞下魯莽地四處衝撞。
  傑森用子彈把還能行動的喪屍們輕柔地推出去,電梯門再次關閉。
  他看一眼電梯按鍵:還好,只有十層。除了他們剛剛經過的四層和要去的頂層之外,五層、六層和八層的指示燈也亮著。
  電梯在五層開啟,幾個瘦弱的普通喪屍不停拍打著電梯廂門和門邊的按鍵,卻沒什麼進來玩玩的意思。
  傑森迅速地解決了它們。
  就在電梯將要關閉的時候,上一層外震耳欲聾的敲擊聲毫不保留地鑽進他們的耳朵,聽起來就像是古羅馬戰爭時城外那些用攻城鎚撞門的蠢貨們發出的巨響。
  好吧,現在就算是傻子也知道多米尼克打的是什麼主意了:客房服務和送貨上門。你沒法同時應付兩批搗蛋鬼,總有一隊傢伙能撈著點兒什麼。
  「堵住耳朵。」布萊恩一把拉過傑森,直接扣住他背上的榴彈槍向斜上方的外梯門射出一枚榴彈。
  巨大的轟鳴聲在狹窄的電梯井中來回激盪,金屬門帶著幾個撞得起勁的冒失鬼直飛出去。布萊恩不等剩下的傢伙反應過來,就用同樣掛在傑森背後的霰彈槍把它們也順手解決了。
  電梯順利上行,在六層寂寞地等待了幾秒鐘,接著繼續奔赴八層的約會。
  布萊恩用相同的方法對付了八層的大兵們,而後放開傑森,大聲告訴他:「後面的傢伙交給你。」從他的說話方式來看,爆炸帶來的耳鳴大概還會困擾他一段時間。
  「哦親愛的,你總是能給我驚喜。」傑森笑嘻嘻地向他的搭檔眨眨眼睛,在到達頂層時率先翻出電梯井,再把布萊恩和火焰噴射器一起拉出去。
  好在只有幾個喪屍堅持追到了最高層。兩人分別解決掉它們,跑到出口爬上天台。
  麗薩得到信號,操縱著直升機移動到樓頂正上方放下繩索。
  傑森接住繩子,同時聽見麗薩一聲大吼:「後面!」
  大約三十多個喪屍大兵一齊從鄰近的大廈破窗而出,大張著手臂向樓頂撲過來。傑森、布萊恩以及老兵們迅速開火阻止它們,然而這批大兵顯然移動速度更快、更不關心自己的死活,一個大兵的整個下半身都被霰彈轟飛,但它依然堅持著爬向他們。
  更多喪屍從通風管、天台入口和墻外湧了出來。
  傑森低低咒罵一聲,倉促甩出一圈榴彈,拉著繩索衝向布萊恩抱住他:「走!」
  麗薩用最快的速度拉高直升機。喪屍大兵們不死心地衝上來,試圖突破密集的火力抓住繩子末端。
  傑森示意布萊恩沿著繩索向上攀爬,自己則用連綿不絕的霰彈告訴它們,科技永遠比拳頭更硬。
  直升機不斷拉升,五秒鐘後,兩人終於徹底脫離了它們的攻擊範圍。喪屍們聚在樓頂上衝他們不甘心地怒吼示威,傑森拉下面罩,仰頭看著他的搭檔大笑:「勝利總要有觀眾的歡呼才算圓滿。——嚎叫也勉強湊合。」
  由於耳鳴的原因,布萊恩沒有給出任何回應,而是仍然警覺地看著四周。
  傑森笑得更加燦爛。
  突然一聲巨響,離他們五十米左右的一棟大樓頂層發生爆炸,幾隻喪屍在衝擊波的幫助下向他們撲過來,然後是另一棟大樓,接著又是一棟。這裡好像突然變成了個大型的爆米花機,到處都在爆炸,喪屍們則像玉米粒一樣被拋得到處都是。
  傑森不停掃射,密集的攻擊節奏讓他來不及更換彈夾。就在他裝配的四把槍全部用盡子彈的時候,一隻喪屍悄無聲息地撲向布萊恩的後背。
  「小心!」情急之下,傑森只得瞄準那隻喪屍,揮動槍管砸過去。
  喪屍在半空中靈巧地一擰身,用類似跳水運動員最後入水的姿勢迅速下降一米,躲開了他的大型飛鏢,而後一把抓住傑森的手臂,張口咬住了他。
  世界像是陡然安靜了一秒,緊接著,強烈的刺痛和酸麻感如期而至。傑森眼睜睜看著自上而下的火焰束吞沒了喪屍和他的手臂,還沒來得及感受到灼燒的痛苦就覺得腦後一疼、眼前陷入一片黑暗。
  「該死。」傑森遺憾地想。

  第四十三章:爭執

  一切都靜得出奇,再也沒有爆炸聲響起,原本對兩人充滿渴望的喪屍們也在同時收起爪子、閉上嘴巴,低調地從他們身邊掠過,而後狠狠地摔在地上。布萊恩扔掉火焰噴射器和他們身上背的所有槍支,以驚人的速度帶著傑森攀住繩索、翻進機艙。
  老兵們用石棉毯撲滅了他們身上殘餘的火焰,布萊恩把傑森平放在地上,用登山繩緊緊紮住他的上臂,一邊割開傑森的防護服一邊沉聲要求:「鎮靜劑。」
  麗薩連忙把準備好的針劑遞給他。
  布萊恩為傑森進行頸部注射,麗薩則迅速將生命體徵儀的貼片按到傑森胸口:「血壓和心率降下來了,體溫平穩降低,應該暫時沒有危險。——灼燒傷口是個好辦法,但我們還需要時間觀察。」
  「我們得盡快趕回飛艇。」拉瑞建議他們道,「那裡的藥品更全,而且有幾個兒童教師在護理方面很有一套。」
  「我們不回去。」布萊恩一口否定,低頭把傑森身上殘破的防護服粗暴地扯開,再小心地用刀尖把傷口處的融化塑料一一剔除,「孩子太多,太危險。」
  拉瑞沉默一會:「別傻了,他必須要接受系統的治療。……就算他最終變異成喪屍,我們也可以採取適當的措施保證他和大家的安全,——我們可以給他注射營養液,或者餵食生肉,我們幾個都是不錯的獵人。」
  「我說,我們不回去。」布萊恩冷靜地重複,又命令麗薩,「解除自動巡航,往南飛。」
  麗薩迅速抓住剛剛鑽回機艙的狗仔攝像頭用力扔出窗外,而後也加入說服他的行列:「聽我說布萊恩,傑森受傷不止是你一個人的事,我們都很關心他,大家都會想盡一切辦法把他救回來,你要相信我們。」
  布萊恩終於把視線從傑森的傷口上移開,轉而落到麗薩和老兵們身上,然後過了好一會才讓視線重新有了焦點:「……我明白了。私人頻道?漢斯?」
  漢斯在耳麥裡答應一聲:「是我,布萊恩。把傑森帶回來,我們一起想辦法。」
  「別擔心喪屍的事。」施瓦恩補充道,「多米尼克剛剛發佈留言說:不打擾最後的團聚是神賜予凡人的極大恩慈。——他是故意看著大家為傑森擔心、等待我們陷入慌亂,他樂在其中。但這至少給了我們解決問題的時間,我已經在搜索A的醫學資料庫,你們一回來就可以立即開始治療!」
  然而布萊恩似乎完全沒被打動,他平靜地注視著生命體徵儀的顯示屏,問:「漢斯,如果傑森變異,你會採取什麼措施?」
  漢斯沉默一會:「我們可以用鎮靜劑,傑森會一直活著。」
  「你知道鎮靜劑會損傷大腦。而且即使如此,你說的也不是實話。」布萊恩笑笑,迅速搶過老兵肯的配槍指著麗薩,「解除自動巡航,向南飛。」
  麗薩連忙高舉雙手錶示不會反抗,布萊恩則突然後退一步,在不到一秒的時間內繞到試圖偷襲他的肯的身後、單手制住老兵雙臂、拿槍托狠狠敲上他後腦,再調轉槍口指向拉瑞:「你們老了,我還年輕,別再試圖做什麼傻事。」
  拉瑞的右手仍舊遲疑地按在槍柄上。
  布萊恩猛地衝向他,用同樣的方式放倒了他,而後重新把槍口對準麗薩:「你在第一天見到我時就知道我是個什麼人,別冒險,做你該做的。」
  「……布萊恩,別意氣用事。」漢斯再次試圖勸他,「傑森的傷口處理得很及時,我們還有幾十種抗生素,你總得讓我們試試,也許會在他身上起作用。——如果你之後決定帶他走,沒人能攔住你。」
  「如果傑森變成喪屍,沒人能攔住他,除了多米尼克。」布萊恩再次笑了笑,眼裡卻是冰冷一片,「讓他留在飛艇上,孩子和教師們會受到威脅,讓他留在地面,全世界都會受到威脅。沒人能接受昔日的英雄變成了沒有思想的野獸,對所有人來說,最好的結局是英雄已逝,精神未死。」
  「但我不是所有人。」布萊恩再次示意麗薩,「照我說的做,向南飛。」
  「你真是瘋了!」麗薩生氣地衝他大吼,「你幹嘛不相信我們?你以為我們是什麼?冷血的、虐殺同伴的怪物?」
  「優秀的戰士。」布萊恩平靜地回答她,「這是最理智的解決方式,我對此充分理解,但我決定用自己的方式解決。——如果你不願意幫忙,我可以敲暈你,自己駕駛直升機。」
  麗薩氣哼哼地瞪著他,耳麥裡死寂一片,漢斯和施瓦恩都沒再說什麼。
  她低低咒罵一聲,拔下耳麥摔在地上:「你知道多米尼克可能熟知你們的性格,他可能是故意挑傑森下手,故意設計你和我們反目,對吧?」
  「我知道。」布萊恩說,他身上早已消散得差不多的陰鬱氣質彷彿夜晚的濃霧一樣重新籠罩住他,「但我必須如此。」
  麗薩長嘆一聲,認命地勒住自己手臂,開啟輔助治療儀,選擇「抽血」選項,讓針頭自己找到血管扎進去:「我之前和你們說,我遇到你們之前服用的長醒藥物是快過期的,所以不會產生變異,是吧?——其實我說謊了,那是最新出廠的藥物,但不知道為什麼,那玩意對我沒起作用。」
  她聳聳肩:「我只是不想讓大家抱太大希望。咱們的隊伍裡沒有懂行的專家,甚至連個藥劑師都沒有。你知道,我沒變異的原因可以有許多種,可能是由於氣候、飲食、當地水質,或者僅僅是那批蟲子比較另類。只有很小的幾率是我對此免疫,而我不想冒生命危險去完成這項實驗。——不過我不介意給你500cc的血液試試。我是O型,萬能輸血者。」
  布萊恩坐到駕駛位上關閉自動巡航:「謝謝。」
  麗薩哼一聲,低頭盯著搖晃的血袋小聲抱怨:「看在上帝的份兒上,如果能讓你少發瘋一點,這點代價算得了什麼!」
  布萊恩只是笑笑,而後又轉頭看了一眼安靜躺著的傑森。
  麗薩也跟著看看傑森:「雖然我沒什麼經驗,但我覺得十二小時已經足夠檢驗他是否受到感染。……哦,沙漠,不錯的選擇,沒有下水道和地鐵,遠離一切現代文明,也遠離多米尼克。需要我蒙上眼睛嗎?」
  「不用,你來開飛機。」布萊恩轉回機艙尾部收拾好醫療用品和槍支,「傑森最好保持平躺,我需要你在那片綠洲裡降落。」
  「如你所願。」麗薩把血袋扔給他,「帶上耳麥和隨身機,雖然我們不能陪在他身邊,但如果那個混蛋敢趁機偷襲,我們會讓他吃足苦頭。」
  「多謝。」布萊恩輕聲道。
  當布萊恩在運輸機的幫助下小心地帶著傑森走向綠洲裡的旅人小屋時,麗薩猶豫著叫住他:「如果傑森真的變異了,你會怎麼做?」
  布萊恩想了想:「跟著他,引導他,射殺一切企圖靠近他的喪屍。」
  麗薩輕嘆一聲:「你知道這樣很冒險吧?他很有可能不記得你是誰了。」
  「知道。」布萊恩說,「但他既然願意用性命相信我,我就必須替他好好保管它。」

  第四十四章:回顧

  這是漫長的一夜,也是短暫的一夜。
  傑森覺得自己似乎只是暈過去了幾秒鐘,但他又隱約發現,如果按照他所產生的幻覺來推斷,他應該已經昏迷了好幾個月。
  一個高大的胖小子一把將他推倒在地,壞笑著唱起跑了調的改編兒歌:「巫婆和月亮打啵兒生下傑森,他每天吃別人吐出來的稀泥……」
  傑森仰著頭徒勞地向他解釋,說他媽媽是因為化療掉光了頭髮才整天包著頭巾,他的午飯不是嘔吐物,而是英國布丁①……胖小子怪裡怪氣地模仿著他每一句話,大聲叫他「嘔吐傑」,而後又唱了一遍那首歌,才帶著勝利的微笑搖搖擺擺地走開。
  傑森咬著牙撲到胖小子背上,發瘋似的和他扭打在一起。
  「……怎麼樣?」他的父親一邊擦著一支銀色的手槍,一邊用銳利的眼神盯著他。
  「什麼怎麼樣?」傑森噴著煙反問他,「新學校?哦,那可糟透了!每一個都軟弱得可笑,我用一隻手就可以把他們收拾得哭著跑回家。」
  「你得知道,兒子,假扮壞小子可一點也不會顯得你有多成熟。而且很明顯,用貼紙偽裝成紋身的主意蠢透了。」埃文斯先生熟練地把槍械組裝好,用槍口點點傑森胳膊上的黑色火焰,再利落地把它們拆分開,「我教你格鬥術可不是為了讓你和那些以欺負人為樂的白痴們混在一起的。——堅持自我需要勇氣和能力,我願意幫你完成一半,但不願看到你不做努力就放棄了另一半。」
  埃文斯先生把重新組裝好的手槍推給他,槍管上黑色的刻字異常清晰:先有嘗試,再致成功。
  「生日快樂,兒子。」
  「嘿傑森,你在聽嗎?……我剛剛說,見見你的專屬攝影師,布萊恩‧哈德森。」貝里先生愉快地看著他們,「你可以盡情挑戰他,據說他的身手也相當不錯。——幸運女神絕對和我狂野地搞了一場,才能讓我有足夠的運氣從幾千份求職簡歷中挑中了你們倆。」
  他充滿期待地伸出雙手,分別按住他們的肩膀,笑著眨眨眼睛:「從此以後,你們將一起經歷和克服所有的艱險磨難,分享成功的喜悅和冒險的刺激,互相扶持幫助,直至合約終止。——你們會的,對嗎?」
  傑森看著面前這個好像被黑色的濃霧包裹住的男人,微笑著伸出手,按照貝里先生的玩笑回答道:「以上帝的名義,我發誓。」②
  「……所以,怎麼樣?」埃文斯先生再次出現在傑森面前,如往常一樣用銳利的目光打量著他。
  「什麼怎麼樣?」傑森疑惑地反問,但立即又明白過來,他現在正處於瀕死體驗的第二個階段:與已故親友進行剖析自我的深度溝通。——證據就是,他父親還穿著下葬時的筆挺軍裝,各式各樣的勛章綴滿了他左面的衣襟。
  「不怎麼樣。」傑森聳聳肩,把不知道什麼時候燒焦的手臂展示給他看,「被喪屍咬上了,變異是遲早的事,我只希望我的搭檔槍法準些。——我保證這不是貼紙效果。——你是來接我的,對嗎?」
  「不知道。」埃文斯先生掏出配槍,用棉布慢條斯理地擦拭著槍管,「這得取決於你,孩子。如果你認為現在離開沒有遺憾,那我們就馬上出發。」
  「當然有遺憾。」傑森把雙手插在口袋裡,轉頭望著身後的一片白霧。那後面似乎藏著什麼奇妙的玩意,變幻的光芒和細碎的耳語不斷透過霧氣隱約傳來,吸引著他不停張望,「但是一切已經結束了。」
  「結束了?」埃文斯先生輕哼一聲,走到他身邊問,「誰告訴你的?醫生?專家?哪條該死的不需要證明的公理?兒子,這世界上每一秒鐘都有人在創造奇蹟,放棄可不是埃文斯家的傳統。」
  他再次把那把銀色的配槍遞給他,槍管上的黑色刻字嶄新得就好像剛剛印上去一樣:先有嘗試,再致成功。
  「去吧,兒子。」埃文斯先生突然用力拍拍他的後背,「下次給我講講你的冒險。」
  傑森被他拍得嗆咳一聲,受傷的右臂立刻像是燒紅的烙鐵一樣開始折磨他,頭似乎也昏昏沉沉地疼了起來。

  ①我真是用繩命在黑著大英料理啊……有興趣的姑涼可以搜一下英國布丁系列,他們的布丁不一定是甜的,但差不多看起來都很……微妙。
  ②in the name of God, i swear.結合貝里先生的話你們一定已經發現了什麼吧XDDDDDDD

  第四十五章:關於未來

  傑森安靜地平躺著,默默地等待他的大腦和他的身體重新熟悉對方。
  右臂有輕微的灼燒感……後腦墜痛,有眩暈感……應該是發燒或者是鎮靜劑所導致的。傑森用了半個小時、或者更長的時間在一大堆繚亂的彩色線段和模糊影像中找到了自己想要表達的內容,而後緩慢地、結結巴巴地告訴自己,是鎮靜劑和發熱的共同作用。
  好……好極了。
  他嘗試著移動自己的手指,或者眼皮、嘴角什麼的,但無論他怎麼努力,他的身體都拒絕配合。
  好吧。傑森想,有……有點耐心,羅馬……他走了一會神,才繼續安慰自己:……不是一天建成的。
  他開始嘗試分辨皮膚上麻木的觸感代表著什麼,但很快就宣佈放棄:那些無處不在的、類似於麻癢的微小刺痛幾乎消磨光了他所有的耐心,他無聲地詛咒著沉重的額頭,然而又立即發現這不單是他一個人的功勞。——他的額頭上似乎壓著什麼東西,有些涼,但又不像是金屬那樣的冰涼。與此同時,剛剛始終隱藏在白霧後的竊竊私語也開始忽近忽遠地在他耳邊飄來飄去。那些聲音並不比幻覺中大多少,他努力集中精力,但仍然什麼都聽不清。
  他等了一會,然後無聊地睡了過去。
  當他再次恢復意識時,他驚喜地發現眼皮上的重量似乎減輕了不少,於是連忙艱難地轉動眼珠,開始嘗試捕捉周圍的光源。
  「傑森?」這聽起來大概是布萊恩的聲音,「傑森,你醒了嗎?」
  傑森試著和眼皮上的重量對抗,在經歷了幾次失敗之後,他總算勉強成功一回。
  室內的光線並不刺眼,傑森緩緩眨了眨眼睛,逐漸從一團模糊中分辨出了他的搭檔。——老實說,他開始懷疑他真的昏迷了幾個月之久:布萊恩看起來好像剛剛參加了最後一次戒酒會。他臉色灰暗,雙眼佈滿血絲,鼻尖發紅,剛剛長出來的胡茬蠻橫地佔據了他的整個下頜和小半個臉頰,即使是剛剛出獄的犯人都會顯得比他更精神。
  「嗨。」布萊恩垂眼望著他,用沙啞的聲音向他打了聲招呼,而後停頓了差不多五分鐘,才勉強露出一個微笑,「歡迎回來。」
  傑森艱難地動了動嘴角,拖著沉重的舌頭緩慢而含混地開口:「射射,他檔。——老實說,裡隔我用了多少正定劑?」由於鎮靜劑的作用,他現在的口音重得就像是最堅持「原汁原味殖民英語」的印度老人。
  「放心,不到成癮的量。」布萊恩平淡地回答他,若無其事地轉身取過隨身機,「麗薩他們還在等著你的消息。」
  他向飛艇請求視頻連接,而後把隨身機放到傑森的面前。
  麗薩的臉在第一時間出現在了屏幕上。她把傑森上上下下地打量一遍,又挑剔地挑起一邊眉毛:「還行嗎?」
  傑森再次動動嘴角:「還噗賴。」
  「哈!鎮靜劑可不是好對付的!」麗薩一邊飛快地擦掉眼淚一邊笑著揶揄他,「但更不好對付的絕對是布萊恩。這個惡魔,他昨天像是瘋子一樣堅持要帶走你,甚至為此打暈了拉瑞和肯!……可憐的老傢伙們,這下可夠他們疼一陣子的了。」
  「是我的綽。」傑森喃喃道歉,又抬眼看著布萊恩,「我洽你一回。」
  「得了吧!你們之間早分不清誰欠誰的了!」麗薩乾脆地打斷他吃力的道謝詞,語速飛快地交代他們,「大家都很關心你們,等你精神好一點,大概要向全網直播你的回歸。所以現在好好休息,把這幾天當成一個假期。不用擔心別的,我們會搞定一切。——待會兒我會給你們空投食物、水和藥品,希望你不要突然喜歡上吃生肉。——當然當然,我知道,你什麼都能吃。」
  麗薩笑著向他擺擺手:「那麼就這樣吧,我會立刻向其他人轉達你醒過來的消息,不打擾了。——我猜布萊恩也一直沒睡過,他真是愛慘了你了。」
  傑森不自在地乾笑幾聲。
  「是啊,我愛慘他了。」布萊恩沙啞而平靜地重複,然後斷開視頻,詢問地看向傑森,「想要再睡會嗎?」
  「債好不過。」傑森含糊確認,又立即補充道,「你也需息吧,我因該沒事了,……謝謝。」
  「謝謝你回來。」布萊恩微笑著低聲回答他。
  傑森被清晨的陽光再次喚醒,他眯著眼睛看了看墻上的古老掛鐘,發現他又在睡夢中度過了將近十八個小時的平靜時光。
  十幾個小時的睡眠終於成功代謝掉了他體內剩餘的鎮靜劑、把身體的控制權重新還給他,——順便附贈一個燃燒著熊熊欲`火的胃袋。
  傑森緩慢地坐起來,模仿著喇嘛的衣著為自己纏上毛毯,同時好奇地打量著周圍的環境。
  鋼結構速制房,仿木質地,缺乏個人裝飾。空氣冰涼而乾燥,透過窗簾的縫隙,他隱約能看到遠處幾棵挺拔的巨人柱仙人掌。
  沙漠綠洲的旅人小屋,不錯的選擇。
  ……唔,食物。
  傑森抽抽鼻子,渴望地挪下床,用完好的那隻手抓住毛毯,循著香味找到了廚房,以及正在灶台前忙碌的布萊恩。
  「哦親愛的,我愛你,——甚至勝過那鍋食物!」傑森誇張地感嘆一句,把自己挪到餐桌邊坐下,「這是什麼?聞起來像是中國菜。」
  「海鮮粥,麗薩推薦的營養食譜。」布萊恩揚了揚手上的閱讀器,——謝天謝地,他也恢復了精神,「她嚴格規定了食材的用量和每一個步驟所用的時間,……根據食譜,十分鐘之後就可以關火了,你醒得正是時候。」
  「這是我的專長。」傑森笑嘻嘻地回答,而後蠕動著為自己找了個更舒服的姿勢,靠在墻上欣賞他的搭檔、他的好友、他長期以來的性幻想對象的完美背影。
  一切都是那麼美好。布萊恩輕鬆地站在操作台邊,羊絨衫和牛仔褲完美地勾勒出他的身材,爐子上的海鮮粥翻滾著吐出乳白色的霧氣,和陽光一起,為布萊恩的輪廓暈染出淡淡的柔光。
  傑森近乎痴迷地注視著他,想像他們正處在另一個沒有喪屍的世界裡:他們在高中的畢業舞會上認識,在大學的無聊講座上重逢,在聖誕夜裡藉著酒精的掩護擁抱、親吻、做`愛,在清晨同時醒來,而後情不自禁地微笑、接吻,接著順理成章地搬到一起,共同度過接下來的情人節、復活節……
  先有嘗試,再致成功。傑森閉了閉眼睛。但他父親一定不會猜到他把勇氣用到了哪兒。
  「布萊恩。」傑森聽見自己用緊繃繃的聲音開口,「你有沒有想像過以後的生活?……我是說,解決喪屍之後。」
  布萊恩手上的動作停頓了一下:「沒想過。」
  「哦,那麼現在想想吧!」傑森熱切地勸說著他,「我們需要一些幻想作為動力。——想想以後的平靜生活,我們將來的家人、朋友、愛人……得了吧,我不相信你一點規劃都沒有!說說看,也讓我做一下參考!」
  布萊恩沉默一會,而後關上爐子,用棉布裹著鍋柄拿到桌邊,為他倒上半碗粥:「我大概不會有家人。」
  「等一切結束之後,我可能會四處轉轉。也許什麼都不幹,只是四處打打零工,或者用最原始的方式生活。」他看了一眼傑森,慢慢露出笑容,「不,我不會忘記你,我會在每個暑假去拜訪你。——我能想像你未來的家庭:美麗溫柔的妻子,兩個可愛的孩子。」
  「他們會叫我布萊恩叔叔,大聲嚷嚷著向我索要每一年的聖誕禮物。我會和你一起帶著他們釣魚、在湖邊燒烤,給他們講你的故事,陪他們玩所有運動,無論是棒球,橄欖球還是英式足球。……你的妻子則會命令我們清理弄髒的地板、為我們烘烤紙杯蛋糕,還會在餐桌上玩笑著揶揄你糟糕的廚藝和奇特的食譜——她會抱怨說,只要不餵飽你,就得時刻提防你給自己找點什麼『別的營養』。但她總會用同一句話做結尾:可是有什麼辦法呢,我愛這個男人。」
  傑森瞪著海鮮粥,好像突然一下子沒了胃口。過了好一會,他才幹巴巴地評價:「聽起來有點奇怪。」
  「這是我能想到的最好的結局。」布萊恩笑了笑,用深棕色的眼睛看著他,似乎無所不知,又似乎毫不知情,「這是你應得的,——你值得最好的。」

  第四十六章:立即執行

  傑森索然無味地吃完早餐,心不在焉地看著布萊恩洗乾淨餐具、收拾好廚房。直到鑽進浴室,他腦子裡還一直想著剛才那個糟糕的嘗試。
  「真是糟透了!」他沮喪地盯著鏡子,足足過了十幾秒才注意到自己的新造型:左側的頭髮被倉促地貼著頭皮剪掉,靠近太陽穴的地方還貼著兩片醫用膠布。——右臂上也有兩片,就在一大片淤血的正中間。
  很明顯,都是靜脈注射留下的傑作。
  傑森湊近一點,無聊地研究著那兩塊膠布。
  「我認為頭部靜脈注射最直接有效,淤青則是由於輸血。」布萊恩靠在門邊向他解釋,又簡單地覆述了一遍麗薩對於她血液中可能存在的抗體的猜測。
  傑森恍然大悟:「這麼說,是抗體起了作用?」
  「不知道。」布萊恩聳聳肩,「我還用了捆紮法,為你放了壞血、注射了三種抗生素,——差不多所有我能想到的、不會互相排斥的治療方法都用了一遍,所以說不準是哪種起了作用。」他走進浴室,用水池邊放著的剃鬚刀為他細緻地理去不規則的發茬,「又或許真正解決問題的是你自己的免疫系統,常吃蟲子和生肉的傢伙可不是什麼好惹的軟蛋。」
  「沒錯,我是處理蟲子的專家。」傑森笑嘻嘻地附和,從布萊恩手裡接過剃刀,「謝謝,接下來的活兒我自己來。」
  布萊恩點點頭,幫他把毯子調整成不需要手扶的式樣:「有需要就叫我。儘量別用右手,傷口不要沾水。」
  「好的。我愛你,媽媽。」傑森笑著從鏡子裡向他眨眨眼睛,單手為自己打上剃鬚泡沫。
  布萊恩又等了一會,在確認他確實能自己搞定之後才離開浴室,出去整理麗薩空投給他們的物資。
  傑森不由長出一口氣。
  「這非常、非常不好。」他盯著鏡子,無聲地責備自己,「振作點士兵,沒有一發子彈就能解決所有問題的戰役。你該制定一個計劃,然後嚴格地執行它。——別灰心,畢竟他沒在想像裡給自己準備一個妻子。」
  他輕快地甩掉刀片上的泡沫,用毛巾擦乾淨臉頰,刷好牙並用蘸水的梳子努力讓自己前衛的髮型顯得正常一點,然後吹著口哨走出浴室,準備迎接自己的療養生活。
  正如傑森想像的那樣,他的療養生活就如同退休生活一樣平靜而無聊:布萊恩負責料理一切,包括清理房間、幫傑森穿長袖外衫並固定好右邊的袖子、研究菜譜然後最終付諸實踐;傑森則負責完成最輕量的復健運動、和布萊恩閒聊、坐在布萊恩身邊發呆或者對著布萊恩的背影「性」奮。——好極了,起碼這絕對不會是退休生活的一部分。
  傑森似乎早就習慣讓自己血液中的腎上腺素維持在一定的濃度,所以在遠離喪屍之後,這種磨人的激素便試圖在他的老二上重振雄風——它的確做到了,他幾乎無時無刻不在發情。
  本來這沒什麼了不起的,畢竟他還有一隻手可以自由活動。但糟糕的是,由於小屋面積的限制,他和布萊恩的活動空間緊密地重疊在一起,兩人之間毫無隱私可言,甚至不得不分享同一張床。——雖然分別蓋著毛毯,但傑森每天晚上仍然得硬著入睡,然後在第二天早上被劇烈的晨勃喚醒。——謝天謝地,布萊恩總是比他起得早。
  他因此而不得不選擇寬鬆的衣服來掩蓋他的慾望,並趁著布萊恩在廚房忙碌時偷偷溜進廁所,迅速為自己解決——傑森甚至不知道哪個更讓他彆扭,是不熟練的左手,還是時刻咬緊牙關、克制著不在最後一刻喊出他搭檔名字所帶來的拘束感。
  所以剛剛過了三天,傑森就開始討厭起他的療養生活了。不僅是腎上腺素的問題,他尤其懷念他們在解決問題之後的熱烈擁抱——它們是那麼的合情合理、充滿激情。而現在,無論什麼理由都不可能讓他在布萊恩做飯的時候興奮地衝過去擁抱他,他所能做的全部,就是坐在布萊恩最近的地方發呆。
  這無疑令他變得更加饑渴。
  事情開始進入惡性循環。
  萬幸,麗薩的視頻通話在第三天的晚上拯救了他。
  「我有兩個好消息和一個壞消息。」她輕鬆地告訴他們,「昨天在丹佛發生了一起地鐵爆炸,——沒錯,我們宣佈對此負責。是施瓦恩趁你們拖住多米尼克時計算出了地鐵網絡的五個關鍵性節點,接著老兵們用空降和飆車完成佈置炸藥的工作,然後等待。」麗薩露出笑容,「萬幸他沒讓我們等太久。」
  「當然,那個混蛋沒死,只是被困住了大約兩個小時。我們利用這段時間又佈置了十五個爆破點,然後連帶著上次的四個一起引爆。爆炸引發了地下水倒灌,25%的地鐵隧道遭到破壞,這傢伙再也不能在他的地底王國任意來去了。」
  她的表情變得凝重:「但是據施瓦恩後來找到的資料分析,掩體配備的動車頭部應該安裝了炸藥探測器,是開車的人類在第一時間手動關閉了警報,我們才能獲得成功。……已經在網上發佈了他們一家的訃告,無數人登陸悼念,他們是英雄。」
  「第二個好消息是關於網絡節點的。」麗薩沉默了一會,又打起精神笑著告訴他們,「哦,這個消息真該讓施瓦恩和你們親自說,但是他現在忙得很。」
  「我們有了新幫手,他們是由十七個守林人組成的『特別行動策劃小組』,平均年齡六十五歲,分散在各地獨居,在退休前從事各種職業——從他們用槍的熟練程度猜測,這些職業應該有很大一部分是『不存在』的,甚至連他們的身份也是。他們大多牴觸新科技,不怎麼與外界聯繫,所以直到大批人走進他們的地盤,這些人才知道究竟發生了什麼事。」
  「然後他們用什麼特殊的聯絡方式集合到了一起,帶著幾個勇於冒險的年輕人去陸軍博物館搶了一輛退役的坦克,接著聯繫我們,選定了一個剩餘喪屍最少的陸軍軍事基地,開著坦克衝進去用同樣的方式搶了一輛裝甲車和一輛新式坦克。施瓦恩幫他們解鎖了程序,並為他們提供了喪屍移動的坐標。」
  「然後有更多的年輕人加入了他們。他們制定了嚴格的輪班制度,保證二十四小時追蹤喪屍、保護節點。施瓦恩也為他們開啟了直播,並鼓勵更多的人這樣做。——截止到目前,一共有四輛裝甲車和三架坦克在執行保護任務。雖然數量不算多,但這標誌著這場戰爭終於不再是幾個人或者某個團體的獨立行動了。我們的直播勝利了。」
  麗薩微笑著看著他:「當然,還有最後一個壞消息:你的傷應該好得差不多了,那麼你們重回飛艇的直播就定在明天早上,怎麼樣?」
  「酷,我等不及要見你們了。」傑森長出一口氣,誠實地回答她。
  「我十分懷疑。」麗薩撇撇嘴,「抓緊時間享受最後的獨處時光吧,明天見。」
  我就是該死的受夠了這種獨處。傑森默默地回答她。
  懷著對脫離惡性循環的無比期待,傑森在第二天早上神清氣爽地迎來了麗薩、直升機和久違的狗仔攝影機。
  傑森伸出手臂,向攝像頭展示著那片猙獰的燒傷:「多虧布萊恩的快速反應,我才能成為第一個被喪屍咬傷後逃脫變異詛咒的人。從傷口的復原情況來看,這塊傷疤不會困擾我多久,大概再過一週就能痊癒,……然後我可能會在上面做些修飾。老實說,我一直想要一個火焰型的黑色紋身,但是總有這樣那樣的理由阻止我這麼做。」
  「不錯,再說點什麼讓大家確信你神智正常,然後就可以出來了。」麗薩在耳麥裡命令他,「或者你更願意再待一會兒?我打賭你會懷念這裡,尤其在和死神玩過撲克之後。生活的美好總是稍縱即逝,誘惑著人們把它牢牢抓在手裡,是不是?」
  傑森假裝沒聽見麗薩的奇怪問句,起身向大家簡單介紹屋子裡的設施,描述他剛醒來時的狀態,然後又開了兩個無傷大雅的小玩笑,並著重感激布萊恩所付出的一切。
  「行了,我等不及了。」麗薩淡淡地催促他,「和你們愛的小屋說再見吧,歡迎回到充滿著危險和不確定性的現實世界。」
  傑森配合著笑了笑,又說了幾句便準備出門。
  布萊恩跟在他身後。
  傑森走到門邊,握住黃銅色的門把手,眼前突然飛快地掠過許多畫面:布萊恩在電視台因為他的甦醒而顫抖著感謝上帝,布萊恩把他拉上飛艇、疲憊地躺在他身邊,布萊恩和他一起在醫院裡飛奔……麗薩說錯了,不只是這次,他們一直都在和死神較量,每一天都有可能是最後一天。
  去他的計劃,傑森想,我從來都是直接命中要害。
  他轉過身,用火熱的目光看著他的搭檔:「嘿布萊恩,還記得你的未來規劃嗎?……我想我有不同的想法。」
  布萊恩驚訝地看著他,似乎在奇怪他為什麼突然提起這個話題。
  傑森舔舔嘴唇,強迫自己繼續下去:「我愛流浪生活,打零工也不錯,我擅長釣魚、燒烤、棒球和英式足球,在保持整潔上也很有一套,我還會去學習紙杯蛋糕的做法,」傑森攥緊拳頭,緊張地盯著他,「所以,也許我們可以去掉計劃裡的多餘人物,……然後立即執行。你覺得怎麼樣?」

  第四十七章:K-I-S-S-I-N-G

  布萊恩面無表情地注視著傑森,眼睛的顏色幾乎接近純黑,讓人看不清他視線的焦點究竟落在哪裡。
  他在思考。傑森想。
  他瞭解他的搭檔,當布萊恩露出這種凝重而茫然的表情的時候,他接下來要說的內容就會像刻在石板上的十誡一樣明了堅定。你可以堅持己見、選擇不同的信仰,但他不會為你做出任何妥協。
  好極了,傑森苦澀地想,他一定是在思考怎麼才能體面地拒絕一個男人的求愛。「不是你不好是我們不適合」之類的話顯然太老套了,他的搭檔一定會給他帶來點兒不一樣的驚喜。
  他屏住呼吸等待著。
  彷彿過了有一個世紀那麼久,布萊恩才慢慢向他伸出手,像是要觸摸他,又或者直接越過他、推開門走出去。
  傑森全身僵硬地注視著他的指尖。
  出乎他意料,布萊恩輕輕撫上他的臉頰,像是要確定什麼似的凝望著他的眼睛,然後在下一秒兇猛地吻住了他。
  傑森只愣了半秒鐘,就欣喜若狂地配合他的搭檔展開了一場唇舌間的較量。——他們的吻也正像是他們平時的合作那樣,激情,默契,充滿雄性力量並且彷彿隨時要致人死地。傑森瘋狂地吮吸啃咬著布萊恩的嘴唇,舌尖跟隨著他的狂熱地攪動,雙手穿過布萊恩的肋下狠狠扣住他的肩膀,像是要藉助這個動作把兩人之間礙事的空氣完全擠出去,不留一絲空隙。
  「你說過你是異性戀!」在他們換氣的空當,布萊恩勉強克制著拉開一點距離,低喘著、惡狠狠地質問他。
  「沒錯!」傑森用力把他拉向自己,「但我忘了說我是個白痴!」
  兩人再次興高采烈地吻在一起,就像是磁鐵的陰極和陽極、宇宙中的正負粒子、兩塊相加之後超過了臨界質量的鈾,他們合該相互吸引、激烈碰撞,就像所有其他的自然規律那樣理所當然。
  麗薩忍不住輕咳一聲:「小夥子們,要我提醒你們一下嗎?我們現在還在直播,近百萬……好吧,幾百萬的觀眾與你們同在。」
  她說得沒錯,作為緋聞專用機型,狗仔攝像機在第一時間檢測到了影響收視率的關鍵動作,而後立即用兩個攝像頭對他們進行了高精度旋轉拍攝:特寫、全身照、旋轉,接著再來一組特寫,任何人都能通過畫面輕易感受到在他們嘴唇間激烈閃耀的電流和火花。
  與此同時,直播的收視率如同井噴一樣不停刷新著記錄。
  「主頁的留言已經被刷爆了。」麗薩又咳嗽一聲。
  作為對她的回答,傑森和布萊恩同時摘下耳麥,隨手丟在地上。
  「哦,棒極了。」麗薩喃喃抱怨。
  攝影機安靜地記錄著兩人對彼此充滿慾望的探索,直到他們都成功在對方口腔內的每一寸領土留下腳印、插上旗幟、宣佈絕對主權之後,布萊恩才氣喘吁吁地退開一點,抵著傑森的額頭,用沙啞而充滿情慾的嗓音微笑著嘆息:「跟我想像的一樣美好。」
  「比我記得的還要棒!」傑森貼緊布萊恩的嘴唇濕漉漉地回答,目光和他火熱地膠著在一起。
  「好吧,我有點尷尬了。」麗薩鍥而不捨地開啟狗仔攝像頭上配置的音響系統,在幾百萬觀眾面前告誡他們,「聽著小夥子們,我非常不喜歡直接參與直播,但看起來我有必要提醒你們,你們在回到飛艇後仍然可以享受——呃,有條件地享受二人世界,你們還有很多時間做更多不適合直播的事情。所以現在麻煩用用你們強大的自製力,整理好衣服,立刻給我滾上直升機!」
  「等一會!」兩人同時告訴她。
  傑森尷尬地彎腰撿起兩人扔在地上的耳麥,向麗薩低聲要求:「再給我們點兒時間。」
  麗薩狐疑地嗯了一聲,然後立即瞭然地沉默了。
  的確,你沒法向幾百萬觀眾撒謊說,兩位男主角接下來那種緩慢奇特的走路姿勢完全是因為褲襠裡塞了一把泰瑟電擊槍。
  「你們真的讓我尷尬了。」麗薩切換回私人頻道,低聲責備他們,「幸虧孩子們不看直播。」
  「抱歉。」傑森向麗薩含糊地道歉,但被他的搭檔壓在門上以掩飾兩人硬得像鐵一樣的老二的狀態顯然讓他的道歉聽起來不是那麼的誠懇。
  「不在激素的驅使下犯幾次傻就不叫男人了,我寬恕你們。」麗薩用神父一樣的口吻告訴他們。
  「沒錯,但我真希望我早點犯這個錯誤。」布萊恩笑著附和。幾分鐘後,他才退開一步,為傑森和自己整理好衣服,拉著他推開房門,一起走了出去。

  麗薩盯著他們鑽進直升機,而後迅速關閉艙門、把狗仔攝像機留在外面:「聽著,鑑於飛艇就離這兒不遠,而孩子們也準備出來迎接你們,我強烈建議你們始終把身體重疊部分的比例控制在百分之十以下,——非敏感區域的百分之十以下,直到我把直升機安全停進機艙、你們順利走進控制室。——別擔心,你們應該在回到飛艇不久就能享受一段甜蜜時光,畢竟考慮到你們現在的狀態……」她瞥了一眼不住傻笑的傑森,「……也只能靠牙齒反射的死光閃瞎喪屍。——假設真有這玩意的話。」
  傑森傻笑著扣緊安全帶,——他好像突然失去了控制面部肌肉的能力,不論他怎麼努力都不能讓嘴角往下拉哪怕一點兒。他知道他現在這個樣子蠢透了,但他就是無法控制自己。——布萊恩‧哈德森!……哇哦!這一切是怎麼發生的?
  而由於一貫內斂的個性,布萊恩看起來明顯比傑森要淡定得多,但從他過分明亮的雙眼和微微上挑的嘴角來看,也許燦爛的煙花早已經佈滿了他內心世界的整個天空。
  布萊恩不動聲色地握住傑森的手腕,又緩慢地與他調整成掌心相貼的姿勢,提高聲音問麗薩:「剛剛你在耳麥裡關於死神和生活的感嘆,是隨口一說還是有意引導?」
  「當然是我故意的。」麗薩愉快地握住操縱桿,「不關種族歧視的事兒,但很明顯,亞洲人在感情方面更加細膩敏銳,而你們的眼神在我看來幾乎是無時無刻不在尖叫著要吃了對方。——即使用傑森的不列顛血統也解釋不通。」
  「你都知道?」傑森終於稍微收斂了一點傻笑,驚訝地望著她的後背結結巴巴地問,「你怎麼可能看……有那麼明顯……你那些玩笑……真的?」
  「中國有句古話。」麗薩愉快地操縱直升機轉了個大彎,一頭紮進飛艇後艙,「叫做旁觀者清。」
  正如她所預告的那樣,兩人剛剛跳下直升機,施瓦恩、漢斯、老兵、兒童教師以及幾個大一些的孩子便從棧橋的另一端向他們迎過來。孩子們上前擁抱他們,鄭重地送給他們幾幅描述他們戰鬥場面的蠟筆畫。畫面裡,長相各異的火柴棍傑森和布萊恩正舉著寶劍和不同的怪物們對抗,有的是噴火龍,有的是泥巴怪,還有的是巨型蜘蛛。傑森拿著畫笑得合不攏嘴:「真希望我像畫上這麼能幹!」
  在簡單熱烈的歡迎儀式之後,教師們帶著孩子回到活動室,老兵們也和他們互致軍禮、回到各自的崗位上,兩人和施瓦恩、麗薩一起回到控制室,直播在控制室大門關上的那一刻宣告結束。
  「所以……」施瓦恩在和兩人熱烈擁抱之後,壞笑著哼起兒歌,「傑森和布萊恩坐在樹上,K-I-S-S-I-N-G!①——成為情侶的感覺如何?好了不用告訴我,我知道你們現在一定興奮得不得了!實際上漢斯和老兵們也想恭喜你們,但他們認為這是你們的私事,他們還是傾向於採取假裝不知道的保守態度。——不過我這裡有幾十萬條留言來分享你們的喜悅,想要看看嗎?我知道你們一定想要!順便說一句,兄弟們,你們創造了直播史上的奇蹟。」
  他興奮地點開網頁,讓兩人瀏覽快要爆滿的留言板塊。
  幾乎沒有人回覆別人的留言,大家都在爭先恐後地發表自己的意見:
  哦,我就知道!他們終於在一起了!我就知道會有這麼一天!
  這個世界太不真實了,動作片竟然變成了愛情片!我想明早多米尼克一定會變成我的牙齒仙女!
  在一起!在一起!在一起!
  祝你們幸福!好感動!
  我都要哭了!有種參加小女兒婚禮的那種既滿足又失落的感覺!哦我不該這麼說,但是你知道小傑他是那麼的……哦不我又要哭了……
  感謝你們讓我知道這個世界一直還有讓人感動和激動的事情發生。我從你們第一次直播起就一直關注著你們,看著你們互相支持、幫助,配合默契,為彼此奉獻一切,包括生命……雖然這麼說有點老套,但如果這都不是愛情,世上就再沒有別的情感配叫愛情了。祝福你們。
  我就知道!我就知道我喜歡的男人一定都是彎的!這次竟然一下彎了兩個!干!
  祝幸福,但一定記得要繼續找多米尼克的麻煩啊!
  ……
  傑森越看越覺得窘迫:他似乎出於一時衝動做了一件蠢事。告白固然是好事,但依照布萊恩的個性,他絕對會設法避免將自己的感情生活暴露在公眾的目光之下、允許他們肆意發表看法。——這也是大多數有理智的成年人儘量避免的一件事。
  他緊張地瞥了一眼布萊恩,後者則十分平靜地關閉網頁:「不錯,我們知道了。還有什麼新鮮事嗎?」
  「當然!還有這個,我想傑森一定會很感興……」施瓦恩再點開一個網頁,剛說了幾個詞就被麗薩打斷:「別聽他的!沒什麼重要的事兒,如果多米尼克不給我們找麻煩的話,晚上我們將和幾位『特別行動策劃小組』的成員進行視頻會議。在這之前,飛艇會一直在平流層保持慢速飛行,如果你們沒什麼事可以先去睡一會。今晚你們值班。」
  她向他們眨眨眼睛:「仍然是原來的情侶套房,哈德森先生和太太,祝蜜月愉快。」
  由於留言的影響,傑森漫不經心地和兩人道別,沉默著跟著布萊恩走出控制室、走過走廊,先他一步走進套房,站在粉紅色的客廳中央誠懇地轉身看著他:「布萊恩……」
  布萊恩按上門鎖,檢查過應答器的狀態,而後站在門邊等待他繼續。
  傑森深吸一口氣:「我很抱歉選擇在直播的時候向你告白,但我想你得知道,我非常、非常尊重你的想法。我知道這個開頭並不算好,我也知道我們浪費了不少時間,而我在有些方面甚至稱得上怪異……所以如果你覺得哪裡不妥,請一定要告訴我,我非常珍惜我們之間的關係。」
  布萊恩長出一口氣,微笑著走到他面前握住他的手臂:「感謝你的解釋,我也很珍惜我們的關係。想要交換想法嗎?那麼我先來:浪費了不少時間?是,所以我們更要充分享受每一刻。壞的開始?不,最棒的告白,唯一美中不足的地方是,它不是由我說出口。不妥?沒有,你在我眼裡是完美的。現在最想幹什麼?結束語言交流,開始身體交流。」他將他慢慢拉向他,眼神明亮而充滿誘惑,「你的意思?」
  「百分之百贊同。」傑森笑著吻住布萊恩,從喉嚨裡咕噥著告訴他,「但你得教我,我對這方面一無所知。」
  「不,你還不用學習太多。」布萊恩一邊輕柔地回吻他,一邊呢喃著解釋,「屬於我們的時間太少,不確定因素太多,讓我放棄吃到一半的美味蛋糕是不可能實現的任務,這對我太殘忍。」
  傑森低笑一聲:「對,紙杯蛋糕。」
  「但我覺得,我們兩個都需要一些糖霜作為安慰。」他充滿暗示地撫摸傑森的手臂、大腿,慢慢把他帶向那張心形的國王尺寸大床,「告訴我,你在小屋時,每天的自慰是因為我嗎?」

  ①playground song,全文是Dave and Joy sitting in a tree:
  K-I-S-S-I-N-G,First comes love,then comes marriage, then comes baby in a baby carriage! ——因為傳唱率非常高,所以經常被小孩子用來捉弄小情侶們。

  第四十八章:騎士與劍

  傑森驚訝地看他一眼,又馬上藉助抬手揉捏眉心的動作擋住視線,苦笑著結結巴巴地承認:「這真丟人……好吧,我很抱歉讓自己看起來像是個色情狂,……實際上也差不多,我的確每天都在發情,……你總能讓我的老二硬得像鐵一樣,我沒法控制……」
  「我很榮幸被授予這個能力。」布萊恩勾著嘴角,一下一下地親吻著他的嘴唇,像所有技巧嫻熟的舞伴那樣把他自然地帶向床邊,「我也一樣。我每天都因為你而疼痛,每個早上躲在廁所自慰時,我都在幻想你、幻想現在這樣的場景。」
  他緩慢地把傑森壓在床上,並用他的勃起蹭著他的,就像中世紀的騎士在比賽槍術之前以互碰槍矛表示敬意。這誘惑太過明顯,傑森也立即不受控制地舉起自己的騎士槍向他致敬。
  布萊恩將他的右手搭在床邊,以免他們即將進行的運動蹭到傷口,而後再次與他接吻。
  這次的親吻與剛剛的溫柔輕盈完全相反,他們像是好鬥的騎士那樣互相戳刺試探,重新造訪對方的敏感部位,培養並開發新的弱點,以便接下來的征服之路更加順暢。
  傑森一邊饑渴地吮咬布萊恩的嘴唇,一邊試圖扯下他身上礙事的衣物。
  布萊恩配合地脫掉自己的上衣,在傑森準備對自己的襯衫下手時制止了:「不,慢慢來。」他輕輕喘息著,用暗啞的嗓音告訴傑森,「別給我太多的刺激,不然我會忍不住做完全部,藉著再做一遍,然後是第三遍,第四遍……直到在你身上流盡最後一滴液體。」
  「但我覺得那樣也挺棒。」傑森仰頭輕咬他的下巴,含糊地安慰他,「放鬆,我認為你的自製力相當不錯。」
  「不,它很糟。」布萊恩解開傑森襯衫上的第一個鈕釦,曖昧地在他鎖骨附近輕輕婆娑,「所以我從來不試圖挑戰它。」
  「好吧,長官。」傑森眨眨眼睛,大張著雙手倒回床上,投降似的向他一笑,「為了自製力。」
  「多謝合作。」布萊恩綻出一個溫暖而誘惑的笑容,翻身側躺在他身邊,一手支著頭,一手在他的胸口從容地遊蕩,撫摸他、挑逗他,在他越來越粗重的喘息下慢慢解開剩下的鈕釦,然後繼續探索。他用指尖描摹他肌肉的線條,揉捏他逐漸挺立的乳頭,順著他腹肌的形狀不斷下滑,接著從長褲的邊緣探進去、逗弄他捲曲柔軟的毛髮,最後解開所有的束縛,把他滾燙的性器握在手裡,以獨特的韻律撫弄著它。
  傑森盯著他的手,呼吸越來越急促。
  他看過布萊恩用這雙手做過許多事,他看過他熟練而專業地擺弄攝像機、擺弄槍、擺弄鍵盤,現在他則用同樣高超的技巧擺弄著他的慾望。傑森著迷地看著布萊恩的拇指技巧十足地揉搓著自己龜頭,四指在柱身上靈巧地滑動,不時在底部的球體上拂過。他的力道並不輕,傑森有時被他弄得有些疼,但伴隨著疼痛襲來的總是十倍於此的快感。
  當騎士的武器被對手完全控制時,他一般只有兩種選擇:反擊,或者投降。傑森毫不猶豫地選擇前者。他猛地挺起上身咬住布萊恩的嘴唇,左手哆哆嗦嗦地扯開他的腰帶、鈕釦,一把拉下他的內褲,粗暴地抓住他硬挺的陰莖。
  布萊恩輕吸一口氣,低笑著責備他:「慢慢來,小老虎。」
  傑森不滿地低喘,他暫時鬆開了布萊恩的老二,轉而抓住他的肩膀將他按在床上,而後迫不及待地壓上去,用赤裸的性器貼著他來回磨蹭,讓溢出的液體打濕他的毛髮。

  事情就是這麼奇怪,傑森在英國待了十年、服役四年,成打的「獵手」願意和他發生點什麼,就算他仍對此一無所知,網絡也可以為他提供所需的全部資料。但這就是傑森,他從不關心與他無關的「瑣事」,而十分不巧,他在六個月前還是個堅定的異性戀。——好吧,根據麗薩的判斷,他的性向從來都沒有他想像中的那麼堅定。
  但無論怎樣,他現在都寧願自己當年更好奇、更勇於嘗試一點,比如幾段成人錄影、一兩場逢場作戲,那麼他現在就不會只知道他們最終大概會用到哪裡,而對前戲該死的一無所知。
  傑森微微弓身,單手按住情人的胸口,熱切地、居高臨下地看著布萊恩,低聲威脅他:「是你繼續掌握節奏,還是換我來?」
  「我。」布萊恩只說了一個字,便急切地扣住傑森的後腦、仰頭吻上他,另一隻手摸索著伸到他們身下,握住兩人的陰莖快速地擼動。
  傑森驚訝地抽氣:這和自己解決相比就好像是豪華跑車和中型商務車的區別,雖然過程差不多,但所帶來的體驗卻完全不同。——另一根形狀優美、尺寸不凡的性器正和他的緊緊相貼、分享滾燙的熱度和滑溜的液體。更妙的是,布萊恩的帶著薄繭的手掌正有力地握著它們,並不時用靈巧的指尖撫過他們的敏感帶。
  當布萊恩再次用拇指掠過它們黏膩的頭部時,傑森仰起頭呻吟一聲,抽搐著射了精。
  布萊恩加快手指的速度,在下一秒加入了他。
  「……哦,天啊。」傑森全身痠軟地壓在布萊恩身上,過了一會,又再次感嘆,「我的上帝!」
  布萊恩將兩人噴出的液體在他們下腹色情地抹勻:「我記得你也不是基督徒。」
  傑森又用了幾秒鐘才把自己的魂魄從射出的白色液體上成功抽離、重新塞回軀殼裡:「我的確不是。」他輕咬著自己情人的耳垂,沙啞地引用他的話,「但在某些時候,我不介意假設他存在。」
  他充滿暗示性地聳動著胯部,用自己已經恢復活力的性器戳刺著他的:「我猜剛剛那個只是前菜?」他們都迅速地重新進入勃起狀態,在強烈慾望的驅使下,人類總是能高效率地完成任務。
  布萊恩低笑出聲。他翻身將傑森壓在下面,右手在他臀瓣上撫摸揉捏:「你想要什麼?」
  傑森聳聳肩,把揉亂的上衣扯下來,隨手扔到一邊:「雖然你的手指很棒,但這一次我想來點兒不一樣的。」
  「遵命,長官。」布萊恩幫他在床上躺平,俯身啃咬他的嘴唇、下巴,吮吸他的喉結,在他的鎖骨上留下曖昧的吻痕,……當然還有胸口、乳頭,他的吮吻令傑森的心臟越來越活躍,而當他的舌尖來到傑森的腹部,在他的肚臍周圍打圈時,傑森終於決定投降:「哦天,布萊恩,我……」
  布萊恩猛地低頭含住他的陰莖,同時用舌頭和口腔撫慰著他。
  傑森呻吟著轉過去,試探地握住布萊恩的慾望。
  布萊恩暫停他的工作,低頭看著他:「在你準備好之前,我可以在你的手裡得到滿足。」
  「可我不滿足。」傑森向他笑笑,而後笨拙地含住他,接著一點一點吞得更深。
  布萊恩深吸一口氣,回頭繼續他的工作。
  傑森嘗試按照他所感受到的方式同樣對待布萊恩。不得不說,他是個聰明勤奮的好學生,他們在十五分鐘內後先後布萊恩的嘴裡和床單上釋放,然後再次熱烈地吻在一起。
  傑森投入地吻著布萊恩,兩人的氣味在口腔裡相互融合,味道並不算好,但卻讓傑森的情慾再次高漲。他狂亂地吻著他,咕噥著抱怨:「我總是在發情……」
  「彼此彼此。」布萊恩用半硬的性器摩擦著他的,「我們在挑戰生理極限。如果再這麼來上幾次,我們大概就沒有餘力應付任何突發事件了。」
  傑森低笑著嗯了一聲:「的確。但是,值得冒險再來一次,是不是?」
  布萊恩笑著壓住他:「完全贊同。」
  這一次他們選擇慢慢來,讓慾望逐漸累積,當快要接近臨界點時便宣佈暫停,互相親吻、擁抱,然後再繼續,直至達到前所未有的頂峰。
  當他們第三次大汗淋漓地倒在床上時,猛烈而持久的高潮幾乎讓他們沒有力氣挪動自己的手指頭。
  「哦!」傑森滿足地嘆息一聲,偏過臉望著他的情人,「完美。」
  布萊恩笑著表示贊同:「不能更好了。」
  他的嘴角銜著笑,棕色眼睛彷彿在發光,燈光為他的髮絲和輪廓勾上一層若有若無的亮邊,就好像是被夕陽鍍上一層金邊的火燒雲,種種矛盾的特質在他身上完美地融合:激烈而又平靜,熱情而又溫和,內斂卻又充滿誘惑。
  傑森凝望著他,剛要開口就被布萊恩制止:「別,這個一定要留給我。」
  他湊過去,輕柔地親吻著傑森的眼睛,呢喃著告訴他:「我愛你。」
  傑森回給他一個燦爛的笑容:「我也愛你。」
  幾乎就在同時,一陣輕柔的古典音樂從門口的應答器裡傳出來,兩分鐘後,A的聲音禮貌地響起:「日安,我希望你們已經休息好了。請別忘了,與特別行動策劃小組的視頻會議將於43分鐘後在控制室舉行,請準時赴約。」
  「我記得我把你關了。」布萊恩皺眉望著應答器。
  「我在待命。」A禮貌地告訴他。
  傑森撐起上身,疑惑地盯著應答器:「A,別告訴我你一直在聽著?」
  「我只是在檢測關鍵詞。」A謹慎地回答道,「請放心,你們交談所用的其他詞彙不會被識別。」
  「哦,見鬼。」傑森呻吟一聲,重新倒回床上。

  第四十九章:視頻會議

  由於A的介入,兩人只能暫停語言交流,並排躺在被他們搞得一團糟的床單上小睡一會兒恢復體力,然後一起走到浴室進行事後清洗。
  雖然他們已經在剛剛的性`愛中得到了巨大的滿足,但赤`裸的、濕漉漉的愛人總能讓人覺得自己仍然精力充沛。兩人分別挺著一根似乎永遠不知道疲倦的老二把自己草草沖洗乾淨,在浴室裡交換了一個逐漸由狂野向溫柔過渡的深吻,而後擦乾水珠、把還沒完全擺脫情`欲控制的肉`體強制塞進乾淨的衣物裡。
  在兩人將要走出房間時,A溫和地向他們道歉:「請原諒,根據我被激活之後的長時間沉默推測,我大概徹底破壞了你們交談的氣氛。但即使對高級人工智能來說,在待命狀態下識別情緒和完整對話主題也是件不可能完成的任務。」
  「不錯的嘗試,」布萊恩隨手拍拍應答器:「但我打賭是麗薩設定了這條命令,也許她還要求你在被關鍵詞激活的時候同時向她發送通知?」
  「如果她在控制室的話,的確可以監測到所有房間的終端狀態。」A有技巧地回答他。
  傑森和布萊恩瞭然地對視一眼,前者無所謂地聳聳肩:「他們很快就會聽膩了。」
  「沒錯。」布萊恩點頭附和,在情人的嘴唇上印下一個輕吻,「我愛你。」
  「我也愛你。」傑森笑著回答。
  「我覺得我應該假裝不在。」麗薩的聲音佔據了揚聲器,「但很不巧,我剛剛接通了頻道。鑑於你們可以輕鬆查到我請求連接的時間,我決定還是不要在一天內犯下太多錯誤。——抱歉打擾你們,但我需要你們馬上趕到控制室:特別行動策劃小組的兩位代表將在十分鐘內進行視頻連線,時間提前了半小時。」
  「就來。」兩人答應一聲,開門走出套房。
  當他們走進控制室時,發現漢斯、施瓦恩、麗薩、兩位教師代表和兩位老兵已經先一步趕到了房間,就連還在養傷的安吉拉也出現在了投影屏幕的一角。
  傑森吹了聲口哨:「全員會議!有什麼重大發現嗎?」
  施瓦恩蹭到他們身邊,小聲為兩人補上前情提要:「自從地鐵線路被炸燬、多米尼克的喪屍大軍被迫走上地面之後,我們就再也沒法通過芯片直接追蹤到多米尼克的位置了。——他一定是採取了什麼措施。這本來沒什麼大不了的,反正他的喪屍軍團就像是海洋裡的超級魚群一樣明顯,誰都能利用衛星圖片上的陰影定位他們。……但是兩個小時之前,喪屍們突然分散開了。」
  「也許是他的能力進化了。」布萊恩低聲猜測,「控制範圍增大,他可以把他的傀儡們撒得更遠。」
  「我也是這麼想的。」程序員贊同地點點頭,「但它們在黃石國家公園附近解散,然後迅速混進了叢林裡。那裡原本就有不少喪屍四處遊蕩,我分不清哪個是被多米尼克標記過的,所以也沒法確定他現在的控制範圍。——到現在為止,所有的喪屍都在做布朗運動,沒有哪個團隊或個體表現出明顯的目的性。多米尼克派出的基站破壞小分隊倒是一直在活動,不過鑑於它們基本都在一個區域打轉,它們的運動軌跡暫時不具有分析價值。」
  「附近有什麼重要建築嗎?」傑森問。
  施瓦恩聳聳肩:「在地圖上沒有。如果你是問什麼秘密建築的話,我們最好把這個問題留給即將登場的特別行動策劃小組。——我更願意叫他們『滿頭銀發與世隔絕但依然能力驚人所以我懷疑他們是一群吸血鬼的帥爺爺小組』,真希望聖誕老人今年能給我的襪子裡塞上一個同款的。」
  「酷。」傑森笑著附和一聲,把目光投向投影屏幕上剛剛跳出的視頻畫面。
  視頻裡,兩個全副武裝的銀發老人並排坐在裝甲車裡,一個看起來將近七十,一個比他稍微年輕兩三歲。老的那個看起來更優雅,白色的短髮整齊地向後梳,嘴角銜著一抹迷人的微笑,年輕的那個則一臉堅毅,像是隨時準備投入戰鬥。兩人透過鏡頭,微笑著向他們打招呼:「日安夥伴們,希望你們今天的心情不錯。——起碼在兩個小時之前不錯。」
  他們簡單地進行了自我介紹,年輕的那個自稱伯恩,老的那個則叫自己詹姆斯①。
  詹姆斯戴上眼鏡,看著面前的電腦屏幕:「正如你們所見到的,我們剛剛更新並下載了你們共享的數據資料,根據常規推斷,算法大概要在六個小時後才能採集到足夠的樣本、形成足以信賴的模型,然後我們才能初步定位那個小混蛋。所以我們建議在這之前,先透徹地分析一下多米尼克的行為動機。」
  「我認為他自己已經闡述得足夠清楚了。」漢斯提出不同意見。
  「沒錯,他的最高目標。」詹姆斯點點頭,「棋手的最終目的是將死對方,但即使知道這些,我們仍然要認真分析他的每一步走子,以便推演出他的下一個目標。」
  「首先我們在他的統治欲上取得了共識,多米尼克想要建立一個絕對穩定、不容顛覆的專制社會,所以他需要散播恐怖、消除潛在競爭對手。這驅使他與你們作對、上傳屠殺視頻、破壞基站及與另一個智慧型喪屍爭鬥。」
  「但炸燬核電站的預告不符合他的目的。他需要一個半喪屍半人類的社會,而不是一個全喪屍的社會,或者一顆死星。喪屍是他恐怖統治的基石,鑑於他對它們的絕對控制,他沒必要再開發其他手段。」
  詹姆斯將一張核電站圖紙展示在屏幕上:「這是他之前上傳的核電站圖紙,我們與政府存檔的藍圖進行對比,發現這座所謂的核電站已經在2015年因為發生3級核事故而停止使用②。因為當時激烈的反核輿論,這座核電站在停機後仍舊進行了混凝土封存處理。」
  「因為核電站已經封存,反應堆報廢,裡面僅剩少量融化的鈾棒,多米尼克不可能讓它重新投入使用,或者想辦法引爆反應堆造成重大事故。」伯恩補充道,「所以我們認為,他一定有什麼別的目的,並且這個目的與他的最高目標相符。」

  說到這裡,伯恩特地停頓了一下,讓觀眾們有充分的時間把自己調整成聽講座的模式,而後才繼續道:「我們常說,我們的過去決定了我們的未來,雖然多米尼克在理論上已經不屬於人類,但鑑於他變異的時候已經成年,變異後也應該沒什麼時間和興趣通過閱讀書籍、或者參加互助小組等方式嘗試改變他的個性,那麼他的思維方式必定存在著一定的延續性。——或者說,缺陷性。」
  「我們利用調查局的主機搜索了多米尼克在小學和初、高中的成績單和品行記錄,發現他是個成績中上、社交活躍、沒有污點的『好學生』。這顯然與我們從安吉拉那裡知道的不太相符,所以我們又查閱了他的同學們的操行記錄。——簡直是一連串的災難。」
  伯恩把一個表格拖到屏幕上:「七年級,他的好友因為非法入侵學校系統篡改成績而被記大過;八年級,他的自然老師被匿名舉報向學生索要賄賂改判成績,經查實後當科成績全部作廢;九年級,他在校隊的『競爭對手』因為私藏酒精類飲品和處方藥品被學校記過,並因為觸犯公共條例而在警方留下案底並強制戒毒。進入高中後,多米尼克的校友們也是災難不斷,在此不再贅述。我們不能推斷其中的多少是他的功勞,但我們可以肯定,安吉拉絕不會是他的第一個受害者。」
  「所以他的側寫就出來了:自戀型人格障礙③,情商極高,善於掩飾,謹慎,在操縱他人方面很有一套。——這幾點在『喪屍多米』身上也有很好的體現。」詹姆斯流暢地接過話題,「而根據他在自然學科方面取得的一大串B和C,我猜就算他的智商提高到了愛因斯坦的水平,也不會有興趣研究怎樣才能把核廢料轉化成核彈。」
  伯恩默契地繼續:「所以我們有了兩個推測,髒彈,和輻射變異試驗。——或者說是同一個推測。」
  「你們才說過,他有喪屍作為武器,沒必要再費心開發其他的手段。」漢斯沉著臉提醒他們。
  「他可以利用髒彈作為他的圈地工具。」麗薩立即反駁道,「即使他對喪屍的控制能力提高了,這個地域範圍也不可能擴展到全球。他可以用髒彈污染環境,迫使大家不得不從隱秘的棲身之地走出來、暴露在他的控制範圍內。——但我對髒彈這一點也持懷疑態度。全國有十幾座剛剛關閉的核電站為他提供放射性原料,他沒必要費勁刨開一個混凝土棺材,就為了去拿幾根二十多年前就已經報廢的鈾棒。」
  「不錯的推測。」詹姆斯衝她露出迷人的微笑,——不得不承認,年齡對他的魅力似乎只起到了正面的作用,「但我們必須要考慮到多米尼克性格中的重要一點:謹慎。他每次做下壞事都能全身而退,謹慎無疑幫了他很大的忙。」
  「既然喪屍狂潮的源頭是太陽輻射導致的變異,那麼在多米尼克使用核輻射作為威脅手段之前,以他的謹慎個性一定會檢測喪屍對輻射的反應:他們會不會因此變異?耐受性會不會低於人類?如果發生二次變異,它們是否還會繼續遵從他的命令,它們是會變強還是變弱?如果最後一個問題的答案是積極的,我想他一定不會介意自己也被輻射一回。——如果他再謹慎一些的話,可能還會用別的智慧型喪屍替他做小白鼠。」
  他稍稍停頓一下,而後笑著通過面前的屏幕尋找程序員的位置:「施瓦恩,我勤奮的小天才,我猜你已經對那座核電站展開全方位的監視活動了。」
  程序員對著鏡頭漲紅了臉:「我……我的確剛剛調取了核電站附近的衛星圖片和公共監控錄像,」他深吸一口氣,儘量讓自己顯得十分專業,「地上部分沒有破損。」
  傑森笑著向布萊恩低聲揶揄:「我還以為我們勤奮的小天才是個異性戀。」
  「世界上總有那麼幾個讓你忘了性向的發光體,寶貝。」他的情人抱著雙手,不動聲色地回答,「改天我會為你介紹一個叫做傑森的傢伙,他簡直像太陽一樣耀眼。」
  「哦,我真嫉妒。」傑森咧著嘴告訴他。
  「好的,那麼地下部分應該也沒有問題。」另一位發光體自然沒有聽到這場僅限於這對搭檔間的簡短對話,他繼續分析著多米尼克的行動方案,「鑑於他的突然消失,以及核電站和基站位置的開放性,我們認為二者都有可能是他拋出來的煙霧彈。雖然他的確想要得到這樣的效果,但他或許也會藉著它們的掩護來幹一些不適合曝光的事。」
  漢斯再次提出反對意見:「從一個反派的角度來說,這個混蛋相當坦誠。所以也許他只是在享受聚光燈下的感覺,就像你們說的,自戀型人格。」
  「他曾經躲在地下將近一個月,而現在他消失了。」伯恩提醒道。
  「我想也許有件事。」安吉拉怯怯地插進他們的對話,三人立即停下,等她繼續。
  安吉拉舔了舔嘴唇:「黑市的記憶力增強型藥物,P藥業組織研究的智力增強型藥劑。——也許多米尼克也湊巧去過醫院,見過傑森和布萊恩見過的景象,而後也打算要在進化的路上更進一步……他得保證沒人擋他的路,或者跟他競爭。」
  詹姆斯和伯恩對視一眼,而後一齊點點頭:「符合側寫,我們會找路子驗證這個猜測正確與否。」
  「需要幫忙嗎?」施瓦恩殷切地問。
  「不,小天才,需要你忙的事情已經夠多了,這些東西還是交給老傢伙們來吧。」詹姆斯向他眨了眨眼睛,「希望警方的資料庫還像四十年前那麼豐富多彩。——下回見,夥伴們。」

  ①伯恩:《諜影重重》主角,詹姆斯:邦德,詹姆斯•邦德——
  ②國際上把核事故按從輕到重分為1——7級,3級為低外部劑量的核洩漏或嚴重內部事件。(福島第二核電站的事故分級定為3級,第一核電站為7級)。
  ③自戀型人格障礙,是B型人格異常疾患的一種,常見表現有:對批評感到憤怒,喜歡指使操控他人,自傲自戀,希望受到特別關注,對成功和特權有病態的渴望,缺乏同情心,強烈的嫉妒心。——總結自維基百科

  第五十章:伴侶

  兩位白髮特工婉拒了他們建議提供的技術和武力支持,和施瓦恩約好下次常規連線的時間後就斷開了連接。在那之後,大家又討論了一下飛艇方面的安全調配計劃,便陸續離開控制室,回去繼續自己的工作:巡邏,檢查飛艇設施,哄孩子們睡覺,準備第二天的食物或者別的什麼。
  麗薩揉揉眉心,揶揄地望向傑森和布萊恩:「我猜你們一直沒顧得上休息,去小睡一會兒再來接我們的班?」
  「不必,我們休息得很好,多謝關心。」布萊恩一邊說一邊走到控制台前,傑森則假裝沒聽懂他們對話中所暗指的內容:「做個好夢,記得明早帶著早餐來解救我們。」
  「行!」麗薩痛快答應,向他們詳細交代了需要特別注意的幾個關鍵點便抓著施瓦恩離開,走到門口時,又對他們曖昧地眨了眨眼睛,「別忘了正事。」
  「別擔心。」傑森坦然地回以一笑。
  他和布萊恩雖然剛剛當了……十二個小時的情侶,但不論是他們倆還是其他人,似乎都對兩人間的情侶——搭檔模式轉換適應良好,——還能不適應什麼呢,畢竟哈德森先生和太太在幾個月前就住進了情侶套房。
  傑森又在控制室裡待了一會,便去廚房為兩人準備晚餐。
  當他帶著兩杯咖啡、一碟三明治和幾塊茶點——感謝真空壓縮技術賦予這些甜死人的小東西長得要命的保質期——回到控制室時,布萊恩剛剛把所有需要人工分析的監視程序掃過一遍。
  他抬頭看了一眼傑森手裡的晚餐,稍稍驚訝地挑了挑眉:「很豐盛。」
  「紙杯蛋糕的暫時替代品,我說過我會學,但目前似乎沒什麼機會。」傑森笑著把的蛋糕往他面前推推,「我之前沒注意到你喜歡甜食,不過從你的未來規劃和在床上所用的比喻來看,我覺得你可能會喜歡這個。」
  「我的確對甜食沒有特殊的偏愛。」布萊恩捻起一塊茶點送進傑森嘴裡,然後自己也吃了一塊,「不過比起三明治、巧克力、能量棒和烤肉,甜點總能讓我聯想到悠閒平靜的生活,——悠閒平靜的家庭生活,兩個人坐在廚房裡,慢慢享受下午茶,不必考慮接下來必須要做什麼。……至於紙杯蛋糕,」他把其中一杯咖啡遞給傑森,指尖在他掌心裡曖昧地停留一會,「你不必學,我已經有了更好的。」
  傑森做了個鬼臉:「看來,我的責任非常重?」
  布萊恩湊過去,輕輕吮吸他的嘴唇:「太陽的責任也很重,但它一樣燒得不錯。——做你自己,我會為咱們倆找到樂趣。」
  他們過了幾分鐘才依依不捨地分開,布萊恩喝一口咖啡,將目光重新落到控制屏上:「我先來,一點換班,怎麼樣?」
  「不能更好了。」傑森笑著答應,和他分享了剩下的食物,然後坐在他身邊用毛毯蓋住自己,「時間還早,要陪你說說話嗎?」
  「不用,我會自己找樂子,你只需要躺著別動。」布萊恩一語雙關地回答他,低頭在他額上印下一吻。
  「好吧,那我等著下半場。」傑森笑嘻嘻地拉高毯子,閉上眼睛。
  於是,多米尼克消失的第一個夜晚就這樣在平靜中慢慢滑過,傑森在一點接班,直到六點布萊恩醒來,麗薩和施瓦恩帶著早餐——中式豆沙包——和新煮的咖啡走進控制室:「有什麼動靜嗎?」
  「什麼都沒有。」傑森衝他們搖搖頭,「太平靜了,連破壞基站的喪屍們都中規中矩,移動速度和戰術與前幾晚非常相似,我懷疑這些喪屍並不是實時接收多米尼克發出的行動指示,所以我擴大了監控範圍,讓衛星監視每座核電站和涉核設施——包括已經廢棄很久的核設施遺址。」他點了一下屏幕,地圖上立即出現了一片不斷刷新的綠點,「從目前的情況看,多米尼克的手指還沒伸到那裡。」
  「哇……哇哦!」施瓦恩驚訝地看著他,「兄弟,你把我的活兒搶走了。」
  他揉了揉自己亂糟糟的紅頭髮,沮喪地抱怨:「你知道的,漫畫裡的超級英雄們總是分工合作。你們負責肌肉,我負責大腦,誰也不能包攬所有……」他更加沮喪地停下,看著布萊恩把早安吻和咖啡一起遞給傑森,「……算了,當我什麼都沒說。」
  「別嫉妒,你不會喜歡『先和死神約會三次才能找到靈魂伴侶』這個點子的。」麗薩捧著咖啡杯安慰施瓦恩,「看看監控程序有什麼地方需要改進,專業大腦。」
  「我十分懷疑……」施瓦恩咕噥一句。
  他還沒說完,賈維德便用一陣警報聲強行插入了對話:「聖地亞哥一家工業園區遭受連鎖爆炸,特別行動策劃小組請求直升機幫助運送現場分析人員,預計90分鐘後展開緊急連線。」
  「就來,把坐標發到我的隨身機上!」麗薩抓起自己的早餐跑出控制室。
  「看來我有的忙了。」施瓦恩興奮地活動一下肩膀,轉頭向傑森和布萊恩笑笑,「也許我有一天會娶了電腦,到時一定請你們做我的伴郎。」
  緊急連線實際上在兩個小時之後才正式開始,詹姆斯再次出現在屏幕上,只在問好時向他們笑了一下:「壞消息,多米尼克領先了一步。」
  他向大家展示了一下直升機下方那片還冒著黑煙的工廠廢墟:「我們推測他使用的是塑料炸藥,廠房爆炸後,附近倉庫儲存的原材料所產生的粉塵引發了二次爆炸,而後接下來的連鎖反應整個摧毀了這裡。根據殘骸建模分析,那個小混蛋想炸掉的大概是這兒。」他在全息模型上點了點,「一家外包製藥公司的廠房。廠房面積雖然不大,但從它報備的生產設備來看,這裡可以承擔從微生物定向培養到成藥包裝的全部製藥步驟,應該是為了滿足小批量快速生產而建立的試驗線。」
  詹姆斯的臉色變得凝重:「很顯然,正如安吉拉所猜測的那樣,多米尼克確實是想要蒐集新型藥劑,進行二次變異,但他選擇了跟我們完全不同的一條路。——他直接找到了生產廠家。不得不說,這是個十分冒險的決定。鑑於智力增強型藥劑的非法性,除非他獲得了什麼確切的消息,不然他極有可能空手而歸。」
  「能找到他在哪嗎?」漢斯沉著臉問。
  詹姆斯搖搖頭:「他從未出現過。並且,我們目前也還不能確定多米尼克是否找到了新型藥劑。施瓦恩正在還原廠房主機數據、追蹤最新訂單內容並試圖破解該外包公司的合作名單。鑑於兩份文檔屬於商業機密,伯恩也在麗薩和我們小組幾個同伴的陪同下前往調查局總部進行同步破解,希望我們的『官方黑客』事先留下的後門能幫我們省點兒力氣。——伯恩我的摯友,你們那邊還算順利嗎?」
  「順利得令人沮喪。」伯恩的聲音清晰地透過話筒傳到連線兩邊,「孩子們都跑出去玩了,我們只是來接管他們留下的爛攤子。——不過值得安慰的是,除了電腦之外,我們還找到了不少有用的小玩意,也許它們能幫我從這些燒焦的硬盤裡提取出什麼有用的東西。」
  詹姆斯低笑幾聲,悠閒地靠回椅背上:「玩得愉快,等你們的結果。」
  隨著他這句話,幾乎所有人都把目光落在了施瓦恩身上,等著他像往常那樣嘮嘮叨叨地解釋著他所做的一切。然而程序員似乎完全沒注意到週遭的動靜,他始終全神貫注地盯著控制屏,隨著屏幕的閃爍微妙地變換著面部表情。
  大約十五分鐘後,施瓦恩終於長出一口氣,放慢敲擊鍵盤的頻率,開始為大家講解他們的新發現:「廠房裡的主機損毀太嚴重,我暫時讀取不出有用的信息,一切都得看伯恩那邊的機器是不是沒辜負納稅人的錢。——所以我們先從公司的合作名單著手,看看能不能發現點有用的東西,比如新型藥劑出自哪個公司的實驗室什麼的。你知道,這種小公司一般不會和多個製藥公司簽訂合同,它沒那麼強的實力。」
  施瓦恩做了個挫敗的手勢:「結果很快出來了,兩家該死的•什麼都管•跨過物流公司替六家製藥集團包辦了一切,包括和一系列外包公司訂立合同、為他們生產藥品、運貨配送甚至是售後服務,而這家小公司就是全球上千家和他們訂立合同的外包公司中的一家。」
  「所以我們又開始排查物流公司的交易記錄,我們本來以為這會浪費很長時間,但出人意料,我們很快得到了答案。」
  他將一份文檔投射到墻上:「那家小公司在今天早上四點向物流公司發送了一份緊急提貨申請,按照他們約定的時間和一般生產流程推算,多米尼克在炸燬廠房時,車間裡應該還有一批半成品藥劑。」
  控制室裡安靜了一會。
  「半成品藥劑?」漢斯喃喃重複,疑惑地揉了揉額頭,「我以為我們在討論那個混蛋洗劫藥品後毀滅證據的問題。」
  布萊恩凝視著訂單文本:「兩個可能:多米尼克拿到了配方,在生產藥劑的過程中被某人破壞。又或者某人下了一份多米尼克不能加以利用、甚至不希望看到的訂單,所以他趕在藥品製成之前炸燬了藥廠。——比如,我能想到的最好的可能性,退變異藥劑?」
  「能查到訂貨商和配送地址麼?」詹姆斯問道。
  「不能。」施瓦恩搖搖頭,「這只是一個自動請求,因為生產車間附近不設置成品倉庫,所以電腦會在生產流程開始前計算完成時間,再根據這個時間點向物流公司發送提貨申請。如果沒有特定的配送地址,物流公司就會先把貨物保存在自己的配送倉庫裡。……實際上,我覺得如果多米尼克是為了新型藥劑,他應該先去物流公司的倉庫那兒試試手氣。——不,這個我查不到。他不用打劫任何一座倉庫,只需要像其他人一樣用信用卡完成交易就行了,只要他知道他要買的是什麼。——你們知道的,粉紅娃娃,藍色電動車,隨便什麼偽裝都行。」程序員先一步告訴他們。
  「不管怎麼說,兩個選項都還算是個好消息。」傑森聳聳肩,望著施瓦恩拋出自己的問題,「能查到是誰下的訂單嗎?試試公司賬目,如果咱們運氣好的話,這筆交易也許已經被成功記錄了下來。」
  施瓦恩眼睛一閃:「好主意!伯恩,我需要你的幫忙!」
  「正等你這麼說。」伯恩立即回答道。
  也許是「官方黑客們」留下的後門起了作用,十分鐘後,施瓦恩便將一張表格拖到了投影屏幕上:「訂單來自P藥業旗下的阿爾法實驗室,五千單位'X'藥劑,實驗用,效果未知,下面是計價方式。」
  「夥伴們,我也找到了一點有意思的東西。」伯恩把一份檔案覆蓋在那張表格上,「專利共享聯合聲明:P公司自願在微生物製藥公司聯合會範圍內共享部分微生物藥品專利權,以換取聯合會範圍的技術合作及政府政策支持。專利共享規定如下……我懶得念這些。不過夥伴們,我想這就是喪屍狂潮爆發的原因了:雖然品牌不同,但我們一直在使用差不多配方的藥劑。」
  「也就是說,」他頓了頓,謹慎地繼續道,「假如那份來自阿爾法實驗室的訂單真的能夠解決P藥業生產的微生物藥品所引發的問題,那麼它就能順便解決其他所有藥業旗下產品的問題。」
  詹姆斯沉思一會,把目光落到傑森和布萊恩身上:「小夥子們,我想你們應該可以去做一些準備了。」

  第五十一章:P藥業

  為了協助他們的準備工作,麗薩特地用直升機把伯恩和他們在調查局總部找到的「小東西」們火速帶回了飛艇。
  正如他們在屏幕上所見到的那樣,伯恩滿頭銀發,神情嚴肅,身材雖然因為年齡的關係而不復當年的壯碩,但跳下飛機的動作卻依然利落乾脆。
  他把幾件印著SWAT①的軟質防彈衣和配套的分體護具分別扔給傑森和布萊恩:「全身型防彈護具,吸汗透氣,彈性和貼身程度都是頂尖的,整體重量只有1.1kg,是專為特警隊研發的新產品,充分保證運動和安全性能。」
  麗薩撲哧一聲笑了出來,伯恩笑著向她投去一瞥,給她了一個「我知道你在笑什麼但是我會假裝不知道」的眨眼,而後走到傑森和布萊恩身邊為他們調整護具:「阿爾法實驗室的負責人是維克多‧亨利博士,我想你們大概聽過他的名字——沒錯,從安吉拉嘴裡,也即多米尼克的叔叔。」
  「他是整座實驗室中唯一擁有直接下單權限的人,雖然不排除某個研究員藉助他的身份芯片完成了訂單,但我認為P藥業的安全系統一定不會止步於芯片確認,聲紋、虹膜或者全身掃瞄都是確保指令正常的常規辦法,亨利博士很有可能就是我們要找的人。」
  「『人』這個稱呼也許有些不恰當,」詹姆斯通過耳麥插進了他們的對話,「眾所周知,從喪屍狂潮爆發到現在已經有七個月,根據實驗室的封閉狀況,大樓內還有人類存活的幾率小到可以忽略不計。——我們要找的也許是另一個智慧型喪屍。而正如我們之前所討論過的,我們的過去決定了我們的未來,但我們的身體也會影響我們的大腦。亨利博士,或者那位研究員X也許原本是一個好人,但我們不能保證變異會不會改變他的想法。——安吉拉?」
  「我在。」安吉拉緩慢地開口,「我和亨利博士只是普通朋友,在我的印象裡,他是個傳統的、含蓄的學者,堅定的泛神論者②。他鍾情於二十世紀中後葉的文學作品,家裡收藏了許多紙質書籍,偏好走路而非開車,甚至隨身攜帶一本紙質記事本。」
  「聽起來像是個反科技主義者。」傑森張開雙臂,讓布萊恩幫他調整軟質防彈衣的鬆緊。
  「不全是。」安吉拉猶豫一下,「雖然他極力掩飾,但我能體會到他內心的矛盾:一方面他依賴於現代科技,熱愛自己的工作,密切關注著最新的科技動態,另一方面他又嚮往簡單的生活,強烈希望能夠早日退休隱居,過平靜的日子。——他對事物的態度也常持有矛盾的觀點,我曾幾次看到他列出詳細的優缺點對照表來幫自己做出決定。」
  「就像是漫畫裡的雙面人。」詹姆斯總結道,「靈魂中善惡參半,在正邪兩方搖擺不定。希望博士不會像他那樣,被毀掉了半邊臉之後就開始策劃犯罪。」
  「……也許不是亨利博士。」安吉拉替自己的朋友低聲辯解。
  「不論他是誰,我都希望我們能夠收穫一個盟友而非敵人。」詹姆斯體貼地繞過這個話題,「小夥子們,我想你們得加快速度了。五分鐘前,舊金山的一片工業園區再度發生爆炸。巧合的是,該園區內也有一條微生物藥劑生產線。」
  傑森和布萊恩對視一眼,而後飛快地鑽進機艙扣好安全帶:「我們可以在路上繼續準備。」
  「算我一個!」伯恩跟在他們身後跳上直升機,「你們也許會用到我的槍法。」
  「我的老友,相信你已經意識到自己並不年輕了,小心你的腰。」詹姆斯善意地提醒。
  作為回答,伯恩向傑森肩膀上的針孔攝像機展示了一下他依然有力的中指。

  P藥業的阿爾法實驗室遠離城區,坐落在一片次生林附近。
  與他們想像的不同,實驗室大樓是一座有著灰白色混凝土外墻的長方型建築,高度只有五層,但它的佔地面積非常大,從地面上看就像是用一座已經投入使用了幾十年的老廠房改裝成的。但透過外墻鑲嵌的蜂窩型玻璃窗側面便可以看出,這棟建築的墻體和玻璃厚度都遠遠超過了一般標準,四四方方的造型和厚墻壁使它看起來就像是個按比例放大的巨型保險箱。傑森毫不懷疑,它單靠這幾堵墻就能抵禦好幾次恐怖襲擊,——甭管對手用的是炸彈還是飛機。
  但它的外觀卻是如此低調,茂盛的攀援植物幾乎覆蓋了整座建築外表面的三分之二,三瓣型的葉片從建築頂部的鮮紅色逐漸過渡到最貼近地面的嫩綠色,任何人都能從這些鮮艷的紅色中推算出陽光運行的軌跡。
  傑森揉揉鼻子:「我以為我們會看到一座鋼鐵城堡。」
  「也許它比鋼鐵城堡還難纏。」伯恩放下電子望遠鏡,陰沉地瞪著混凝土外墻,「墻體裡嵌有整塊鋼板,我非常懷疑火箭炮能否把這道墻壁打穿。——記得帶上足夠的震撼彈和手雷,我會在外面尋找建築的弱點並盡快告知你們爆破位置。如果任務有危險,盡快撤退。」
  他拎著火箭發射筒跳下直升機,跑到高點固定炮筒:「別擔心,一枚火箭炮解決不了的任務,不代表三枚解決不了。」
  「我希望最好不要進行到這一步。」傑森笑著拉下面罩,固定好頭盔,和布萊恩一起跑向大樓正門。
  兩人確定樓外安全後,將一支信號交換器插進了門口的應答器中。應答器閃爍幾次,大門緩緩打開,一條大約二十米長的白色通道展現在他們面前。
  「不必客氣。」施瓦恩笑嘻嘻地向他們招呼。
  傑森認得這種安全通道:許多政府建築也採取這種裝置代替傳統的安全門,每個經過的人員都將接受全方位的掃瞄。如果身份和安全級別不符合要求,通道盡頭的大門就會關閉,系統自動報警,特警或保全人員將在三分鐘內包圍這裡。
  他們當然不怕什麼早已經不存在的特警,但安全系統如果引來大樓內的保安——也就是那些一直注射最新藥劑的頂尖喪屍們,那麼等待他們的就會是個棘手的問題了。
  傑森慢慢走進通道。
  他一邊走一邊把信號發射器吸附在通道的墻壁上,但大概由於墻壁內鋼板的屏蔽作用,耳麥內仍然逐漸響起嘶嘶的雜音。
  隨著他們的走動,通道頂的白光也追隨著他們次第亮起,但大樓內的安全系統並沒有啟動,也沒有任何聲音告訴他們禁止攜帶武器入內。
  一切都安靜得有些不正常。
  傑森很快便到達了通道的盡頭,他對布萊恩做了個手勢,將信號交換器插進門邊用來插入磁卡或者隨身機的卡槽,而後迅速閃到一邊。
  十幾秒後,厚重的玻璃門輕盈地滑開,傑森又等了一會才閃身進入,隨著一聲「安全」的回覆,布萊恩也跟著鑽進大廳。
  施瓦恩讓兩道大門保持在開啟狀態上。
  因為空氣對流的作用,一股陳腐的味道通過呼吸面罩霸道地鑽進兩人的鼻腔。這氣味最初聞起來有些像是許久不用的空調管道發出的死老鼠味,但過一會他們就認得了這種熟悉的腐味:那是一種混著屍臭、血腥味和喪屍皮膚上覆蓋的那層特有的分泌物的味道。——喪屍老窩的味道。
  傑森把另一枚發射器按在墻上,從腰包裡放出五個改裝過的狗仔攝像頭,他向布萊恩做了個手勢,接著向前走了幾步,警覺地查看著四周的環境。
  大廳裡空盪蕩的,沒有任何生物活動的痕跡。
  「開始掃瞄,等我們一會兒。」施瓦恩告訴他們。
  傑森站在原地,透過護目鏡查看四周的情況:墻面和地面還算乾淨,看不到任何血跡或粘液,然而那股味道卻一直環繞在他們周圍,忽遠忽近,始終不肯消失。
  傑森謹慎地盯著四周,輕聲問布萊恩:「你有沒有這種感覺,它們就在周圍……」
  布萊恩點一下頭,慢慢挪到他身邊,與他相背而立。
  兩人耐心等了一會,直到一陣微風帶著道模糊的黑影毫無徵兆地在他們面前飛速地掠過。布萊恩和傑森舉槍射擊,然而子彈只在墻上濺出一串白色的碎屑,兩人根本沒看清楚攻擊他們的是什麼就已經被狠狠擊中胸口。沒人能在這種重擊下保持平衡,他們只能不受控制地向後連退幾步。
  他們只退了兩步便碰到了阻礙,四隻不知從哪裡冒出來的鋼鐵手臂分別勾住了他們的雙肩,兩人頭盔和面罩被同時強行摘掉,剛才襲擊他們的那個黑影用光一樣的速度衝到他們面前,用長滿肉瘤的扁平鼻子貪婪地嗅著他們。
  該死!傑森掙紮著用手指勾住腰上掛著的閃光彈,決定給這群不好好走路的小子們一點顏色看看。

  ①SWAT:Special Weapons And Tactics Teams,特別武器及戰術小組,也即特警隊。
  ②泛神論:認為神存在於自然之中,神不是上帝而是自然或宇宙中永恆不變的規則等等,是許多科學家所傾向的信仰。

  第五十二章:實驗室

  「傑森!」布萊恩低聲阻止他的動作,「別動,放慢呼吸。」
  「什……?」傑森還沒問完就把剩下的發音重新吞回了喉嚨,他驚訝地看著面前這個黑皮膚大個子悻悻地縮回脖子,用手背不屑地揉揉鼻尖上的肉瘤,轉身走開了。——這次他們看清了他的模樣:肌肉鼓脹,上肢發達,保全人員的制服破破爛爛地掛在身上,配槍和警棍早不知道扔到了哪去,只剩下腰帶上的幾個空槽。
  隨著大個子的離去,兩人身後的手臂也同時放開了對他們的箝制。兩個同樣穿著制服的魁梧喪屍四肢著地,爬到門邊不耐煩地拍打控制鍵、令大門緩緩關閉,而後警告地看他們一眼,安靜而迅速地鑽進安全通道,走了。
  從他們屁股消失的方向來看,應該是去了地下室。
  傑森目瞪口呆地望著它們,過了好一會才想起來徵詢同伴的意見:「我們要跟著它們嗎?」
  「有狗仔攝像機跟著。」詹姆斯在沙沙的噪聲中告訴他們,「抱歉,剛剛他們移動的速度超過了攝像頭所能拍攝的最高速度,所以我們沒法提前預警。——直到你們被困住之前,我們也只是在鏡頭裡看到一片淡淡的陰影。因此我強烈建議你們待在原地,等到攝像頭把整個大樓掃瞄完畢、確定喪屍們的位置之後再行動。」
  「為什麼?反正你們也看不到它們。」布萊恩把面罩塞到口袋裡,重新戴上護目鏡和頭盔,「告訴我博士辦公室的位置。」
  「但是這樣太危險!」施瓦恩急急忙忙地阻攔他們,「小心點總沒壞處!」
  「但也沒好處。」傑森同樣放棄了面罩,拎著槍跟上佈萊恩,「在這種速度面前,任何戰術都不會起到什麼作用。我寧願相信亨利博士對我們沒有敵意。——好了,我們會小心,告訴我們博士辦公室的位置?」
  「三樓。」過了一會,詹姆斯終於妥協,「直接從安全通道上樓,門上有他的名牌。」
  「收到。」傑森輕快地敲了兩下耳麥,越過布萊恩,率先走進安全通道,「幫我照看身後。」①
  「我能看上一天。」布萊恩笑著告訴他。
  傑森把左手背在身後,飛快地向他比了一下中指。——當然,這和他的「後面」組合之後,看起來並不像是生氣的意思。
  施瓦恩隱藏在白噪聲之後,向詹姆斯低聲請教:「原諒我這方面經驗不足……他們是在調`情嗎?」
  「不,他們只是在討論戰術。」詹姆斯笑著回答。
  傑森和布萊恩推開虛掩的安全門,順利進入三層實驗室。
  這一層的格局和某些商務辦公樓的佈置有些相像:進門正對的即是一間開放型實驗室——或者說會議室。房間裡模型、展示機、會議區和等候區一應俱全,周圍環繞著一圈大小不等的、用玻璃墻作為隔斷的獨立實驗室。因為玻璃墻的作用,整個樓層一覽無餘——除了亨利博士那間用仿木墻面圍起來的辦公室。
  兩人直接走到辦公室門口,貼著墻邊站好,而後禮貌地敲了敲門。
  沒有人回答。
  傑森聳聳肩,將一枚解碼器插進門口的卡槽裡。
  十五秒後,門鎖發出咔噠一聲輕響,傑森迅速拉開門,布萊恩先一步衝了進去。
  「安全。」他很快告訴傑森,「戴上面罩,這裡味道不太好。」
  傑森遵從他的建議戴好面罩,然而一股酸腐的味道還是在他走進辦公室的那一刻不可避免地佔領了他的鼻腔。
  辦公桌後面,一位穿著西裝的男性仰面倒在皮椅上。他的頭髮已經掉光,頭圍比普通人大了幾乎一倍,頭部的皮膚光滑而透明,他們甚至能夠清楚地看到皮下血管的形狀以及腦液的流動方向——它們正滴滴答答地順著椅背流到地上,看起來就像是從某個感染傷口裡流出來的膿液。
  他已經死了。

  布萊恩查看了一下辦公室內的電腦,把一隻信號交換器插進轉換口。
  電腦開啟,信號交換器通過主機自動連接網絡,耳麥裡的白噪聲頓時消失無蹤,施瓦恩愉快地向他們打了聲招呼:「嗨,看來你們已經成功進入亨利博士的辦公室了,我們……哇哦!這是……」而後便是一陣壓抑的乾嘔聲,看來他終於接收到了從針孔攝像機傳來的圖像。
  麗薩迅速接管了頻道:「正在分析數據,最好多給我一點畫面。」
  傑森繞著男人走了一圈,並為他的五官以及腦後傷口創面進行了特寫。
  「……結果出來了,死者確定為維克多‧亨利博士,按照人類死亡的腐化過程推算,亨利博士的死亡時間為今天凌晨3點,——換句話說,他死前做的最後一件事就是向兩家藥廠下了訂單。……頭上的傷口為爆裂傷,是腦壓急速增高的結果,但A說,這不是他的致命傷。」
  傑森抬起他垂在身邊的左手腕,那裡有一塊新鮮的灼傷:「芯片被他自己燒燬了,看來他死前做了不少事情。——看他的右手。」
  博士的另一隻手穩穩地搭在桌子上,食指伸出,點著桌面上的一塊空白。
  布萊恩移開他的右臂,輕輕按了一下他指著的那塊地方。
  一塊帶著掃瞄屏的平台應手升起,電子女聲機械地讀著歡迎詞:「歡迎使用掌紋識別保險箱,你將有三次機會錄入掌紋。提示:三次錯誤後,保險箱內物品將被銷毀。」
  「沒有插入口,保險箱不和其他電子設備相連,除了錄入掌紋之外沒有別的辦法打開它。」麗薩很快告訴他們,「試試博士的手,保險箱裡面裝的也許是反變異藥劑的配方。——最好是這樣。」
  布萊恩把亨利博士的右手覆蓋上去。
  「掌紋識別錯誤。」女聲提示他們,「還有兩次錄入機會。」
  傑森再按上博士的左手。
  「掌紋識別錯誤。」女聲再次冷冰冰地提示道,「還有一次錄入機會。提示:三次錯誤後,保險箱內物品將被銷毀。」
  「別急別急!讓我想想辦法!」施瓦恩迅速搶過話筒,「等我想想……嗯,聽著,我需要你們先把桌面拆掉,露出下面的電線……」
  「等等,一步一步來。」傑森繞到辦公桌前面,試探性地晃了晃桌面。
  「注意,環境威脅。」電子女聲立刻警告道,「提示:包括支架在內的任何物理破壞都將導致保險箱內物品的銷毀。」
  「干!」施瓦恩惡狠狠地罵道。
  「不是博士的掌紋……會是多米尼克的嗎?或者安吉拉的?我們可以讓安吉拉把她的手模掃瞄之後傳送過來,但會是左手還是右手?」麗薩飛速地猜測,「不,不對,博士不太可能有安吉拉的掌紋,多米尼克在實驗室做過兼職,也許他的掌紋會被存儲在……」
  「多謝。」布萊恩打斷她的話,將自己的右手按在了掃瞄屏上。
  「喂!」
  「該死!」
  麗薩和施瓦恩同時出聲阻止:「你瘋了嗎!你會把裡面的東西……」
  「掌紋識別正確。」電子女聲打斷了他們的責備,將保險箱抬高一點,挪開翻蓋,露出下面放著的一本紙質硬皮本,「歡迎再次使用掌紋識別保險箱。」

  ①watch my back,布萊恩故意把這句話理解錯

  第五十三章:博士日記

  「怎……怎麼可能?!」施瓦恩結結巴巴地質問布萊恩,「你之前就認識亨利博士?」
  「不認識。」布萊恩取出硬皮本,「這是個反識別系統,電腦只會對預先錄入的掌紋提示錯誤。——換句話說,可能博士只限制了兩個人拿到筆記本:他,和多米尼克。」
  「酷!」傑森笑著讚美道。
  「說實話,我更願聽到相反的形容詞①。」布萊恩帶著笑意瞥了他一眼,在施瓦恩的「這絕對是調情連我都聽懂了」的喃喃抱怨中翻開筆記本,讓所有人都能通過兩人肩上的針孔攝像機看到紙上的內容。
  筆記本前半部分的紙張被整齊地撕去,封皮翻開的第一頁就是幾行凌亂的字跡:
  4.1.
  同事們都突然陷入瘋狂,我按照規定關閉了實驗室,並向總部發出求救信號。
  不知道救援什麼時候能到,他們表現出極強的攻擊性和嗜血慾望,我的頭很疼,也許是某些我不知道的安全機制正在工作。如此為遺書,願放棄追究此次事故的權利,捐贈所有遺產用作慈善,並請代我告訴██████████████████████████████。
  ████████████。
  最後兩行被仔細地塗掉了,看不清原文。
  布萊恩翻過一頁。
  4.2.
  騷動仍在繼續,頭依然很疼,累,餓,渴,餐廳和地下室儲存了豐富的食物,但我不敢離開辦公室。昨天哈里還在我的門外殺死並吃掉了喬安娜,我怕同樣的事情發生在我身上。
  同事們的語言能力退化,無法回應我的叫喊,他們唯一感興趣的就是自相殘殺和進食——以同伴為食。我鎖緊門,不知道還能堅持多久。
  後面還有兩頁撕去的痕跡。
  4.4.
  唐給我送來了微波加熱的濃湯,我不敢開門,不知道他是不是用濃湯引誘我出去,就像獵人捕獵那樣。但他很快就走了,我很餓,於是把湯喝了個乾淨。
  晚上他又送了湯,我試著跟他交談,但他似乎聽不懂我的話。
  也許是他不敢。
  外面究竟發生了什麼?誰接管了這裡?
  4.6.
  原來如此。或許我該慶幸之前的注射,畢竟拿自己做試驗一般只會弄出化身博士②這樣的怪胎。
  4.8.
  控制距離:約五百米。控制精度:基於被操縱個體的能力。控制能力:全部。
  我現在還不能完全地掌控這項能力,它更像是類似視覺這樣的自然反應,我可以選擇視線聚焦在哪裡、控制我的視野,他們離我越近我控制得越好,我可以同時看許多個體,也可以把注意力集中在單個個體上,甚至取代他的大腦、替他做出任何決定,即使是違背他的本能。——後者有些難,我在潛意識下比有意識完成得更好,我正試著掌握它。
  4.10.
  開始對生肉感興趣,頭又開始疼了。
  化驗結果出來了,我的身體正在發生變化。免疫系統、消化系統、腦組織結構、血液成分,一切都偏離了正常值。
  也許嚴格來說,我已經不算是人類了。
  後面又被撕去了幾頁。
  5.12.
  讀完了全部生物學、醫學方面著作和論文,開始攻讀物理學和數學。
  儲備的食物吃完了,開始驅使他們通過地下通道進入次生林捕食。
  我知道他們叫我們什麼、怎麼看待我們,但他們是出於本能,而我沒有做任何有害的事。而且,自從我完全掌握對他們的控制權後,他們也停止了對人類和同類的殺戮。我可以控制他們,——也許我可以擴大控制範圍,制止這場災難。
  他們是無辜的,所有人都是無辜的。
  在達成目標之前,我認為最明智的選擇是待在這裡。畢竟公眾的情緒剛剛穩定下來,開始把喪屍當成另外一種生物。沒必要出去提醒他們還有存在自主意識的喪屍,沒必要激起他們的恐慌。
  想聯繫███。微生物變異的結果各不相同,不知道████████████,希望███。
  5.14.
  頭疼。也許我不該冒險。也許我會死於第二次變異,想念███。
  5.16.
  頭腦清晰許多,正在閱讀物理、化學和數學方面文獻,喜歡這種清晰乾淨的感覺,像是近視患者終於配好了眼鏡。
  控制範圍沒有擴大,試驗失敗。
  5.29.
  準備進行第三次注射,聯接了生命體徵儀,希望我能熬過去。如果我失敗了,希望能告知██████████。
  塗抹的痕跡越來越潦草,傑森仔細辨認,依稀能看出來後半截塗掉的大概是「我盡力了,抱歉」之類的話。
  6.8.
  我是個蠢材!鋼板!原來是鋼板!
  傑森迷茫地抬起頭:「鋼板怎麼了?」
  「大樓外墻內嵌入的鋼板屏蔽了他對樓外喪屍的控制,腦電波也是電磁波的一種,鋼板的電磁屏蔽對它同樣有效。」布萊恩翻到下一頁,「也許他從來不知道自己工作的地方是個大型保險櫃。」
  7.15.
  懷疑,迷茫,對人類和喪屍逐漸喪失認同感,也許我需要看一些心理學方面的文獻。
  8.1.
  頭疼,脫髮,腦組織脹大,顱骨膨脹,腦脊液佔領了所有地方,我看起來像是個變異的章魚。
  非常沮喪,也許該用一顆子彈結果我這個怪胎。
  8.13.
  寫心理學書籍的人都是蠢材。一切都是那麼明朗,我竟然為此浪費了那麼多時間:我既不屬於喪屍,也不再屬於人類,我超越於一切之上,宇宙的規律於我眼中與加減法等同。我坐在這裡,思想自由來去,透視整個世界。我比風更輕,比天更高,只要我願意,不需支點,我便可以撬動地球。
  8.14.
  進入了冥想?美妙的幻覺。
  8.16.
  斷開了與外界的聯繫,把對喪屍的控制力降到最低,全心投入冥想世界,真實的世界。
  8.20.
  很久沒有想到███了。我從沒服用過長醒藥劑,所以我仍然需要睡眠。我覺得這不錯,睡眠對我過載的大腦有好處,但我沒想到會在潛意識裡看到███。█看起來還好,也許拋棄了原來的身份,對██是一種解脫。
  9.7.
  在冥想裡看到了同伴,我不孤單?
  對,沒錯,黑市也販售過新型藥劑,只是配方和我所試用的有些不同。
  9.14.
  他們持續減少,什麼原因?
  重新連網,滿屏的垃圾信息和弱智言論令我厭煩,沒有有用信息。
  10.10.
  哦,多米,可憐又可悲的小耗子多米。
  10.13
  我被激怒了。他竟敢██████!
  也許他也已經感知到了我的存在,但是還不能確定,所以才用這種方式激怒我、挑戰我,守在外面準備伏擊我。愚蠢的老鼠,我從不把你的把戲放在眼裡,也不打算按照你的規則遊戲,等著瞧!
  後面又被撕去了幾頁。
  10.21.
  晚了一步,多米控制了最精銳的那批喪屍,而我被孤立在此。由於標記的不可逆性,即使我能力遠高於他也不可能取得勝利,得另想辦法。
  10.22.
  只剩下了我和多米。事情陷入僵局,他無法碰我,我也不能出去,荒唐。
  11.08
  做了一個決定。沒有不捨得的,除了████████████。
  布萊恩又向後翻了一頁。

  11.13.即日。
  親愛的傑森和布萊恩:
  雖然我們從未謀面,但相信你們對我並非一無所知,問安吉拉好。
  不出意外的話,你們正站在我的屍體旁,且已讀完我想告訴你們的事,——我的疑惑和掙扎,我的生理和心理的變化,以及我為什麼一直沒有離開這裡。
  請不必介意被我撕去的部分,那些只是純粹的個人情感抒發,以及繁瑣的試驗記錄和初步結論而已。而鑑於眾所周知的原因(當然,和我的侄子有關),我不便透露太多內容,以下僅為你們需要知道的有關於藥劑方面的信息:
  退變異藥劑已經研製成功,成品就在此處,可作為母本進行增殖。
  臨床試驗由電腦模擬代替,由於樣本眾多,模擬精確(躲過施瓦恩和A的監視利用全網絡資源進行計算可不是件容易事,這花費了我相當長的時間,為你們喝彩),推測試驗結論準確率高於95.4%,試驗結果可以信賴。
  分組結論如下:
  a,正常人群:藥劑可能引起過敏反應,少量抗生素即可解決。基本無害。
  b,單次變異人群:平均45分鐘後喪失行動能力,其後理智與體力恢復情況成正相關,配合物理治療,1——3個月即可完全恢復至未變異狀態。平均恢復時間:43天。
  不排除過敏情況及特例。
  c,二次及多次變異人群:因人體生理結構已完全改變,變異無法逆轉,退變異藥劑將導致個體迅速崩潰(例如我本人)。
  藥劑起效形式:口服,針劑,噴霧或其他有趣的方式。
  請原諒我選擇如此不雅的出場方式,不過我猜你們一定不會介懷太久。正如前述,我的死亡只是關於藥劑的一場精心計算的博弈,我不敢說我是否贏了,但如君所見,只有退變異之後的我才能夠順利確認訂單、讓多米尼克倉促炸掉廠房、吸引你們的注意力,最終把你們隱秘地帶來這裡,而不是徹底激怒我的侄子,令他採取更多的過激行為。——雖然對他來說,那些行為永遠只是「適當的手段」。
  而對於我本人來說,死亡也並不算是什麼不可接受的結局,我深信這只是靈魂擺脫肉體束縛的一種方式,它既為終點亦為起點。如果幸運,我今後將以純能量體的形式遨遊於宇宙,與地外生命同車而行,向他們解釋地球的一切,我們的計算機,海豚,或者毛巾。他們總會對其中的什麼東西感興趣,我深信。
  若是他們為我念詩,希望我不要恐慌。
  你們需要帶走的東西就在我身後的恆溫櫃裡,密碼是09202034,祝好運。
  又及:請僅將我當成一個普通的、在4月即遇害身亡的研究員,讓秘密永歸秘密,讓無知永遠無知。
  照顧好███所有人。
  傑森長出一口氣,將目光從博士的絕筆信上移開、落在他身後那個裝滿了藥劑的恆溫櫃上,而後遲疑地徵求布萊恩的意見:「我們真的要打開麼?——從博士最後的話來看,他不太像是清醒到能為自己的言論負責的程度。」
  「他非常清醒。」布萊恩盯著博士黑色的字跡,「最後一段也許是暗語。」
  「的確是暗語,博士仍然擔心筆記會落進多米尼克手裡。」詹姆斯在耳麥裡向他們確認,「安吉拉說過,博士鍾情於二十世紀的文學作品,而那個小混蛋顯然不會喜歡這些老古董,所以他用一本小說裡的經典字句暗示了藥劑的正確編號。」
  傑森和布萊恩交換了一個茫然的眼神:「什麼?」
  「搭車者,地球和計算機、海豚、毛巾、念詩和那句不要恐慌都出自同一本科幻小說:《銀河系漫遊指南》③。」詹姆斯告訴他們,「作為一個產自二十世紀的老古董,我恰巧讀過這本小說,知道其中聲稱的宇宙終極問題的答案。——42,也是解決喪屍問題的答案,退變異藥劑的正確編號。」
  「哇哦,酷。」傑森輸入密碼打開恆溫櫃,找出那個標有「No.42:強揮發性」的銀白色金屬小筒,「等它解決一切問題之後,提醒我一定要拜讀這本小說。」
  「不必麻煩了。」一個熟悉的聲音突然代替了詹姆斯,「你們的演出到此為止,感謝你們替我探明了我叔叔的最後一步棋。不得不說,作為一個經歷了三次變異的智慧型喪屍而言,仍堅持把最後的王牌交到人類手上實在幼稚得有些可笑。——不過『人性』正是他始終無法擺脫的致命缺點,不是嗎?」
  是多米尼克。
  他用黏液一樣的聲音甜兮兮地命令他們:「提醒你們:不要做傻事。麗薩和伯恩,還有幾萬個人類都已經在我的控制下,如果你們做出任何讓我誤會的舉動,他們就會因此而喪命。——好了,現在放下武器和藥劑,在一分鐘內走出大樓。……58秒。」

  ①布萊恩想聽到與cool相反的形容詞hot(湊表臉╭(╯^╰)╮
  ②化身博士:《Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde》,英國作家史蒂文森的作品(19世紀發表,亨利博士稀罕復古范兒),講述傑克博士喝下試驗藥水變成善(jekyll)-惡(hyde)兩種人格為善作惡的故事,後來 Jekyll and Hyde 也被用做雙重人格的代稱。
  ③銀河系漫遊指南:The Hitchhiker's Guide to the Galaxy,道格拉斯亞當斯同名系列作品的第一部。hitchhiker意為搭車者,書中的地球為某地外生命為破解宇宙終極奧秘而定製的巨型計算機(因為宇宙終極問題的答案——42,被先算了出來,但問題卻仍不可知),其餘釋義略。

  第五十四章:直立行走

  傑森和布萊恩對視一眼。
  多米尼克催促似的敲著話筒:「快點動起來孩子們,別逼我對女士和老人動手。——45秒。」
  布萊恩迅速轉到與傑森並排繞開攝像頭,搶過金屬筒插在後腰放彈夾的口袋裡,把肩上背的衝鋒槍甩到地上,低聲道:「跑!」
  兩人衝出辦公室,扔掉身上礙事的重型槍械用最快的速度跑向安全通道,而多米尼克的聲音仍舊像蛇信一樣一路追隨:「對,沒錯,就這樣,這才是我的乖孩子。——說實話,我對你們已經算是相當仁慈,即使你們幾次惹怒我、打亂了我的計劃,我還是最大限度地諒解了你們,僅給予你們少得可憐的懲罰作為教訓。……我能抱怨什麼呢?畢竟愚者註定無法立即理解並接受生物進化的趨勢,猩猩們對第一隻直立行走的先驅也充滿敵意。」
  傑森和布萊恩努力忽略他的黏兮兮的感慨,迅速衝到底層,在玻璃大門前堪堪停下,隔著安全通道向多米尼克慢慢舉起手:「放了他們,我們就出去。」
  「何必著急呢?」多米尼克隔著將近百米的距離遙遠地向他們投來一笑,偏頭看一眼被魁梧的喪屍大兵壓製著跪在地上的麗薩和伯恩,「相信你們接下來也不會再有約會,何不充分享受作為人類的最後時刻?努力銘記住自由的滋味,這是我對你們最後的仁慈。」
  他仍舊坐在他那華麗到噁心的步輦上,被喪屍們扛在肩上。不同於上次的紳士扮相,這次他選擇的裝扮更類似於教皇:金袍白襯,手握權杖,頭上戴著飾有寶石的高冠。——傑森懷疑他的確是直接打劫了負責教宗服飾的傳統裁縫店,那件袍子對他來說太寬鬆了。
  「……你們聽得到嗎?」詹姆斯的聲音趁著這個空隙隱秘地插進來,「儘量拖延時間,重複,儘量拖延時間。」
  多米尼克懶洋洋地動動手指:「別亂動,保持這個姿勢,別讓我對你們採取什麼不必要的『過激行為』。」
  兩個守在附近的喪屍大兵迅速跑過去,站在大樓入口處等著他們。
  「遵命。」傑森笑眯眯地看著多米尼克,「雖然我很想知道你接下來的計劃是什麼,但請務必先回答我這個問題:你選擇這種奇怪的帽子,是為了把你越來越大的腦袋裝在裡面嗎?」
  多米尼克哈地笑了一聲:「孩子,激怒我可不是什麼好主意。現在雙手放在頭上,慢慢走出來,乖乖讓我的僕從為你們搜身。——我猜你們一定把藥劑帶出來了,是不是?蠢主意,蠢主意,相信我,你們不會有機會使用它。」
  他炫耀似的看看兩側。彷彿正等著他的命令似的,六輛大型混凝土攪拌車慢慢開到大樓前面,駕駛室裡面空無一人,傑森相信他一定趁著消失的這段時間惡補了自動控制技術:「出來吧孩子們,不然你們就會被永遠封在這座棺材裡面。——這可跟『自由』搭不上半點關係。」
  傑森和布萊恩掃了一眼周圍:越來越多的「博士軍團」不知道什麼時候從什麼地方爬了出來,盤踞在大廳的各個角落——地面,墻壁,天花板上——充滿敵意地看著門口那兩隻即將「押解」傑森和布萊恩的喪屍大兵。
  但博士似乎在死前下了什麼禁令,雖然它們已經蠢蠢欲動,然而卻沒有一隻喪屍衝到安全通道附近,或者作出什麼走出大樓的嘗試。
  希望多米尼克還不知道這一點。
  「如果我不想出去呢?」傑森突然笑笑,慢慢向後退了幾步,「相信我,被喪屍咬過的滋味可不太好受,我寧願被水泥封住也不想再冒一次險。」他指指門口的兩個喪屍大兵,「如果你真的有信心,不如先讓門口的兩位先生離我們遠些。——再說,我們也不是沒有任何籌碼,你剛剛看到金屬瓶上的標籤了嗎?還有我們身邊這些移動速度接近光速的朋友?如果你想要來點硬的,相信它們也很樂意陪你玩一會。而在整棟樓被封起來之前,我們也應該會有充足的時間再想辦法給你搗搗亂。」
  「你們就是不肯放棄,是吧?」多米尼克笑著擺擺手,召回了守在門口的兩個喪屍,「說實話,我甚至開始有些欣賞你們了:柔弱的、愚蠢的小蟲子,明知道沒有勝算,卻一直堅持著自己的信念——儘管那非常可笑。」
  「幹得好,」詹姆斯的聲音模模糊糊地傳到他們耳朵裡,「再堅持一會。」
  傑森和布萊恩交換了一個苦笑,而後布萊恩率先舉起雙手,慢慢走向安全通道:「放了麗薩和伯恩,我們就把藥劑交出來。」
  多米尼克遺憾地搖搖頭:「可憐的孩子們,你們還是沒有認清自己的處境——你們沒有討價還價的餘地,乖乖出來,也許我可以考慮讓你們選擇自己的結局:變異,或者死亡。」他似乎是覺得挺有趣,又咯咯笑了幾聲,「對我叔叔來說,這兩樣似乎都不算什麼大事,是不是?」
  傑森歪歪腦袋:「既然你不願意回答帽子的問題,那麼我想問問另一件事:你早就知道我們會來找亨利博士了,是嗎?比起和我們就藥劑的問題浪費時間,你可以選擇早在發現你叔叔還活著的時候就用水泥把他封在這個大保險櫃裡,——但你為什麼不這麼做?別告訴我們,你放我們進來只是單純地好奇你叔叔會把退變異藥劑放在什麼地方,這太幼稚了。」
  「為什麼不早早困死他?」多米尼克一邊重複著傑森的問題,一邊笑著用食指摸摸他的鼻翼,——據說這是個國際通用的撒謊信號,「唔,因為他是我叔叔,我無法對自己的親人下手。」然而下一秒他就大笑著否定自己,「得了吧,別天真了!當然是因為只有他手上有完整的新型藥劑配方,而我恰巧非常需要這個。」
  多米尼克將上身興致勃勃地往前傾,很明顯,他性格里自戀的那一面似乎已經被完全激發出來——或者說終於找到機會跑了出來:「你以為我真的是由於時間緊迫才炸掉了製藥車間?當然不是,其實我在維克多下單的那一刻就已經猜到了他要做什麼:他需要有人代替他走出這棟大樓,替他繼續給我和所有喪屍們找麻煩,而我也剛好需要有人來代替我進入這間實驗室、拿到他的配方。——那些始終被妥善地保存在他的個人硬盤裡的、僅能通過他辦公室的主機進行有限訪問的配方。雖然他很可能已經在死前倉促刪除了它們,不過所有人都知道,這只是需要一點時間就能解決的小問題。」
  他得意洋洋地晃了晃手上那台程序員專用的、看起來應該是某次狩獵戰利品的隨身機:「忘了說,你們那種近似偏執的直播習慣真正令我受益匪淺,插在主機上的信號交換器?我愛死這個點子了,你們是我成功的重要基石。」
  「所以現在,我要還你們一個人情:終結這場鬧劇。」他撐著扶手在步輦上站起來,獵獵的秋風將他身上的金色袍子優雅地向後吹,「行了小夥子們,別抱什麼僥倖心理,你我都知道,你們沒有任何籌碼了。」
  他嘲諷地笑笑:「我叔叔留下的那些喪屍?他們只能窩在大樓裡等死。那瓶『強揮發性』的藥劑?得了吧,我也在實驗室裡做過兼職,不論他怎麼掩飾,這種罐子都不可能是裝瓦斯毒氣的容器。我猜裡面只放了一支可憐的注射針劑,而你們無論如何都不可能隔著這麼遠的距離讓我成功接受注射。——看,維克多總以為我只是個滿肚子壞點子的蠢材,但瞧瞧他的下場吧,大腦破裂,真讓人噁心。」
  他向他們遙遙伸出手,用蠱惑的語氣勸說道:「行了,你們已經盡了力,現在該是順應潮流的時候了,別做四腳著地的傻猩猩。不管你們承認與否,我都代表著人類進化的新方向,我能賜予你們意想不到的能力,如果你們配合,我甚至可以保留你們的理智。——我知道這不是個容易的選擇。你們起初會憎惡我,視我為異端,時刻想著利用我賦予你們的能力來反對我。但我會用無與倫比的寬容與仁慈回報你們,因為我知道你們並不需要多久就會適應這些,你們會享受這種凌駕於凡人之上的感覺,繼而心甘情願地追隨我,祈求我恩賜你們更多……」
  他突然頓住,接著慢慢坐回步輦上,掏出手絹嫌惡地摀住鼻子:「不,我改主意了。你們下地獄去吧。」

  第五十五章:烤繭蛹

  記住:無論你的戰鬥力有多強,當一個幾乎能夠控制無限喪屍的智慧型喪屍對你說「下地獄去吧」的時候,最明智的應對方法永遠是躲到他的地獄惡犬們無法企及的地方,比如實驗室大樓。
  但傑森和布萊恩決定從大樓裡衝出去。
  因為麗薩和伯恩還被喪屍們看押著。
  兩人用最快的速度向外狂奔,在穿過安全通道時隨手拉開兩枚手榴彈扔在中段,衝出大門、躲開蹣跚著向他們撲過來的喪屍們,筆直地向著他們的同伴們跑過去。
  爆炸聲在五秒之後如期響起,兩人就地一滾避開衝擊波和四處飛濺的建築碎片,布萊恩率先跳起來,拔出腰後別著的沙漠之鷹向多米尼克的方向開火。但正像他們所預料的那樣,上百隻喪屍簇擁在多米尼克周圍,保護著他有條不紊地向後撤退,他們大概得用上穿甲彈才能一次性命中目標。
  布萊恩低低詛咒一聲,把槍口轉向打算找麗薩和伯恩麻煩的喪屍們,利用沙漠之鷹的非凡射程解決了離他的同伴們最近的三個大塊頭。
  「多謝!」麗薩一邊在耳麥裡向他們道謝一邊迅速拔出野戰刀,與伯恩一起向他們被收繳的武器衝過去。
  「頻道又是我們的了?」傑森疑惑地問了一句,等不及有人回答他便向斜前方扔出一顆震撼彈,而後趁著喪屍們被閃光和巨響迷惑的時候藉助護目鏡的優勢繼續往前衝,兩把沙漠之鷹在他的手上不住咆哮。
  雖然沙漠之鷹和普通手槍相比射程更遠、準確性更高、威力更強,但這些數據仍然沒為他們贏得多少優勢。喪屍們像是球賽後的狂熱球迷那樣擠擠挨挨、跌跌撞撞地向他們壓過來,局勢明顯得一目瞭然:沒有掩體、高地,沒有衝鋒槍、火箭炮、火焰噴射器或者榴彈槍,僅憑著四把手槍、幾枚手榴彈和閃光彈根本不可能解決上千隻身手敏捷的喪屍大兵。
  唯一值得安慰的是,他們四個都穿了全身式軟質防彈衣,就算被喪屍圍攻,他們也能因此而多獲得……呃,十幾秒鐘的時間。
  「詹姆斯!」布萊恩大喊著呼叫特工,「你最好他媽的不用我們再等了!」
  「飛艇馬上就到!我們也是!」詹姆吼叫著下達命令,「麗薩和伯恩能照顧自己!去直升機那裡補充彈藥!去追多米尼克!」
  「我拿到火箭筒了!」伯恩用一聲大吼插進對話,「給我個目標!」
  「實驗室大樓!」傑森也加入喊叫的隊伍,「把博士的喪屍放出來!小心別把我們的盟友炸死了!——麗薩,需要幫助嗎?」
  「還能再堅持十五分鐘!」麗薩也不得不提高音量回答他,「替我把多米尼克踢出屎來!」
  「好!」傑森和布萊恩猛地拉了個弧線,向著直升機全速奔跑。
  也許是熊熊燃燒的腎上腺素又一次幫了他們,兩人終於逐漸和追在後面的喪屍軍團拉開了距離。他們迅速衝進機艙,用衝鋒槍和手榴彈補充了自己的武器庫,而後從另一邊跳出直升機,一邊調整裝備一邊向著多米尼克逃跑的方向繼續衝刺。
  「詹姆斯!」傑森向著喪屍群扔出一枚手榴彈,氣喘吁吁地追問老牌特工,「說實話,我們有贏的可能嗎?」
  「有。」詹姆斯簡潔地回答道。
  「干!」傑森咒罵一聲,提高速度追上佈萊恩,和他一起扣動扳機,對著多米尼克的親隨隊伍不停掃射。
  儘管子彈對它們造成了極大的威脅,喪屍們卻依然保持著勻速直線前進。土灰色的傀儡們擠擠挨挨地靠在一起,看起來就像是一群簇擁著女王尋找新家的工蟻——按程序執行任務的、沒有感情的工蟻。這即使在多米軍團裡也不是什麼常見的景象,畢竟它們的大腦都跟多米尼克的打了死結。
  「事情有點不對頭!」傑森放慢了掃射的頻率,「查查多米尼克在哪兒,我猜他已經跑了!」
  「交給我!」施瓦恩不知道向誰吼了一聲,而後重新接管了頻道,「聽我說傑森,不用急著開火,你們周圍喪屍的行動速度和攻擊能力都在持續下降,但我還沒法確定多米尼克的確切位置。——你們最好先和它們保持距離,它們看起來實在有點兒奇怪……」
  他破天荒的沒再多說什麼,轉而向麗薩和伯恩指示避開喪屍的路線。
  傑森和布萊恩對視一眼,然後一齊放慢腳步,用同樣的速度跟著工蟻的隊伍。
  隔著十幾米的距離,喪屍們身上的腐臭氣息毫無遮攔地鑽進兩人的鼻腔裡:濃烈的、混著金屬的腥甜味的臭氣,比他們習慣的味道更濃,像是誰不小心打翻了它們日常使用的「喪屍牌古龍水」。
  「看它們的臉。」布萊恩低聲道。
  傑森好奇地望過去:喪屍們呆滯地看著前方,眼神如同往常一樣渾濁,臉上佈滿了油膩膩的汗水——也許不是汗水,仔細看就會發現,它們的眼睛、鼻子和嘴都在不停地分泌液體,甚至連耳朵裡都開始緩緩流出黃褐色的黏液。
  傑森驚訝地吹了聲口哨:「誰幹的?多米尼克、教授還是我們?」
  就在他提問的時候,隊伍外圍的幾個喪屍突然踉蹌著跪倒,像是終於體力不支似的趴在地上,它的同伴們一個接一個地踩過它的後背,繼續向前挪動。
  「看來不是多米尼克。」傑森聳聳肩,排除了一個錯誤答案。
  「也不是飛艇這邊。」施瓦恩告訴他們,「不知道戰術小組那邊做了什麼。詹姆斯還沒機會解釋任何事,他只有那麼幾秒鐘的時間下命令。——飛艇和兩輛裝甲車馬上就到,不過看起來你們只需要我們做善後工作了。」
  「差不多。」布萊恩把武器重新換成沙漠之鷹,瞄準堅持前進的喪屍們繼續開火。
  傑森轉頭查看麗薩和伯恩那邊的情況。
  那邊的喪屍看起來也不太好,它們呆滯地張著手臂,跌跌撞撞地向他們撲過來,有的才跑到一半就被自己絆倒,遺憾地退出了戰鬥;有的雖然成功地撲向了他們,卻被輕易地掀翻在地,似乎已經虛弱得再拿不出任何力氣找他們的麻煩。
  再遠處,傑森滿意地發現實驗室大樓的大門裂成了一個黑洞洞的缺口,幾隻實驗室喪屍順著裂口爬出來,而後一瞬間移動到喪屍大兵的背上,按著它們的肩膀饑渴地啃食——它們餓壞了。
  他看了一會就拉回視線,而後驚喜地發現在布萊恩和某種未知力量的作用下,多米尼克的工蟻隊伍只剩下了最核心的部分:那些為多米尼克抬著步輦、順便充當最後一道肉墻的大塊頭們。
  布萊恩用幾發子彈輕鬆解決了它們,迫使它們將步輦沉重地掉在地上。
  傑森和布萊恩等了一會,而後緩慢地繞到隊伍正面。
  多米尼克仍舊坐在步輦上。
  他的臉色不大好,藍色的眼睛就這麼定定地瞧著他們,動也不動,像是在默默做著什麼準備。
  兩人同時舉槍瞄準。
  多米尼克仍舊鎮定地瞪著它們。
  他們一齊開火,把多米尼克打成了篩子。
  這位曾經自詡為神的智慧型喪屍眼下像一團爛肉一樣隨著子彈的擊打而無助地抖動,等到槍聲停止時,多米尼克仰面倒在步輦上,胸前的傷口只流出少量的暗紅色血液,一支來不及使用的注射針劑無聲地從他的指間掉落,再沿著金袍的褶皺滑到他腳下的軟墊上。
  怎麼回事?多米尼克在他們開火前已經死了?
  兩人交換了一個驚訝的眼神,等了幾秒之後才謹慎地靠近步輦。傑森仍舊用槍口對著多米尼克的頭部,輕聲呼喚白髮特工:「詹姆斯,如果你做了什麼,最好現在向我們解釋明白,你得保證我們不會見到死人復活的奇景。」
  「應該不會。」麗薩搭著伯恩的肩膀,狼狽地跳到他們身邊,——她的腳踝腫起了一個大包,「看看周圍,喪屍們都失去了控制。我猜博士還是自己釋放了退變異藥劑的毒氣瓦斯,我們只是讓多米尼克安心留在這裡的誘餌罷了。」
  她搶過傑森手裡的衝鋒槍,伸長手臂,用槍口撥拉了一下多米尼克的屍體。
  地球上最後一位智慧型喪屍毫不反抗地、軟綿綿地向前倒去,那頂華麗的高冠掉在地上,無力地暴露出他光禿禿的頭頂,以及新爆裂出的三條猙獰的裂口,傷口翻捲著露出裡面暗紅的皮肉和泛白的頭骨,與博士相似的土黃色膿液浸濕了大半個高冠。
  四個人一時都沒有說話。
  傑森輕咳一聲,盯著多米尼克後腦那塊高聳的、半透明的突起,饒有興致地發表評論:「看起來有點像是烤壞了的墨魚。」
  「哦該死,你給我閉嘴!」麗薩無奈地呻吟道。

  第五十六章:猜測

  曾經呼風喚雨、為他們製造了無數麻煩的多米尼克天下第一混蛋亨利就這麼平靜地死了?
  沒有核彈,沒有死亡威脅,沒有喪屍的瘋狂反撲——好吧,這個應該還算有一點,——重點是,他就這麼死了,完了,徹底失敗了?
  這雖然是個天大的好消息,卻始終令人覺得難以接受。
  就好比一顆能夠讓恐龍滅絕的小行星氣勢洶洶地準備撞擊地球,卻在進入大氣層的那一刻突然完全汽化。這種在最後一刻翻盤的神奇結局不僅沒有讓他們長出一口氣,反而令人有種嚴重的不真實感。
  他們站在多米尼克的屍體前發了一會呆,而後找了一塊遠離喪屍們的空地坐下,面無表情地看著喪屍們陸續倒在地上,陷入暫時或是永久的沉睡;而後又呆滯地看著隨後趕來的老兵們和「特別行動策劃小組」的成員們在漢斯的指揮下打掃戰場,掃瞄喪屍們的芯片、利用運輸機將已經確認死亡的喪屍堆在一起,準備集中焚燒。
  傑森枕在布萊恩的腿上,困惑地揉揉眉心:「我以為我們要費很大功夫才能解決這個麻煩。」
  「……我也是這麼想的。」麗薩過了一會才點頭同意他的看法,而後又呆滯地瞪著自己剛剛噴上藥的腳踝。
  「所以你們在期待什麼?爆炸?髒彈?和那個小混蛋同歸於盡?」詹姆斯突然切回頻道。
  「一個解釋。」麗薩勉強打起精神,「告訴我,你叫他們拖延時間,後續的方案僅僅是指揮飛艇和裝甲車過來支援我們嗎?」
  「一部分是這樣。」詹姆斯恢復了優雅的聲調,「還有一部分,是基於我對博士智商的信賴和對《銀河系漫遊指南》這本小說的理解。」
  麗薩低低詛咒一聲:「說英語,特工閣下。」
  詹姆斯笑著解釋:「在那本小說裡,計算宇宙終極問題的計算機——也就是地球,在一開始就被外星人毀滅了,而42這個數字自始至終都沒派上什麼用場。——它只是個幌子,是推動多米諾骨牌的原力。」詹姆斯告訴她,「所以在多米尼克順利奪走控制權的那一刻,我就猜博士並沒有把一切都告訴我們。——畢竟博士的智商要比那個小混蛋高上許多,這場以生命為代價的博弈本應該更精彩。」
  「……沒了?這就是你的依據?」麗薩不可置信地質問他。
  伯恩無聊地掏掏耳朵,做出一個「我已經他媽的習慣了」的表情:「瞧,這就是我為什麼一直避免跟他合作的原因:這傢伙是個優雅的瘋子。問問他剛剛有多大的取勝把握!」
  詹姆斯猶豫一下:「百分之十五。」
  「什麼?!該死!干!」麗薩吐出一連串聽起來不太像英語的詛咒,「快把施瓦恩換回來!再聽你的聲音我一定會發瘋!」
  「嘿別這樣,你們不是還好好的?要知道,我以前的外號叫做幸運J,因為我的猜測從來沒出過錯——不管我猜對的幾率有多小。」詹姆斯溫和地安慰他們。
  麗薩陰沉地翕動著嘴唇,雖然他們聽不懂她的低語,但可以想見,她絕對不會是在誇獎詹姆斯的勇敢果斷。
  「好了,好了。詹姆斯說得沒錯,畢竟我們都還活著。」傑森笑著抻了個懶腰,從布萊恩腰後的口袋裡抽出那個編號為42的金屬筒,轉移了話題,「既然那個數字只是個幌子,那麼博士會在這裡裝什麼?毒氣?羞辱多米尼克的小紙條?」
  「不知道,也許只是安慰劑?」詹姆斯隨意猜測道,「先失陪了。多米尼克留下的喪屍大軍和人質還在等著我們解決。——不過顯然那些傢伙不再是什麼可怕的威脅。那個小混蛋雖然在最後時刻發現了博士的藥劑,但他當時的能力明顯已經不能再支持他遠距離控制喪屍,他的軍團現在仍然保持靜止,——就像他一樣。」他低低笑了幾聲,「我們會想個溫和的辦法解救出人質。如果你們找到了博士真正的藥劑,記得給我留一份。」
  「行,待會兒見。」四個人中,只有傑森向他道了別。
  布萊恩低頭看著那隻金屬筒:容器頂端嵌著一個支持指紋識別的黑色按鍵,看起來應該和博士辦公室裡的反識別裝置一樣。他按了一下按鈕,金屬筒安靜地裂開,首先推出一張仔細疊好的小紙卷,然後是十二隻裝的微型注射藥瓶,外部同樣裹著一張紙條。
  布萊恩把紙條交給傑森,後者小心地將它展開:
  「我早就說過,我的死亡是一場經過精心計算的博弈,不論是對手的心理還是當日天氣、風向、植株的成熟程度。如果多米尼克不是一個自戀的蠢貨,他就該記得,電影裡的反派總在洋洋自得地炫耀自己的陰謀之後遭受慘痛的失敗。想必他已經嘲笑過我的死法,然而對他而言,這種無聲無息、無法危害他人的死亡方式也許更加恥辱。
  願他安息。
  註:真正的退變異藥劑是樓外常青藤的花粉。
  阿爾法常青藤:轉基因培育樣品,扦插繁殖,可適應一切土壤,全年種植,冬季需適當保溫,扦插後十五天開花,花期3個月,其餘性狀與普通常青藤吻合。
  向花粉症患者致以十二萬分的歉意。」
  布萊恩解下另一張纏在藥劑上的紙條:
  「給安:隔絕花粉源,每週按序注射,她會安全而緩慢地完成退變異過程。祝永遠快樂。
  又及:42雖然毫無用處,但另一個數字卻對我意義重大。」
  傑森沉默一會,把紙條重新疊起,猶豫著詢問大家的意見:「需要告訴安吉拉真相嗎?」
  「博士希望不要。」布萊恩把藥劑重新放回金屬筒裡,交給麗薩保管,「讓秘密永歸秘密,讓無知永遠無知。安吉拉沒必要在亡者的陰影下生活,她已經承受足夠多的痛苦了。」
  傑森默默握住布萊恩搭在他肩上的手指,後者則回以一個微笑,低頭看著他的眼睛,無聲地告訴他:「我比所有人都幸運。」
  「所以,是常青藤?」漢斯站在遠處,通過耳麥加入他們的談話,「行,我們這就收割一部分給詹姆斯送過去。希望密封技術能讓花粉儘量待在它該待的地方。——準備好回飛艇了嗎?相信我,雖然善後工作不會像打喪屍那麼刺激,但也絕對需要你們全力投入。」
  「遵命,長官。」傑森笑著坐起來,「只要別讓我們再去驗證詹姆斯的猜測了。」
  伯恩大笑著表示同意。

  尾聲

  2037年4月5日,華盛頓,波托馬克河東岸。
  華盛頓紀念碑前,一塊嶄新的黑色大理石質地的紀念碑已經豎立完畢。在它的根部,三英呎寬的黑色理石台正沿著華盛頓紀念碑、二戰博物館和林肯紀念堂的橢圓形外圍流暢地伸展。黑色的線條已經環繞過了橢圓形的一半,在它的末端,幾條機械手臂有條不紊地將理石嵌入地面,在石面上靈巧地鐫刻上文字,最後刷上金漆。
  等這道紀念碑完成時,也許這些石台會環繞國家草坪三圈,甚至更多。
  傑森和布萊恩越過機械手臂,慢慢走到高大厚重的紀念碑腳下,仰望鐫刻在它最頂端的那行金色的大字:人類紀念碑。
  下面是一行小字:我們對待錯誤的態度決定了我們未來的方向。
  兩人靜靜地站了一會,又繞到紀念碑背面,仔細地閱讀刻在碑身上的那張詳細的年表:
  2030年3月14日,P藥業的藥品最終臨床試驗階段發生三起變異案例,製藥公司本可選擇改變研究的方向,尋找更安全的藥劑,但他們隱瞞了該藥品的不穩定性,偽造試驗數據,令微生物藥品成功面世。
  2030年9月1日,不穩定的微生物藥劑全面佔領市場。
  2033年7月15日,16日,皇家藥業再次出現兩例變異樣本。相關信息被徹底封鎖,受害者的死亡記錄被改寫,真實檔案遭到封存。
  2036年3月15日,太陽黑子活動異常,微生物藥品發生全面變異。
  2036年4月1日,喪屍狂潮正式爆發。全球約有43億人類發生變異,15億人猝死。無數變異者在本能的驅使下對同胞展開殺戮,無數倖存者被迫拿起武器,對抗昔日的同胞、朋友甚至親人。人類陸續離開家園,走進荒野,在原始與文明的夾縫中艱難求生。
  2036年10月13日,智慧型喪屍首次出現在公眾視野中,以建立奴役全人類的專制社會為目標開展了一系列的恐怖活動,全球人類陷入前所未有的危機之中。
  2036年11月13日,退變異藥劑研製成功,智慧型喪屍滅絕,人類開始嘗試挽回昔日的同胞。
  2037年3月1日,經過精確的計算確認,全球喪屍數量降至估測最高值的1.5%,一場人類與人類、人類與微生物間的戰役初步宣告結束。
  但苦難從未停止:
  保守估計,人類科技將因此停滯二十年。
  預測六十五年後,人類社會才能重新進行有效的現代化分工。
  四十三億變異人群中,成功退變異人群估測僅為七億。
  由於專業心理諮詢人員的缺失,約1.500萬記錄在案的退變異者因無法承受心理壓力而選擇自殺,數字仍在增加中。
  2037年3月3日,全民公投,確認重啟全球網絡,從此,人類將無法從芯片數據上區分倖存者與退變異者。此外,人類社會亦將繼續盡最大努力抹去兩者之間的界限。
  在這場戰役中,每個人都是無辜的,每個人都不是無辜的。
  2037年4月4日,復活節,人類紀念碑在華盛頓正式啟動,每一位在喪屍狂潮中喪生的人的名字都將被鐫刻於此,以此銘記人類用鮮血和生命換取的教訓:我們對待錯誤的態度,決定了我們未來的方向。
  兩人沿著紀念碑向前走了幾步。
  黑色的理石台上,金色的遇難者名單在陽光下閃著柔和的光芒:
  傑妮芙‧懷特‧哈德森 02.31.2019——03.14.2030
  簡‧R‧康德拉 05.14.2015——03.15.2030
  肖恩‧酷‧索恩 10.25.2018——03.15.2030
  山本洋子 03.14.2020——07.16.2033
  芭芭拉‧A‧布萊克 11.18.2021——07.16.2033
  戴維‧米勒 09.13.2010——04.01.2036
  哈維‧休‧李 08.30.1998——04.01.2036
  ……
  ……
  布萊恩把一朵白玫瑰放在傑妮芙的名字上面,在紀念台前站了一會,輕輕告訴他的小妹妹:「傑妮,我始終沒有放棄你。」
  傑森拍拍他肩膀:「你是個好哥哥,傑妮芙會以你為榮。」
  布萊恩按住他的手,轉頭向他一笑:「多謝,以後我會努力做個好情人。」
  「別太謙虛,你已經是了。」傑森笑著聳聳肩,「做你自己,我會為咱們找到樂子。」
  布萊恩假裝不快地拉拉嘴角:「我以為那是我的活兒。」
  「別傻了,明顯我是咱們中比較樂的那一個。」傑森向傑妮芙眨眨眼睛,「你妹妹也一定同意我的觀點。」
  「好吧,好吧,」布萊恩假裝投降,「那麼我會在別的方面補足分數,比如食物和性?」
  「哦,傑妮芙,我愛死你哥哥了。」傑森大笑,而後誇張地向理石台拋了個飛吻。
  「很高興看到你們相處愉快。」布萊恩笑著親吻傑森的指尖,揮手向傑妮芙道別,而後和他的情人一起慢慢地往回走。
  國會草坪的盡頭,一輛熟悉的越野車正安靜地等著他們。
  麗薩從後視鏡裡看著他們上車,笑著向他們打招呼:「嗨,好久沒坐我的車了,我似乎應該重申我的一些規矩……」
  「不評價,不大驚小怪,像個爺們。」傑森笑嘻嘻地扣好安全帶,「永遠都忘不了,出發吧。」
  「不錯。」麗薩讚許地點點頭,猛地一踩油門,用火箭一樣的速度駛上車道。
  越野車只用了十來分鐘就完成了從華盛頓到西弗吉尼亞的跨越,麗薩猛地一打方向盤衝下公路,在一座農場前來了個利落的飄移,準確地停在大門口。
  這座農場明顯已經做過基礎的修葺:嶄新的農用車整齊地停在房前,破爛的圍墻被仔細地修補好,阿爾法常青藤在微風的吹拂下悠閒地晃動著葉片。
  「現在反悔還來得及,」麗薩在熄火前再次勸說他們,「留下來吧,你們中的一個一定會當選下一任總統,然後另一個就是八年後的下一任。——別擔心農場的事兒,這裡會成為你們的戴維營。」
  「嘿,別用那些管理的瑣事難為我們,你知道我們擅長的領域不在這兒。」傑森笑嘻嘻地拒絕她的提議,「而且,騎士在戰爭結束之後就該回到封地上過自己的生活,你不能剝奪我們的樂趣。」
  麗薩撇撇嘴,把希望的目光落在布萊恩身上,然而後者只是給她一個淡淡的微笑:「哈德森太太的意見就是最終意見。而且,經過那些冒險之後,我想我們大概會嘗試另一種冒險,——關於平靜生活的冒險。」
  「好吧,行。沒你們秀幸福也未嘗不是一件好事。」麗薩嫌惡地挑了挑眉毛,「但我打賭,你們很快就會覺得農場生活十分無聊。」
  「那可不一定。」傑森跳下車,把手愜意地插進口袋裡,「你知道,我們一向很羨慕你原來的職業:野性與平靜的完美組合,而且也和我們擅長的領域多少有些聯繫。」
  「……好吧,好吧,如果有什麼問題可以來問我。」麗薩終於無奈地宣告放棄,而後跟著他們跳下車,告別似的拍拍越野車的車身,轉身走向停在不遠處的直升機,「鑑於我有很長時間都會用各種各樣的飛行器做為交通工具,這車送給你們更能體現她的價值,——好好保養,別辜負了她。」
  「多謝你的慷慨。」布萊恩笑著向她道別,「祝一切順利。」
  「議會永遠沒有順利可言!」麗薩擺擺手,鑽進駕駛室,向他們揮手道別,「期待你們的婚禮。」
  「我們也很期待!」傑森興奮地眨眨眼睛,「六月見!」
  麗薩回以微笑:「我會想你們的。」
  直升機緩緩拉高,強大的氣流將常青藤的葉子吹倒在一邊。傑森和布萊恩站在原地目送她離開,直到再也看不見直升機的影子,才推開農場的大門,慢慢走進他們的新家。
  布萊恩走在前面,指著空曠的土地向傑森示意:「我已經訂購了必要的傢具和農具,第一年我們可以先種玉米,然後是土豆、南瓜和捲心菜。至於牲畜的問題,麗薩說她會想辦法幫我們搞定。——不過得先培養出懂得克隆的技術人員,大概得等兩到三年。」
  他轉過頭,用火熱的眼神盯著傑森:「沒有牛,沒有牛奶,當然也沒有奶油。我們關於紙杯蛋糕的計劃大概又得拖後了。」
  傑森會意地向他的情人露出笑容,快走幾步牽住他的手,在布萊恩的指根曖昧地揉捏:「我想我們今晚就會找到某種甜蜜的替代品,你會滿意的。」
  布萊恩笑著吻住他的嘴唇:「我會比滿意更滿意。」
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